Uppföljaren till Intel 286, 386 och 486 döptes aldrig till 586. För 20 år sedan lanserade Intel den femte generationens x86-processor, men eftersom sifferkombinationer inte går att varumärkesskydda valde halvledarjätten att kalla modellen för Pentium. Namnet knyter an till det grekiska ordet "penta", som kort och gott betyder fem.

Det stora försäljningsargumentet handlade om att Pentium var den första superskalära x86-arkitekturen. Det innebär att processorn kan ta emot flera instruktioner per klockcykel, vilket gav högre beräkningskraft än tidigare. Det blev dock ingen omedelbar succé – men av helt andra orsaker.

Intel Pentium fyller 20 år

Den första generationen Pentium innehöll arkitekturen P5 och inleddes med två modeller på 60 och 66 MHz. Båda tillverkades med 800 nanometersteknik, vilket resulterade i 3,1 miljoner transistorer på 293 mm2 kretsyta. Samtidigt ökade strömförbrukningen till cirka 15 watt. Detta krävde fortfarande ingen fläkt, men med dåtidens mått mätt var det ovanligt törstiga modeller.

Efter ungefär ett år på marknaden upptäckte matematikprofessorn Thomas Nicely att Pentium räknade fel. Vissa typer av flyttalsoperationer kunde framkalla ett avrundningsfel. Problemet var visserligen förutsägbart och kunde senare rättas till med ändringar i operativsystemen, men felet basunerades ut i massmedia och orsakade en hel del skada på varumärket Pentium, som Intel lagt stora resurser på att marknadsföra.

Bland datorentusiaster fick Pentium därför ett inledningsvis dåligt rykte. Inte nog med att processorer av senaste snitt var dyra historier, den första Pentium levererade inte heller på prestandafronten utan sågs i många fall som jämbördig den billigare 486DX2 och senare DX4, som tack vare hög klockfrekvens (upp till 100 MHz) höll den åldrande 486-arkitekturen vid liv långt in på 1990-talet.

Intel Pentium fyller 20 år

Intel tog åt sig av kritiken och under 1994 introducerades den uppdaterade Pentium P54C med högre klockfrekvenser och reducerad strömförbrukning. Denna arkitektur är i själva verket fortfarande aktuell, men i helt andra sammanhang. Intels beräkningskort Xeon Phi "Knights Corner" (tidigare Larrabee) innehåller kärnor baserade på just P54C.

Varumärket Pentium användes för Intels mest påkostade processorer ända fram till 2006 och lanseringen av Core 2 Duo "Conroe". Sedan dess har namnet förpassats till billigare processorer i instegsklassen, dock fortfarande med Intels senaste arkitekturer Sandy Bridge och Ivy Bridge.

94

Microsoft startar Windows 10 Technical Preview

Den som är nyfiken på Windows 10 kan ladda ned och installera testversionen Technical Preview. Läs mer

23

Recension: Antec Edge 750 W

Välrenommerade Seasonic lägger grunden till nya Antec Edge 750 W, som tar plats i SweClockers testlabb med löften om hög verkningsgrad och låg ljudnivå. Läs mer

84

Tävla och vinn gamingpaket med Func

  • Tävling
  • Igår 15:10

De svenska gamingspecialisterna på Func efterlyser klassisk Göteborgshumor i en ny tävling för medlemmarna, där tre fullspäckade gamingpaket väntar på prispallen. Läs mer

32

Securedrives gör SSD-enhet med kryptering och självförstörelsefunktion

Brittiska Securedrives gör en SSD-enhet som förutom kryptering och andra säkerhetsfinesser även kan förstöra enhetens NAND-lagringskretsar med ett enkelt SMS. Läs mer

20

Asus öppnar svensk tillbehörsbutik

Den som vill ha officiella tillbehör och kringutrustning från Asus kan nu införskaffa dessa i bolagets officiella webbutik, som slår upp portarna för svenska, danska och finska konsumenter. Läs mer

24

Deepcool släpper vattenkylarna Captain

Två iögonfallande vattenkylningssystem är senast ut från Deepcool, som nu presenterar serien Captain med utanpåliggande rör. Läs mer

24

Asus avtäcker NUC-liknande Vivomini

Komponentjätten Asus ger sig in i leken om kompakta stationära datorer med Vivomini, där några av huvudnumren är inkluderat trådlöst nätverk 802.11ac och VESA-fäste. Läs mer

239

Microsoft tillkännager Windows 10

Nästa version av Windows blir inte nummer nio utan förvandlas till Windows 10. Samtidigt presenteras en storsatsning på ett gemensamt ekosystem för samtliga typer av enheter. Läs mer

147

Microsofts presenterar Windows 9 under kvällskvisten

Framtiden för operativsystemet Windows är temat när Microsoft öppnar dörrarna till kvällens presskonferens i San Francisco. I centrum står vad som hittills är känt som Windows 9. Läs mer

33

Asus Zenbook UX305 med passivt kyld Broadwell prissätts

En av de stora snackisarna på årets IFA-mässa var Intels arkitektur Broadwell med tillhörande designvinster och nu hittar instegspriset ut för den kanske hittills mest omtalade. Läs mer

65

Windows 9 gratis endast för vissa användare av Windows 8

Kort innan kvällens presentation framgår att Windows 9 endast blir gratis för vissa användare och att de med OEM-licenser kommer behöva betala en mindre summa för att uppgradera. Läs mer

40

AMD släpper Catalyst 14.9 WHQL – lovar uppsjö prestandaförbättringar

Bättre prestanda och nya möjligheter med flerskärmskonfigurationer är några av nyheterna i AMD:s senaste drivrutiner för grafikkorten i Radeon-serien. Läs mer

61

Oneplus Two släpps i mitten av 2015

Under en AMAA avslöjar Oneplus att efterträdaren till kritikerrosade One anländer i mitten av nästa år och att det sannolikt kommer krävas en inbjudan för att kunna köpa modellen. Läs mer

14

Broadwell-U för Ultrabook läcker ut på nätet

I början av 2015 äntrar Broadwell-U för Ultrabook scenen. Nu läcker detaljerna ut för inget mindre än 17 modeller, där höjdpunkterna är högre prestanda med bibehållna TDP-värden. Läs mer

Sök jobb