Uppföljaren till Intel 286, 386 och 486 döptes aldrig till 586. För 20 år sedan lanserade Intel den femte generationens x86-processor, men eftersom sifferkombinationer inte går att varumärkesskydda valde halvledarjätten att kalla modellen för Pentium. Namnet knyter an till det grekiska ordet "penta", som kort och gott betyder fem.

Det stora försäljningsargumentet handlade om att Pentium var den första superskalära x86-arkitekturen. Det innebär att processorn kan ta emot flera instruktioner per klockcykel, vilket gav högre beräkningskraft än tidigare. Det blev dock ingen omedelbar succé – men av helt andra orsaker.

Intel Pentium fyller 20 år

Den första generationen Pentium innehöll arkitekturen P5 och inleddes med två modeller på 60 och 66 MHz. Båda tillverkades med 800 nanometersteknik, vilket resulterade i 3,1 miljoner transistorer på 293 mm2 kretsyta. Samtidigt ökade strömförbrukningen till cirka 15 watt. Detta krävde fortfarande ingen fläkt, men med dåtidens mått mätt var det ovanligt törstiga modeller.

Efter ungefär ett år på marknaden upptäckte matematikprofessorn Thomas Nicely att Pentium räknade fel. Vissa typer av flyttalsoperationer kunde framkalla ett avrundningsfel. Problemet var visserligen förutsägbart och kunde senare rättas till med ändringar i operativsystemen, men felet basunerades ut i massmedia och orsakade en hel del skada på varumärket Pentium, som Intel lagt stora resurser på att marknadsföra.

Bland datorentusiaster fick Pentium därför ett inledningsvis dåligt rykte. Inte nog med att processorer av senaste snitt var dyra historier, den första Pentium levererade inte heller på prestandafronten utan sågs i många fall som jämbördig den billigare 486DX2 och senare DX4, som tack vare hög klockfrekvens (upp till 100 MHz) höll den åldrande 486-arkitekturen vid liv långt in på 1990-talet.

Intel Pentium fyller 20 år

Intel tog åt sig av kritiken och under 1994 introducerades den uppdaterade Pentium P54C med högre klockfrekvenser och reducerad strömförbrukning. Denna arkitektur är i själva verket fortfarande aktuell, men i helt andra sammanhang. Intels beräkningskort Xeon Phi "Knights Corner" (tidigare Larrabee) innehåller kärnor baserade på just P54C.

Varumärket Pentium användes för Intels mest påkostade processorer ända fram till 2006 och lanseringen av Core 2 Duo "Conroe". Sedan dess har namnet förpassats till billigare processorer i instegsklassen, dock fortfarande med Intels senaste arkitekturer Sandy Bridge och Ivy Bridge.

192

The Pirate Bay öppnar på nytt

Trots polistillslag och pågående utredning reser sig fildelningssajten The Pirate Bay ur askan och slår upp portarna på nytt. Samtidigt framkommer uppgifter om en intern konflikt och splittring. Läs mer

74

Fredagspanelen: Minneshanteringen i Geforce GTX 970 och AMD-läckor

Det blir skvaller och kontroverser när Emil och Jonas hugger tag i en rad högaktuella ämnen i årets första avsnitt av fredagspanelen, givetvis med massvis om Geforce GTX 970. Läs mer

142

AMD fortsätter trolla Nvidia med The Fixer

Grafikmakaren AMD tar i från tårna för att utnyttja kontroverserna kring Geforce GTX 970. Senast ut är en ny del i reklamserien The Fixer full av kängor mot konkurrenten Nvidia. Läs mer

57

AMD sänker priset för Radeon R9 290X

Flaggskeppet i Radeon-serien är vapnet när AMD utnyttjar kontroversen kring Geforce GTX 970 för att stjäla kunder från Nvidia. Redan nu syns en och annan prissänkning. Läs mer

32

Battlefield: Hardline öppen beta på tisdag

  • Spel
  • 2015-01-30 12:02

Den som vill prova på nya Battlefield: Hardline får ett tillfälle när Visceral Games drar igång den öppna betatestningen, dessutom på samtliga plattformar. Läs mer

107

EVGA accepterar returer av Geforce GTX 970

Efter upptäckten om det segmenterade minnet väljer en av Nvidias närmaste partnertillverkare att godkänna återköp av Geforce GTX 970. Läs mer

39

Recension: FSP Aurum PT 850 W

Med sikte på krävande entusiaster introducerar FSP det nya flaggskeppet Aurum PT med huvudnummer som generösa anslutningsmöjligheter och 80 Plus Platinum. Redaktionen lägger vantarna på ett av nätaggregaten för en omgång i konstlasten. Läs mer

227

Apples vinst högst genom tiderna – nu störst inom smarta telefoner

I den senaste kvartalsrapporten glänser Apple med vad som kan vara den största bolagsvinsten genom tiderna, men även rekordhöga försäljningssiffror för telefonserien Iphone. Läs mer

59

3DMark API Overhead Test jämför Mantle, DX11 och DX12

Med en procedurellt genererad spelvärld planerar Futuremark att jämföra prestandan mellan olika 3D-gränssnitt, däribland högoptimerade AMD Mantle och nya Microsoft DirectX 12. Läs mer

24

Qualcomm: "Vi har förlorat en stor kund med Snapdragon 810"

Mystiken kring Snapdragon 810 och Samsungs Galaxy S6 tätnar när Qualcomm under sin senaste kvartalsrapport avslöjar att de förlorat en stor kund med processorn. Läs mer

191

AMD retar Nvidia för Geforce GTX 970

Det är upprört i entusiastkretsar efter att Nvidia ändrat specifikationerna för Geforce GTX 970 i efterhand. Nu passar AMD på att framhäva Radeon på konkurrentens bekostnad. Läs mer

202

The Witcher 3: Wild Hunts rekommenderade systemkrav endast för 30 fps

  • Spel
  • 2015-01-28 20:41

Påkostade effekter och bländande miljöer i The Witcher 3 får speldatorer att flämta. Nu klargörs att de höga rekommenderade systemkraven bara räcker för cirka 30 bilder per sekund. Läs mer

318

Svenskt gymnasium startar e-sportutbildning

  • Spel
  • 2015-01-28 16:27

Som första skola i Sverige startar Arlandagymnasiet en utbildning för ungdomar som vill bli professionella e-sportspelare, eller åtminstone spela datorspel på skoltid. Läs mer

65

AMD Summit Ridge och Bristol Ridge samsas om sockel FM3

När AMD introducerar processorfamiljerna Summit Ridge och Bristol Ridge blir det med den gemensamma sockeln FM3, vilken ackompanjeras av sydbryggan Promontory. Läs mer

Sök jobb