Intel Pentium fyller 20 år

Den 22 mars 1993 lanserade Intel den första processorn i familjen Pentium, men det blev ingen omedelbar succé.

Uppföljaren till Intel 286, 386 och 486 döptes aldrig till 586. För 20 år sedan lanserade Intel den femte generationens x86-processor, men eftersom sifferkombinationer inte går att varumärkesskydda valde halvledarjätten att kalla modellen för Pentium. Namnet knyter an till det grekiska ordet "penta", som kort och gott betyder fem.

Det stora försäljningsargumentet handlade om att Pentium var den första superskalära x86-arkitekturen. Det innebär att processorn kan ta emot flera instruktioner per klockcykel, vilket gav högre beräkningskraft än tidigare. Det blev dock ingen omedelbar succé – men av helt andra orsaker.

pentium.jpg

Den första generationen Pentium innehöll arkitekturen P5 och inleddes med två modeller på 60 och 66 MHz. Båda tillverkades med 800 nanometersteknik, vilket resulterade i 3,1 miljoner transistorer på 293 mm2 kretsyta. Samtidigt ökade strömförbrukningen till cirka 15 watt. Detta krävde fortfarande ingen fläkt, men med dåtidens mått mätt var det ovanligt törstiga modeller.

Efter ungefär ett år på marknaden upptäckte matematikprofessorn Thomas Nicely att Pentium räknade fel. Vissa typer av flyttalsoperationer kunde framkalla ett avrundningsfel. Problemet var visserligen förutsägbart och kunde senare rättas till med ändringar i operativsystemen, men felet basunerades ut i massmedia och orsakade en hel del skada på varumärket Pentium, som Intel lagt stora resurser på att marknadsföra.

Bland datorentusiaster fick Pentium därför ett inledningsvis dåligt rykte. Inte nog med att processorer av senaste snitt var dyra historier, den första Pentium levererade inte heller på prestandafronten utan sågs i många fall som jämbördig den billigare 486DX2 och senare DX4, som tack vare hög klockfrekvens (upp till 100 MHz) höll den åldrande 486-arkitekturen vid liv långt in på 1990-talet.

knights_corner.jpg

Intel tog åt sig av kritiken och under 1994 introducerades den uppdaterade Pentium P54C med högre klockfrekvenser och reducerad strömförbrukning. Denna arkitektur är i själva verket fortfarande aktuell, men i helt andra sammanhang. Intels beräkningskort Xeon Phi "Knights Corner" (tidigare Larrabee) innehåller kärnor baserade på just P54C.

Varumärket Pentium användes för Intels mest påkostade processorer ända fram till 2006 och lanseringen av Core 2 Duo "Conroe". Sedan dess har namnet förpassats till billigare processorer i instegsklassen, dock fortfarande med Intels senaste arkitekturer Sandy Bridge och Ivy Bridge.

Kommentarer till artikeln

173 debattinlägg

Skicka en rättelse
16

Western Digital tillkännager "världens första" 3D NAND med 64 lager minnesceller

Lagringsjätten Western Digital i samarbete med Toshiba tillkännager ett nytt teknikgenombrott inom 3D NAND, med fler vertikalt staplade minneslager än tidigare. Läs mer

52

Nintendo NX är bärbar spelkonsol med Nvidia Tegra och dockningsstation

Efter månader av rykten och spekulationer om en hybridenhet kan Eurogamer i grova drag avslöja Nintendo NX, som mycket riktigt blir såväl mobil som stationär. Läs mer

11

Test: Epicgear Defiant med modulära brytare

Mekaniskt tangentbord med modulära brytare står på menyn när taiwanesiska Epicgear Defiant letar sig till SweClockers testlabb för en ordentlig genomgång. Läs mer

93

Tim Sweeney: "Microsoft kommer sabotera för Steam över tid"

Epic Games Tim Sweeney har tidigare uttryckt oro över Microsofts Windows-strategi, och nu menar han att den över tid kommer skada Steam. Läs mer

8

Medlem vinner moddat Define Nano S från Fractal Design

Efter gallring har juryn utsett en en vinnare, som kammar hem ett Fractal Design Define Nano S moddat av profilen "Bill Owen" och vattenkylaren Kelvin S24. Läs mer

29

Sega kontrar Nintendo NES Classic Edition med mini-Mega Drive

Nintendo är inte det enda företaget som vill dra nytta av kundernas retrokärlek. Med Mega Drive Classic Game Console gör dock Sega en något annorlunda satsning än den gamla ärkerivalen. Läs mer

10

MSI går om Asus och blir världens största tillverkare av bärbara speldatorer

Datormakaren Asus har länge varit marknadsledande inom bärbara speldatorer, men i en ny rapport framgår att aktören blivit omsprungen av den inhemska rivalen MSI. Läs mer

28

Gears of War 4 byggs från grunden för DirectX 12 och 4K-upplösning

Inför höstens lansering av Gears of War 4 berättar utvecklaren The Coalition i en intervju om erfarenheterna kring att utveckla för Xbox One, DirectX 12 och PC-specifika finesser. Läs mer

35

Nvidia Quadro P6000 huserar fullskaliga GP102 med 3 840 CUDA-kärnor

I linje med spekulationer kommer Titan X inte med den fullskaliga grafikkretsen GP102, vilken istället reserveras till det kommande beräkningskortet Quadro P6000. Läs mer

8

Asus ingår samarbete med Oculus för att marknadsföra Oculus Rift

Asus ingår i ett samarbete med Oculus för att marknadsföra Oculus Rift i Taiwan. Asus ska visa upp VR-headsetet under en datormässa i Taiwan där kunder får möjlighet att pröva det. Läs mer

73

Transistorkrympning når vägs ände 2021

I en sista vägledande färdplan konstaterar organisationen ITRS att slutet för transistorkrympning är nära, men att alternativa tekniker kortsiktigt kan driva utvecklingen framåt. Läs mer

54

Sony enda hindret för crossplay mellan Playstation 4 och Xbox One

Flera spelutvecklare konstaterar att det är fullt möjligt att låta spelare på flera plattformar möta varandra — om Sony väljer att börja tillåta det. Läs mer