Uppföljaren till Intel 286, 386 och 486 döptes aldrig till 586. För 20 år sedan lanserade Intel den femte generationens x86-processor, men eftersom sifferkombinationer inte går att varumärkesskydda valde halvledarjätten att kalla modellen för Pentium. Namnet knyter an till det grekiska ordet "penta", som kort och gott betyder fem.

Det stora försäljningsargumentet handlade om att Pentium var den första superskalära x86-arkitekturen. Det innebär att processorn kan ta emot flera instruktioner per klockcykel, vilket gav högre beräkningskraft än tidigare. Det blev dock ingen omedelbar succé – men av helt andra orsaker.

Intel Pentium fyller 20 år

Den första generationen Pentium innehöll arkitekturen P5 och inleddes med två modeller på 60 och 66 MHz. Båda tillverkades med 800 nanometersteknik, vilket resulterade i 3,1 miljoner transistorer på 293 mm2 kretsyta. Samtidigt ökade strömförbrukningen till cirka 15 watt. Detta krävde fortfarande ingen fläkt, men med dåtidens mått mätt var det ovanligt törstiga modeller.

Efter ungefär ett år på marknaden upptäckte matematikprofessorn Thomas Nicely att Pentium räknade fel. Vissa typer av flyttalsoperationer kunde framkalla ett avrundningsfel. Problemet var visserligen förutsägbart och kunde senare rättas till med ändringar i operativsystemen, men felet basunerades ut i massmedia och orsakade en hel del skada på varumärket Pentium, som Intel lagt stora resurser på att marknadsföra.

Bland datorentusiaster fick Pentium därför ett inledningsvis dåligt rykte. Inte nog med att processorer av senaste snitt var dyra historier, den första Pentium levererade inte heller på prestandafronten utan sågs i många fall som jämbördig den billigare 486DX2 och senare DX4, som tack vare hög klockfrekvens (upp till 100 MHz) höll den åldrande 486-arkitekturen vid liv långt in på 1990-talet.

Intel Pentium fyller 20 år

Intel tog åt sig av kritiken och under 1994 introducerades den uppdaterade Pentium P54C med högre klockfrekvenser och reducerad strömförbrukning. Denna arkitektur är i själva verket fortfarande aktuell, men i helt andra sammanhang. Intels beräkningskort Xeon Phi "Knights Corner" (tidigare Larrabee) innehåller kärnor baserade på just P54C.

Varumärket Pentium användes för Intels mest påkostade processorer ända fram till 2006 och lanseringen av Core 2 Duo "Conroe". Sedan dess har namnet förpassats till billigare processorer i instegsklassen, dock fortfarande med Intels senaste arkitekturer Sandy Bridge och Ivy Bridge.

9

Tre vinnare i Seagates cosplay-tävling

  • Tävlingsresultat
  • Idag 15:57

Efter många och långa överläggningar belönar Seagate inte bara en utan tre medlemmar för sina fantastiska insatser i den stora cosplay-tävlingen. Läs mer

23

Nvidia Geforce GTX 780 Ti och 780 prissänks

Geforce GTX 700-serien faller i pris till följd av Nvidias senaste lansering och GTX 780 har börjat hitta ned till 3 000-kronorsstrecket. Utgående GTX 770 och prissänkta GTX 760 ligger däremot kvar på liknande nivåer som tidigare. Läs mer

21

MSI släpper svartvita Z97S SLI Krait Edition

Moddningsscenen och en svartvit design är i fokus när MSI lanserar Z97S SLI Krait Edition, som bland annat stöder dubbla grafikkort och de senaste höghastighetsgränssnitten för lagring. Läs mer

26

Playstation TV till Sverige i november

Ett år efter Japan-lanseringen är den strömningsvänliga mikrokonsolen Playstation TV på väg att släppas på global front, där svenska konsumenter kan plocka upp enheten senare i höst. Läs mer

188

Samsung 840 och 840 Evo SSD lider av prestandaproblem

Samsungs SSD-enheter 840 och 840 Evo lider av prestandadegradering. Modellerna tappar läshastigheter med tiden, där dramatiska försämringar drabbar filer som lagrats länge. Läs mer

58

VESA tar Displayport till USB Type-C

Den mångsidiga USB-standarden får ytterligare en finess när VESA möjliggör överföring av ljud och bild via Displayport med den nya konktakttypen USB Type-C. Läs mer

47

Corsair Gaming lanserar K70 och K95 med Cherry MX RGB

Efter många om och men lanserar Corsair de första tangentborden med RGB-belysta brytare från Cherry. Samtidigt sjösätts ett nytt gamingvarumärke. Läs mer

53

Cooler Master lanserar tangentbordet Novatouch TKL med hybridbrytare

Ett påkostat tangentbord med Topre-liknande brytare är Cooler Masters senaste drag för att ge den rätta känslan för såväl gamers som flitiga programmerare och skribenter. Läs mer

120

Shield Controller till PC – men endast med Geforce

Handkontrollen Shield Controller får nu stöd för PC/Windows, men det är inte utan begränsningar. På kravlistan står Geforce-grafikkort och mjukvaran Geforce Experience. Läs mer

55

Grand Theft Auto V får förstapersonsläge

I den kommande nyutgåvan av GTA V för PC och den nya generationens spelkonsoler tillkommer en hel del nyheter, däribland ett nytt förstapersonsläge i både fordon och till fots. Läs mer

21

Google Nexus 9 från HTC på ingång

Att nästa surfplatta märkt Google Nexus är en kreation från HTC stärks av ännu en rapport, som gör gällande att Google vill förhindra monopol på marknaden för Android-surfplattor. Läs mer

83

Oculus presenterar Rift "Crescent Bay"

Nästa generation av VR-glasögonen Oculus Rift kallas för Crescent Bay och levererar nyheter som inbyggt ljud och 360-graders rörelsespårning. Läs mer

41

Nvidia direktsänder speleventet Game24 från Webhallen i Stockholm

  • Spel
  • 2014-09-19 15:54

Från Shanghai, London och Los Angeles till Stockholm och Webhallens butik på Sveavägen. Med evenemang över hela världen firar Nvidia lanseringen av Geforce GTX 900-serien. Läs mer

38

Samsung S27D590C är välvd 27-tummare med VA-panel

Skärmpaneler med kurvatur dyker upp på alla håll och kanter, där konceptet framförallt blivit stort på tv-marknaden. Nu släpper Samsung en välvd datorskärm med VA-panel. Läs mer

Sök jobb