Uppföljaren till Intel 286, 386 och 486 döptes aldrig till 586. För 20 år sedan lanserade Intel den femte generationens x86-processor, men eftersom sifferkombinationer inte går att varumärkesskydda valde halvledarjätten att kalla modellen för Pentium. Namnet knyter an till det grekiska ordet "penta", som kort och gott betyder fem.

Det stora försäljningsargumentet handlade om att Pentium var den första superskalära x86-arkitekturen. Det innebär att processorn kan ta emot flera instruktioner per klockcykel, vilket gav högre beräkningskraft än tidigare. Det blev dock ingen omedelbar succé – men av helt andra orsaker.

Intel Pentium fyller 20 år

Den första generationen Pentium innehöll arkitekturen P5 och inleddes med två modeller på 60 och 66 MHz. Båda tillverkades med 800 nanometersteknik, vilket resulterade i 3,1 miljoner transistorer på 293 mm2 kretsyta. Samtidigt ökade strömförbrukningen till cirka 15 watt. Detta krävde fortfarande ingen fläkt, men med dåtidens mått mätt var det ovanligt törstiga modeller.

Efter ungefär ett år på marknaden upptäckte matematikprofessorn Thomas Nicely att Pentium räknade fel. Vissa typer av flyttalsoperationer kunde framkalla ett avrundningsfel. Problemet var visserligen förutsägbart och kunde senare rättas till med ändringar i operativsystemen, men felet basunerades ut i massmedia och orsakade en hel del skada på varumärket Pentium, som Intel lagt stora resurser på att marknadsföra.

Bland datorentusiaster fick Pentium därför ett inledningsvis dåligt rykte. Inte nog med att processorer av senaste snitt var dyra historier, den första Pentium levererade inte heller på prestandafronten utan sågs i många fall som jämbördig den billigare 486DX2 och senare DX4, som tack vare hög klockfrekvens (upp till 100 MHz) höll den åldrande 486-arkitekturen vid liv långt in på 1990-talet.

Intel Pentium fyller 20 år

Intel tog åt sig av kritiken och under 1994 introducerades den uppdaterade Pentium P54C med högre klockfrekvenser och reducerad strömförbrukning. Denna arkitektur är i själva verket fortfarande aktuell, men i helt andra sammanhang. Intels beräkningskort Xeon Phi "Knights Corner" (tidigare Larrabee) innehåller kärnor baserade på just P54C.

Varumärket Pentium användes för Intels mest påkostade processorer ända fram till 2006 och lanseringen av Core 2 Duo "Conroe". Sedan dess har namnet förpassats till billigare processorer i instegsklassen, dock fortfarande med Intels senaste arkitekturer Sandy Bridge och Ivy Bridge.

34

Spelmotorn Mizuchi lovar bländande grafik för den nya generationens spelmaskiner

Ett japanskt spelföretag visar upp en videosnutt från den nya spelmotorn Mizuchi, som används för att åstadkomma ray tracing-liknande bildkvalitet med imponerande detaljrikedom. Läs mer

36

AMD prissänker FX-serien och släpper nya modeller på 95 W TDP

Samtidigt som AMD introducerar Radeon R9 285 passar bolaget på att prissänka FX-serien och släppa tre nya åttakärniga processorer, varav två har 95 W TDP. Läs mer

34

AMD lanserar Radeon R9 285 "Tonga Pro"

Idag lanserar AMD Radeon R9 285 med grafikprocessorn Tonga, som är en direkt ersättare till Radeon R9 280. Detta ackompanjeras av spelkampanjen Never Settle: Space Edition. Läs mer

38

Nvidia firar in Geforce GTX 900-serien med direktsända Game24

Under hela 24 timmar ska Nvidia slå ett slag för PC-spelsvärlden i ett evenemang som direktsänds på nätet. I samband med detta lanseras de första grafikkorten i den nya Geforce GTX 900-serien. Läs mer

65

Microsoft bekräftar Windows 9 av misstag

Nästa stora version av Windows är i antågande och trots att en första testversion ligger nära i tiden saknas ett officiellt namn. Nu bekräftas Windows 9 av Microsoft på sociala medier. Läs mer

59

Xbox One Sverige-lanseras utan stöd för svenska röstkommandon

I slutet av veckan lanseras Xbox One officiellt i ytterligare 26 länder, däribland Sverige. Nu framgår att språkstöd för en av spelkonsolens huvudfinesser till en början uteblir. Läs mer

63

Apple Find My Iphone kan ha orsakat stulna kändisbilder

Ett säkerhetsproblem i Find My Iphone misstänks ha öppnat upp för de angrepp som resulterade i att hundratals privata bilder från Hollywood-kändisar läckte ut på nätet. Läs mer

166

Stulna nakenbilder på kändisar väcker frågor om säkerheten i molnet

En mängd filmstjärnor och andra celebriteter har fått sina privata bilder stulna i vad som ser ut att vara ett större angrepp mot en eller flera molntjänster. Läs mer

13

MSI visar grafikkylaren Twin Frozr V för Geforce GTX 980 och 970

Grafikkretsen GM204 från Nvidia är i antågande och för detta förbereder MSI femte generationens Twin Frozr-kylare, som komponentjätten nu publicerar en rendering av. Läs mer

48

Alienware återupplivar värstingserien Area 51 för spel i 4K-upplösning

För entusiaster och gamers på jakt efter det extrema återupplivar Alienware modellserien Area 51 med en iögonfallande triangeldesign och ytterst påkostade komponenter. Läs mer

48

Dell introducerar böjda UltraSharp U3415W

Större, bredare och framförallt med iögonfallande kurvatur. Dell introducerar en ny ultrabred skärm i familjen Ultrasharp, som ska passa lika bra för gaming som för skrivbordsarbete. Läs mer

37

Video: Prisade digitaleffekter från Game of Thrones

Fantasyserien Game of Thrones kammar utmärkelser under Emmy-galan. En av vinnarna är effektmakarna Rodeo, vilka visar upp delar av arbetet. Läs mer

178

Intel Core i7-5960X, i7-5930K och i7-5820K – familjen Haswell-E

Entusiaster och överklockare kan se fram emot en hel del när Intel lanserar den nya Core i7-5000-serien. Nu är det dags att undersöka vad den ytterst påkostade plattformen har att erbjuda. Läs mer

25

Tillverkarna tar ut svängarna i lyxiga moderkort med Intel X99

Lanseringen av Intels senaste processorer för entusiaster och överklockare följs av ett gäng mycket påkostade moderkort. Här är några av de lyxigaste skapelserna. Läs mer

Senaste nyheterna

Redaktionens senaste nyhetsrubriker

Hårdvara
Mjukvara
Övrigt
Skribent
Andreas Dimestam
Videoartiklar

Lian Li PC-A51

Med yttre mått som ett minitower och plats för fullstora ATX-moderkort tar Lian Lis färska aluminiumchassi PC-A51 plats i SweClockers testlabb.
Läs mer

IT-Sverige gör ALS Ice Bucket Challenge

Utmaningen att hälla iskallt vatten över huvudet drar in donationer till ALS-forskningen. Även svenska företag i IT- och hemelektronikbranscherna ställer upp i insamlingen.
Läs mer

Nvidia Tegra K1 med tesselering

Nvidias stora lansering för årets upplaga av CES är den mobila plattformen Tegra K1. Under mässan passar företaget på att demonstrera nykomlingens kapacitet.
Läs mer

Sök jobb