Uppföljaren till Intel 286, 386 och 486 döptes aldrig till 586. För 20 år sedan lanserade Intel den femte generationens x86-processor, men eftersom sifferkombinationer inte går att varumärkesskydda valde halvledarjätten att kalla modellen för Pentium. Namnet knyter an till det grekiska ordet "penta", som kort och gott betyder fem.

Det stora försäljningsargumentet handlade om att Pentium var den första superskalära x86-arkitekturen. Det innebär att processorn kan ta emot flera instruktioner per klockcykel, vilket gav högre beräkningskraft än tidigare. Det blev dock ingen omedelbar succé – men av helt andra orsaker.

Intel Pentium fyller 20 år

Den första generationen Pentium innehöll arkitekturen P5 och inleddes med två modeller på 60 och 66 MHz. Båda tillverkades med 800 nanometersteknik, vilket resulterade i 3,1 miljoner transistorer på 293 mm2 kretsyta. Samtidigt ökade strömförbrukningen till cirka 15 watt. Detta krävde fortfarande ingen fläkt, men med dåtidens mått mätt var det ovanligt törstiga modeller.

Efter ungefär ett år på marknaden upptäckte matematikprofessorn Thomas Nicely att Pentium räknade fel. Vissa typer av flyttalsoperationer kunde framkalla ett avrundningsfel. Problemet var visserligen förutsägbart och kunde senare rättas till med ändringar i operativsystemen, men felet basunerades ut i massmedia och orsakade en hel del skada på varumärket Pentium, som Intel lagt stora resurser på att marknadsföra.

Bland datorentusiaster fick Pentium därför ett inledningsvis dåligt rykte. Inte nog med att processorer av senaste snitt var dyra historier, den första Pentium levererade inte heller på prestandafronten utan sågs i många fall som jämbördig den billigare 486DX2 och senare DX4, som tack vare hög klockfrekvens (upp till 100 MHz) höll den åldrande 486-arkitekturen vid liv långt in på 1990-talet.

Intel Pentium fyller 20 år

Intel tog åt sig av kritiken och under 1994 introducerades den uppdaterade Pentium P54C med högre klockfrekvenser och reducerad strömförbrukning. Denna arkitektur är i själva verket fortfarande aktuell, men i helt andra sammanhang. Intels beräkningskort Xeon Phi "Knights Corner" (tidigare Larrabee) innehåller kärnor baserade på just P54C.

Varumärket Pentium användes för Intels mest påkostade processorer ända fram till 2006 och lanseringen av Core 2 Duo "Conroe". Sedan dess har namnet förpassats till billigare processorer i instegsklassen, dock fortfarande med Intels senaste arkitekturer Sandy Bridge och Ivy Bridge.

36

Quantenna med 10 gigabit per sekund trådlöst nätverk under 2015

Medan morgondagens routrar för 802.11ac får en total bandbredd på 1,7 Gbps utlovar Quantenna Communications hastigheter på hela 10 Gbps redan under 2015. Läs mer

50

Oculus VR säljer 85 000 exemplar redan innan konsumentlanseringen

Många vill experimentera med virtuell verklighet och glasögonen Oculus Rift. Sedan den första prototypen har hela 85 000 exemplar sålts till utvecklare och entusiaster. Läs mer

57

Googles nya användaravtal bekräftar automatisk avläsning av e-post

Efter hård kritik och pågående rättsfall i USA förtydligar Google användaravtalet för Gmail, där det tydligt framgår att ett automatiskt system analyserar all e-post. Läs mer

37

Lian Li förhandsvisar PC-V2130

Många entusiaster minns säkert Lian Lis forna flaggskepp PC-V2100 från år 2005. Nu förhandsvisar bolaget en uppfräschning av ursprungsdesignen, som får ett omarbetat inre. Läs mer

28

Truecrypt-granskning hittar inga bakdörrar

Det populära krypteringsprogrammet Truecrypt innehåller inga bakdörrar eller andra avsiktliga svagheter, men däremot förekommer både buggar och slarvfel. Läs mer

25

Intel prisdumpar Bay Trail-T i Kina

I jakten på en betydelsefull marknadsandel inom surfplattor år 2014 dumpar Intel priset på Bay Trail-T, som nu ställs mot kinesiska Allwinner och Rockchip. Läs mer

37

Intel inleder leveranserna av Haswell Refresh

Utan att göra något större nummer av det inleder Intel leveranserna av ett 40-tal processorer med den nya arkitekturen Haswell Refresh, både för stationära och bärbara datorer. Läs mer

42

Recension: Cooler Master V700 700 W med innandöme av Seasonic

Med löften om stabil spänningsleverans, låg ljudnivå och hög verkningsgrad tar Cooler Masters nätaggregat V700 plats i SweClockers testlabb för en rejäl omgång i konstlasten. Läs mer

30

Steam Controller i oktober eller november

En av huvudingredienserna i Valves satsning på vardagsrummet är handkontrollen Steam Controller, som nu ser ut att dyka upp i handeln mot slutet av året. Läs mer

48

Gigabyte bundlar Geforce GTX Titan Black med kylaren Windforce 3X

Komponenttillverkaren Gigabyte kringgår Nvidias krav på att följa referensdesignen och skickar kort och gott med kylaren Windforce 3X i en ny utgåva av Geforce GTX Titan Black. Läs mer

41

Microsoft visar interaktiva paneler i Windows 8

I läckta videoklipp visar Microsoft Research interaktiva paneler, där användare bland annat kan utföra enklare uppgifter i applikationer på startskärmen i Windows 8. Läs mer

18

AOC släpper IPS-skärm med Onkyo-högtalare och Miracast-anslutning

Ett gäng nya skärmar från AOC kombinerar flimmerfri IPS-panel med en del extrautrustning, däribland MHL och Miracast samt högtalare från välkända Onkyo. Läs mer

46

LG G3 får 5,5"-skärm med WQHD-upplösning

Koreanska LG:s annalkande flaggskepp listas nu hos amerikanska Sprint, som ger ytterligare indikationer om att LG G3 får en 5,5-tumsskärm med 2 560 x 1 440 pixlar. Läs mer

37

Civilization: Beyond Earth med AMD Mantle släpps hösten 2014

  • Spel
  • 2014-04-13 13:42

Det klassiska strategispelet Alpha Centauri får en andlig uppföljare när Firaxis Games presenterar kommande Civilization: Beyond Earth. Samtidigt avslöjar AMD att spelet får stöd för Mantle. Läs mer

Skribent
Andreas Dimestam
Videoartiklar

Cooler Master Cosmos SE

De jättelika datorlådorna i den välkända serien Cosmos får sällskap av en mindre och betydligt mer prispressad variant. Nu hittar den senaste kreationen till SweClockers testlabb.
Läs mer

Lian Li PC-D8000

Benämningen monsterchassi räcker inte till för att beskriva Lian Li PC-D8000, en riktig gigant till datorlåda med plats för bland annat 20 hårddiskar. I SweClockers testlabb bjuds på en snabb genomgång av finesserna.
Läs mer

Tv-belysning med Lightpack

Dynamisk bakgrundsbelsyning blir allt populärare och marknaden fylls snabbt av alternativ för såväl skärmar som tv-apparater. SweClockers tar en titt på Kickstarter-finansierade Lightpack.
Läs mer

Oculus Rift "Crystal Cove"

Virtuell verklighet fortsätter att vara på tapeten, och i framkant ligger utan tvekan Oculus Rift. SweClockers provkör senaste prototypen under CES-mässan i Las Vegas.
Läs mer

Sök jobb