Uppföljaren till Intel 286, 386 och 486 döptes aldrig till 586. För 20 år sedan lanserade Intel den femte generationens x86-processor, men eftersom sifferkombinationer inte går att varumärkesskydda valde halvledarjätten att kalla modellen för Pentium. Namnet knyter an till det grekiska ordet "penta", som kort och gott betyder fem.

Det stora försäljningsargumentet handlade om att Pentium var den första superskalära x86-arkitekturen. Det innebär att processorn kan ta emot flera instruktioner per klockcykel, vilket gav högre beräkningskraft än tidigare. Det blev dock ingen omedelbar succé – men av helt andra orsaker.

Intel Pentium fyller 20 år

Den första generationen Pentium innehöll arkitekturen P5 och inleddes med två modeller på 60 och 66 MHz. Båda tillverkades med 800 nanometersteknik, vilket resulterade i 3,1 miljoner transistorer på 293 mm2 kretsyta. Samtidigt ökade strömförbrukningen till cirka 15 watt. Detta krävde fortfarande ingen fläkt, men med dåtidens mått mätt var det ovanligt törstiga modeller.

Efter ungefär ett år på marknaden upptäckte matematikprofessorn Thomas Nicely att Pentium räknade fel. Vissa typer av flyttalsoperationer kunde framkalla ett avrundningsfel. Problemet var visserligen förutsägbart och kunde senare rättas till med ändringar i operativsystemen, men felet basunerades ut i massmedia och orsakade en hel del skada på varumärket Pentium, som Intel lagt stora resurser på att marknadsföra.

Bland datorentusiaster fick Pentium därför ett inledningsvis dåligt rykte. Inte nog med att processorer av senaste snitt var dyra historier, den första Pentium levererade inte heller på prestandafronten utan sågs i många fall som jämbördig den billigare 486DX2 och senare DX4, som tack vare hög klockfrekvens (upp till 100 MHz) höll den åldrande 486-arkitekturen vid liv långt in på 1990-talet.

Intel Pentium fyller 20 år

Intel tog åt sig av kritiken och under 1994 introducerades den uppdaterade Pentium P54C med högre klockfrekvenser och reducerad strömförbrukning. Denna arkitektur är i själva verket fortfarande aktuell, men i helt andra sammanhang. Intels beräkningskort Xeon Phi "Knights Corner" (tidigare Larrabee) innehåller kärnor baserade på just P54C.

Varumärket Pentium användes för Intels mest påkostade processorer ända fram till 2006 och lanseringen av Core 2 Duo "Conroe". Sedan dess har namnet förpassats till billigare processorer i instegsklassen, dock fortfarande med Intels senaste arkitekturer Sandy Bridge och Ivy Bridge.

14

Nvidia subventionerar Titan Z – men endast för systembyggare

Kraftiga rabatter ska få systembyggare att börja sälja fler datorer med Geforce GTX Titan Z. I vissa fall subventioneras priset med så mycket som 10 000 kronor. Läs mer

20

Asus Rampage V Extreme X99 för Haswell-E dyker upp hos Alina

En svensk återförsäljare råkar läcka ett av Asus kommande moderkort för Core i7-5000-serien och inte vilken vaniljmodell som helst utan den ytterst påkostade Rampage V Extreme. Läs mer

25

Asus X99-Deluxe med svartvitt färgschema läcker ut på nätet

Kort innan lanseringen av Intel Core i7-5000-serien "Haswell-E" läcker det första moderkortet från Asus ut på nätet och avslöjar ett nytt svartvitt färgschema. Läs mer

11

Samsung U32D970Q ger 4K UHD med PLS-teknik på 31,5 tum

Efter introduktionen av 4K-upplösning i de lägre prisklasserna riktar nu Samsung uppmärksamheten mot professionella användare med en ny 31,5-tummare i den högre skolan. Läs mer

44

Windows 9 "Threshold" får startskärm med interaktiva paneler och notifikationscenter

Nästa stora version av Windows innebär inte enbart nyheter för skrivbordsanvändare. Även det nya gränssnittet putsas till och får flera stora förändringar, däribland interaktiva paneler. Läs mer

37

Seagate släpper Enterprise Capacity med 8 TB lagringsutrymme

Det blir högre lagringsdensitet när Seagate inleder leveranserna av den senaste medlemmen i Enterprise Capacity-familjen, som numera når upp till hela åtta terabyte. Läs mer

28

Powercolor gör Radeon R9 285 "Tonga" med fabriksöverklockning

Partnertillverkaren Powercolor är redo för lanseringen av AMD Radeon R9 285 och bistår med en Turboduo-modell, vilket innebär skräddarsydd kylning samt fabriksöverklockning. Läs mer

68

Unreal Engine 4 ger ray-tracing-liknande bildkvalitet i realtid

Den avancerade spelmotorn Unreal Engine 4 ger nya möjligheter för spelutvecklare att skapa vackra miljöer, bland annat med verklighetstrogen ljussättning. Läs mer

44

TSMC påskyndar 16 nanometer – redo för produktion första kvartalet 2015

Hårdnande konkurrens från Samsung och målet om ett nytt kontrakt med Apple får TSMC att påskynda utvecklingen av 16 nanometer, som ska vara redo för volymproduktion tidigt nästa år. Läs mer

109

Amazon köper Twitch

Det blir inte Google som köper Twitch. Istället förvärvas videoströmningstjänsten av världens största nätbutik Amazon, där Twitch enligt uppgift kommer fortsätta drivas självständigt. Läs mer

51

Half-Life 2 med Oculus Rift och Razer Hydra

Klassiska Half-Life 2 tar steget till virtuell verklighet med Oculus Rift DK2, som tillsammans med handkontrollen Razer Hydra ger en ny dimension i spelupplevelsen. Läs mer

39

Lian Li släpper stående PC-Q19 för gaming i vardagsrummet

Möjligheten att ställa datorlådan på högkant ska göra nya Lian Li PC-Q19 till en kandidat för slimmade gamingsystem, både på skrivbordet och i vardagsrummet. Läs mer

40

Gigabytes X99-moderkort startar på 2 490 kronor

Det är inte långt kvar till lanseringen av Intels Core i7-5000-serie med tillhörande X99-moderkort. Nu listas de första moderkorten, med ett prisspann på 2 490–4 490 kronor. Läs mer

73

LG först ut med 4K OLED-TV

Den koreanska elektronikjätten LG är först ut med att ta 4K-upplösta tv-apparater med OLED-teknik till marknaden, dessutom med böjda paneler. Läs mer

Senaste nyheterna

Redaktionens senaste nyhetsrubriker

Hårdvara
Mjukvara
Övrigt
Sök jobb