Uppföljaren till Intel 286, 386 och 486 döptes aldrig till 586. För 20 år sedan lanserade Intel den femte generationens x86-processor, men eftersom sifferkombinationer inte går att varumärkesskydda valde halvledarjätten att kalla modellen för Pentium. Namnet knyter an till det grekiska ordet "penta", som kort och gott betyder fem.

Det stora försäljningsargumentet handlade om att Pentium var den första superskalära x86-arkitekturen. Det innebär att processorn kan ta emot flera instruktioner per klockcykel, vilket gav högre beräkningskraft än tidigare. Det blev dock ingen omedelbar succé – men av helt andra orsaker.

Intel Pentium fyller 20 år

Den första generationen Pentium innehöll arkitekturen P5 och inleddes med två modeller på 60 och 66 MHz. Båda tillverkades med 800 nanometersteknik, vilket resulterade i 3,1 miljoner transistorer på 293 mm2 kretsyta. Samtidigt ökade strömförbrukningen till cirka 15 watt. Detta krävde fortfarande ingen fläkt, men med dåtidens mått mätt var det ovanligt törstiga modeller.

Efter ungefär ett år på marknaden upptäckte matematikprofessorn Thomas Nicely att Pentium räknade fel. Vissa typer av flyttalsoperationer kunde framkalla ett avrundningsfel. Problemet var visserligen förutsägbart och kunde senare rättas till med ändringar i operativsystemen, men felet basunerades ut i massmedia och orsakade en hel del skada på varumärket Pentium, som Intel lagt stora resurser på att marknadsföra.

Bland datorentusiaster fick Pentium därför ett inledningsvis dåligt rykte. Inte nog med att processorer av senaste snitt var dyra historier, den första Pentium levererade inte heller på prestandafronten utan sågs i många fall som jämbördig den billigare 486DX2 och senare DX4, som tack vare hög klockfrekvens (upp till 100 MHz) höll den åldrande 486-arkitekturen vid liv långt in på 1990-talet.

Intel Pentium fyller 20 år

Intel tog åt sig av kritiken och under 1994 introducerades den uppdaterade Pentium P54C med högre klockfrekvenser och reducerad strömförbrukning. Denna arkitektur är i själva verket fortfarande aktuell, men i helt andra sammanhang. Intels beräkningskort Xeon Phi "Knights Corner" (tidigare Larrabee) innehåller kärnor baserade på just P54C.

Varumärket Pentium användes för Intels mest påkostade processorer ända fram till 2006 och lanseringen av Core 2 Duo "Conroe". Sedan dess har namnet förpassats till billigare processorer i instegsklassen, dock fortfarande med Intels senaste arkitekturer Sandy Bridge och Ivy Bridge.

8

Nvidia bundlar The Witcher 3: Wild Hunt med Geforce GTX 900-serien

Höga systemkrav kan få folk att uppgradera inför släppet av kommande The Witcher, någonting Nvidia planerar ta tillvara på genom att inkludera spelet vid köp av ett Geforce-grafikkort. Läs mer

20

AMD introducerar Radeon 300-serien på Computex

Processorfamiljen Radeon 300-serien drar ut på tiden till följd av rådande lagerstatus för nuvarande modeller, men nu sägs lanseringen vara spikad. Läs mer

33

Microsoft förbereder trådlös PC-adapter för Xbox One-spelkontroller

För den som söker en trådlös ersättare till populära Xbox 360-kontrollen till PC avslöjar Microsoft nu att en adapter för Xbox One-varianten är i antågande till senare under året. Läs mer

38

Valve: "Ingen blir åksjuk med HTC Vive"

Åksjuka ses som det största hindret för att kommersialisera glasögon för virtuell verklighet. Det här säger Valves Gabe Newell att de har löst med VR-headsetet HTC Vive och att de dessutom tänker släppa tekniken fri. Läs mer

33

LAN-avgift för internetcaféer ska slopas

Den så kallade LAN-avgiften kommer sannolikt att försvinna. Riksdagens kulturutskott rekommenderar en ändring för att undanta nätverksspel ur lagparagraferna. Läs mer

32

Valve håller rea för spel till Steam OS

Den slumrande satsningen Steam Machines har vaknat till liv under GDC och lanseras senare i år. För att fira håller Valve sin första rea dedikerat speltitlar kompatibla med Steam OS. Läs mer

19

Intel Broadwell för LGA 1150 till sommaren

Kort innan Skylake anländer Broadwell för stationärt bruk i begränsad upplaga, där grafikdelen Iris Graphics Pro och upplåsta multiplar sägs vara några av huvudnumren. Läs mer

75

Valve visar slutgiltiga Steam Controller

Vad som kanske är världens mest efterlängtade handkontroll börjar närma sig lansering. Under GDC 2015 finns något som sägs vara den slutgiltiga versionen av Steam Controller på plats. Läs mer

74

Electronic Arts lägger ned Maxis

Spelstudion Maxis som grundades 1987 och ligger bakom Sim City och The Sims läggs ned, men enligt Electronic Arts innebär det inte slutet för spelserierna. Läs mer

39

Radeon "Fiji" gör smygpremiär på GDC

Det är inte bara Nvidia som visar grafikkort under GDC 2015. Även AMD passar på att skymta kommande Radeon, om än på diskretast möjliga sätt. Läs mer

145

Nvidia premiärvisar Geforce GTX Titan X

Med frasen "det är bara en svart låda" tillkännager Jen-Hsun Huang nya Geforce GTX Titan X, som med åtta miljarder transistorer sägs utgöra världens mest avancerade grafikkrets. Läs mer

29

Snabbtitt: Minidatorn ECS Liva X

Kompakta datorer för hem- och kontorsbruk är rätt i tiden. SweClockers klämmer på ECS Liva X, en rejält krympt variant med Intel Celeron under skalet. Läs mer

51

Valve tillkännager Source 2 – kostnadsfri spelmotor med Vulkan-stöd

  • Spel
  • 2015-03-04 15:29

Under GDC 2015 lyfter Valve på locket och avslöjar Source 2, som blir gratis för spelutvecklare. Verktygen ska dessutom vara tillräckligt lättanvända för att låta gamers bidra till utvecklingen av sina favoritspel. Läs mer

57

AMD Mantle uppgår i Vulkan

Microsofts DirectX 12 och uppföljaren till OpenGL innebär inte slutet för Mantle. Nu avslöjar AMD att gränssnittet levar vidare i Vulkan, som i mångt och mycket bygger på Mantle. Läs mer

Sök jobb