Intel Pentium fyller 20 år

Den 22 mars 1993 lanserade Intel den första processorn i familjen Pentium, men det blev ingen omedelbar succé.

Uppföljaren till Intel 286, 386 och 486 döptes aldrig till 586. För 20 år sedan lanserade Intel den femte generationens x86-processor, men eftersom sifferkombinationer inte går att varumärkesskydda valde halvledarjätten att kalla modellen för Pentium. Namnet knyter an till det grekiska ordet "penta", som kort och gott betyder fem.

Det stora försäljningsargumentet handlade om att Pentium var den första superskalära x86-arkitekturen. Det innebär att processorn kan ta emot flera instruktioner per klockcykel, vilket gav högre beräkningskraft än tidigare. Det blev dock ingen omedelbar succé – men av helt andra orsaker.

pentium.jpg

Den första generationen Pentium innehöll arkitekturen P5 och inleddes med två modeller på 60 och 66 MHz. Båda tillverkades med 800 nanometersteknik, vilket resulterade i 3,1 miljoner transistorer på 293 mm2 kretsyta. Samtidigt ökade strömförbrukningen till cirka 15 watt. Detta krävde fortfarande ingen fläkt, men med dåtidens mått mätt var det ovanligt törstiga modeller.

Efter ungefär ett år på marknaden upptäckte matematikprofessorn Thomas Nicely att Pentium räknade fel. Vissa typer av flyttalsoperationer kunde framkalla ett avrundningsfel. Problemet var visserligen förutsägbart och kunde senare rättas till med ändringar i operativsystemen, men felet basunerades ut i massmedia och orsakade en hel del skada på varumärket Pentium, som Intel lagt stora resurser på att marknadsföra.

Bland datorentusiaster fick Pentium därför ett inledningsvis dåligt rykte. Inte nog med att processorer av senaste snitt var dyra historier, den första Pentium levererade inte heller på prestandafronten utan sågs i många fall som jämbördig den billigare 486DX2 och senare DX4, som tack vare hög klockfrekvens (upp till 100 MHz) höll den åldrande 486-arkitekturen vid liv långt in på 1990-talet.

knights_corner.jpg

Intel tog åt sig av kritiken och under 1994 introducerades den uppdaterade Pentium P54C med högre klockfrekvenser och reducerad strömförbrukning. Denna arkitektur är i själva verket fortfarande aktuell, men i helt andra sammanhang. Intels beräkningskort Xeon Phi "Knights Corner" (tidigare Larrabee) innehåller kärnor baserade på just P54C.

Varumärket Pentium användes för Intels mest påkostade processorer ända fram till 2006 och lanseringen av Core 2 Duo "Conroe". Sedan dess har namnet förpassats till billigare processorer i instegsklassen, dock fortfarande med Intels senaste arkitekturer Sandy Bridge och Ivy Bridge.

Kommentarer till artikeln

173 debattinlägg

Skicka en rättelse
27

Microsoft bekräftar spelläge i Windows 10 Creators Update

Uppgifterna om ett spelläge i Windows 10 bekräftas nu av Microsoft i ett nytt blogginlägg. Funktionen lanseras i och med Creators Update och ska fungera med samtliga speltitlar. Läs mer

62

Windows 10-uppdatering introducerar problem för användare med flera skärmar

Under förra veckan släppte Microsoft en mindre uppdatering för Windows 10, vilken skapat problem för användare som spelar med flera skärmar via Nvidia Surround eller AMD Eyefinity. Läs mer

14

Analysfirman IDC förutspår stabilisering på PC-marknaden framöver

Trots en fortsatt minskad försäljning på datormarknaden överlag spås den nu stabiliseras, med ökad försäljning för både Dell, HP och Lenovo det senaste året. Läs mer

88

Nintendo Switch lanseras utan spelbundlar

I början av mars anländer spelkonsolen Nintendo Switch och inledningsvis släpps den helt utan några spelbundlar, något som motiveras med att speljätten vill hålla ned priset. Läs mer

69

Philips BDM4037UW är välvd 40-tumsskärm för skrivbordet

Skärmmakaren Philips lanserar sin tredje generations skärm i 40-tumsklassen, som förutom att bli en välvd historia går tillbaka till att använda VA-panel. Läs mer

27

Tre medlemmar vinner kaffe från Lindvalls

Lindvalls ringar in det nya året med att belöna tre medlemmar med varsin årsförbrukning kaffe, som de kan avnjuta för att uppnå sina perfekta kaffestunder. Läs mer

48

Razers stulna prototyp Project Valerie dyker upp för försäljning

Den försvunna prototypdatorn Project Valerie hittar ut på kinesiska webbplatsen Taobao, där den lagts upp för försäljning för omkring 200 000 svenska kronor. Läs mer

54

Nintendo bekräftar 6,2-tumsskärm och 32 GB lagringsminne för Switch

I samband med avslöjandet av släppdatum och pris för Switch går Nintendo ut med ytterligare hårdvarudetaljer, bland annat att batteritiden i nästa Zelda endast räcker omkring tre timmar. Läs mer

121

Nintendo Switch lanseras den 3 mars – kostar strax över 3 000 kronor

Under en direktsänd tillställning avslöjar Nintendo fler detaljer om spelkonsolen Switch, som släpps tidigt i mars och där över 80 speltitlar är under utveckling. Läs mer

122

Valve-anställd: "Half-Life 3 kommer aldrig att släppas"

Enligt en anonym anställd på Valve kommer fansen aldrig få se en tredje del i spelserien Half-Life, något som bland annat beror på hur företaget arbetar med spelutveckling. Läs mer

68

Cooler Master tillkännager nätaggregat för 11 000 kronor

Masterwatt Maker MIJ är ett nätaggregat från Cooler Master av det mer exklusiva slaget, med endast japanska komponenter, 80 Plus Titanium samt en prislapp på 11 000 kronor. Läs mer

36

HTC tillkännager U Ultra – smart telefon med dubbla skärmar

De två kommande mobiltelefonerna från HTC får namnen U Ultra och U Play, där den förstnämnda utrustas med en extra skärm på enhetens framsida. Läs mer