Intel Pentium fyller 20 år

Den 22 mars 1993 lanserade Intel den första processorn i familjen Pentium, men det blev ingen omedelbar succé.

Uppföljaren till Intel 286, 386 och 486 döptes aldrig till 586. För 20 år sedan lanserade Intel den femte generationens x86-processor, men eftersom sifferkombinationer inte går att varumärkesskydda valde halvledarjätten att kalla modellen för Pentium. Namnet knyter an till det grekiska ordet "penta", som kort och gott betyder fem.

Det stora försäljningsargumentet handlade om att Pentium var den första superskalära x86-arkitekturen. Det innebär att processorn kan ta emot flera instruktioner per klockcykel, vilket gav högre beräkningskraft än tidigare. Det blev dock ingen omedelbar succé – men av helt andra orsaker.

pentium.jpg

Den första generationen Pentium innehöll arkitekturen P5 och inleddes med två modeller på 60 och 66 MHz. Båda tillverkades med 800 nanometersteknik, vilket resulterade i 3,1 miljoner transistorer på 293 mm2 kretsyta. Samtidigt ökade strömförbrukningen till cirka 15 watt. Detta krävde fortfarande ingen fläkt, men med dåtidens mått mätt var det ovanligt törstiga modeller.

Efter ungefär ett år på marknaden upptäckte matematikprofessorn Thomas Nicely att Pentium räknade fel. Vissa typer av flyttalsoperationer kunde framkalla ett avrundningsfel. Problemet var visserligen förutsägbart och kunde senare rättas till med ändringar i operativsystemen, men felet basunerades ut i massmedia och orsakade en hel del skada på varumärket Pentium, som Intel lagt stora resurser på att marknadsföra.

Bland datorentusiaster fick Pentium därför ett inledningsvis dåligt rykte. Inte nog med att processorer av senaste snitt var dyra historier, den första Pentium levererade inte heller på prestandafronten utan sågs i många fall som jämbördig den billigare 486DX2 och senare DX4, som tack vare hög klockfrekvens (upp till 100 MHz) höll den åldrande 486-arkitekturen vid liv långt in på 1990-talet.

knights_corner.jpg

Intel tog åt sig av kritiken och under 1994 introducerades den uppdaterade Pentium P54C med högre klockfrekvenser och reducerad strömförbrukning. Denna arkitektur är i själva verket fortfarande aktuell, men i helt andra sammanhang. Intels beräkningskort Xeon Phi "Knights Corner" (tidigare Larrabee) innehåller kärnor baserade på just P54C.

Varumärket Pentium användes för Intels mest påkostade processorer ända fram till 2006 och lanseringen av Core 2 Duo "Conroe". Sedan dess har namnet förpassats till billigare processorer i instegsklassen, dock fortfarande med Intels senaste arkitekturer Sandy Bridge och Ivy Bridge.

Kommentarer till artikeln

173 debattinlägg

Skicka en rättelse
18

Tesoro visar upp tangentbord med IR-brytare

Taiwanesiska Tesoro visar ett tangentbord med egenutvecklad IR-brytare och sätter siktet på att utmana traditionella mekaniska modeller. Läs mer

13

Gigabyte Brix Gaming UHD på Computex

Gigabyte fortsätter att satsa på de kompakta datorsystemen i Brix-familjen. Under Computex presenterar företaget gaming-systemet Brix Gaming UHD. Läs mer

38

Corsair introducerar ML Pro – fläktar med magnetlager

Glid- och kullager är ett minne blott när Corsair sjösätter sina fläktar i ML Pro-serien, där en ny typ av magnetlager ska minska friktionen och därmed ge lägre ljudnivå vid högre luftflöde. Läs mer

24

EVGA introducerar nätdelarna Supernova G3

EVGA tar återigen hjälp av taiwanesiska Superflower, denna gång för uppföljaren till den populära Supernova G2-serien. På menyn står bland annat bättre verkningsgrad och kortare djup. Läs mer

6

Gigabyte sjösätter slimmade speldatorn Aero 14 på Computex

Under Computex 2016 släpper Gigabyte en ny bärbar speldator med slimmad och färggrann design. Väntan på Nvidias nästa generations grafikkort gör dock att en Sverige-lansering kan dröja till senare under året. Läs mer

39

Mobiloperatören Tre testar automatisk reklamblockerare i brittiska nät

Den som surfar på mobilen i Tre:s brittiska nät ska slippa installera mjukvara som blockerar reklam. Men blockaden gäller inte all reklam. Läs mer

27

Asus lanserar ROG Rampage V Edition 10 – X99-moderkort med extra allt

Asus Republic of Gamers fyller tio år, vilket företaget firar med en uppdaterad version av värstingmoderkortet Rampage V. På menyn syns bland annat omfattande LED-belysning och integrerad I/O-plåt. Läs mer

19

Entusiaster bygger fysiskt Pong-spel

Klassiska Pong är för många synonymt med datorspelens barndom. Nu bygger ett gäng retroentusister en mekanisk version modell större. Läs mer

10

Epicgear visar modulära spelmusen Morpha

Modularitet står på menyn när Epicgear visar upp sin nya spelmus Morpha, med utbytbar sensor och brytare i tre olika utföranden. Läs mer

101

Test: Intel Core i7-6950X, i7-6900K, i7-6850K och i7-6800K – familjen Broadwell-E

Det är dags för en ny generation prestandaplattform från Intel – Broadwell-E. Häng med till testlabbet där SweClockers sätter tänderna i inte mindre än fyra olika processorer. Läs mer

14

Asus introducerar hybriderna Transformer 3 och Transformer 3 Pro

Under Computex visar Asus upp sina nya hybridplattor Transformer 3 och Transformer 3 Pro, två produkter som går i direkt konkurrens med Microsoft Surface. Läs mer

22

Asus visar Zenfone 3 – telefoner i tre smaker

Asus introducerar tre modeller i Zenfone 3-familjen som ser ut att erbjuda premium-material och funktioner till priser som hör mellansegmentet till. Läs mer