Mediaspelare är en ständigt växande marknad i takt med att tjänster för strömmande video och nedladdning av klipp blir allt populärare. Enheter finns i alla prisklasser, från Android-baserade "stickor" för ett par hundralappar till påkostade maskiner för tusentals kronor.

En på senare tid omtalad variant är The Little Black Box, utvecklad av entusiaster och med fokus på lagom funktioner till rätt prislapp. Enheten lyfts av många fram som ett alternativ till åldrande Boxee Box, Android-stickor eller Raspberry Pi, samtliga lösningar med både starka och svaga sidor.

  • Bildspel
  • Bild 1 av 5
  • Snabbtitt: Mediaspelaren The Little Black Box
  • Snabbtitt: Mediaspelaren The Little Black Box
  • Snabbtitt: Mediaspelaren The Little Black Box
  • Snabbtitt: Mediaspelaren The Little Black Box
  • Snabbtitt: Mediaspelaren The Little Black Box
  • Bildspel
  • Bild 1 av 5

The Little Black Box

EgenskapVärde
PlattformAMLogic 8726-M3 (1,0 GHz ARM)
GPUMali-400 MP
Internminne1 GB
Lagring4 GB flashminne
Trådlöst nätverk802.11b/g/n, 2,4 GHz
Trådat nätverk10/100 Mbit/s
AnslutningarUSB, HDMI, DC 12 V
Mått100 x 100 x 30 mm
Vikt500 g
TillbehörAC-adapter, fjärrkontroll, HDMI-kabel
TestmjukvaraVersion 1.0.3
Lägsta pris

Själva enheten är ett kvadratiskt paket med 10 centimeters sidor, ett avfasat, lilafärgat, hörn och vikt på cirka 500 gram. Anslutningar finns i form av USB, nätverk samt HDMI med strömförsörjning genom 12 V DC.

Snabbtitt: Mediaspelaren The Little Black Box

Under skalet sitter Cortex A9-baserade ARM-plattformen AMLogic 8726-M3 med en ensam kärna rullandes i 1,0 GHz samt grafikdelen Mali-400 MP. Enheten har 4 GB intern lagring främst för operativsystem och systemfiler – media hämtas via USB eller nätverk.

  • Bildspel
  • Bild 1 av 2
  • Snabbtitt: Mediaspelaren The Little Black Box
  • Snabbtitt: Mediaspelaren The Little Black Box
  • Bildspel
  • Bild 1 av 2

Med i paketet följer även en tvåsidig fjärrkontroll. Ena sidan domineras av standardknappar för nästa menyval och liknande, andra av ett engelskt QWERTY-tangentbord. En inbyggd sensor aktiverar automatiskt sidan just nu vänd uppåt, vilket ska motverka kommandon av misstag.

Annonserade egenskaper är bland annat uppspelning av video i flera olika smaker, Airplay samt stöd för en rad olika bild- och ljudformat. Enheten har inbyggd acceleration för H.264, vilket gör att de flesta 1080p-upplösta videoklipp ska rulla utan problem under förutsättning att nätverket är med på noterna.

Snabbtitt: Mediaspelaren The Little Black Box

Mjukvaran är XBMC, vilket för med sig flera fördelar. Plattformen har en rad insticksprogram för populära tjänster, bland annat Youtube, TED Talk, SVT Play och flera spelvarianter såsom Twitch. Grädde på moset är att XBMC erbjuder gott om inställningar och funktioner för den händige, samt ett flertal olika "skinn" att välja mellan.

Som standard erbjuder The Little Black Box ett eget utseende med samma namn. Känslan är dock att det är lite rörigt, samt bitvis trögt i växling mellan olika vyer. Standardvarianten "Confluence" flyter enligt redaktionens uppfattning betydligt bättre, och ännu mer lättdriva skinn finns att ladda ned.

Snabbtitt: Mediaspelaren The Little Black Box

Uppspelning av media fungerar generellt bra, i alla fall så länge en kabelanslutning används. Över trådlöst nätverk har tyngre 1080p-klipp en tendens att stanna upp ibland, vilket kan vara en irritationsfaktor. Problemet kan visserligen variera beroende på konfiguration, nämnvärt är dock att det aktuella nätet klarar av samma testvideo till andra enheter.

Undantag finns dock oavsett, bland annat i form av äldre videosnuttar kodade med Xvid. Här verkar hårdvaruacceleration saknas, vilket lägger belastning på den förhållandevis långsamma processorn. Kapaciteten räcker till för mer lågupplöst material, men 720p och frmaför allt 1080p ger tydliga fall i bildfrekvens.

Snabbtitt: Mediaspelaren The Little Black Box

När det gäller strömmande video är resultatet försiktigt positivt. Trots långsam navigation flyter till exempel Youtube i 720p alldeles utmärkt så snart videon kommit igång, och det samma kan sägas för TED Talk. Med version 1.0.3 har officiella XBMC-källan för insticksprogram av misstag raderats vilket begränsar antalet tillgängliga kanaler, detta ska dock vara löst till kommande 1.0.4.

Snabbtitt: Mediaspelaren The Little Black Box

Vidare på videofronten är att det finns vissa brister i bildkvalitet att ta hänsyn till för den kräsne. Till att börja med klarar enheten i dagsläget endast av uppdateringsfrekvenserna 50 Hz eller 60 Hz – inte omhuldade 24 Hz/23,976 Hz. Hårdvaran har enligt uppgift stöd även för de lägre frekvenserna, men drivrutiner och mjukvara sätter käppar i hjulen.

Dessutom pågår vad som verkar vara intern uppskalning, där vissa detaljer i videon och gränssnitt försvinner jämfört med redaktionens referenssystem. Effekten är tydligast i menyerna, men går även att se i uppspelad video med ögonen på skaft. Detta är antagligen något som går de flesta förbi, men ändå värt att nämna.

Snabbtitt: Mediaspelaren The Little Black Box

På ljudfronten kan The Little Black Box skicka ut bland annat DTS och Dolby Digital i så kallad bitstream. "HD-ljuden" DTS-HD MA och Dolby TrueHD fungerar dock inte, utan skalas som standard ned till respektive grundformat. Med redaktionens testklipp rullar ljudet utmärkt, där förstärkaren avkodar strömmarna utan problem med synkronisering eller liknande.

Snabbtitt: Mediaspelaren The Little Black Box

För klassen godkänd mediauppspelning åt sidan, The Little Black Box bjuder tyvärr på vissa andra problem. Mjukvaran känns i dagsläget inte helt färdig, med några intressanta buggar och flera rena frysningar under testperioden. Bland annat fungerar det inte att ansluta till trådlösa nätverk med för långa namn, och "strömknappen" på fjärrkontrollen används inte.

Räddningen här kan vara att utvecklarna av allt att döma är mycket engagerade i sin produkt. Foruminlägg skvallrar om att många frågetecken rätats ut bara de senaste veckorna, och förhoppningen är ytterligare förbättringar. Bland annat ska problemet med namn på trådlösa nätverk vara löst i kommande version av mjukvaran.

Avslutande tankar

Sammanfattningsvis känns The Little Black Box inte riktad mot de riktiga entusiasterna. Utan stöd för framför allt 24 Hz/23,976 Hz försvinner dragningskraften för finsmakarna, något som späs på ytterligare av bland annat att bildkvaliteten inte alltid upplevs på topp och av att gränssnittet bitvis känns såsigt.

Snabbtitt: Mediaspelaren The Little Black Box

Snarast riktas modellen mot "vanliga" användare som vill ha en prisvärd lösning till vardags- eller sovrummet, och här finns en hel del goda meriter. Generellt bra videouppspelning samt stöd för strömmande video är antagligen tillräckligt för de allra flesta, och i nivå med vad många av konkurrenterna klarar.

Problemet här är snarast att mjukvaran helt enkelt inte känns färdig. En stabil upplevelse är kanske ännu viktigare för vardagsanvändare än för hårdhudade entusiaster vana vid lite strul, och här lever The Little Black Box ännu inte upp till kraven. Förhoppningsvis kan problemen som finns lösas av utvecklarna, vilka av allt att döma tar sin produkt på största allvar.

Mer information om The Little Black Box finns på officiella webbplatsen samt i utvecklarnas forum. Även SweClockers har en tråd dedikerad till enheten.

14

Battlefield: Hardline öppen beta på tisdag

Den som vill prova på nya Battlefield: Hardline får ett tillfälle när Visceral Games drar igång den öppna betatestningen, dessutom på samtliga plattformar. Läs mer

66

EVGA accepterar returer av Geforce GTX 970

Efter upptäckten om det segmenterade minnet väljer en av Nvidias närmaste partnertillverkare att godkänna återköp av Geforce GTX 970. Läs mer

34

Recension: FSP Aurum PT 850 W

Med sikte på krävande entusiaster introducerar FSP det nya flaggskeppet Aurum PT med huvudnummer som generösa anslutningsmöjligheter och 80 Plus Platinum. Redaktionen lägger vantarna på ett av nätaggregaten för en omgång i konstlasten. Läs mer

195

Apples vinst högst genom tiderna – nu störst inom smarta telefoner

I den senaste kvartalsrapporten glänser Apple med vad som kan vara den största bolagsvinsten genom tiderna, men även rekordhöga försäljningssiffror för telefonserien Iphone. Läs mer

56

3DMark API Overhead Test jämför Mantle, DX11 och DX12

Med en procedurellt genererad spelvärld planerar Futuremark att jämföra prestandan mellan olika 3D-gränssnitt, däribland högoptimerade AMD Mantle och nya Microsoft DirectX 12. Läs mer

23

Qualcomm: "Vi har förlorat en stor kund med Snapdragon 810"

Mystiken kring Snapdragon 810 och Samsungs Galaxy S6 tätnar när Qualcomm under sin senaste kvartalsrapport avslöjar att de förlorat en stor kund med processorn. Läs mer

177

AMD retar Nvidia för Geforce GTX 970

Det är upprört i entusiastkretsar efter att Nvidia ändrat specifikationerna för Geforce GTX 970 i efterhand. Nu passar AMD på att framhäva Radeon på konkurrentens bekostnad. Läs mer

188

The Witcher 3: Wild Hunts rekommenderade systemkrav endast för 30 fps

  • Spel
  • 2015-01-28 20:41

Påkostade effekter och bländande miljöer i The Witcher 3 får speldatorer att flämta. Nu klargörs att de höga rekommenderade systemkraven bara räcker för cirka 30 bilder per sekund. Läs mer

315

Svenskt gymnasium startar e-sportutbildning

  • Spel
  • 2015-01-28 16:27

Som första skola i Sverige startar Arlandagymnasiet en utbildning för ungdomar som vill bli professionella e-sportspelare, eller åtminstone spela datorspel på skoltid. Läs mer

65

AMD Summit Ridge och Bristol Ridge samsas om sockel FM3

När AMD introducerar processorfamiljerna Summit Ridge och Bristol Ridge blir det med den gemensamma sockeln FM3, vilken ackompanjeras av sydbryggan Promontory. Läs mer

66

Apple Watch anländer i april – Sverige får sannolikt vänta

Den som ser fram emot att pryda armleden med Apples första smarta klocka får hålla ut ett tag till. Apple Watch anländer i april månad, men svenskar kan få vänta längre än så. Läs mer

9

Intel och datortillverkare satsar på hybrider i 12,5-tumsklassen under 2015

Ständigt växande mobila enheter får datortillverkare att skifta fokus för framtida hybriddatorer, där idag ovanliga 12,5 tum kan bli standard inom kategorierna. Läs mer

44

Benq XL2730Z med Freesync till Sverige i februari

Inom ett par veckor anländer den första certifierade skärmen för AMD Freesync. Nykomlingen heter Benq XL2730Z och liknar i mångt och mycket storsäljaren Asus ROG Swift PG278Q. Läs mer

15

Asus nästa Zenwatch kan få uppemot sju dagars batteritid

Den i särklass vanligaste invändningen mot smarta klockor är drifttiden och just detta anser Asus styrelseordförande att det finns gott om utrymme att förbättra till nästa generation Zenwatch. Läs mer

Senaste nyheterna

Redaktionens senaste nyhetsrubriker

Hårdvara
Mjukvara
Övrigt
Sök jobb