Mediaspelare är en ständigt växande marknad i takt med att tjänster för strömmande video och nedladdning av klipp blir allt populärare. Enheter finns i alla prisklasser, från Android-baserade "stickor" för ett par hundralappar till påkostade maskiner för tusentals kronor.

En på senare tid omtalad variant är The Little Black Box, utvecklad av entusiaster och med fokus på lagom funktioner till rätt prislapp. Enheten lyfts av många fram som ett alternativ till åldrande Boxee Box, Android-stickor eller Raspberry Pi, samtliga lösningar med både starka och svaga sidor.

  • Bildspel
  • Bild 1 av 5
  • Snabbtitt: Mediaspelaren The Little Black Box
  • Snabbtitt: Mediaspelaren The Little Black Box
  • Snabbtitt: Mediaspelaren The Little Black Box
  • Snabbtitt: Mediaspelaren The Little Black Box
  • Snabbtitt: Mediaspelaren The Little Black Box
  • Bildspel
  • Bild 1 av 5

The Little Black Box

EgenskapVärde
PlattformAMLogic 8726-M3 (1,0 GHz ARM)
GPUMali-400 MP
Internminne1 GB
Lagring4 GB flashminne
Trådlöst nätverk802.11b/g/n, 2,4 GHz
Trådat nätverk10/100 Mbit/s
AnslutningarUSB, HDMI, DC 12 V
Mått100 x 100 x 30 mm
Vikt500 g
TillbehörAC-adapter, fjärrkontroll, HDMI-kabel
TestmjukvaraVersion 1.0.3
Lägsta pris

Själva enheten är ett kvadratiskt paket med 10 centimeters sidor, ett avfasat, lilafärgat, hörn och vikt på cirka 500 gram. Anslutningar finns i form av USB, nätverk samt HDMI med strömförsörjning genom 12 V DC.

Snabbtitt: Mediaspelaren The Little Black Box

Under skalet sitter Cortex A9-baserade ARM-plattformen AMLogic 8726-M3 med en ensam kärna rullandes i 1,0 GHz samt grafikdelen Mali-400 MP. Enheten har 4 GB intern lagring främst för operativsystem och systemfiler – media hämtas via USB eller nätverk.

  • Bildspel
  • Bild 1 av 2
  • Snabbtitt: Mediaspelaren The Little Black Box
  • Snabbtitt: Mediaspelaren The Little Black Box
  • Bildspel
  • Bild 1 av 2

Med i paketet följer även en tvåsidig fjärrkontroll. Ena sidan domineras av standardknappar för nästa menyval och liknande, andra av ett engelskt QWERTY-tangentbord. En inbyggd sensor aktiverar automatiskt sidan just nu vänd uppåt, vilket ska motverka kommandon av misstag.

Annonserade egenskaper är bland annat uppspelning av video i flera olika smaker, Airplay samt stöd för en rad olika bild- och ljudformat. Enheten har inbyggd acceleration för H.264, vilket gör att de flesta 1080p-upplösta videoklipp ska rulla utan problem under förutsättning att nätverket är med på noterna.

Snabbtitt: Mediaspelaren The Little Black Box

Mjukvaran är XBMC, vilket för med sig flera fördelar. Plattformen har en rad insticksprogram för populära tjänster, bland annat Youtube, TED Talk, SVT Play och flera spelvarianter såsom Twitch. Grädde på moset är att XBMC erbjuder gott om inställningar och funktioner för den händige, samt ett flertal olika "skinn" att välja mellan.

Som standard erbjuder The Little Black Box ett eget utseende med samma namn. Känslan är dock att det är lite rörigt, samt bitvis trögt i växling mellan olika vyer. Standardvarianten "Confluence" flyter enligt redaktionens uppfattning betydligt bättre, och ännu mer lättdriva skinn finns att ladda ned.

Snabbtitt: Mediaspelaren The Little Black Box

Uppspelning av media fungerar generellt bra, i alla fall så länge en kabelanslutning används. Över trådlöst nätverk har tyngre 1080p-klipp en tendens att stanna upp ibland, vilket kan vara en irritationsfaktor. Problemet kan visserligen variera beroende på konfiguration, nämnvärt är dock att det aktuella nätet klarar av samma testvideo till andra enheter.

Undantag finns dock oavsett, bland annat i form av äldre videosnuttar kodade med Xvid. Här verkar hårdvaruacceleration saknas, vilket lägger belastning på den förhållandevis långsamma processorn. Kapaciteten räcker till för mer lågupplöst material, men 720p och frmaför allt 1080p ger tydliga fall i bildfrekvens.

Snabbtitt: Mediaspelaren The Little Black Box

När det gäller strömmande video är resultatet försiktigt positivt. Trots långsam navigation flyter till exempel Youtube i 720p alldeles utmärkt så snart videon kommit igång, och det samma kan sägas för TED Talk. Med version 1.0.3 har officiella XBMC-källan för insticksprogram av misstag raderats vilket begränsar antalet tillgängliga kanaler, detta ska dock vara löst till kommande 1.0.4.

Snabbtitt: Mediaspelaren The Little Black Box

Vidare på videofronten är att det finns vissa brister i bildkvalitet att ta hänsyn till för den kräsne. Till att börja med klarar enheten i dagsläget endast av uppdateringsfrekvenserna 50 Hz eller 60 Hz – inte omhuldade 24 Hz/23,976 Hz. Hårdvaran har enligt uppgift stöd även för de lägre frekvenserna, men drivrutiner och mjukvara sätter käppar i hjulen.

Dessutom pågår vad som verkar vara intern uppskalning, där vissa detaljer i videon och gränssnitt försvinner jämfört med redaktionens referenssystem. Effekten är tydligast i menyerna, men går även att se i uppspelad video med ögonen på skaft. Detta är antagligen något som går de flesta förbi, men ändå värt att nämna.

Snabbtitt: Mediaspelaren The Little Black Box

På ljudfronten kan The Little Black Box skicka ut bland annat DTS och Dolby Digital i så kallad bitstream. "HD-ljuden" DTS-HD MA och Dolby TrueHD fungerar dock inte, utan skalas som standard ned till respektive grundformat. Med redaktionens testklipp rullar ljudet utmärkt, där förstärkaren avkodar strömmarna utan problem med synkronisering eller liknande.

Snabbtitt: Mediaspelaren The Little Black Box

För klassen godkänd mediauppspelning åt sidan, The Little Black Box bjuder tyvärr på vissa andra problem. Mjukvaran känns i dagsläget inte helt färdig, med några intressanta buggar och flera rena frysningar under testperioden. Bland annat fungerar det inte att ansluta till trådlösa nätverk med för långa namn, och "strömknappen" på fjärrkontrollen används inte.

Räddningen här kan vara att utvecklarna av allt att döma är mycket engagerade i sin produkt. Foruminlägg skvallrar om att många frågetecken rätats ut bara de senaste veckorna, och förhoppningen är ytterligare förbättringar. Bland annat ska problemet med namn på trådlösa nätverk vara löst i kommande version av mjukvaran.

Avslutande tankar

Sammanfattningsvis känns The Little Black Box inte riktad mot de riktiga entusiasterna. Utan stöd för framför allt 24 Hz/23,976 Hz försvinner dragningskraften för finsmakarna, något som späs på ytterligare av bland annat att bildkvaliteten inte alltid upplevs på topp och av att gränssnittet bitvis känns såsigt.

Snabbtitt: Mediaspelaren The Little Black Box

Snarast riktas modellen mot "vanliga" användare som vill ha en prisvärd lösning till vardags- eller sovrummet, och här finns en hel del goda meriter. Generellt bra videouppspelning samt stöd för strömmande video är antagligen tillräckligt för de allra flesta, och i nivå med vad många av konkurrenterna klarar.

Problemet här är snarast att mjukvaran helt enkelt inte känns färdig. En stabil upplevelse är kanske ännu viktigare för vardagsanvändare än för hårdhudade entusiaster vana vid lite strul, och här lever The Little Black Box ännu inte upp till kraven. Förhoppningsvis kan problemen som finns lösas av utvecklarna, vilka av allt att döma tar sin produkt på största allvar.

Mer information om The Little Black Box finns på officiella webbplatsen samt i utvecklarnas forum. Även SweClockers har en tråd dedikerad till enheten.

44

Tävla och vinn gamingpaket från Gigabyte

  • Tävling
  • Igår 17:31

Ett fullspäckat tillbehörspaket står på spel när Gigabyte drar igång en ny tävling för SweClockers medlemmar med målet att samla in smakråd till framtida gamingprodukter. Läs mer

88

Recension: Fractal Design Define R5

Efter drygt två år har det blivit dags för svenska Fractal Design att sjösätta den femte delen av sin storsäljande Define-serie. Jonas Thörnqvist låser in sig i studion för en rejäl genomgång av det purfärska Define R5. Läs mer

22

Cryorig underlättar val av processorkylare med pappersmallar

Lika enkla som geniala pappersmallar från kylartillverkaren Cryorig gör det lätt att förutse kompatibilitetsproblem och kontrollera om processorkylaren får plats inuti burken. Läs mer

65

Samsungs flaggskepp Galaxy S5 säljer långt under förväntan

Elektronikjätten Samsungs flaggskepp Galaxy S5 har sålt långt under förväntan, vilket resulterat i fulla lagerhyllor världen över. Till följd av detta kan mobilchefen JK Shin tvingas avgå. Läs mer

45

Asus PB279Q med 4K AHVA till svenska återförsäljare

Efter en smärre försening är den första 4K-upplösta skärmen med AHVA-teknik på ut väg på marknaden. Läs mer

40

SK Hynix inleder produktion av HBM-minne Q1 2015 – kan användas i Radeon 390X "Fiji"

Minnesmakaren SK Hynix meddelar att massproduktion av höghastighetsminnet HBM inleds under första kvartalet 2015, vilket intressant nog sammanfaller med ryktena om Radeon R9 390X. Läs mer

86

Samsung vill importstoppa Nvidias grafikprocessorer

Nvidia får smaka på sin egen medicin när Samsung tar den pågående juridiska dragkampen till handelsorganisationen ITC med målet att stoppa importen av Nvidias grafikprocessorer. Läs mer

29

SK Hynix massproducerar GDDR5 i 8,0 GHz

Minnesstandarden GDDR5 har nått högre klockfrekvenser än först förutspått, men än är den inte redo att kasta in handduken. Nu lyfter SK Hynix minnestypen till hela 8,0 GHz. Läs mer

67

Helgläsning: Historien om Windows

Från en enkel fönsterhanterare till världens mest använda operativsystem för persondatorer. Jörgen Städje berättar den långa och brokiga historien om Microsoft Windows. Läs mer

107

Grafikprestanda i Dragon Age: Inquisition

  • Spel
  • 2014-11-21 17:11

Med spelmotorn Frostbite under huven lovar nya Dragon Age både äventyr och grafik i toppklass. Redaktionen laddar testriggarna, men möter "oväntat" motstånd från mjukvaran Origin. Läs mer

127

Tävling: Julpynta SweClockers logotyp

  • Tävling
  • 2014-11-21 15:48

Värm glöggen och ta fram pepparkakorna, för nu är det dags att pynta loggan. Inget mindre än tre Asus Geforce GTX 970 Strix väntar under granen. Läs mer

127

Xiaomi: "Vi kommer bli större än Samsung och Apple på smarta telefoner"

Xiaomi är förhållandevis okänd för konsumenter i västvärlden, men är tack vare en stark närvaro i Asien tredje störst inom smarta telefoner. Nu ser vd:n en framtid där de kan bli störst i världen. Läs mer

55

Svenska Omnifinity satsar på 360-graders rullband för virtuell verklighet

Det svenska företaget Omnifinity lovar att ta den virtuella verkligheten till en ny nivå med rullbandet Omnideck, som gör det möjligt att röra sig naturligt i 360-grader. Läs mer

68

Gigabytes vattenkylda Geforce GTX 980 Waterforce Tri-SLI kostar 29 995 kronor

Tre SLI-kopplade Geforce GTX 980 med stängd vattenkylning är receptet för Gigabytes koncept Waterforce, som nu är på väg till handeln och butikslistas med en skyhög prislapp. Läs mer

Sök jobb