Intel Pentium fyller 20 år

Den 22 mars 1993 lanserade Intel den första processorn i familjen Pentium, men det blev ingen omedelbar succé.

Uppföljaren till Intel 286, 386 och 486 döptes aldrig till 586. För 20 år sedan lanserade Intel den femte generationens x86-processor, men eftersom sifferkombinationer inte går att varumärkesskydda valde halvledarjätten att kalla modellen för Pentium. Namnet knyter an till det grekiska ordet "penta", som kort och gott betyder fem.

Det stora försäljningsargumentet handlade om att Pentium var den första superskalära x86-arkitekturen. Det innebär att processorn kan ta emot flera instruktioner per klockcykel, vilket gav högre beräkningskraft än tidigare. Det blev dock ingen omedelbar succé – men av helt andra orsaker.

pentium.jpg

Den första generationen Pentium innehöll arkitekturen P5 och inleddes med två modeller på 60 och 66 MHz. Båda tillverkades med 800 nanometersteknik, vilket resulterade i 3,1 miljoner transistorer på 293 mm2 kretsyta. Samtidigt ökade strömförbrukningen till cirka 15 watt. Detta krävde fortfarande ingen fläkt, men med dåtidens mått mätt var det ovanligt törstiga modeller.

Efter ungefär ett år på marknaden upptäckte matematikprofessorn Thomas Nicely att Pentium räknade fel. Vissa typer av flyttalsoperationer kunde framkalla ett avrundningsfel. Problemet var visserligen förutsägbart och kunde senare rättas till med ändringar i operativsystemen, men felet basunerades ut i massmedia och orsakade en hel del skada på varumärket Pentium, som Intel lagt stora resurser på att marknadsföra.

Bland datorentusiaster fick Pentium därför ett inledningsvis dåligt rykte. Inte nog med att processorer av senaste snitt var dyra historier, den första Pentium levererade inte heller på prestandafronten utan sågs i många fall som jämbördig den billigare 486DX2 och senare DX4, som tack vare hög klockfrekvens (upp till 100 MHz) höll den åldrande 486-arkitekturen vid liv långt in på 1990-talet.

knights_corner.jpg

Intel tog åt sig av kritiken och under 1994 introducerades den uppdaterade Pentium P54C med högre klockfrekvenser och reducerad strömförbrukning. Denna arkitektur är i själva verket fortfarande aktuell, men i helt andra sammanhang. Intels beräkningskort Xeon Phi "Knights Corner" (tidigare Larrabee) innehåller kärnor baserade på just P54C.

Varumärket Pentium användes för Intels mest påkostade processorer ända fram till 2006 och lanseringen av Core 2 Duo "Conroe". Sedan dess har namnet förpassats till billigare processorer i instegsklassen, dock fortfarande med Intels senaste arkitekturer Sandy Bridge och Ivy Bridge.

Kommentarer till artikeln

173 debattinlägg

Skicka en rättelse
151

Asus ROG Swift PG279Q först till 165 Hz

På mässan IFA 2015 i Berlin avslöjar Asus att gamingskärmen ROG Swift PG279Q kliver upp till rekordhöga 165 Hz uppdateringsfrekvens med såväl Nvidia G-Sync som IPS-panel. Läs mer

66

Asus RT-AC5300 sägs vara världens snabbaste trådlösa router

Det blir inte mindre än åtta antenner och en sammanlagd trådlös bandbredd på 5 333 Mbps när Asus presenterar ett ny flaggskeppsrouter med 802.11ac. Läs mer

29

Acer släpper modulär och stapelbar dator för skrivbordet

Den som inte har lust att krångla med skruvmejseln kan se fram emot en behändig lösning från Acer, som presenterar det modulära datorsystemet Revo Build. Läs mer

39

AMD tillåter inga utsvävningar med Radeon R9 Nano

Det blir korta tyglar när AMD låter partnertillverkarna skapa egna grafikkort baserade på Radeon R9 Nano, vars låga TDP-värde inte får överskidas. Läs mer

32

Intel uppgraderar Compute Stick med Skylake – HEVC och 4K-upplösning

Nästa anhalt för Intels datorsticka Compute Stick är Core M och den nya arkitekturen Skylake, som öppnar upp för video i 4K-upplösning. Läs mer

18

Intel sjösätter Skylake för bärbara datorer

Inför IFA-mässan släpper Intel Skylake för bärbara datorer, där alltifrån de strömsnålaste modellerna för passiv kylning upp till prestandaorienterade fyrkärniga modeller står på menyn. Läs mer

65

AMD: "Fullt stöd för DirectX 12 finns inte"

Efter ett smärre angrepp rycker oväntat nog AMD ut till konkurrenten Nvidias försvar och påminner om att ingen grafikprocessor klarar allt i Microsofts nya grafikgränssnitt DirectX 12. Läs mer

48

Star Wars: Battlefront blir öppen beta

Svenska DICE håller hårt på traditionerna och avslöjar att det blir en öppen betatestning av Star Wars: Battlefront i början av oktober. Läs mer

61

Test: XFX Radeon R9 390X Black Edition

XFX vill locka prestandakrävande entusiaster med sitt Radeon R9 390X Black Edition, där både uppskruvade klockfrekvenser och fläskig kyllösning står på menyn. Läs mer

28

Eizo gör superslimmade Flexscan EV2750 med extra tunna skärmkanter

En ny minimalistisk datorskärm från Eizo ska inte bara ge extra tunna skärmkanter utan ska också vara först med att kombinera detta med ett fullständigt plant framstycke. Läs mer

16

Corsair färdigställer Bulldog – gamingchassi i paket för vardagsrum

Det blir ett nytt chassi med medföljande nätaggregat, moderkort och vattenkylning när Corsair färdigställer minstingen Bulldog, som sägs vara särskilt lämpad för 4K i vardagsrummet. Läs mer

67

Metal Gear Solid V säljs på skiva utan spel

Även den som köper spel på skiva kan behöva slanga filer, men i fallet Metal Gear Solid V tvingas förväntansfulla gamers ladda ned från första till sista byte. Läs mer