Intel Pentium fyller 20 år

Den 22 mars 1993 lanserade Intel den första processorn i familjen Pentium, men det blev ingen omedelbar succé.

Uppföljaren till Intel 286, 386 och 486 döptes aldrig till 586. För 20 år sedan lanserade Intel den femte generationens x86-processor, men eftersom sifferkombinationer inte går att varumärkesskydda valde halvledarjätten att kalla modellen för Pentium. Namnet knyter an till det grekiska ordet "penta", som kort och gott betyder fem.

Det stora försäljningsargumentet handlade om att Pentium var den första superskalära x86-arkitekturen. Det innebär att processorn kan ta emot flera instruktioner per klockcykel, vilket gav högre beräkningskraft än tidigare. Det blev dock ingen omedelbar succé – men av helt andra orsaker.

pentium.jpg

Den första generationen Pentium innehöll arkitekturen P5 och inleddes med två modeller på 60 och 66 MHz. Båda tillverkades med 800 nanometersteknik, vilket resulterade i 3,1 miljoner transistorer på 293 mm2 kretsyta. Samtidigt ökade strömförbrukningen till cirka 15 watt. Detta krävde fortfarande ingen fläkt, men med dåtidens mått mätt var det ovanligt törstiga modeller.

Efter ungefär ett år på marknaden upptäckte matematikprofessorn Thomas Nicely att Pentium räknade fel. Vissa typer av flyttalsoperationer kunde framkalla ett avrundningsfel. Problemet var visserligen förutsägbart och kunde senare rättas till med ändringar i operativsystemen, men felet basunerades ut i massmedia och orsakade en hel del skada på varumärket Pentium, som Intel lagt stora resurser på att marknadsföra.

Bland datorentusiaster fick Pentium därför ett inledningsvis dåligt rykte. Inte nog med att processorer av senaste snitt var dyra historier, den första Pentium levererade inte heller på prestandafronten utan sågs i många fall som jämbördig den billigare 486DX2 och senare DX4, som tack vare hög klockfrekvens (upp till 100 MHz) höll den åldrande 486-arkitekturen vid liv långt in på 1990-talet.

knights_corner.jpg

Intel tog åt sig av kritiken och under 1994 introducerades den uppdaterade Pentium P54C med högre klockfrekvenser och reducerad strömförbrukning. Denna arkitektur är i själva verket fortfarande aktuell, men i helt andra sammanhang. Intels beräkningskort Xeon Phi "Knights Corner" (tidigare Larrabee) innehåller kärnor baserade på just P54C.

Varumärket Pentium användes för Intels mest påkostade processorer ända fram till 2006 och lanseringen av Core 2 Duo "Conroe". Sedan dess har namnet förpassats till billigare processorer i instegsklassen, dock fortfarande med Intels senaste arkitekturer Sandy Bridge och Ivy Bridge.

Kommentarer till artikeln

173 debattinlägg

Skicka en rättelse
4

Primax lanserar första VR-headsetet med "8K-upplösning" via Kickstarter

Tillverkaren Primax lanserar nu sitt nya VR-headset via Kickstarter, vilket bland annat utlovas ha både högre upplösning och större synfält än konkurrenterna. Läs mer

7

Intel Cannon Lake försenas till slutet av 2018

Övergången till 10 nanometer är en fortsatt svår nöt för Intel att knäcka. Nu rapporterar Digitimes att processorfamiljen Cannon Lake till följd av detta försenas en tredje gång. Läs mer

6

Fortsatt begränsad tillgång på NAND Flash genom hela 2017

Enligt nya uppgifter kommer tillgången på flashminne vara fortsatt låg under resterande del av 2017, något som tros innebära ökade priser på bland annat SSD-enheter framöver. Läs mer

8

Divinity: Original Sin 2 recenseras av FZ

Det Kickstarter-finansierade actionrollspelet Divinity: Original Sin 2 lanserades nyligen och har fått ett positivt bemötande. Nu testar även FZ spelet och ger det högsta betyg. Läs mer

42

Intel Core i9-7980XE "Skylake-X" med 18 kärnor prestandatestas

Endast dagar innan den skarpa lanseringen prestandatestas Intels monster Core i9-7980XE, vars 18 kärnor och 36 trådar för 20 000 kronor sopar banan med allt annat på marknaden. Läs mer

52

Google Pixel 2 hittar ut på bild och får pris – kostar från 6 500 kronor

Två veckor innan Pixel 2 och Pixel 2 XL planerats att avtäckas officiellt hittar de två telefonerna ut på bild. Även prisuppgifter publiceras, där den dyraste Pixel 2 XL hamnar runt 9 500 kronor. Läs mer

20

Microsoft släpper demo av Forza 7 för nedladdning i Windows Store

Inför släppet av racingsimulatorn Forza 7 läggs en demoversion av spelet upp på Windows Store. Här bjuds på bland annat upplåst bildfrekvens, stöd för ultrabreda skärmar och DirectX 12. Läs mer

91

Intel "Coffee Lake" Core i7-8700K, i5-8600K, i3-8350K och i3-8100 listas på Prisjakt

Med drygt två veckor kvar till lansering listas fyra Coffee Lake-processorer i Sverige, där priserna för de nya modellerna med fler kärnor liknar Kaby Lake på släppdagen. Läs mer

21

Test: Razer Lancehead Wireless och Lancehead Tournament Edition

Razer bjuder på två spelmöss när bolaget återigen besöker SweClockers testlabb. På menyn står Lancehead Wireless och Lancehead Tournament Edition. Läs mer

3

Microsoft håller Mixed Reality-evenemang den 3 oktober

Nu bjuder Microsoft till ytterligare ett evenemang under hösten, där fokus denna gång ligger på företagets Mixed Reality-satsning. Läs mer

50

AMD förklarar fyra kretsar hos Ryzen Threadripper

Hopp om AMD Ryzen Threadripper med 32 kärnor uppstod när Ryzen Threadripper 1950X visades bestå av fyra riktiga kretsar. AMD:s produktchef slår nu hål på förhoppningarna. Läs mer

49

AMD Radeon RX Vega från partnertillverkare kan dröja till november

Radeon RX Vega med kylare från tredje part väntas nu dröja till mitten av oktober som tidigast, något som tros bero på dålig tillgång på Vega 10-kretsar från AMD. Läs mer