sweclockers

Asus Vivotab RT och Windows för ARM

En av höstens stora nyheter är Microsofts intåg på surfplattemarknaden med Windows för ARM-baserade plattformar. SweClockers undersöker det nya operativsystemet tillsammans med Asus nykomling Vivotab RT.

Inledning

Den som inte levt under en sten de senaste veckorna kan knappast ha undgått Microsofts massiva lansering av sitt nya operativsystem Windows 8. Desto fler kan dock ha missat att det även lanserades en bantad version anpassad för ARM-processorer, nämligen Windows RT. Det nya operativsystemet är skapat med surfplattor i åtanke och öppnar upp för en rad intressanta samt strömsnåla hårdvarulösningar.

Asus Vivotab RT och Windows för ARM

Bland de första att lansera en surfplatta baserat kring det nya operativsystemet är taiwanesiska Asus. Med modellen Vivotab RT bjuder företaget upp till dans i SweClockers testlabb med en fyrkärnig Tegra 3-processor, 2 GB RAM samt en HD-upplöst IPS-skärm. Som paradnummer har dessutom Asus kryddat till plattformen med en tangentbordsdocka vars utförande inte är helt olik den hos långköraren Transformer.

Asus Vivotab RT

Asus Vivotab RT och Windows för ARM
Asus Vivotab RT
PlattformNvidia Tegra 3 T30, 4x 1,3 GHz
Minne2 GB DDR3L
Lagring64 GB, operativsystem + data
Bildskärm10,1", 1366x768 pixlar, IPS-panel, "Gorilla Glass"
Kamera8 MP bakåt, 2 MP för videochatt
Kommunikation802.11b/g/n, Bluetooth 4.0, NFC, 3G (tillval)
Batteri25 Wh Li-polymer (platta), 22 Wh Li-polymer (docka)
SensorerG-sensor, ljussensor, gyroskop, kompass
Storlek (platta)263 x 171 x 8,3 millimeter
Vikt (platta)525 gram
Lägsta pris (endast platta), (platta + docka)
AnslutningarMicro HDMI, MicroSD, uttag för hörlurar/mikrofon, stereohögtalare, inbyggd mikrofon, fullstor USB (docka)

Specifikationerna för Vivotab RT avslöjar Nvidias populära ARM-plattform Tegra 3, med fyra kärnor i 1,3 GHz samt en femte "companion core" för bakgrundstjänster. Asus passar även på att inkludera 2 GB RAM och upp till 64 GB lagringsutrymme, med möjlighet att utöka via minneskort, USB-minnen eller externa hårddiskar.

Anslutningar finns för bland annat Micro HDMI och USB, det sistnämnda genom adapter för plattan och med fullstor kontakt på tangentbordsdockan. På kommunikationsfronten syns trådlöst 802.11b/g/n, med tillval för 3G-modem. Asus Vivotab RT kan även kommunicera över NFC samt med tillbehör via Bluetooth 4.0.

  • Bildspel
  • Bild 1 av 2
  • Bildspel
  • Bild 1 av 2

Själva Vivotab RT domineras av en bildskärm på 10,1", med IPS-panel och kapacitiv pekfunktion. Upplösningen är med dagens mått mediokra 1366x768 pixlar, där Microsofts teknik Cleartype ska hjälpa upp läsbarheten för mindre teckensnitt.

Bildskärmen upplevs ha naturliga färger med bra betrakningsvinklar, och fungerar i de flesta fall utmärkt för allt från nöje till arbete. Pekpanelen är mycket trevlig att använda, med få missar och generellt bra respons.

Den låga upplösningen skiner dock igenom med mindre teckensnitt i program eller på webbsidor. Trots ett bra arbete med Cleartype är skillnaden mot mer högupplösta paneler märkbar, med mjukare kanter och bättre läsbarhet.

Asus Vivotab RT och Windows för ARM

Baksidan består av borstad aluminium, med en plastpanel högst upp för antennernas signaler. Konstruktionen upplevs som gedigen, utan knakanden eller otrevligt flexande. Hela Vivotab RT känns mycket välbyggd, med delar som passar bra ihop och utan vassa kanter.

Asus Vivotab RT och Windows för ARM

Centrerad på baksidan sitter en kamera på åtta megapixel, med tillhörande LED-blixt. Som kompanjon finns på framsidan en variant med lägre upplösning, tänkt framför allt för videosamtal via till exempel Skype.

Asus Vivotab RT och Windows för ARM

Asus Vivotab RT bjuder på två högtalare, en i respektive kant. Ljudet är förvånansvärt bra i förhållande till storleken, om än med något låg maximal volym. Systemet fungerar utmärkt slumpmässigt lyssnande, men är knappast lämpat för musik- eller filmälskaren.

Asus Vivotab RT och Windows för ARM

Med tangentbord anslutet blir systemet genast mer likt en bärbar dator, och får dessutom markant längre batteritid. Själva dockningsmekanismen känns dock tveksam, med dåligt "klick" vid själva ikopplandet. Den äldre lösningen för Transformer Pad Infinity må inte vara lika elegant, men bjuder på tillfredställande respons att allt är på plats.

  • Bildspel
  • Bild 1 av 2
  • Bildspel
  • Bild 1 av 2

Tangentbordet är litet, men bjuder förutom det på en godkänd upplevelse och full svensk teckenuppsättning. Det är knappast något tänkt för längre romaner eller veckolånga arbetspass, utan snarast anpassat för kortare skrivpass.

Detsamma gäller pekplattan, som fungerar godkänt utan att övertyga. Här finns dock möjligheten att istället navigera med pekskärmen, vilket i de flesta fall känns bekvämare. Speciellt manövrar som scrollande eller menyhanterande i Metro Modern UI känns märkbart bättre med rörelser på skärmen.

Hur man än ser på saken är docka dock ofantligt mer effektivt än skärmtangentbordet, och ett stort lyft för produktiviteten. Även om det är tveksamt att nästa Stephen King-roman skrivs på en Vivotab RT är det inga problem med kortare texter eller arbeten.

Asus Vivotab RT och Windows för ARM

Med systemet ihopfällt ser det i stort sett ut som en bärbar dator i netbook-klassen. Som bonus skyddas även skärmen vid transport, samtidigt som plattan laddas från dockans batteri vid behov.

Microsoft Windows RT

Operativsystemet Windows RT påminner till stor del om Windows 8, i alla fall när det gäller delarna som kommuniceras till användaren. På plats finns både gränssnittet Metro Modern UI med applikationsbutik, samt skrivbordsläget med välbekanta element som utforskaren och kontrollpanelen.

Asus Vivotab RT och Windows för ARM

En stor del av funktionen koncentreras runt ett Microsoft-konto, mycket likt hur ett Google-konto används för Android eller ett Apple-kontot för IOS. Här synkroniseras bilder, köp genom Microsoft-butiken, inloggningsuppgifter samt inställningar för att upplevelsen vid olika maskiner ska bli likartad. Möjligheten att ha endast ett lokalt konto finns kvar, dock utan synkroniseringsmöjligheterna.

Asus Vivotab RT och Windows för ARM

Med Microsoft-kontot medföljer molnlagringen Skydrive, i grundpaketet med sju gigabyte utrymme. Det innebär tillräckligt med plats för till exempel en hel del bilder och dokument, dock inte oändliga möjligheter för större filmklipp. Mer utrymme går att köpa genom Microsoft.

Asus Vivotab RT och Windows för ARM

I dagsläget är språket som gäller engelska, dock med svensk översättning för vissa medföljande applikationer, svenskt skärmtangentbord samt stöd för svenska med externa tangentbord. Asus Vivotab RT kommer att få stöd för svenska i hela systemet i början av 2013, något som antagligen även gäller övriga Windows RT-modeller.

Asus Vivotab RT och Windows för ARM

Med en ARM-plattform i botten är det dock stopp för vanliga x86-program, vilket kraftigt begränsar utbudet. För Windows RT måste all mjukvara installeras genom applikationsbutiken i Modern UI, något som i hög grad begränsar både själva utbudet och skrivbordsläget.

Asus Vivotab RT och Windows för ARM

Medföljande i alla Windows RT-installationer är dock Office 2013 RT, med välbekanta verisoner av program som Word, Excel och Powerpoint. Det handlar med andra ord om ett mycket starkt argument för användare som ställer arbete i fokus, där Microsofts Office-paket i mycket får anses vara branschstandard. Intressant nog är den medföljande versionen "Hem och student" licensmässigt begränsad, där en påbyggnadslicens krävs för till exempel arbetsplatser.

  • Bildspel
  • Bild 1 av 2
  • Bildspel
  • Bild 1 av 2

Office 2013 RT påminner mycket om tidigare versioner, där i stort sett alla funktioner finns på plats. Mjukvarusviten går att använda dels med tangentbordsdockan för ett mer klassiskt utseende, dels med Microsofts skärmtangentbord vilket i uppfällt läge täcker en stor del av ytan. Notervärt är att det finns ett speciellt "pekläge", vilket förstorar knappar och underlättar vid användande av just pekskärm.

  • Bildspel
  • Bild 1 av 3
  • Bildspel
  • Bild 1 av 3

Gränssnittet Modern UI känns välbekant från standardversionen av Windows 8, med färgglada rutor för applikationer och funktioner i fokus. Precis som tidigare går det att svepa från höger för "charms", från vänster för att växla program, samt från över- eller nederkant för applikationsspecifika menyer.

Problematiken från Windows 8 finns dock kvar, där framför allt bristen på inställningar ibland blir frustrerande. Möjligheten att kunna anpassa utseende och beteende saknas eller begränsas i många fall, vilket lätt har effekten att skrämma bort mer avancerade användare.

Asus Vivotab RT och Windows för ARM

Den för många viktiga sökfunktionen beter sig som innan, där en sökning i aktuell kontext startar automatiskt när tangentbordet används. Det innebär olika beteende beroende på aktiv applikation, vilket kan vara både positivt och negativt beroende på vad som efterfrågas.

Där Modern UI på skrivbordsdator bitvis kan kännas klumpigt kommer det till sin fulla rätt på Asus Vivotab RT. Rörelser för olika funktioner känns mycket mer naturligt med en surfplatta, och manövrerandet i gränssnittet går som en dans. Prestandan är även på topp, med utmärkt flyt och mjuka animationer.

  • Bildspel
  • Bild 1 av 2
  • Bildspel
  • Bild 1 av 2

En medföljande mjukvara och stöttesten i systemet är People, på svenska Kontakter. Här kan konton som Facebook, Twitter, Linkedin eller Google läggas till, vilket samlar uppgifter och uppdateringar på samma ställe. Problemet är att det handlar om mycket data, och utan enkla filtreringsmöjligheter blir det snabbt rörigt.

Asus Vivotab RT och Windows för ARM

Den medföljande applikationen för e-post gör vad den ska, varken mer eller mindre. Stöd finns för vanliga protokoll som POP, SMTP samt IMAP, och själva mjukvaran är snabb med till synes korrekt rendering. Inställningar lyser dock med sin frånvaro, något som tyvärr är vanligt med Modern UI-skapelser. Förhoppningsvis kommer mer avancerade alternativ att dyka upp i butiken.

Microsoft Windows RT, fortsättning

  • Bildspel
  • Bild 1 av 2
  • Bildspel
  • Bild 1 av 2

Primära metoden för nya applikationer är Microsofts butik, då som tidigare konstaterat vanliga exe-filer inte fungerar. Här finns i dagsläget ett par tusen program och spel, där enligt uppgift "hundratals" nya tillkommer varje dag. Mjukvaran installeras enkelt, och gränssnittet får anses vara godkänt om än något rörigt.

Just programutbudet får i dagsläget anses vara Windows RT:s akilleshäl. Förutom ett lågt antal jämfört med Android och IOS handlar det även om varierande kvalitet, där många endast är glorifierade webbramar. Spiken i kistan är förhållandevis höga prislappar, där enkla spel som Angry Birds kostar saftiga 38 kronor inklusive moms.

Microsoft Windows är dock en välspridd plattform, vilket innebär att potentialen finns. Förhoppningsvis innebär det att utbudet kommer fyllas på i rask takt, och att kvaliteten gradvis ökar.

Asus Vivotab RT och Windows för ARM

Bland applikationer på plats kan nämnas Fjärrskrivbord, vilket som namnet antyder är en Modern UI-implementation av Microsofts fjärrstyrningsprokoll. Lösningen fungerar över förväntan, speciellt vid anslutning till en serverdator med Windows 8. Då presenteras enkla snabbmenyer bland annat för "charms" på distansdatorn, för att växla program samt för att byta mellan olika anslutningar.

Asus Vivotab RT och Windows för ARM

En av Microsofts paradapplikationer vid lanseringen är Netflix, video- och serietjänsten som för ett par veckor sedan landade i Sverige. Under Windows RT och Modern UI fungerar den relativt väl, även om upplevelsen i gränssnittet bitvis är ryckig. Videokvaliteten är godkänd utan att briljera, och steget upp till HD-upplösning är märkbart.

Asus Vivotab RT och Windows för ARM

Bland på förhand omskriva applikationer finns även Metrotwit, som namnet antyder en Twitter-klient för Metro Modern UI. Här utnyttjas gränssnittets styrkor, med kolumner för olika typer av meddelanden samt stora grafiska element för enklare navigering med fingrarna.

Asus Vivotab RT och Windows för ARM

Ett av få gratisspel är populära Cut the Rope, där snillrikt repskärande används för att mata en ödla med godis. Trots en på papperet lättdriven applikation är upplevelsen under Windows RT svajig, med långa laddningstider och bitvis dåligt flyt - det finns uppenbart optimeringar att göra.

  • Bildspel
  • Bild 1 av 2
  • Bildspel
  • Bild 1 av 2

Kameramjukvaran i Windows RT är godkänd, men erbjuder knappast en oändlig flora av inställningar. Bilderna tillsammans med Vivotab RT blir helt okej med mobilmått mätt, utan att överraska varken positivt eller negativt. Som grädde på moset skickar Asus även med ett eget program, där ytterligare några paramterar går att justera.

  • Bildspel
  • Bild 1 av 2
  • Bildspel
  • Bild 1 av 2

En stor del av upplevelsen med en surfplatta är koncentrerad till webbläsaren, för Windows RT Internet Explorer 10. Här har Microsoft gjort ett bra jobb, och upplevelsen är generellt väldigt trevlig. Stöd för Flash samt i grund och botten samma mjukvara som för fullvärdiga Windows 8 borgar för en god surfupplevelse, där de flesta webbsidor fungerar bra.

Nämnvärt är att Flash endast fungerar på godkända webbsidor, där Microsoft enligt uppgift ständigt uökar listan. I dagsläget fungerar till exempel Aftonbladets Flash-element (på gott och ont), samtidigt som bland annat SweClockers videospelare inte går att använda.

  • Bildspel
  • Bild 1 av 3
  • Bildspel
  • Bild 1 av 3

Som en del av operativsystemet finns även den traditionella skrivbordsmiljön, där det mesta är välbekant. Utan möjlighet att installera vanliga applikationer är användningsområdet dock begränsat, och handlar framför allt om Office-paketet, filbläddrande eller inställningar.

Med det sagt är det en skön och trygg säkerhet för Windows-vana användare, där det mesta beter sig som vanligt. Stöd för till exempel mus, minnen, tangentbord och DVD/CD-spelare över USB gör också att Vivotab RT i mycket känns som en "vanlig dator" när skrivbordet aktiveras.

  • Bildspel
  • Bild 1 av 2
  • Bildspel
  • Bild 1 av 2

Sist men inte minst, trots en över förväntan mjuk upplevelse är Windows RT inte perfekt. Under testandet har flera applikationer kraschat, bland annat Word 2013 och ett antal av Modern UI-varianterna. Gränssnittet är även bitvis oförklarligt långsamt, med laddningstider långt över det normala utan vidare förklaring.

Att plattformen i grund och botten är relativt svag märks också. Speciellt Flash-tunga webbplatser är en utmaning, där processorbelastningen i vissa fall kan landa på maximala 100 procent. Tur i oturen är att vanliga program inte går att köra, vilket istället flyttar fokus till i många fall mer lättdrivna Modern UI-varianter.

Prestandatester

Renodlade prestandatester som fungerar på alla plattformar lyser med sin frånvaro, och fokus hamnar därför på varianter som fungerar i webbläsaren. I korthet handlar det om tester av Javascript, där kortare exekveringstid betyder bättre användarupplevelse.

ModellPlattformOperativsystemWebbläsare
Asus Vivotab RTNvidia Tegra 3Windows RTMicrosoft IE10
Asus TF Pad InfinityNvidia Tegra 3Android 4.1.1Google Chrome
Google Nexus 7Nvidia Tegra 3Android 4.1.2Google Chrome
Apple Iphone 4SApple A5IOS 6.1Apple Safari
Apple Iphone 5Apple A6IOS 6.1Apple Safari
Apple Ipad 4Apple A6XIOS 6.1Apple Safari
Samsung Galaxy S IIISamsung Exynos 4412Android 4.1.1Google Chrome
Stationär PCAMD FX-8150Windows 8Google Chrome

Som referens används en rad populära system med Android och IOS, bland annat Google Nexus 7 och Apple Ipad. Sist men inte minst testas en fullvärdig PC med kraftfull hårdvara för att ge någon form av basresultat.

Diagram

I Mozillas tunga test Kraken hamnar Vivotab med Windows RT och Internet Explorer 10 på efterkälken. Operationerna tar över 50 sekunder att utföra, vilket innebär mer än dubbelt upp mot konkurrerande lösningar från både Google och Apple.

Diagram

Sunspider-testet innebär en viss revansch, där Vivotab RT landar i samma region som senaste generationens Apple Ipad och Iphone. Jämfört med en stationär dator är det dock ingen match - det är uppenbart att kraftfullare hårdvara hjälper resultaten.

Sammanfattning

Efter över en vecka med Asus Vivotab RT och Windows för ARM handlar det främst om positiva erfarenheter. Själva enheten är mycket välbyggd med en avskalad och tilltalande design, där endast skärmens låga upplösning bitvis är ett irritationsmoment. Den för mobila enheter viktiga batteritiden är utmärkt, med flera dagars normalanvändande på en laddning.

Asus Vivotab RT och Windows för ARM

Även tangentbordsdockan är trevlig, i alla fall som extrabatteri och för kortare skrivstunder. Precis som med de en gång så populära netbook-datorerna är det dock ingen höjdare med längre arbetspass och mycket skrivande, då känns tangentbordet ihoptryckt och blir efter en tid obekvämt.

Obekväm är också prislappen, i dagsläget runt 6 000 kronor inklusive moms för endast surfplattan och cirka 7 600 kronor i paket med tangentbordsdockan. Den höga nivån motiveras enligt Asus av påkostad hårdvara och medföljande Windows samt Office-licenser, något som dock inte tar bort att det handlar om väldigt mycket pengar.

Asus Vivotab RT och Windows för ARM

Själva Windows RT har en mycket kort inlärningskruva, speciellt för den som tidigare använt Windows 8. Det mesta är sig likt, även om fokus av naturliga skäl ligger ännu mer mot Modern UI med tillhörande applikationer. Operativsystemet är i de flesta fall snabbt och responsitvt, även om perioder av sämre flyt förekommer.

Den största bristen än så länge är frånvaron av applikationer, där både Android och IOS ligger långt före. Att x86-mjukvara inte fungerar må vara ofrånkomligt, men är samtidigt ett svårförklarat hinder för tekniskt mindre insatta. Det gäller att Microsoft skyndar på utvecklarna ännu mer, för att snabbt brygga gapet till konkurrenterna.

Ett kvarstående black om foten är också att Modern UI bitvis känns lite väl avskalat, vilket utan fullvärdigt skrivbordsläge blir ett irritationsmoment. Bredare möjligheter för anpassningar och inställningar skulle inte skada, utan snarare locka över fler avancerade användare från andra plattformar.

Sammanfattningsvis är vi positivt överraskade av både Viviotab RT och Windows RT för ARM. Hela upplevelsen känns mer naturlig än motsvarande skrivbordssystem, och är i många fall bekvämare än konkurrenter som Android eller IOS.

För att nå hela vägen krävs dock ytterligare en omgång optimeringar och buggfixar, samt ett rejält fokus på att snabbt få ut bra applikationer. Med den biten kan vi bara önska Microsoft lycka till.

ModellLägsta pris
Asus Vivotab RT TF600T
Asus Vivotab RT TF600TG (med 3G)
Asus Vivotab RT TF600T (med tangentbord)
Asus Vivotab RT TF600TG (med tangentbord, 3G)