Uppföljaren till Intel 286, 386 och 486 döptes aldrig till 586. För 20 år sedan lanserade Intel den femte generationens x86-processor, men eftersom sifferkombinationer inte går att varumärkesskydda valde halvledarjätten att kalla modellen för Pentium. Namnet knyter an till det grekiska ordet "penta", som kort och gott betyder fem.

Det stora försäljningsargumentet handlade om att Pentium var den första superskalära x86-arkitekturen. Det innebär att processorn kan ta emot flera instruktioner per klockcykel, vilket gav högre beräkningskraft än tidigare. Det blev dock ingen omedelbar succé – men av helt andra orsaker.

Intel Pentium fyller 20 år

Den första generationen Pentium innehöll arkitekturen P5 och inleddes med två modeller på 60 och 66 MHz. Båda tillverkades med 800 nanometersteknik, vilket resulterade i 3,1 miljoner transistorer på 293 mm2 kretsyta. Samtidigt ökade strömförbrukningen till cirka 15 watt. Detta krävde fortfarande ingen fläkt, men med dåtidens mått mätt var det ovanligt törstiga modeller.

Efter ungefär ett år på marknaden upptäckte matematikprofessorn Thomas Nicely att Pentium räknade fel. Vissa typer av flyttalsoperationer kunde framkalla ett avrundningsfel. Problemet var visserligen förutsägbart och kunde senare rättas till med ändringar i operativsystemen, men felet basunerades ut i massmedia och orsakade en hel del skada på varumärket Pentium, som Intel lagt stora resurser på att marknadsföra.

Bland datorentusiaster fick Pentium därför ett inledningsvis dåligt rykte. Inte nog med att processorer av senaste snitt var dyra historier, den första Pentium levererade inte heller på prestandafronten utan sågs i många fall som jämbördig den billigare 486DX2 och senare DX4, som tack vare hög klockfrekvens (upp till 100 MHz) höll den åldrande 486-arkitekturen vid liv långt in på 1990-talet.

Intel Pentium fyller 20 år

Intel tog åt sig av kritiken och under 1994 introducerades den uppdaterade Pentium P54C med högre klockfrekvenser och reducerad strömförbrukning. Denna arkitektur är i själva verket fortfarande aktuell, men i helt andra sammanhang. Intels beräkningskort Xeon Phi "Knights Corner" (tidigare Larrabee) innehåller kärnor baserade på just P54C.

Varumärket Pentium användes för Intels mest påkostade processorer ända fram till 2006 och lanseringen av Core 2 Duo "Conroe". Sedan dess har namnet förpassats till billigare processorer i instegsklassen, dock fortfarande med Intels senaste arkitekturer Sandy Bridge och Ivy Bridge.

198

Recension: Asus ROG Swift PG278Q

Få skärmar är lika omtalade som nya Asus ROG Swift PG278Q, där en ovanlig kombination egenskaper för gaming är det stora dragplåstret. Nu är dags att sätta nykomlingen på prov i SweClockers testlabb. Läs mer

33

AMD sockel FM2+ med DDR3-minne kan leva kvar till 2016

Förväntat höga priser på DDR4-minne och hoppet om staplat minne gör att AMD kan fortsätta använda sockel FM2+ med DDR3 hela vägen fram till år 2016. Läs mer

131

Google köper Twitch

Efter en längre tids tystnad framgår av nya uppgifter att Googles Youtube-division tecknat ett avtal för att köpa den växande videoströmningstjänsten Twitch. Läs mer

65

DDR4-minnen hos svenska datorbutiker

Inför lanseringen av Intel Haswell-E och tillhörande plattformar anländer de första minnesmodulerna enligt den nya standarden DDR4 till svenska återförsäljare. Läs mer

60

Steam Controller utrustas med styrspak

En bild från den senaste betaversionen av Steam-klienten avslöjar att nästa revision av handkontrollen Steam Controller begåvas med styrspak. Läs mer

58

Nintendos svenska distributör drabbas av stöld i mångmiljonklassen

I en kupp mot Nintendos svenska distributör, Bergsala AB, har rånare kommit över spelkonsoler och spel till ett värde av uppemot 20 miljoner kronor. Läs mer

10

Apple kan bli TSMC:s största kund

Kontraktstillverkaren TSMC uppges ha inlett massproduktion av processorn Apple A8 för kommande Iphone och Ipad, och väntas snart ha Apple som största kund. Läs mer

56

Ubisoft demonstrerar spelmotorn Anvil från Assassin's Creed Unity

  • Spel
  • 2014-07-23 13:29

Till hösten är det dags för nästa Assassin's Creed där den franska revolutionen renderas av en ny Anvil-spelmotor, som utlovar både bättre grafikeffekter och smartare AI än tidigare. Läs mer

77

AOC presenterar ultrabreda U3477PQU med 3 440 x 1 440 pixlar

Mycket fokus ligger på 4K-upplösning, men bland inbitna entusiaster växer samtidigt intresset för 21:9-skärmar. Nu breddas utbudet med en 34-tummare från AOC med 3 440 x 1 440 pixlar. Läs mer

46

8Bitdo NES30 är Nintendo-inspirerad handkontroll för retrospel

Retrofantaster och mobilspelare får ett nytt alternativ när 8Bitdo släpper en trådlös handkontroll med stöd för många plattformar, däribland Android och IOS. Läs mer

66

Microsoft Windows sammanfogas till ett operativsystem med nästa version

Nästa stora version av Windows kommer sammanfoga alla versioner av operativsystemet till ett gemensamt, men kommer släppas i olika utgåvor beroende på bland annat inmatningsmetod. Läs mer

74

Battlefield: Hardline försenas till 2015

  • Spel
  • 2014-07-22 23:15

Efter feedback från spelarna beslutar utvecklarna bakom Battlefield: Hardline att skjuta spelet på framtiden, som nu inte lanseras förrän nästa år. Läs mer

42

Watch Dogs begåvas med sista versionen av The Worse Mod

  • Spel
  • 2014-07-22 16:47

Det går att klämma fram mer ögongodis ur Watch Dogs. Nu släpps den skarpa och slutgiltiga versionen av den populära modden The Worse Mod. Läs mer

43

Nvidia introducerar Shield Tablet – gamingplatta och handkontroll

Nästa version av Nvidias spelmaskin Shield är en mångsidig surfplatta med fristående handkontroll, som även ska användas för att strömma PC-spel till vardagsrummet. Läs mer

Sök jobb