Uppföljaren till Intel 286, 386 och 486 döptes aldrig till 586. För 20 år sedan lanserade Intel den femte generationens x86-processor, men eftersom sifferkombinationer inte går att varumärkesskydda valde halvledarjätten att kalla modellen för Pentium. Namnet knyter an till det grekiska ordet "penta", som kort och gott betyder fem.

Det stora försäljningsargumentet handlade om att Pentium var den första superskalära x86-arkitekturen. Det innebär att processorn kan ta emot flera instruktioner per klockcykel, vilket gav högre beräkningskraft än tidigare. Det blev dock ingen omedelbar succé – men av helt andra orsaker.

Intel Pentium fyller 20 år

Den första generationen Pentium innehöll arkitekturen P5 och inleddes med två modeller på 60 och 66 MHz. Båda tillverkades med 800 nanometersteknik, vilket resulterade i 3,1 miljoner transistorer på 293 mm2 kretsyta. Samtidigt ökade strömförbrukningen till cirka 15 watt. Detta krävde fortfarande ingen fläkt, men med dåtidens mått mätt var det ovanligt törstiga modeller.

Efter ungefär ett år på marknaden upptäckte matematikprofessorn Thomas Nicely att Pentium räknade fel. Vissa typer av flyttalsoperationer kunde framkalla ett avrundningsfel. Problemet var visserligen förutsägbart och kunde senare rättas till med ändringar i operativsystemen, men felet basunerades ut i massmedia och orsakade en hel del skada på varumärket Pentium, som Intel lagt stora resurser på att marknadsföra.

Bland datorentusiaster fick Pentium därför ett inledningsvis dåligt rykte. Inte nog med att processorer av senaste snitt var dyra historier, den första Pentium levererade inte heller på prestandafronten utan sågs i många fall som jämbördig den billigare 486DX2 och senare DX4, som tack vare hög klockfrekvens (upp till 100 MHz) höll den åldrande 486-arkitekturen vid liv långt in på 1990-talet.

Intel Pentium fyller 20 år

Intel tog åt sig av kritiken och under 1994 introducerades den uppdaterade Pentium P54C med högre klockfrekvenser och reducerad strömförbrukning. Denna arkitektur är i själva verket fortfarande aktuell, men i helt andra sammanhang. Intels beräkningskort Xeon Phi "Knights Corner" (tidigare Larrabee) innehåller kärnor baserade på just P54C.

Varumärket Pentium användes för Intels mest påkostade processorer ända fram till 2006 och lanseringen av Core 2 Duo "Conroe". Sedan dess har namnet förpassats till billigare processorer i instegsklassen, dock fortfarande med Intels senaste arkitekturer Sandy Bridge och Ivy Bridge.

10

Nvidia visar Geforce-specifika effekter i Assassin's Creed Unity

Den franska revolutionen blir mer detaljrik på PC-plattformen tack vare högre upplösning och förbättrade texturer, men även en uppsjö Geforce-specifika tekniker. Läs mer

22

Nvidia Geforce Titan Z säljs till halva priset

Prissänkningen av GTX Titan Z har börjat få effekt i svenska butiker, men ytterligare något lägre priser är att vänta. Samtidigt pekar mycket mot att grafikkortet håller på att fasas ut. Läs mer

28

Microsoft Band är smart träningsarmband för Windows Phone, Android och IOS

När Microsoft ger sig in i matchen för smarta klockor är det med träningsfinesser i fokus och stöd för sammanlänkning med telefoner baserade på marknadens tre största operativsystem. Läs mer

51

Recension: Phanteks Enthoo Evolv

Ett avskalat utseende med en kassaskåpsliknande konstruktion av extra tjock aluminiumplåt är Phanteks recept för Micro ATX med nya Enthoo Evolv. Jonas kavlar upp ärmarna och undersöker nykomlingen i testlabbet. Läs mer

18

Windows 10 får gränssnitt för hybrider inom de närmsta månaderna

Utvecklingen av Windows 10 fortsätter och inom kort är det dags för det pekskärmsorienterade gränssnittet att finputsas, där en av finesserna blir smidigare användning med hybriddatorer. Läs mer

25

Holografisk pekskärm ger känsel med ultraljud

En minst sagt futuristisk pekskärm svävar inte bara i luften utan ger även användaren möjlighet att "röra" vid virtuella objekt. Läs mer

117

Bredbandsbolagets modem från Zyxel innehåller bakdörr

En allvarlig och ovanligt uppenbar sårbarhet upptäcks i Bredbandsbolagets modem från Zyxel. Några av de vanligaste modellerna innehåller ett förinställt och dolt administratörskonto. Läs mer

52

AMD introducerar Radeon R9 290X med 8 GB videominne i november

Mer videominne står på menyn när ett gäng utvalda AMD-partners rustar upp inför julhandeln med ett antal uppgraderade versioner av grafikkortet Radeon R9 290X. Läs mer

52

Samsung erkänner prestandaproblem med ursprungliga SSD 840

Efter att ha lagt locket på ger Samsung med sig och erkänner prestandaproblemen för SSD 840, som i nuläget undersöks och ska få en uppdatering av mjukvaran "så snart som möjligt". Läs mer

72

Battlefield: Hardline släpps i mars – följs upp av Star Wars: Battlefront och Battlefield 5

Under Electronic Arts senaste kvartalsrapport avslöjas lanseringsfönstren för flera kommande stortitlar, bland annat att Battlefield 5 är tänkt till slutet av 2016. Läs mer

65

Microsoft lånar pekgester till Windows 10 från Apples OS X

Med Windows 10 utökar Microsoft det grundläggande utbudet gester för pekplattor och lånar från Apples OS X, där exempelvis tre fingrar samtidigt växlar mellan olika skrivbord och appar. Läs mer

140

LG slår sista spiken i kistan för plasma-tv

Efter en långsamt tynande tillvaro är tv-apparater med plasmateknik officiellt historia. Som sista tillverkare meddelar LG Electronics att all tillverkning upphör i slutet av november. Läs mer

74

MSI avtäcker GT80 Titan – bärbar speldator med Cherry MX och GTX 980M SLI

Taiwanesiska MSI satsar på det yppersta toppskiktet med GT80 Titan, som förutom mekaniska brytare från Cherry MX har en 18,4-tumsskärm med dubbla Geforce GTX 980M. Läs mer

52

Dell lanserar gamingdatorn Alienware 13 och grafikdockan Graphics Amplifier

Idag lanserar Dell den bärbara gamingdator Alienware 13, som får sällskap av en grafikkortsdocka med möjligheten att montera in valfritt grafikkort på uppemot 375 W. Läs mer

Senaste nyheterna

Redaktionens senaste nyhetsrubriker

Hårdvara
Mjukvara
Övrigt
Skribent
Andreas Dimestam
Videoartiklar

Lian Li PC-A51

Med yttre mått som ett minitower och plats för fullstora ATX-moderkort tar Lian Lis färska aluminiumchassi PC-A51 plats i SweClockers testlabb.
Läs mer

Silverstone Raven RV05

Den femte inkarnationen av datorlådan Silverstone Raven tar plats i SweClockers testlabb, med finesser som en vriden moderkortsplåt och många möjligheter till ökat luftflöde.
Läs mer

Sök jobb