Uppföljaren till Intel 286, 386 och 486 döptes aldrig till 586. För 20 år sedan lanserade Intel den femte generationens x86-processor, men eftersom sifferkombinationer inte går att varumärkesskydda valde halvledarjätten att kalla modellen för Pentium. Namnet knyter an till det grekiska ordet "penta", som kort och gott betyder fem.

Det stora försäljningsargumentet handlade om att Pentium var den första superskalära x86-arkitekturen. Det innebär att processorn kan ta emot flera instruktioner per klockcykel, vilket gav högre beräkningskraft än tidigare. Det blev dock ingen omedelbar succé – men av helt andra orsaker.

Intel Pentium fyller 20 år

Den första generationen Pentium innehöll arkitekturen P5 och inleddes med två modeller på 60 och 66 MHz. Båda tillverkades med 800 nanometersteknik, vilket resulterade i 3,1 miljoner transistorer på 293 mm2 kretsyta. Samtidigt ökade strömförbrukningen till cirka 15 watt. Detta krävde fortfarande ingen fläkt, men med dåtidens mått mätt var det ovanligt törstiga modeller.

Efter ungefär ett år på marknaden upptäckte matematikprofessorn Thomas Nicely att Pentium räknade fel. Vissa typer av flyttalsoperationer kunde framkalla ett avrundningsfel. Problemet var visserligen förutsägbart och kunde senare rättas till med ändringar i operativsystemen, men felet basunerades ut i massmedia och orsakade en hel del skada på varumärket Pentium, som Intel lagt stora resurser på att marknadsföra.

Bland datorentusiaster fick Pentium därför ett inledningsvis dåligt rykte. Inte nog med att processorer av senaste snitt var dyra historier, den första Pentium levererade inte heller på prestandafronten utan sågs i många fall som jämbördig den billigare 486DX2 och senare DX4, som tack vare hög klockfrekvens (upp till 100 MHz) höll den åldrande 486-arkitekturen vid liv långt in på 1990-talet.

Intel Pentium fyller 20 år

Intel tog åt sig av kritiken och under 1994 introducerades den uppdaterade Pentium P54C med högre klockfrekvenser och reducerad strömförbrukning. Denna arkitektur är i själva verket fortfarande aktuell, men i helt andra sammanhang. Intels beräkningskort Xeon Phi "Knights Corner" (tidigare Larrabee) innehåller kärnor baserade på just P54C.

Varumärket Pentium användes för Intels mest påkostade processorer ända fram till 2006 och lanseringen av Core 2 Duo "Conroe". Sedan dess har namnet förpassats till billigare processorer i instegsklassen, dock fortfarande med Intels senaste arkitekturer Sandy Bridge och Ivy Bridge.

25

Snabbtitt: Strömmande spel med Steam, Nvidia Shield, Playstation 4 och Wii U

Att strömma spel till annan enhet är en omtalad finess på både PC och konsol. SweClockers testar fem av de populäraste lösningarna och undersöker hur det hela fungerar i praktiken. Läs mer

58

Riksdagsman vill avskaffa kopieringsavgiften

Efter Finlands beslut att ersätta kopieringsavgiften med en statlig fond vill den moderata riksdagsmannen Jan R Andersson att samma system även ska införas i Sverige. Läs mer

9

Cooler Master fälls för patentintrång i vattenkylningstvist med Asetek

Kyljätten Cooler Master fälls för patentintrång i en amerikansk domstol och åläggs nu betala skadestånd till Asetek, som även vill få ett säljstopp på relaterade produkter. Läs mer

14

Globalfoundries inleder massproduktion på 14 nanometer i början av 2015

Tillverkningstekniken 20 nanometer är något av en nisch då många väntat på vad som komma skall därefter. Nu berättar Globalfoundries att 14 nanometer går in i produktion tidigt 2015. Läs mer

18

Tre medlemmar vinner Be Quiet Base 800

  • Tävlingsresultat
  • Igår 11:35

Många bistod med uppfinningsrika chassidesigner, men det finns bara plats för tre vinnare. Nu är det dags att avslöja resultatet i Be Quiets tävling för SweClockers medlemmar. Läs mer

24

Steam Controller utrustas med styrkors

En ny bild från den senaste betaversionen av Steam avslöjar nästa revision av handkontrollen Steam Controller, där vänster styrplatta ser ut att begåvas med styrkors. Läs mer

63

Miljontals routrar sårbara för säkerhetshålet Misfortune Cookie

Minst 12 miljoner routrar rapporteras vara sårbara för vad som kallas för Misfortune Cookie, en särskilt utformad kaka som ger fri tillgång till systemet och öppnar upp för djupare intrång i det lokala nätverk. Läs mer

38

Lian Li lanserar O-serien chassin med härdat glas och väggupphängning

Slimmade chassin med härdat glas och mångsidig orientering med väggupphängning symboliserar Lian Lis O-serie chassin, som i början av nästa år anländer i fyra olika storleksklasser. Läs mer

19

Microsoft sägs utveckla VR-glasögon till E3

Det blir mer virtuell verklighet i det nya året och inte enbart från de redan invigda. Nu sägs även Microsoft vara på väg att utmana konkurrenterna med egna glasögon. Läs mer

12

Thermalright krymper kylarna Macho och Silver Arrow för ITX-byggen

Kompakta och samtidigt kraftfulla byggen är på modet. Nu lanserar Thermalright två populära modeller i mindre utföranden, där kompatibilitet med Mini ITX-moderkort är i fokus. Läs mer

46

Android 5.1 lanseras i början av 2015

Merparten tillverkare har ännu inte fått ut Android 5.0 till sina mobila enheter, men redan nu sägs Google förbereda nästa version. På agendan står buggfixar och polering av gränssnittet. Läs mer

24

AMD arbetar på dynamiska bildfrekvenser för lägre strömförbrukning

Grafikkortsmakaren AMD arbetar på funktionen DFRC för Radeon-serien, där användaren får kontrollen över bildfrekvenserna och därigenom kan sänka strömförbrukningen. Läs mer

56

Recension: NZXT Source S340

I den minimalistiska Source S340 skippar NZXT allt vad 5,25"-platser och iögonfallande finesser heter och tar istället sikte på en lägre prisklass. Jonas undersöker om datorlådan har vad som krävs för att möta konkurrensen. Läs mer

28

Nvidia släpper Geforce 347.09 Beta för Elite: Dangerous och Metal Gear Solid V

En ny drivrutin för grafikkorten i Geforce-serien lovar bättre prestanda för nylanserade Elite: Dangerous och kommande Metal Gear Solid V: Ground Zeroes. Läs mer

Senaste nyheterna

Redaktionens senaste nyhetsrubriker

Hårdvara
Mjukvara
Övrigt
Skribent
Andreas Dimestam
Videoartiklar

Nvidia Tegra K1 med tesselering

Nvidias stora lansering för årets upplaga av CES är den mobila plattformen Tegra K1. Under mässan passar företaget på att demonstrera nykomlingens kapacitet.
Läs mer

Lian Li PC-A51

Med yttre mått som ett minitower och plats för fullstora ATX-moderkort tar Lian Lis färska aluminiumchassi PC-A51 plats i SweClockers testlabb.
Läs mer

Sök jobb