Intel Pentium fyller 20 år

Den 22 mars 1993 lanserade Intel den första processorn i familjen Pentium, men det blev ingen omedelbar succé.

Uppföljaren till Intel 286, 386 och 486 döptes aldrig till 586. För 20 år sedan lanserade Intel den femte generationens x86-processor, men eftersom sifferkombinationer inte går att varumärkesskydda valde halvledarjätten att kalla modellen för Pentium. Namnet knyter an till det grekiska ordet "penta", som kort och gott betyder fem.

Det stora försäljningsargumentet handlade om att Pentium var den första superskalära x86-arkitekturen. Det innebär att processorn kan ta emot flera instruktioner per klockcykel, vilket gav högre beräkningskraft än tidigare. Det blev dock ingen omedelbar succé – men av helt andra orsaker.

pentium.jpg

Den första generationen Pentium innehöll arkitekturen P5 och inleddes med två modeller på 60 och 66 MHz. Båda tillverkades med 800 nanometersteknik, vilket resulterade i 3,1 miljoner transistorer på 293 mm2 kretsyta. Samtidigt ökade strömförbrukningen till cirka 15 watt. Detta krävde fortfarande ingen fläkt, men med dåtidens mått mätt var det ovanligt törstiga modeller.

Efter ungefär ett år på marknaden upptäckte matematikprofessorn Thomas Nicely att Pentium räknade fel. Vissa typer av flyttalsoperationer kunde framkalla ett avrundningsfel. Problemet var visserligen förutsägbart och kunde senare rättas till med ändringar i operativsystemen, men felet basunerades ut i massmedia och orsakade en hel del skada på varumärket Pentium, som Intel lagt stora resurser på att marknadsföra.

Bland datorentusiaster fick Pentium därför ett inledningsvis dåligt rykte. Inte nog med att processorer av senaste snitt var dyra historier, den första Pentium levererade inte heller på prestandafronten utan sågs i många fall som jämbördig den billigare 486DX2 och senare DX4, som tack vare hög klockfrekvens (upp till 100 MHz) höll den åldrande 486-arkitekturen vid liv långt in på 1990-talet.

knights_corner.jpg

Intel tog åt sig av kritiken och under 1994 introducerades den uppdaterade Pentium P54C med högre klockfrekvenser och reducerad strömförbrukning. Denna arkitektur är i själva verket fortfarande aktuell, men i helt andra sammanhang. Intels beräkningskort Xeon Phi "Knights Corner" (tidigare Larrabee) innehåller kärnor baserade på just P54C.

Varumärket Pentium användes för Intels mest påkostade processorer ända fram till 2006 och lanseringen av Core 2 Duo "Conroe". Sedan dess har namnet förpassats till billigare processorer i instegsklassen, dock fortfarande med Intels senaste arkitekturer Sandy Bridge och Ivy Bridge.

Kommentarer till artikeln

173 debattinlägg

Skicka en rättelse
6

Test: Roccat Kiro

Roccat besöker åter testlabbet, den här gången via spelmusen Kiro med ambidexter formgivning. Häng med in till testlabbet för en ordentlig genomgång. Läs mer

20

SpelClockers strömmar Deus Ex: Mankind Divided

Nya Deus Ex är här, en efterlängtad titel för många. Häng med på Twitch när Lannovar tar rollen som Adam Jensen och ger sig ut på äventyr. Läs mer

16

Epic Games råkar ut för dataintrång – 800 000 kontouppgifter på vift

Återigen hamnar känsliga uppgifter i fel hand. Denna gång är det forum under Epic Games fana som råkar ut för en attack på servrarna. Läs mer

9

Intel Kaby Lake för bärbara datorer i december

Den som är ute efter en bärbar dator med kommande Intel Kaby Lake får hålla ut ett tag till. Enligt läckt information når de första modellerna marknaden lagom till julhandeln. Läs mer

54

Deus Ex: Mankind Divided jämförs på konsol och PC

Det nyligen lanserade Deus Ex: Mankind Divided jämförs på konsol och PC av testarna på Digital Foundry. Genomgången visar bland annat på en krävande version med en uppsjö inställningar. Läs mer

42

Inte aktuellt med 300 W via moderkortet för PCI Express 4.0

Det börjar sakta men säkert närma sig premiär för PCI Express 4.0. Den nya standarden får dock inte stöd för 300 W effektuttag via moderkortet som tidigare rapporterats. Läs mer

100

Snabbtest: Doom med Vulkan

Blixtsnabba Doom fick tidigare i sommar stöd för Khronos Group-byggda Vulkan, vilket självklart intresserar redaktionen. Häng med på ett snabbt prestandatest i det nya gränssnittet. Läs mer

26

Samsung tror på GDDR6-minne till 2018

Vid sidan av HBM fortsätter utvecklingen för trogna alternativet GDDR, med nästa generation på ingång. Kretsjätten Samsung hoppas på att GDDR6 kan nå marknaden redan 2018. Läs mer

74

Nvidia ger Marty McFly erkännande för kvarlevor av egen kod i Ansel

Bara en dag efter att moddaren Marty McFly hittat kod från sin efterbehandlingsmjukvara Mastereffect i Nvidias Ansel har de båda parterna kommit till en överenskommelse i saken. Läs mer

67

No Man's Sky tappar spelare på PC

Omtalade No Man's Sky drabbades av en skakig start på PC. Nu visar det sig även att många spelare tills vidare övergivit titeln. Läs mer

Nostalgi: 99mac testar Macintosh Classic

Det blir retromys på hög nivå när Jakob Nilsson hos 99mac sätter tänderna i ikoniska Macintosh Classic. Häng med på en tur bland disketter och spel i gråskala. Läs mer

8

Cooler Master lanserar modulära datormusen Mastermouse Pro L

Cooler Master lanserar en ny datormus där stor fokus ligger på modularitet och anpassningsbarhet. Det innebär bland annat utbytbar överdel och åtta programmerbara knappar. Läs mer