Intel Pentium fyller 20 år

Den 22 mars 1993 lanserade Intel den första processorn i familjen Pentium, men det blev ingen omedelbar succé.

Uppföljaren till Intel 286, 386 och 486 döptes aldrig till 586. För 20 år sedan lanserade Intel den femte generationens x86-processor, men eftersom sifferkombinationer inte går att varumärkesskydda valde halvledarjätten att kalla modellen för Pentium. Namnet knyter an till det grekiska ordet "penta", som kort och gott betyder fem.

Det stora försäljningsargumentet handlade om att Pentium var den första superskalära x86-arkitekturen. Det innebär att processorn kan ta emot flera instruktioner per klockcykel, vilket gav högre beräkningskraft än tidigare. Det blev dock ingen omedelbar succé – men av helt andra orsaker.

pentium.jpg

Den första generationen Pentium innehöll arkitekturen P5 och inleddes med två modeller på 60 och 66 MHz. Båda tillverkades med 800 nanometersteknik, vilket resulterade i 3,1 miljoner transistorer på 293 mm2 kretsyta. Samtidigt ökade strömförbrukningen till cirka 15 watt. Detta krävde fortfarande ingen fläkt, men med dåtidens mått mätt var det ovanligt törstiga modeller.

Efter ungefär ett år på marknaden upptäckte matematikprofessorn Thomas Nicely att Pentium räknade fel. Vissa typer av flyttalsoperationer kunde framkalla ett avrundningsfel. Problemet var visserligen förutsägbart och kunde senare rättas till med ändringar i operativsystemen, men felet basunerades ut i massmedia och orsakade en hel del skada på varumärket Pentium, som Intel lagt stora resurser på att marknadsföra.

Bland datorentusiaster fick Pentium därför ett inledningsvis dåligt rykte. Inte nog med att processorer av senaste snitt var dyra historier, den första Pentium levererade inte heller på prestandafronten utan sågs i många fall som jämbördig den billigare 486DX2 och senare DX4, som tack vare hög klockfrekvens (upp till 100 MHz) höll den åldrande 486-arkitekturen vid liv långt in på 1990-talet.

knights_corner.jpg

Intel tog åt sig av kritiken och under 1994 introducerades den uppdaterade Pentium P54C med högre klockfrekvenser och reducerad strömförbrukning. Denna arkitektur är i själva verket fortfarande aktuell, men i helt andra sammanhang. Intels beräkningskort Xeon Phi "Knights Corner" (tidigare Larrabee) innehåller kärnor baserade på just P54C.

Varumärket Pentium användes för Intels mest påkostade processorer ända fram till 2006 och lanseringen av Core 2 Duo "Conroe". Sedan dess har namnet förpassats till billigare processorer i instegsklassen, dock fortfarande med Intels senaste arkitekturer Sandy Bridge och Ivy Bridge.

Kommentarer till artikeln

173 debattinlägg

Skicka en rättelse
10

Nvidia bekräftar evenemang den 6 maj – direktsänds på Twitch

Grafikjätten Nvidia tar bladet från munnen och bjuder in till direktsänt evenemang. Alla rykten pekar mot att nya grafikkort i familjen Geforce står på menyn. Läs mer

17

Test: Roccat Ryos MK FX

Näst på tur att inta SweClockers testlabb är tyska Roccat med sitt tangentbord Ryos MK FX, ett funktionsrikt inmatningsdon med bruna brytare från Cherry. Läs mer

58

Intel presenterar Skylake-processorer med Iris Pro 580 och 128 MB L4-cacheminne

Lagom till sommaren introducerar Intel tre nya processorer, som kommer med bolagets mest påkostade grafikdel och ett massivt L4-cacheminne med förbättringar gentemot Broadwell. Läs mer

39

Test: Streacom F12C

Holländska Streacom vill in i entusiasternas finrum med HTPC-chassit F12C, som varvar smarta expansionsmöjligheter med ett kvalitativt hantverk av tjock aluminium. Läs mer

32

AMD detaljerar tillgängliga Freesync-skärmar

Otydliga specifikationer från bildskärmstillverkarna ger AMD skäl att sammanställa samtliga modeller med officiellt stöd för synkroniseringstekniken Freesync – komplett med frekvensspann. Läs mer

22

Nvidia släpper drivrutin med optimeringar för Forza Motorsport 6: Apex och Battleborn

Nvidia sjösätter den nya drivrutinen Geforce 365.10 WHQL med optimeringar för ett antal nya spel. Utöver detta rättar de till ett flertal buggar och lägger till SLI-profiler för fler titlar. Läs mer

84

Oculus kringgår förbokningar till fördel för butiker - skapar folkstorm bland användare

Trots fortsatta svårigheter att leverera förbeställda Rift-enheter väljer Oculus att prioritera butikskedjan Bestbuy, något som har skapat en folkstorm på bolagets webbplats Läs mer

23

Antec lanserar P9 Window

Amerikanska Antec fortsätter sitt försök att modernisera sortimentet med den nya modellen P9 Window, där fokus ligger på flexibla expansionsmöjligheter och låg ljudnivå. Läs mer

55

Bitcoin-skaparens identitet uppges avslöjad

Den australiensiska entreprenören Craig Wright har tillkännagett sig själv som skaparen av Bitcoin. Uppgifterna bekräftas av information som BBC har tagit del av. Läs mer

53

Billigare roaming inom EU från 1 maj 2016

I väntan på helt slopade roamingavgifterna sänktes påslagen – kraftigt – i samband med Valborg. Telefonsamtal, SMS och surfning kostar nu från en tredjedel till en fjärdedel mot tidigare. Läs mer

50

Rykte: Nvidia Geforce GTX 1060 Ti släpps kort efter Computex 2016

Det blir en fullspäckad grafikkortssommar. Nu talar de senaste uppgifterna om att Nvidia släpper ett tredje Pascal-grafikkort kort efter Geforce GTX 1080 och GTX 1070. Läs mer

49

AMD publicerar bilder på grafikkretsarna Polaris 11 och Polaris 10

På en landningssidan för arkitekturen Polaris publicerar AMD förvrängda bilderna av kretsarna Polaris 11 och Polaris 10, där den sista ser ut att vara mycket mindre än Nvidias motsvarighet. Läs mer