Intel Pentium fyller 20 år

Den 22 mars 1993 lanserade Intel den första processorn i familjen Pentium, men det blev ingen omedelbar succé.

Uppföljaren till Intel 286, 386 och 486 döptes aldrig till 586. För 20 år sedan lanserade Intel den femte generationens x86-processor, men eftersom sifferkombinationer inte går att varumärkesskydda valde halvledarjätten att kalla modellen för Pentium. Namnet knyter an till det grekiska ordet "penta", som kort och gott betyder fem.

Det stora försäljningsargumentet handlade om att Pentium var den första superskalära x86-arkitekturen. Det innebär att processorn kan ta emot flera instruktioner per klockcykel, vilket gav högre beräkningskraft än tidigare. Det blev dock ingen omedelbar succé – men av helt andra orsaker.

pentium.jpg

Den första generationen Pentium innehöll arkitekturen P5 och inleddes med två modeller på 60 och 66 MHz. Båda tillverkades med 800 nanometersteknik, vilket resulterade i 3,1 miljoner transistorer på 293 mm2 kretsyta. Samtidigt ökade strömförbrukningen till cirka 15 watt. Detta krävde fortfarande ingen fläkt, men med dåtidens mått mätt var det ovanligt törstiga modeller.

Efter ungefär ett år på marknaden upptäckte matematikprofessorn Thomas Nicely att Pentium räknade fel. Vissa typer av flyttalsoperationer kunde framkalla ett avrundningsfel. Problemet var visserligen förutsägbart och kunde senare rättas till med ändringar i operativsystemen, men felet basunerades ut i massmedia och orsakade en hel del skada på varumärket Pentium, som Intel lagt stora resurser på att marknadsföra.

Bland datorentusiaster fick Pentium därför ett inledningsvis dåligt rykte. Inte nog med att processorer av senaste snitt var dyra historier, den första Pentium levererade inte heller på prestandafronten utan sågs i många fall som jämbördig den billigare 486DX2 och senare DX4, som tack vare hög klockfrekvens (upp till 100 MHz) höll den åldrande 486-arkitekturen vid liv långt in på 1990-talet.

knights_corner.jpg

Intel tog åt sig av kritiken och under 1994 introducerades den uppdaterade Pentium P54C med högre klockfrekvenser och reducerad strömförbrukning. Denna arkitektur är i själva verket fortfarande aktuell, men i helt andra sammanhang. Intels beräkningskort Xeon Phi "Knights Corner" (tidigare Larrabee) innehåller kärnor baserade på just P54C.

Varumärket Pentium användes för Intels mest påkostade processorer ända fram till 2006 och lanseringen av Core 2 Duo "Conroe". Sedan dess har namnet förpassats till billigare processorer i instegsklassen, dock fortfarande med Intels senaste arkitekturer Sandy Bridge och Ivy Bridge.

Kommentarer till artikeln

173 debattinlägg

Skicka en rättelse
2

No Man's Sky utreds för falsk marknadsföring

Efter ett flertal klagomål inleds nu en utredning av No Man's Sky. Spelet anklagas för falsk marknadsföring och mycket av materialet på dess Steam-sida sägs vara missvisande. Läs mer

9

Blackberry slutar tillverka mobiltelefoner

Egentillverkade telefoner från Blackberry är numera ett minne blott, då företaget upphör med tillverkning och istället satsar helt på mjukvara. Läs mer

114

Microsoft förutspår slutet för QWERTY-tangentbord

Dave Coplin på Microsoft berättar att han tror att datoranvändandet i framtiden kommer ändras. Enligt honom kommer tangentbord som kontrollmetod bytas ut mot modernare tekniker. Läs mer

24

Razer lanserar Deathadder Elite

En klassiker i Razers arsenal förnyas. Nu presenteras uppdaterade Deathadder Elite, där nya brytare och uppdaterad sensor står på menyn. Läs mer

18

Be Quiet lanserar den slutna vattenkylaren Silent Loop

Be Quiet är kanske mest kända för sina nätaggregat och chassin, men breddar nu sitt utbud och lanserar sin första slutna vattenkylare för processorer. Läs mer

41

Alina ansöker om företagsrekonstruktion

Ekonomiska problem gör att återförsäljaren Alina ansöker om företagskonstruktion, någonting som dock inte ska påverka befintliga och nya kunder. Läs mer

34

Ökad efterfrågan på bärbara datorer leder till underskott av komponenter

Många underleverantörer till tillverkare av bärbara datorer rapporterar om ett underskott av komponenter, något som tros bero på en oväntat hög försäljning det senaste året. Läs mer

27

Destiny 2 kan komma till PC 2017

Konsolexklusiviteten för Destiny kan lida mot sitt slut nästa år, då nästa del i serien släpps och då även väntas göra entré för PC/Windows. Läs mer

22

Gigabyte-moderkort med sockel AM4 på bild

Inför en framtida lansering för entusiaster hittar bilder ut på två moderkort med sockel AM4 från Gigabyte, varav den ena har dubbla PCI Express 3.0 x16, M.2-anslutning och två USB 3.1. Läs mer

28

Google Andromeda kombinerar Android och Chrome OS

Utöver en uppsjö av ny hårdvara talas det nu om att Google även kan ha ett nytt operativsystem på gång, som kombinerar välrenommerade Android med molnbaserade Chrome OS. Läs mer

25

Test: Corsair Lapdog – tangentbord för vardagsrumsspelande

Amerikanska Corsair slår ett slag för spelande i vardagsrummet med Lapdog – en hållare för företagets mekaniska tangentbord särskilt utformad för soffgamers. Läs mer

35

AMD:s styrkrets X370 för sockel AM4 ger stöd för Crossfire och SLI

När AMD släpper den efterlängtade arkitekturen Zen får den sällskap av en ny styrkrets, som enligt nya uppgifter blir ensam om att ge stöd för Crossfire och SLI till sockel AM4. Läs mer