Uppföljaren till Intel 286, 386 och 486 döptes aldrig till 586. För 20 år sedan lanserade Intel den femte generationens x86-processor, men eftersom sifferkombinationer inte går att varumärkesskydda valde halvledarjätten att kalla modellen för Pentium. Namnet knyter an till det grekiska ordet "penta", som kort och gott betyder fem.

Det stora försäljningsargumentet handlade om att Pentium var den första superskalära x86-arkitekturen. Det innebär att processorn kan ta emot flera instruktioner per klockcykel, vilket gav högre beräkningskraft än tidigare. Det blev dock ingen omedelbar succé – men av helt andra orsaker.

Intel Pentium fyller 20 år

Den första generationen Pentium innehöll arkitekturen P5 och inleddes med två modeller på 60 och 66 MHz. Båda tillverkades med 800 nanometersteknik, vilket resulterade i 3,1 miljoner transistorer på 293 mm2 kretsyta. Samtidigt ökade strömförbrukningen till cirka 15 watt. Detta krävde fortfarande ingen fläkt, men med dåtidens mått mätt var det ovanligt törstiga modeller.

Efter ungefär ett år på marknaden upptäckte matematikprofessorn Thomas Nicely att Pentium räknade fel. Vissa typer av flyttalsoperationer kunde framkalla ett avrundningsfel. Problemet var visserligen förutsägbart och kunde senare rättas till med ändringar i operativsystemen, men felet basunerades ut i massmedia och orsakade en hel del skada på varumärket Pentium, som Intel lagt stora resurser på att marknadsföra.

Bland datorentusiaster fick Pentium därför ett inledningsvis dåligt rykte. Inte nog med att processorer av senaste snitt var dyra historier, den första Pentium levererade inte heller på prestandafronten utan sågs i många fall som jämbördig den billigare 486DX2 och senare DX4, som tack vare hög klockfrekvens (upp till 100 MHz) höll den åldrande 486-arkitekturen vid liv långt in på 1990-talet.

Intel Pentium fyller 20 år

Intel tog åt sig av kritiken och under 1994 introducerades den uppdaterade Pentium P54C med högre klockfrekvenser och reducerad strömförbrukning. Denna arkitektur är i själva verket fortfarande aktuell, men i helt andra sammanhang. Intels beräkningskort Xeon Phi "Knights Corner" (tidigare Larrabee) innehåller kärnor baserade på just P54C.

Varumärket Pentium användes för Intels mest påkostade processorer ända fram till 2006 och lanseringen av Core 2 Duo "Conroe". Sedan dess har namnet förpassats till billigare processorer i instegsklassen, dock fortfarande med Intels senaste arkitekturer Sandy Bridge och Ivy Bridge.

6

Asus firar jubileum med rekordklockat Geforce GTX 980 – i guld

Den taiwanesiska komponentjätten Asus firar 20 år som grafikkortstillverkare och uppmärksammar jubileet med ett guldglimmande och rejält uppskrämt Geforce GTX 980. Läs mer

7

Google avtäcker Asus Chromebook Flip och mediastickan Chromebit

Under våren är det dags för en ny anstormning bärbara enligt konceptet Chromebook. Från Asus anländer en hybrid i metallchassi på under ett kilogram och även en mediasticka med Chrome OS. Läs mer

19

Investmentbolag förvärvar Inet

Den välkända datorbutiken Inet får nya huvudägare i form av investmentbolaget Creades, som betalar 80 miljoner kronor för 70 procent av företaget. Läs mer

88

Darksync strålar mörker med ny skärmteknik

Genom att sända ut motljus och skapa lokalt mörker kan Active Light Cancellation eller "Darksync" ge nya skärmar med extrem svärta och oändlig kontrast. Läs mer

50

Microsoft lanserar Surface 3 – utan Windows RT

Det blir varken ARM eller Windows RT utan Intel Atom x7 med fullfjädrade Windows 8.1 när Microsoft introducerar den senaste inkarnationen av surfplattan Surface. Läs mer

36

Speedlink släpper handkontrollen Strike NX

En ny handkontroll från Speedlink ska inte bara göra det bekvämt att lira från sofflocket utan även fungera med både nya och äldre Windows-spel. Läs mer

15

Första enheterna för USB Type-C klarar endast USB 3.0-hastighet

De första lagringsenheterna med det nya kontaktdonet USB Type-C är på väg ut på marknaden, dock inte med det nya och betydligt snabbare protokollet USB 3.1 Superspeed+. Läs mer

38

LG avtäcker flaggskeppet G4 i slutet av april – specifikationer läcker ut på nätet

Elektronikjätten LG bjuder in media för avtäckandet av flaggskeppstelefonen G4 i slutet av april. Samtidigt talar läckta specifikationer för att modellen utrustas med en svagare processor än andra toppmodeller mobilåret 2015. Läs mer

58

Webbläsaren Project Spartan i ny testversion av Windows 10

Efter en första förhandsvisning i början av året introducerar Microsoft efterträdaren till Internet Explorer i den senaste testversionen av Windows 10, som nu finns tillgänglig för nedladdning. Läs mer

25

AMD om asynkrona shaders i Radeon-serien och fördelarna med DirectX 12

Inför lanseringen av Windows 10 och bland entusiaster efterlängtade DirectX 12 berättar AMD om fördelarna med gränssnittet i kombination med Radeon-grafikkort. Läs mer

110

Test: Tre populära headset under 1 000 kr

Corsair H2100, Steelseries Siberia V3 och Razer Kraken 7.1 Chroma är tre populära headsets för gamers, vars styrkor och svagheter nu undersöks i SweClockers testlabb. Läs mer

14

Epic Games ger 15 000 dollar i bidrag till utvecklarna bakom VR-spelet Adr1ft

  • Spel
  • 2015-03-30 15:27

Rymdäventyret Adr1ft är en av de första speltitlarna att i första hand utvecklas för virtuell verklighet, någonting som nu erkänns av ingen mindre än Epic Games. Läs mer

27

Pebble Time drar in 175 miljoner kronor på Kickstarter

Klockmakaren Pebble Technology gör ytterligare en succé och håvar in över 20 miljoner dollar på Kickstarter, vilket gör Pebble Time till den mest framgångsrika kampanjen någonsin. Läs mer

14

Nvidia kan uppdatera Shield Portable med Tegra X1

  • Spel
  • 2015-03-30 12:33

Den portabla spelkonsolen Shield Portable bygger än idag runt Tegra 4, men nu framgår att Nvidia arbetar på en ny revision som kan husera senaste Tegra X1. Läs mer

Senaste nyheterna

Redaktionens senaste nyhetsrubriker

Hårdvara
Mjukvara
Övrigt
Sök jobb