Mediaspelare är en ständigt växande marknad i takt med att tjänster för strömmande video och nedladdning av klipp blir allt populärare. Enheter finns i alla prisklasser, från Android-baserade "stickor" för ett par hundralappar till påkostade maskiner för tusentals kronor.

En på senare tid omtalad variant är The Little Black Box, utvecklad av entusiaster och med fokus på lagom funktioner till rätt prislapp. Enheten lyfts av många fram som ett alternativ till åldrande Boxee Box, Android-stickor eller Raspberry Pi, samtliga lösningar med både starka och svaga sidor.

  • Bildspel
  • Bild 1 av 5
  • Snabbtitt: Mediaspelaren The Little Black Box
  • Snabbtitt: Mediaspelaren The Little Black Box
  • Snabbtitt: Mediaspelaren The Little Black Box
  • Snabbtitt: Mediaspelaren The Little Black Box
  • Snabbtitt: Mediaspelaren The Little Black Box
  • Bildspel
  • Bild 1 av 5

The Little Black Box

EgenskapVärde
PlattformAMLogic 8726-M3 (1,0 GHz ARM)
GPUMali-400 MP
Internminne1 GB
Lagring4 GB flashminne
Trådlöst nätverk802.11b/g/n, 2,4 GHz
Trådat nätverk10/100 Mbit/s
AnslutningarUSB, HDMI, DC 12 V
Mått100 x 100 x 30 mm
Vikt500 g
TillbehörAC-adapter, fjärrkontroll, HDMI-kabel
TestmjukvaraVersion 1.0.3
Lägsta pris

Själva enheten är ett kvadratiskt paket med 10 centimeters sidor, ett avfasat, lilafärgat, hörn och vikt på cirka 500 gram. Anslutningar finns i form av USB, nätverk samt HDMI med strömförsörjning genom 12 V DC.

Snabbtitt: Mediaspelaren The Little Black Box

Under skalet sitter Cortex A9-baserade ARM-plattformen AMLogic 8726-M3 med en ensam kärna rullandes i 1,0 GHz samt grafikdelen Mali-400 MP. Enheten har 4 GB intern lagring främst för operativsystem och systemfiler – media hämtas via USB eller nätverk.

  • Bildspel
  • Bild 1 av 2
  • Snabbtitt: Mediaspelaren The Little Black Box
  • Snabbtitt: Mediaspelaren The Little Black Box
  • Bildspel
  • Bild 1 av 2

Med i paketet följer även en tvåsidig fjärrkontroll. Ena sidan domineras av standardknappar för nästa menyval och liknande, andra av ett engelskt QWERTY-tangentbord. En inbyggd sensor aktiverar automatiskt sidan just nu vänd uppåt, vilket ska motverka kommandon av misstag.

Annonserade egenskaper är bland annat uppspelning av video i flera olika smaker, Airplay samt stöd för en rad olika bild- och ljudformat. Enheten har inbyggd acceleration för H.264, vilket gör att de flesta 1080p-upplösta videoklipp ska rulla utan problem under förutsättning att nätverket är med på noterna.

Snabbtitt: Mediaspelaren The Little Black Box

Mjukvaran är XBMC, vilket för med sig flera fördelar. Plattformen har en rad insticksprogram för populära tjänster, bland annat Youtube, TED Talk, SVT Play och flera spelvarianter såsom Twitch. Grädde på moset är att XBMC erbjuder gott om inställningar och funktioner för den händige, samt ett flertal olika "skinn" att välja mellan.

Som standard erbjuder The Little Black Box ett eget utseende med samma namn. Känslan är dock att det är lite rörigt, samt bitvis trögt i växling mellan olika vyer. Standardvarianten "Confluence" flyter enligt redaktionens uppfattning betydligt bättre, och ännu mer lättdriva skinn finns att ladda ned.

Snabbtitt: Mediaspelaren The Little Black Box

Uppspelning av media fungerar generellt bra, i alla fall så länge en kabelanslutning används. Över trådlöst nätverk har tyngre 1080p-klipp en tendens att stanna upp ibland, vilket kan vara en irritationsfaktor. Problemet kan visserligen variera beroende på konfiguration, nämnvärt är dock att det aktuella nätet klarar av samma testvideo till andra enheter.

Undantag finns dock oavsett, bland annat i form av äldre videosnuttar kodade med Xvid. Här verkar hårdvaruacceleration saknas, vilket lägger belastning på den förhållandevis långsamma processorn. Kapaciteten räcker till för mer lågupplöst material, men 720p och frmaför allt 1080p ger tydliga fall i bildfrekvens.

Snabbtitt: Mediaspelaren The Little Black Box

När det gäller strömmande video är resultatet försiktigt positivt. Trots långsam navigation flyter till exempel Youtube i 720p alldeles utmärkt så snart videon kommit igång, och det samma kan sägas för TED Talk. Med version 1.0.3 har officiella XBMC-källan för insticksprogram av misstag raderats vilket begränsar antalet tillgängliga kanaler, detta ska dock vara löst till kommande 1.0.4.

Snabbtitt: Mediaspelaren The Little Black Box

Vidare på videofronten är att det finns vissa brister i bildkvalitet att ta hänsyn till för den kräsne. Till att börja med klarar enheten i dagsläget endast av uppdateringsfrekvenserna 50 Hz eller 60 Hz – inte omhuldade 24 Hz/23,976 Hz. Hårdvaran har enligt uppgift stöd även för de lägre frekvenserna, men drivrutiner och mjukvara sätter käppar i hjulen.

Dessutom pågår vad som verkar vara intern uppskalning, där vissa detaljer i videon och gränssnitt försvinner jämfört med redaktionens referenssystem. Effekten är tydligast i menyerna, men går även att se i uppspelad video med ögonen på skaft. Detta är antagligen något som går de flesta förbi, men ändå värt att nämna.

Snabbtitt: Mediaspelaren The Little Black Box

På ljudfronten kan The Little Black Box skicka ut bland annat DTS och Dolby Digital i så kallad bitstream. "HD-ljuden" DTS-HD MA och Dolby TrueHD fungerar dock inte, utan skalas som standard ned till respektive grundformat. Med redaktionens testklipp rullar ljudet utmärkt, där förstärkaren avkodar strömmarna utan problem med synkronisering eller liknande.

Snabbtitt: Mediaspelaren The Little Black Box

För klassen godkänd mediauppspelning åt sidan, The Little Black Box bjuder tyvärr på vissa andra problem. Mjukvaran känns i dagsläget inte helt färdig, med några intressanta buggar och flera rena frysningar under testperioden. Bland annat fungerar det inte att ansluta till trådlösa nätverk med för långa namn, och "strömknappen" på fjärrkontrollen används inte.

Räddningen här kan vara att utvecklarna av allt att döma är mycket engagerade i sin produkt. Foruminlägg skvallrar om att många frågetecken rätats ut bara de senaste veckorna, och förhoppningen är ytterligare förbättringar. Bland annat ska problemet med namn på trådlösa nätverk vara löst i kommande version av mjukvaran.

Avslutande tankar

Sammanfattningsvis känns The Little Black Box inte riktad mot de riktiga entusiasterna. Utan stöd för framför allt 24 Hz/23,976 Hz försvinner dragningskraften för finsmakarna, något som späs på ytterligare av bland annat att bildkvaliteten inte alltid upplevs på topp och av att gränssnittet bitvis känns såsigt.

Snabbtitt: Mediaspelaren The Little Black Box

Snarast riktas modellen mot "vanliga" användare som vill ha en prisvärd lösning till vardags- eller sovrummet, och här finns en hel del goda meriter. Generellt bra videouppspelning samt stöd för strömmande video är antagligen tillräckligt för de allra flesta, och i nivå med vad många av konkurrenterna klarar.

Problemet här är snarast att mjukvaran helt enkelt inte känns färdig. En stabil upplevelse är kanske ännu viktigare för vardagsanvändare än för hårdhudade entusiaster vana vid lite strul, och här lever The Little Black Box ännu inte upp till kraven. Förhoppningsvis kan problemen som finns lösas av utvecklarna, vilka av allt att döma tar sin produkt på största allvar.

Mer information om The Little Black Box finns på officiella webbplatsen samt i utvecklarnas forum. Även SweClockers har en tråd dedikerad till enheten.

40

AMD Freesync får uppbackning av tillverkare

Synkroniseringsfinessen AMD Freesync närmar sig med stormsteg. Nu presenterar flera tillverkare av videoskalare framtida stöd för tekniken, som ska hitta ut i skärmar i början av nästa år. Läs mer

37

Air VR lovar virtuell verklighet till Iphone och Ipad för 350 kronor

Ett nytt projekt på Kickstarter ska ta virtuell verklighet till Apples mobila enheter, förutsatt att finansiärerna tycker att det är en god idé att spänna fast en surfplatta mot ansiktet. Läs mer

11

Galaxy tar över KFA2 och blir Galax

I samband med lanseringen av Geforce GTX 970 och GTX 980 dyker ett nytt namn upp på grafikkortsscenen. Galaxys europeiska varumärke KFA2 förvandlas till Galax. Läs mer

36

Bitfenix släpper Pandora för vardagsrummet

Efter en första uppvisning på Computex 2014 släpper Bitfenix chassit Pandora, som trots kompakta yttermått har rum för en 240 mm-radiator och dubbla grafikkort. Läs mer

26

Asus Geforce GTX 970 Strix på bild

Det är inte långt kvar till lanseringen av de Maxwell-baserade grafikkorten Geforce GTX 980 och GTX 970. Nu hittar Asus semipassiva grafikkort Geforce GTX 970 Strix ut på nätet. Läs mer

60

Så är det globala Internet uppbyggt

Vem som helst kan stoppa i en sladd och koppla upp sig mot nätet, men bakom uttaget döljs ett världsomspännande nätverk med fantastiska förmågor. Jörgen Städje går igenom hur Internet är uppbyggt och fungerar. Läs mer

78

Apple släpper IOS 8 under kvällskvisten

Den som äger en Apple-enhet av senare snitt kan under onsdagskvällen ladda ned nya IOS 8 med en uppsjö större och mindre nyheter, förutsatt att Apples servrar står pall för trycket. Läs mer

43

Oculus Rift utmanas av Totem på Kickstarter

Ett kanadensiskt företag tar sikte på virtuell verklighet med glasögonen Totem, som i jämförelse med Oculus Rift ska erbjuda fler finesser och bredare kompatibilitet. Läs mer

83

Asus hotar stämma moderkortstillverkare för patentintrång i OC Socket

En specialkonstruerad processorsockel för överklockare kan få Asus att plocka upp stridsyxan och stämma konkurrenter som planerar att använda motsvarande lösning i kommande moderkort. Läs mer

22

MSI Geforce GTX 970 med Twin Frozr V läcker ut på nätet

Efter att flera renderingar publicerats på sociala medier läcker nu de slutgiltiga detaljerna ut för MSI:s kommande Geforce GTX 970 med den nya kyllösningen Twin Frozr V. Läs mer

87

Logitech presenterar G910 Orion Spark RGB med nya mekaniska brytare

Inom kort släpper Logitech vad som kallas för världens snabbaste mekaniska tangentbord, där RGB-belysning och en ny typ av mekaniska brytare står i centrum. Läs mer

11

Microsoft släpper universellt tangentbord för Windows, Android och IOS

Microsoft satsar på mobil användning med Universal Mobile Keyboard, som klarar tre samtidigt anslutna enheter och byter ut Windows-knappen mot två dedikerade för Android samt IOS. Läs mer

26

Shield Controller till PC i höst

Handkontrollen Nvidia Shield Controller fungerar än så länge enbart med surfplattan Shield Tablet, men till hösten förvandlas den även till ett tillbehör för PC-datorer. Läs mer

34

Tävla och vinn Be Quiet Straight Power 10

  • Tävling
  • 2014-09-16 16:06

Tyska Be Quiet firar in lanseringen av en ny serie nätaggregat med en tävling för SweClockers alla medlemmar, i vanlig ordning med gott om priser i potten. Läs mer

Senaste nyheterna

Redaktionens senaste nyhetsrubriker

Hårdvara
Mjukvara
Övrigt
Sök jobb