Intel Pentium fyller 20 år

Den 22 mars 1993 lanserade Intel den första processorn i familjen Pentium, men det blev ingen omedelbar succé.

Uppföljaren till Intel 286, 386 och 486 döptes aldrig till 586. För 20 år sedan lanserade Intel den femte generationens x86-processor, men eftersom sifferkombinationer inte går att varumärkesskydda valde halvledarjätten att kalla modellen för Pentium. Namnet knyter an till det grekiska ordet "penta", som kort och gott betyder fem.

Det stora försäljningsargumentet handlade om att Pentium var den första superskalära x86-arkitekturen. Det innebär att processorn kan ta emot flera instruktioner per klockcykel, vilket gav högre beräkningskraft än tidigare. Det blev dock ingen omedelbar succé – men av helt andra orsaker.

pentium.jpg

Den första generationen Pentium innehöll arkitekturen P5 och inleddes med två modeller på 60 och 66 MHz. Båda tillverkades med 800 nanometersteknik, vilket resulterade i 3,1 miljoner transistorer på 293 mm2 kretsyta. Samtidigt ökade strömförbrukningen till cirka 15 watt. Detta krävde fortfarande ingen fläkt, men med dåtidens mått mätt var det ovanligt törstiga modeller.

Efter ungefär ett år på marknaden upptäckte matematikprofessorn Thomas Nicely att Pentium räknade fel. Vissa typer av flyttalsoperationer kunde framkalla ett avrundningsfel. Problemet var visserligen förutsägbart och kunde senare rättas till med ändringar i operativsystemen, men felet basunerades ut i massmedia och orsakade en hel del skada på varumärket Pentium, som Intel lagt stora resurser på att marknadsföra.

Bland datorentusiaster fick Pentium därför ett inledningsvis dåligt rykte. Inte nog med att processorer av senaste snitt var dyra historier, den första Pentium levererade inte heller på prestandafronten utan sågs i många fall som jämbördig den billigare 486DX2 och senare DX4, som tack vare hög klockfrekvens (upp till 100 MHz) höll den åldrande 486-arkitekturen vid liv långt in på 1990-talet.

knights_corner.jpg

Intel tog åt sig av kritiken och under 1994 introducerades den uppdaterade Pentium P54C med högre klockfrekvenser och reducerad strömförbrukning. Denna arkitektur är i själva verket fortfarande aktuell, men i helt andra sammanhang. Intels beräkningskort Xeon Phi "Knights Corner" (tidigare Larrabee) innehåller kärnor baserade på just P54C.

Varumärket Pentium användes för Intels mest påkostade processorer ända fram till 2006 och lanseringen av Core 2 Duo "Conroe". Sedan dess har namnet förpassats till billigare processorer i instegsklassen, dock fortfarande med Intels senaste arkitekturer Sandy Bridge och Ivy Bridge.

Kommentarer till artikeln

173 debattinlägg

Skicka en rättelse
0

Kultursverige försvarar Copyswedes avgifter

Kasettavgiften för bland annat hårddiskar och telefoner är en ständigt het potatis. Nu försvarar en rad företrädare för svenska kulturskapare Copyswedes pålagor. Läs mer

21

Micron inleder produktion av videominnet GDDR5X i sommar

I ett blogginlägg meddelar Micron att produktionen av GDDR5X inleds i sommar och att de första modulerna ligger på en gigabyte, vilket skvallrar om kapaciteten på nästa generations grafikkort. Läs mer

4

Steam VR får stöd för spelmotorn Unity

I konkurrensen om VR-kunderna blir bra innehåll avgörande. Att SteamVR-plattformen nu får stöd för välanvända spelmotorn Unity öppnar upp fler möjligheter till bra innehåll. Läs mer

48

AMD gör processor med 32 Zen-kärnor och åtta minneskanaler

Uppgifter om att AMD planerar processorer med riktigt många kärnor bekräftas av en ingenjör på CERN, som röjer planerna om upp till 32 Zen-kärnor och inget mindre än åtta minneskanaler. Läs mer

34

SpelClockers testar nya Overwatch Beta

Blizzard öppnar för en ny betaomgång i Overwatch. SpelClockers och redaktionen är heta på testgröten, och givetvis strömmas det hela på Twitch. Läs mer

81

LG G5 får konstant påslagen skärm

Koreanska LG går ut på Facebook med datumet för tillkännagivandet av LG G5 och avslöjar samtidigt att telefonen får en skärm som i alla fall till viss del alltid är påslagen. Läs mer

41

Systemkrav för Hitman hittar ut på Steam

Det är nu inte långt kvar till 2016 års upplaga av Hitman äntrar scenen. Inför lanseringen hittar nu systemkraven ut på Steam. Läs mer

24

Amazon lanserar kostnadsfri spelmotor

De stora spelmotorerna på marknaden får konkurrens av ett gratisalternativ från Amazon, som nu introducerar Cryengine-baserade Lumberyard. Läs mer

33

Tom Clancy's The Division blir öppen beta

Senare i februari slår Ubisoft upp ett öppet betatest av The Division, där alltifrån nya uppdrag till förbättringar mot de stängda testerna är att vänta. Läs mer

45

Tävla och vinn SSD-enhet och DDR4-minnen med Crucial

En SSD på närmare en halv terabyte och en duo DDR4-minneskit kröner prispallen när Crucial drar igång en tävling för SweClockers medlemmar. Läs mer

97

Intel uttalar sig officiellt om clockblocking

Efter veckor av tystnad tar Intel bladet från munnen och uttalar sig officiellt om överklockning av icke K-märkta processorer. Läs mer

92

Samsung och LG på väg att överge 3D-tv

För bara några år sedan var 3D det stora försäljningsargumentet för tv-apparater, men bristande intresse gör att tillverkarna börjar fasa ut konceptet. Läs mer