Intel Pentium fyller 20 år

Den 22 mars 1993 lanserade Intel den första processorn i familjen Pentium, men det blev ingen omedelbar succé.

Uppföljaren till Intel 286, 386 och 486 döptes aldrig till 586. För 20 år sedan lanserade Intel den femte generationens x86-processor, men eftersom sifferkombinationer inte går att varumärkesskydda valde halvledarjätten att kalla modellen för Pentium. Namnet knyter an till det grekiska ordet "penta", som kort och gott betyder fem.

Det stora försäljningsargumentet handlade om att Pentium var den första superskalära x86-arkitekturen. Det innebär att processorn kan ta emot flera instruktioner per klockcykel, vilket gav högre beräkningskraft än tidigare. Det blev dock ingen omedelbar succé – men av helt andra orsaker.

pentium.jpg

Den första generationen Pentium innehöll arkitekturen P5 och inleddes med två modeller på 60 och 66 MHz. Båda tillverkades med 800 nanometersteknik, vilket resulterade i 3,1 miljoner transistorer på 293 mm2 kretsyta. Samtidigt ökade strömförbrukningen till cirka 15 watt. Detta krävde fortfarande ingen fläkt, men med dåtidens mått mätt var det ovanligt törstiga modeller.

Efter ungefär ett år på marknaden upptäckte matematikprofessorn Thomas Nicely att Pentium räknade fel. Vissa typer av flyttalsoperationer kunde framkalla ett avrundningsfel. Problemet var visserligen förutsägbart och kunde senare rättas till med ändringar i operativsystemen, men felet basunerades ut i massmedia och orsakade en hel del skada på varumärket Pentium, som Intel lagt stora resurser på att marknadsföra.

Bland datorentusiaster fick Pentium därför ett inledningsvis dåligt rykte. Inte nog med att processorer av senaste snitt var dyra historier, den första Pentium levererade inte heller på prestandafronten utan sågs i många fall som jämbördig den billigare 486DX2 och senare DX4, som tack vare hög klockfrekvens (upp till 100 MHz) höll den åldrande 486-arkitekturen vid liv långt in på 1990-talet.

knights_corner.jpg

Intel tog åt sig av kritiken och under 1994 introducerades den uppdaterade Pentium P54C med högre klockfrekvenser och reducerad strömförbrukning. Denna arkitektur är i själva verket fortfarande aktuell, men i helt andra sammanhang. Intels beräkningskort Xeon Phi "Knights Corner" (tidigare Larrabee) innehåller kärnor baserade på just P54C.

Varumärket Pentium användes för Intels mest påkostade processorer ända fram till 2006 och lanseringen av Core 2 Duo "Conroe". Sedan dess har namnet förpassats till billigare processorer i instegsklassen, dock fortfarande med Intels senaste arkitekturer Sandy Bridge och Ivy Bridge.

Kommentarer till artikeln

173 debattinlägg

Skicka en rättelse
5

Asus visar Zenbook 3 Deluxe och Zenbook Pro på Computex 2017

Den tredje och sista sagan från Asus presskonferens på Computex består av två färska bärbara datorer i familjen Zenbook – återigen med fokus på hög prestanda i ett kompakt format. Läs mer

16

Asus lanserar plånboksvänliga Vivobook S15 och Vivobook Pro

Förutom påkostade flaggskeppsdatorer bjuder även Asus presskonferens på två nya datorer i Vivobook-familjen, vars syfte är att erbjuda en prisvärd bärbar lösning med hög kvalitetskänsla. Läs mer

19

Nintendo uppges öka produktionen av Switch

Inför den kommande julhandeln och lanseringen av Super Mario Oddyssey ökar Nintendo produktionen av Switch ytterligare, från 16 miljoner till 18 miljoner under det kommande året. Läs mer

11

European Hardware Association utser årets produkter på Computex 2017

Veckor av överläggningar är förbi och inför Computex 2017 presenterar EHA vinnarna i European Hardware Awards 2017, där utmärkelser i 41 olika kategorier delas ut. Läs mer

4

Konstverk och akvarium plockar hem moddpriser under Birdie 27

SweClockers var på plats under Birdie 27 och har bevittnat den traditionsenliga moddtävlingen. Fyra unika byggen kammade hem en hel del priser från Corsair. Läs mer

43

Cryorigs skrivbordschassi Taku lanseras på Kickstarter

Istället för att gå via traditionella kanaler väljer nu Cryorig att lansera chassit Taku via Kickstarter. Detta då produkten anses vara nischad och företaget vill se om intresset finns bland kunder. Läs mer

18

Asus Zenbook Flip S är världens tunnaste bärbara hybriddator

Asus rivstartar Computex 2017 med avtäckandet av Zenbook Flip S – en bärbar hybriddator som sägs vara tunnast i sin klass med en vridbar skärm i 360 grader. Läs mer

76

AMD Ryzen Threadripper med 16 kärnor hittar ut på webben

Efter Ryzen 7 satsar AMD på entusiastsegmentet med Ryzen Threadripper, där två modeller ur processorfamiljen listas nu på en prisjämförelsesajt. Läs mer

12

SweClockers på plats för Computex 2017

Inom kort drar årets upplaga av världens största mässa för datorkomponenter, Computex, igång i Taipei. SweClockers redaktion är givetvis på plats för att rapportera om alla spännande nyheter. Läs mer

16

Yami by Zoyadog

Med ett redan läckert yttre i härdat glas har "zoyadog" utöver mandala-inspirerade mönster fokuserat på ett konstverk invändigt, med hennes tredje stora projekt – Yami. Läs mer

97

Bland datorer, drakar och nördar: Kyffens "hörna"

Det finns gallerier och så finns det gallerier. Den som hängt på SweClockers länge minns kanske drakälskaren Kyffen, brorsan och den där datorhörnan, som för snart sex år sedan gjorde succé. Läs mer

79

Test: Radeon RX 580 från Asus och MSI

Det blir ytterligare en batalj i mellanklassen när Asus och MSI äntrar testlabbet med sina varianter av Radeon RX 580, med allt ifrån fläskiga kylare till fabriksöverklockning på menyn. Läs mer