Mediaspelare är en ständigt växande marknad i takt med att tjänster för strömmande video och nedladdning av klipp blir allt populärare. Enheter finns i alla prisklasser, från Android-baserade "stickor" för ett par hundralappar till påkostade maskiner för tusentals kronor.

En på senare tid omtalad variant är The Little Black Box, utvecklad av entusiaster och med fokus på lagom funktioner till rätt prislapp. Enheten lyfts av många fram som ett alternativ till åldrande Boxee Box, Android-stickor eller Raspberry Pi, samtliga lösningar med både starka och svaga sidor.

  • Bildspel
  • Bild 1 av 5
  • Snabbtitt: Mediaspelaren The Little Black Box
  • Snabbtitt: Mediaspelaren The Little Black Box
  • Snabbtitt: Mediaspelaren The Little Black Box
  • Snabbtitt: Mediaspelaren The Little Black Box
  • Snabbtitt: Mediaspelaren The Little Black Box
  • Bildspel
  • Bild 1 av 5

The Little Black Box

EgenskapVärde
PlattformAMLogic 8726-M3 (1,0 GHz ARM)
GPUMali-400 MP
Internminne1 GB
Lagring4 GB flashminne
Trådlöst nätverk802.11b/g/n, 2,4 GHz
Trådat nätverk10/100 Mbit/s
AnslutningarUSB, HDMI, DC 12 V
Mått100 x 100 x 30 mm
Vikt500 g
TillbehörAC-adapter, fjärrkontroll, HDMI-kabel
TestmjukvaraVersion 1.0.3
Lägsta pris

Själva enheten är ett kvadratiskt paket med 10 centimeters sidor, ett avfasat, lilafärgat, hörn och vikt på cirka 500 gram. Anslutningar finns i form av USB, nätverk samt HDMI med strömförsörjning genom 12 V DC.

Snabbtitt: Mediaspelaren The Little Black Box

Under skalet sitter Cortex A9-baserade ARM-plattformen AMLogic 8726-M3 med en ensam kärna rullandes i 1,0 GHz samt grafikdelen Mali-400 MP. Enheten har 4 GB intern lagring främst för operativsystem och systemfiler – media hämtas via USB eller nätverk.

  • Bildspel
  • Bild 1 av 2
  • Snabbtitt: Mediaspelaren The Little Black Box
  • Snabbtitt: Mediaspelaren The Little Black Box
  • Bildspel
  • Bild 1 av 2

Med i paketet följer även en tvåsidig fjärrkontroll. Ena sidan domineras av standardknappar för nästa menyval och liknande, andra av ett engelskt QWERTY-tangentbord. En inbyggd sensor aktiverar automatiskt sidan just nu vänd uppåt, vilket ska motverka kommandon av misstag.

Annonserade egenskaper är bland annat uppspelning av video i flera olika smaker, Airplay samt stöd för en rad olika bild- och ljudformat. Enheten har inbyggd acceleration för H.264, vilket gör att de flesta 1080p-upplösta videoklipp ska rulla utan problem under förutsättning att nätverket är med på noterna.

Snabbtitt: Mediaspelaren The Little Black Box

Mjukvaran är XBMC, vilket för med sig flera fördelar. Plattformen har en rad insticksprogram för populära tjänster, bland annat Youtube, TED Talk, SVT Play och flera spelvarianter såsom Twitch. Grädde på moset är att XBMC erbjuder gott om inställningar och funktioner för den händige, samt ett flertal olika "skinn" att välja mellan.

Som standard erbjuder The Little Black Box ett eget utseende med samma namn. Känslan är dock att det är lite rörigt, samt bitvis trögt i växling mellan olika vyer. Standardvarianten "Confluence" flyter enligt redaktionens uppfattning betydligt bättre, och ännu mer lättdriva skinn finns att ladda ned.

Snabbtitt: Mediaspelaren The Little Black Box

Uppspelning av media fungerar generellt bra, i alla fall så länge en kabelanslutning används. Över trådlöst nätverk har tyngre 1080p-klipp en tendens att stanna upp ibland, vilket kan vara en irritationsfaktor. Problemet kan visserligen variera beroende på konfiguration, nämnvärt är dock att det aktuella nätet klarar av samma testvideo till andra enheter.

Undantag finns dock oavsett, bland annat i form av äldre videosnuttar kodade med Xvid. Här verkar hårdvaruacceleration saknas, vilket lägger belastning på den förhållandevis långsamma processorn. Kapaciteten räcker till för mer lågupplöst material, men 720p och frmaför allt 1080p ger tydliga fall i bildfrekvens.

Snabbtitt: Mediaspelaren The Little Black Box

När det gäller strömmande video är resultatet försiktigt positivt. Trots långsam navigation flyter till exempel Youtube i 720p alldeles utmärkt så snart videon kommit igång, och det samma kan sägas för TED Talk. Med version 1.0.3 har officiella XBMC-källan för insticksprogram av misstag raderats vilket begränsar antalet tillgängliga kanaler, detta ska dock vara löst till kommande 1.0.4.

Snabbtitt: Mediaspelaren The Little Black Box

Vidare på videofronten är att det finns vissa brister i bildkvalitet att ta hänsyn till för den kräsne. Till att börja med klarar enheten i dagsläget endast av uppdateringsfrekvenserna 50 Hz eller 60 Hz – inte omhuldade 24 Hz/23,976 Hz. Hårdvaran har enligt uppgift stöd även för de lägre frekvenserna, men drivrutiner och mjukvara sätter käppar i hjulen.

Dessutom pågår vad som verkar vara intern uppskalning, där vissa detaljer i videon och gränssnitt försvinner jämfört med redaktionens referenssystem. Effekten är tydligast i menyerna, men går även att se i uppspelad video med ögonen på skaft. Detta är antagligen något som går de flesta förbi, men ändå värt att nämna.

Snabbtitt: Mediaspelaren The Little Black Box

På ljudfronten kan The Little Black Box skicka ut bland annat DTS och Dolby Digital i så kallad bitstream. "HD-ljuden" DTS-HD MA och Dolby TrueHD fungerar dock inte, utan skalas som standard ned till respektive grundformat. Med redaktionens testklipp rullar ljudet utmärkt, där förstärkaren avkodar strömmarna utan problem med synkronisering eller liknande.

Snabbtitt: Mediaspelaren The Little Black Box

För klassen godkänd mediauppspelning åt sidan, The Little Black Box bjuder tyvärr på vissa andra problem. Mjukvaran känns i dagsläget inte helt färdig, med några intressanta buggar och flera rena frysningar under testperioden. Bland annat fungerar det inte att ansluta till trådlösa nätverk med för långa namn, och "strömknappen" på fjärrkontrollen används inte.

Räddningen här kan vara att utvecklarna av allt att döma är mycket engagerade i sin produkt. Foruminlägg skvallrar om att många frågetecken rätats ut bara de senaste veckorna, och förhoppningen är ytterligare förbättringar. Bland annat ska problemet med namn på trådlösa nätverk vara löst i kommande version av mjukvaran.

Avslutande tankar

Sammanfattningsvis känns The Little Black Box inte riktad mot de riktiga entusiasterna. Utan stöd för framför allt 24 Hz/23,976 Hz försvinner dragningskraften för finsmakarna, något som späs på ytterligare av bland annat att bildkvaliteten inte alltid upplevs på topp och av att gränssnittet bitvis känns såsigt.

Snabbtitt: Mediaspelaren The Little Black Box

Snarast riktas modellen mot "vanliga" användare som vill ha en prisvärd lösning till vardags- eller sovrummet, och här finns en hel del goda meriter. Generellt bra videouppspelning samt stöd för strömmande video är antagligen tillräckligt för de allra flesta, och i nivå med vad många av konkurrenterna klarar.

Problemet här är snarast att mjukvaran helt enkelt inte känns färdig. En stabil upplevelse är kanske ännu viktigare för vardagsanvändare än för hårdhudade entusiaster vana vid lite strul, och här lever The Little Black Box ännu inte upp till kraven. Förhoppningsvis kan problemen som finns lösas av utvecklarna, vilka av allt att döma tar sin produkt på största allvar.

Mer information om The Little Black Box finns på officiella webbplatsen samt i utvecklarnas forum. Även SweClockers har en tråd dedikerad till enheten.

23

Dell Venue 11 Pro blir fläktlös med Broadwell

Surfplattan tillika hybriden Dell Venue 11 Pro uppdateras inom kort med Intel Core M-processor, vilket medför en fläktlös design. Samtidigt väntas kompatibilitet med tidigare kringutrustning. Läs mer

29

Uppgraderingsdagar i SweClockers marknad

Passa på att städa ur gömmorna och göra plats för en och annan uppgradering. Det är gratis annonsering i SweClockers marknadsavdelning helgen ut. Läs mer

26

Corsair Hydro HG10 för Radeon R9 290-serien i november

Ett metallfäste gör det möjligt att använda slutna vattenkylningssystem från Corsair tillsammans med högpresterande grafikkort. I november släpps den första varianten. Läs mer

132

Assassin's Creed: Unity får systemkrav – minst GTX 680 eller HD 7970 rekommenderas

  • Spel
  • 2014-10-24 12:32

Ubisoft håller inte igen när systemkraven för Assassin's Creed: Unity presenteras. För att uppnå lägsta rekommenderade hårdvara krävs ett Geforce GTX 680 alternativt Radeon HD 7970. Läs mer

30

LG Sverige-lanserar G Watch R i november

Teknikentusiaster efterfrågar smarta klockor med rund och traditionsenlig design. Nu prissätts LG G Watch R, som kommer finnas på svenska butikshyllor i november. Läs mer

81

Microsoft avtäcker logotypdesign för framtida Lumia-telefoner

Den sista pusselbiten om märkningen för framtida Lumia-telefoner avslöjas och inte helt oväntat är det just "Microsoft" som kommer pryda fram- och baksida av framtida modeller. Läs mer

444

Premiär för Intel's Kitchen 2014 – världens första tv-show för datorbyggare

Tolv datorentusiaster, tre namnkunniga domare och de kända programledarna Erik och Mackan möts i datorbyggartävlingen Intel's Kitchen. Nu är det dags för premiären! Läs mer

59

Test: MSI Geforce GTX 970 Gaming

Efter lanseringen av Maxwell släpps mängder av nya grafikkort. Ett av dessa är MSI Geforce GTX 970 Gaming, som ska kombinera hög prestanda med ovanligt låg ljudnivå. Läs mer

17

Microsoft släpper adapter för Xbox One Kinect till Windows

  • Spel
  • 2014-10-23 11:53

Det blir nu möjligt att koppla in Kinect 2.0 för Xbox One till persondatorer med en ny adapter och samtidigt öppnar Microsoft upp för utvecklare att släppa Kinect-appar i Windows Store. Läs mer

51

Windows 10 får nya animationer, skrollande virtuella skrivbord

I den senaste testversionen av Windows 10 tillkommer både stora och små nyheter. Några av dessa är skrollande virtuella skrivbord och studsande fönster. Läs mer

12

Ifixit plockar isär Ipad Air 2

Hemmafixarna Ifixit plockar isär Apples nya Ipad Air 2 och bekräftar 2 GB primärminne. Samtidigt konstateras att användningen av bindemedel försvårar eventuella reparationsingrepp. Läs mer

132

Geforce Drivers 344.48 WHQL med Dynamic Super Resolution till Kepler och Fermi

Bildförbättringstekniken DSR hittar från generation Maxwell till både Kepler och Fermi när Nvidia lanserar en ny drivrutin, som dessutom är avsedd för några av höstens hetaste titlar. Läs mer

73

Jailbreak för IOS 8.1 – Iphone 6 och Ipad Air 2 på ingång

Bara dagar efter lanseringen av IOS 8.1 lyckas kinesiska hackare lyfta Apples spärrar och öppna upp för icke-godkända appar, dessutom på nya Iphone 6, Ipad Air 2 och Ipad Mini 3. Läs mer

18

AMD prissänker A-serien processorer

Lagom till julhandeln sänker AMD priserna på större delen processorer i A-serien. Störst skillnad märks för toppmodellen A10-7850K, som kliver ned med 30 dollar. Läs mer

Skribent
Emil Åkered
Videoartiklar

Silverstone Raven RV05

Den femte inkarnationen av datorlådan Silverstone Raven tar plats i SweClockers testlabb, med finesser som en vriden moderkortsplåt och många möjligheter till ökat luftflöde.
Läs mer

Nvidia Tegra K1 med tesselering

Nvidias stora lansering för årets upplaga av CES är den mobila plattformen Tegra K1. Under mässan passar företaget på att demonstrera nykomlingens kapacitet.
Läs mer

Sök jobb