Uppföljaren till Intel 286, 386 och 486 döptes aldrig till 586. För 20 år sedan lanserade Intel den femte generationens x86-processor, men eftersom sifferkombinationer inte går att varumärkesskydda valde halvledarjätten att kalla modellen för Pentium. Namnet knyter an till det grekiska ordet "penta", som kort och gott betyder fem.

Det stora försäljningsargumentet handlade om att Pentium var den första superskalära x86-arkitekturen. Det innebär att processorn kan ta emot flera instruktioner per klockcykel, vilket gav högre beräkningskraft än tidigare. Det blev dock ingen omedelbar succé – men av helt andra orsaker.

Intel Pentium fyller 20 år

Den första generationen Pentium innehöll arkitekturen P5 och inleddes med två modeller på 60 och 66 MHz. Båda tillverkades med 800 nanometersteknik, vilket resulterade i 3,1 miljoner transistorer på 293 mm2 kretsyta. Samtidigt ökade strömförbrukningen till cirka 15 watt. Detta krävde fortfarande ingen fläkt, men med dåtidens mått mätt var det ovanligt törstiga modeller.

Efter ungefär ett år på marknaden upptäckte matematikprofessorn Thomas Nicely att Pentium räknade fel. Vissa typer av flyttalsoperationer kunde framkalla ett avrundningsfel. Problemet var visserligen förutsägbart och kunde senare rättas till med ändringar i operativsystemen, men felet basunerades ut i massmedia och orsakade en hel del skada på varumärket Pentium, som Intel lagt stora resurser på att marknadsföra.

Bland datorentusiaster fick Pentium därför ett inledningsvis dåligt rykte. Inte nog med att processorer av senaste snitt var dyra historier, den första Pentium levererade inte heller på prestandafronten utan sågs i många fall som jämbördig den billigare 486DX2 och senare DX4, som tack vare hög klockfrekvens (upp till 100 MHz) höll den åldrande 486-arkitekturen vid liv långt in på 1990-talet.

Intel Pentium fyller 20 år

Intel tog åt sig av kritiken och under 1994 introducerades den uppdaterade Pentium P54C med högre klockfrekvenser och reducerad strömförbrukning. Denna arkitektur är i själva verket fortfarande aktuell, men i helt andra sammanhang. Intels beräkningskort Xeon Phi "Knights Corner" (tidigare Larrabee) innehåller kärnor baserade på just P54C.

Varumärket Pentium användes för Intels mest påkostade processorer ända fram till 2006 och lanseringen av Core 2 Duo "Conroe". Sedan dess har namnet förpassats till billigare processorer i instegsklassen, dock fortfarande med Intels senaste arkitekturer Sandy Bridge och Ivy Bridge.

20

Dell Venue 11 Pro blir fläktlös med Broadwell

Surfplattan tillika hybriden Dell Venue 11 Pro uppdateras inom kort med Intel Core M-processor, vilket medför en fläktlös design. Samtidigt väntas kompatibilitet med tidigare kringutrustning. Läs mer

27

Uppgraderingsdagar i SweClockers marknad

Passa på att städa ur gömmorna och göra plats för en och annan uppgradering. Det är gratis annonsering i SweClockers marknadsavdelning helgen ut. Läs mer

25

Corsair Hydro HG10 för Radeon R9 290-serien i november

Ett metallfäste gör det möjligt att använda slutna vattenkylningssystem från Corsair tillsammans med högpresterande grafikkort. I november släpps den första varianten. Läs mer

130

Assassin's Creed: Unity får systemkrav – minst GTX 680 eller HD 7970 rekommenderas

Ubisoft håller inte igen när systemkraven för Assassin's Creed: Unity presenteras. För att uppnå lägsta rekommenderade hårdvara krävs ett Geforce GTX 680 alternativt Radeon HD 7970. Läs mer

24

LG Sverige-lanserar G Watch R i november

Teknikentusiaster efterfrågar smarta klockor med rund och traditionsenlig design. Nu prissätts LG G Watch R, som kommer finnas på svenska butikshyllor i november. Läs mer

80

Microsoft avtäcker logotypdesign för framtida Lumia-telefoner

Den sista pusselbiten om märkningen för framtida Lumia-telefoner avslöjas och inte helt oväntat är det just "Microsoft" som kommer pryda fram- och baksida av framtida modeller. Läs mer

433

Premiär för Intel's Kitchen 2014 – världens första tv-show för datorbyggare

Tolv datorentusiaster, tre namnkunniga domare och de kända programledarna Erik och Mackan möts i datorbyggartävlingen Intel's Kitchen. Nu är det dags för premiären! Läs mer

59

Test: MSI Geforce GTX 970 Gaming

Efter lanseringen av Maxwell släpps mängder av nya grafikkort. Ett av dessa är MSI Geforce GTX 970 Gaming, som ska kombinera hög prestanda med ovanligt låg ljudnivå. Läs mer

17

Microsoft släpper adapter för Xbox One Kinect till Windows

  • Spel
  • 2014-10-23 11:53

Det blir nu möjligt att koppla in Kinect 2.0 för Xbox One till persondatorer med en ny adapter och samtidigt öppnar Microsoft upp för utvecklare att släppa Kinect-appar i Windows Store. Läs mer

51

Windows 10 får nya animationer, skrollande virtuella skrivbord

I den senaste testversionen av Windows 10 tillkommer både stora och små nyheter. Några av dessa är skrollande virtuella skrivbord och studsande fönster. Läs mer

12

Ifixit plockar isär Ipad Air 2

Hemmafixarna Ifixit plockar isär Apples nya Ipad Air 2 och bekräftar 2 GB primärminne. Samtidigt konstateras att användningen av bindemedel försvårar eventuella reparationsingrepp. Läs mer

132

Geforce Drivers 344.48 WHQL med Dynamic Super Resolution till Kepler och Fermi

Bildförbättringstekniken DSR hittar från generation Maxwell till både Kepler och Fermi när Nvidia lanserar en ny drivrutin, som dessutom är avsedd för några av höstens hetaste titlar. Läs mer

73

Jailbreak för IOS 8.1; Iphone 6 och Ipad Air 2 på ingång

Bara dagar efter lanseringen av IOS 8.1 lyckas kinesiska hackare lyfta Apples spärrar och öppna upp för icke-godkända appar, dessutom på nya Iphone 6, Ipad Air 2 och Ipad Mini 3. Läs mer

18

AMD prissänker A-serien processorer

Lagom till julhandeln sänker AMD priserna på större delen processorer i A-serien. Störst skillnad märks för toppmodellen A10-7850K, som kliver ned med 30 dollar. Läs mer

Sök jobb