Uppföljaren till Intel 286, 386 och 486 döptes aldrig till 586. För 20 år sedan lanserade Intel den femte generationens x86-processor, men eftersom sifferkombinationer inte går att varumärkesskydda valde halvledarjätten att kalla modellen för Pentium. Namnet knyter an till det grekiska ordet "penta", som kort och gott betyder fem.

Det stora försäljningsargumentet handlade om att Pentium var den första superskalära x86-arkitekturen. Det innebär att processorn kan ta emot flera instruktioner per klockcykel, vilket gav högre beräkningskraft än tidigare. Det blev dock ingen omedelbar succé – men av helt andra orsaker.

Intel Pentium fyller 20 år

Den första generationen Pentium innehöll arkitekturen P5 och inleddes med två modeller på 60 och 66 MHz. Båda tillverkades med 800 nanometersteknik, vilket resulterade i 3,1 miljoner transistorer på 293 mm2 kretsyta. Samtidigt ökade strömförbrukningen till cirka 15 watt. Detta krävde fortfarande ingen fläkt, men med dåtidens mått mätt var det ovanligt törstiga modeller.

Efter ungefär ett år på marknaden upptäckte matematikprofessorn Thomas Nicely att Pentium räknade fel. Vissa typer av flyttalsoperationer kunde framkalla ett avrundningsfel. Problemet var visserligen förutsägbart och kunde senare rättas till med ändringar i operativsystemen, men felet basunerades ut i massmedia och orsakade en hel del skada på varumärket Pentium, som Intel lagt stora resurser på att marknadsföra.

Bland datorentusiaster fick Pentium därför ett inledningsvis dåligt rykte. Inte nog med att processorer av senaste snitt var dyra historier, den första Pentium levererade inte heller på prestandafronten utan sågs i många fall som jämbördig den billigare 486DX2 och senare DX4, som tack vare hög klockfrekvens (upp till 100 MHz) höll den åldrande 486-arkitekturen vid liv långt in på 1990-talet.

Intel Pentium fyller 20 år

Intel tog åt sig av kritiken och under 1994 introducerades den uppdaterade Pentium P54C med högre klockfrekvenser och reducerad strömförbrukning. Denna arkitektur är i själva verket fortfarande aktuell, men i helt andra sammanhang. Intels beräkningskort Xeon Phi "Knights Corner" (tidigare Larrabee) innehåller kärnor baserade på just P54C.

Varumärket Pentium användes för Intels mest påkostade processorer ända fram till 2006 och lanseringen av Core 2 Duo "Conroe". Sedan dess har namnet förpassats till billigare processorer i instegsklassen, dock fortfarande med Intels senaste arkitekturer Sandy Bridge och Ivy Bridge.

23

En superdator från grunden

En modern superdator ger massiva mängder beräkningskraft och möjligheten att analysera många avancerade problem. Jörgen Städje besöker Lenovo HPC Innovation Center i Stuttgart. Läs mer

34

Fredagspanelen 92: Prestanda i GTA V, fallerande hårddiskar och Intel Skylake

Efter lanseringen av GTA V med fullspäckade dagar i testlabbet är det dags för Emil och Jonas att fylla kaffekopparna och diskutera de hetaste händelserna i ett nytt avsnitt av Fredagspanelen. Läs mer

109

Star Wars: Battlefront – ny trailer ute nu

  • Spel
  • 2015-04-17 19:31

Spelhuset EA Games och den svenska spelstudion DICE lyfter på skynket och presenterar den första riktiga videon från det kommande storspelet Star Wars: Battlefront. Läs mer

78

AMD:s intäkter mot ny bottennivå – avvecklar serverleverantören Seamicro

I väntan på nya produkter för konsumentmarknaden faller AMD:s intäkter till en sedan länge icke skådad bottennivå. Samtidigt aviseras att satsningen på Seamicro och mikroservrar upphör. Läs mer

40

Fritt roterande robotstol för virtuell verklighet

En upphängd robotstol med förmågan att rotera i alla led ska ge en rejält övertygande upplevelse av den virtuella verkligheten. Läs mer

22

Cirrus 7 Nimbini är maffig Intel NUC i byggsats

Den som tröttnat på kakburksliknande lådor kan se fram emot något betydligt mer kvalitativt när tyska Cirrus 7 presenterar en egen och minst sagt iögonfallande variant av Intel NUC. Läs mer

20

Razer släpper Blackwidow Tournament Edition Chroma med RGB-belysning

Ett nytt gamingdoftande mekaniskt tangentbord är på ingång från Razer, denna gång med full RGB-belysning och utan numerisk knappsats. Läs mer

38

Recension: Dell XPS 13 med Full HD-skärm

Hög upplösning i all ära, men den som väljer Dell XPS 13 med Full HD-skärm ska få betydligt bättre batteritid. Nu är det dags att sätta den nedskalade modellen på prov i testlabbet. Läs mer

133

Backblaze fasar ut 5 000 hårddiskar från Seagate efter katastrofartad felfrekvens

Efter tusentals fallerade hårddiskar beslutar lagringsföretaget Backblaze att berätta historien om Seagate ST3000DM001, en modell vars felfrekvens når katastrofartade nivåer. Läs mer

69

Acer gör ultrabreda skärmar i 3K-upplösning med AMD Freesync och Nvidia G-Sync

Datormakaren Acer slår på stort med slagskeppet XR341CK, som förutom bildförhållandet 21:9 och högupplöst IPS-panel kommer i två utföranden med AMD Freesync respektive Nvidia G-Sync. Läs mer

28

Asus lanserar kompakta ROG GR6 med Intel Broadwell

Inför Valves lansering av Steam Machines släpper Asus en ny kompakt dator för vardagsrummet, där snarlik prestanda och lägre ljudnivå än tidigare utlovas. Läs mer

25

In Win 503 tar härdat glas till lägre prisklass

Chassitillverkaren In Win fortsätter att bygga lådor med glaspartier och inte enbart för de högsta prisklasserna. Nu introduceras budgetmodellen 503. Läs mer

28

Oneplus förbereder Two till senare 2015 – följs upp av billigare modell

Till Bloomberg avslöjar Oneplus att det blir två nya mobiltelefoner från företaget i slutet av året, där uppföljaren på flaggskeppet One följs upp av en billigare modell. Läs mer

274

Snabbtest: Grafik- och processorprestanda i Grand Theft Auto V

  • Spel
  • 2015-04-14 21:15

Efter de inledande testerna är det dags att komplettera med processorer när SweClockers undersöker upplösningar, inställningar och prestanda i nylanserade GTA V. Läs mer

Senaste nyheterna

Redaktionens senaste nyhetsrubriker

Hårdvara
Mjukvara
Övrigt
Sök jobb