Intel Pentium fyller 20 år

Den 22 mars 1993 lanserade Intel den första processorn i familjen Pentium, men det blev ingen omedelbar succé.

Uppföljaren till Intel 286, 386 och 486 döptes aldrig till 586. För 20 år sedan lanserade Intel den femte generationens x86-processor, men eftersom sifferkombinationer inte går att varumärkesskydda valde halvledarjätten att kalla modellen för Pentium. Namnet knyter an till det grekiska ordet "penta", som kort och gott betyder fem.

Det stora försäljningsargumentet handlade om att Pentium var den första superskalära x86-arkitekturen. Det innebär att processorn kan ta emot flera instruktioner per klockcykel, vilket gav högre beräkningskraft än tidigare. Det blev dock ingen omedelbar succé – men av helt andra orsaker.

pentium.jpg

Den första generationen Pentium innehöll arkitekturen P5 och inleddes med två modeller på 60 och 66 MHz. Båda tillverkades med 800 nanometersteknik, vilket resulterade i 3,1 miljoner transistorer på 293 mm2 kretsyta. Samtidigt ökade strömförbrukningen till cirka 15 watt. Detta krävde fortfarande ingen fläkt, men med dåtidens mått mätt var det ovanligt törstiga modeller.

Efter ungefär ett år på marknaden upptäckte matematikprofessorn Thomas Nicely att Pentium räknade fel. Vissa typer av flyttalsoperationer kunde framkalla ett avrundningsfel. Problemet var visserligen förutsägbart och kunde senare rättas till med ändringar i operativsystemen, men felet basunerades ut i massmedia och orsakade en hel del skada på varumärket Pentium, som Intel lagt stora resurser på att marknadsföra.

Bland datorentusiaster fick Pentium därför ett inledningsvis dåligt rykte. Inte nog med att processorer av senaste snitt var dyra historier, den första Pentium levererade inte heller på prestandafronten utan sågs i många fall som jämbördig den billigare 486DX2 och senare DX4, som tack vare hög klockfrekvens (upp till 100 MHz) höll den åldrande 486-arkitekturen vid liv långt in på 1990-talet.

knights_corner.jpg

Intel tog åt sig av kritiken och under 1994 introducerades den uppdaterade Pentium P54C med högre klockfrekvenser och reducerad strömförbrukning. Denna arkitektur är i själva verket fortfarande aktuell, men i helt andra sammanhang. Intels beräkningskort Xeon Phi "Knights Corner" (tidigare Larrabee) innehåller kärnor baserade på just P54C.

Varumärket Pentium användes för Intels mest påkostade processorer ända fram till 2006 och lanseringen av Core 2 Duo "Conroe". Sedan dess har namnet förpassats till billigare processorer i instegsklassen, dock fortfarande med Intels senaste arkitekturer Sandy Bridge och Ivy Bridge.

Kommentarer till artikeln

173 debattinlägg

Skicka en rättelse
12

Rykte: Google gör två Nexus-telefoner i olika storlekar till hösten

Den gigantiska skärmen i Nexus 6 uppskattas inte av alla och nu sägs Google tillsammans med partner arbeta på två nya Nexus-telefoner; den ena på 5,2 tum och den andra 5,7 tum. Läs mer

27

LG 27MU67 kombinerar AMD Freesync med 4K-upplöst IPS-panel

Det kommer fler skärmar med AMD Freesync. En av dessa är LG 27MU67, som kombinerar dynamiska uppdateringsfrekvenser med hög upplösning och påkostad IPS-panel. Läs mer

24

Intel NUC med Braswell på ingång

Två nya minstingar i familjen Intel NUC är på väg till butikshyllorna och denna gång är huvudingrediensen Braswell, en ny strömsnål systemkrets med 14 nanometersteknik. Läs mer

60

Colorful säljer fler grafikkort än Asus, Gigabyte och MSI

Komponentjättarna Asus, Gigabyte och MSI hamnar i kölvattnet när kinesiska Colorful ökar takten och blir världens näst största tillverkare av grafikkort. Läs mer

14

ECS minidator Liva får Core M-processor

Efter två generationer av Bay Trail-baserade minidatorer breddar ECS inom kort konceptet Liva, där en kraftfullare passivt kyld processor och riktig SSD-lagring är huvudnumren. Läs mer

122

Svenskar vill ha snabbare bredband

Efterfrågan på såväl snabba fasta uppkopplingar som mobilt bredband fortsätter att växa och når ständigt nya höjder, enligt en rapport från Post- och telestyrelsen Läs mer

33

The Witcher 3-uppdatering lovar bättre prestanda med Nvidia Hairworks

Nvidia Hairworks i kombination med The Witcher 3 får även världens snabbaste grafikkort på fall, en situation utvecklarna bakom spelet hoppas förbättra med nya Patch 1.04. Läs mer

77

Asus listar Radeon 300-serien på forum

Radeon 300-serien närmar sig med stormsteg. Nu listar Asus fem modeller på bolagets officiella forum och det råder inte längre många tvivel om att det handlar om omdöpta grafikkort. Läs mer

37

Snabbtitt: Asus Geforce GTX 980 20th Anniversary Gold Edition

Komponentjätten Asus firar 20 år som grafikkortsmakare med ett guldfärgat Geforce GTX 980. SweClockers klämmer på modellen i testlabbet. Läs mer

46

Nvidia lovar bättre prestanda i The Witcher 3 med nya drivrutiner för Geforce Kepler

Den som äger ett grafikkort i Geforce GTX 600- eller 700-serierna med arkitekturen Kepler kan se fram emot bättre prestanda i The Witcher 3 med optimerade drivrutiner. Läs mer

32

Intel Skylake-EP får upp till 28 kärnor och DDR4-minne i sex kanaler

Trots marknadsdominans fortsätter Intel att höja ribban på servermarknaden. Nu avslöjas många av detaljerna för Skylake-EP, som får upp till 28 kärnor och stöd för DDR4-minne i sex kanaler. Läs mer

48

Svenska statens beslag av thepiratebay.se överklagas till hovrätten

Sista ordet är ännu inte sagt om beslaget av The Pirate Bays domännamn. Nu meddelar en av grundarna att domen kommer att överklagas. Läs mer