Intel Pentium fyller 20 år

Den 22 mars 1993 lanserade Intel den första processorn i familjen Pentium, men det blev ingen omedelbar succé.

Uppföljaren till Intel 286, 386 och 486 döptes aldrig till 586. För 20 år sedan lanserade Intel den femte generationens x86-processor, men eftersom sifferkombinationer inte går att varumärkesskydda valde halvledarjätten att kalla modellen för Pentium. Namnet knyter an till det grekiska ordet "penta", som kort och gott betyder fem.

Det stora försäljningsargumentet handlade om att Pentium var den första superskalära x86-arkitekturen. Det innebär att processorn kan ta emot flera instruktioner per klockcykel, vilket gav högre beräkningskraft än tidigare. Det blev dock ingen omedelbar succé – men av helt andra orsaker.

pentium.jpg

Den första generationen Pentium innehöll arkitekturen P5 och inleddes med två modeller på 60 och 66 MHz. Båda tillverkades med 800 nanometersteknik, vilket resulterade i 3,1 miljoner transistorer på 293 mm2 kretsyta. Samtidigt ökade strömförbrukningen till cirka 15 watt. Detta krävde fortfarande ingen fläkt, men med dåtidens mått mätt var det ovanligt törstiga modeller.

Efter ungefär ett år på marknaden upptäckte matematikprofessorn Thomas Nicely att Pentium räknade fel. Vissa typer av flyttalsoperationer kunde framkalla ett avrundningsfel. Problemet var visserligen förutsägbart och kunde senare rättas till med ändringar i operativsystemen, men felet basunerades ut i massmedia och orsakade en hel del skada på varumärket Pentium, som Intel lagt stora resurser på att marknadsföra.

Bland datorentusiaster fick Pentium därför ett inledningsvis dåligt rykte. Inte nog med att processorer av senaste snitt var dyra historier, den första Pentium levererade inte heller på prestandafronten utan sågs i många fall som jämbördig den billigare 486DX2 och senare DX4, som tack vare hög klockfrekvens (upp till 100 MHz) höll den åldrande 486-arkitekturen vid liv långt in på 1990-talet.

knights_corner.jpg

Intel tog åt sig av kritiken och under 1994 introducerades den uppdaterade Pentium P54C med högre klockfrekvenser och reducerad strömförbrukning. Denna arkitektur är i själva verket fortfarande aktuell, men i helt andra sammanhang. Intels beräkningskort Xeon Phi "Knights Corner" (tidigare Larrabee) innehåller kärnor baserade på just P54C.

Varumärket Pentium användes för Intels mest påkostade processorer ända fram till 2006 och lanseringen av Core 2 Duo "Conroe". Sedan dess har namnet förpassats till billigare processorer i instegsklassen, dock fortfarande med Intels senaste arkitekturer Sandy Bridge och Ivy Bridge.

Kommentarer till artikeln

173 debattinlägg

Skicka en rättelse
10

Direkt från Kappa Bar med Geeks Gaming

Spelsällskapet Geeks Gaming intar Kappa Bar för häng och god mat. Givetvis direktsänds hela kvällen, och gänget uppdaterar löpande med bilder. Läs mer

Fractal Design-chassi och två fläktar till pangpris hos Inet

  • igår 12:00

Komprimerad ATX-låda från Fractal Design och dubbel uppsättning extra Venturi-fläktar till lågpris gömmer sig bakom tredje luckan i Geeks Julkalender! Läs mer

39

Test: Corsair Crystal 570X RGB

Corsair storsatsar på konceptet härdat glas och flerfärgsbelysning med sitt nya chassi Crystal 570X RGB. Modellen tar idag plats i SweClockers testlabb för en rejäl videogenomgång. Läs mer

45

SSD-priser väntas fortsätta stiga på grund av minnesbrist

På grund av komponentbrist och ökad efterfrågan väntas priserna på SSD-enheter öka, vissa med så mycket som 20 procent. Bristen tros hålla i sig ända till slutet av nästa år. Läs mer

65

Amazon lanserar Snowmobile – tjänst för att flytta stora mängder data via långtradare

Amazons nya tjänst gör det möjligt för företag att flytta upp till 100 PB data åt gången till deras molntjänster, vilket görs genom att den fraktas i 14 meter långa långtradare. Läs mer

10

Gött häng med Geeks Gaming på Kappa Bar

Det vankas stream i annorlunda tappning med Geeks Gaming. På lördag besöker gänget e-sportbaren Kappa Bar i Göteborg, och givetvis blir det en helkväll med direktsändning på Twitch. Läs mer

44

Mass Effect: Andromeda visar grafikmuskler

Nästa år väntar ett nytt äventyr i Mass Effect-universumet där Andromedagalaxen står som spelplan. Nu visar Bioware och EA för första gången ett videoklipp från själva spelet. Läs mer

29

Test: Mionix Naos Quantified Gaming

Efter lång utvecklingstid har Mionix äntligen rullat ut sitt Kickstarter-projekt Naos QG – Quantified Gaming. Häng med till testlabbet för en ordentlig genomgång. Läs mer

76

Rösta fram bästa MSI-orienterade bygget i Webhallens tävling

Efter hård gallring av hundratals bidrag har juryn kommit fram till tre finalbyggen. Nu är det upp till SweClockers medlemmar att avgöra vilket som ska byggas ihop och säljas av Webhallen! Läs mer

56

Nokia återvänder till mobilmarknaden 2017

Varumärket Nokia har länge varit frånvarande från mobilmarknaden, men återvänder nästa år under ett licensavtal med finska HMD Global. Läs mer

21

Över en miljon Android-enheter infekterade med skadlig kod

Den senaste mjukvaruattacken mot Android-enheter heter Gooligan, som genom skadlig kod i applikationer stjäl e-mailkonton och annan känslig information. Läs mer

4

Nvidia Geforce GTX 1050 för bärbara datorer lanseras på CES 2017

Det blir bärbara speldatorer runt 10 000-kronorsstrecket i samband med CES 2017, som markerar startskottet för den mobila varianten av Geforce GTX 1050. Läs mer