Mediaspelare är en ständigt växande marknad i takt med att tjänster för strömmande video och nedladdning av klipp blir allt populärare. Enheter finns i alla prisklasser, från Android-baserade "stickor" för ett par hundralappar till påkostade maskiner för tusentals kronor.

En på senare tid omtalad variant är The Little Black Box, utvecklad av entusiaster och med fokus på lagom funktioner till rätt prislapp. Enheten lyfts av många fram som ett alternativ till åldrande Boxee Box, Android-stickor eller Raspberry Pi, samtliga lösningar med både starka och svaga sidor.

  • Bildspel
  • Bild 1 av 5
  • Snabbtitt: Mediaspelaren The Little Black Box
  • Snabbtitt: Mediaspelaren The Little Black Box
  • Snabbtitt: Mediaspelaren The Little Black Box
  • Snabbtitt: Mediaspelaren The Little Black Box
  • Snabbtitt: Mediaspelaren The Little Black Box
  • Bildspel
  • Bild 1 av 5

The Little Black Box

EgenskapVärde
PlattformAMLogic 8726-M3 (1,0 GHz ARM)
GPUMali-400 MP
Internminne1 GB
Lagring4 GB flashminne
Trådlöst nätverk802.11b/g/n, 2,4 GHz
Trådat nätverk10/100 Mbit/s
AnslutningarUSB, HDMI, DC 12 V
Mått100 x 100 x 30 mm
Vikt500 g
TillbehörAC-adapter, fjärrkontroll, HDMI-kabel
TestmjukvaraVersion 1.0.3
Lägsta pris

Själva enheten är ett kvadratiskt paket med 10 centimeters sidor, ett avfasat, lilafärgat, hörn och vikt på cirka 500 gram. Anslutningar finns i form av USB, nätverk samt HDMI med strömförsörjning genom 12 V DC.

Snabbtitt: Mediaspelaren The Little Black Box

Under skalet sitter Cortex A9-baserade ARM-plattformen AMLogic 8726-M3 med en ensam kärna rullandes i 1,0 GHz samt grafikdelen Mali-400 MP. Enheten har 4 GB intern lagring främst för operativsystem och systemfiler – media hämtas via USB eller nätverk.

  • Bildspel
  • Bild 1 av 2
  • Snabbtitt: Mediaspelaren The Little Black Box
  • Snabbtitt: Mediaspelaren The Little Black Box
  • Bildspel
  • Bild 1 av 2

Med i paketet följer även en tvåsidig fjärrkontroll. Ena sidan domineras av standardknappar för nästa menyval och liknande, andra av ett engelskt QWERTY-tangentbord. En inbyggd sensor aktiverar automatiskt sidan just nu vänd uppåt, vilket ska motverka kommandon av misstag.

Annonserade egenskaper är bland annat uppspelning av video i flera olika smaker, Airplay samt stöd för en rad olika bild- och ljudformat. Enheten har inbyggd acceleration för H.264, vilket gör att de flesta 1080p-upplösta videoklipp ska rulla utan problem under förutsättning att nätverket är med på noterna.

Snabbtitt: Mediaspelaren The Little Black Box

Mjukvaran är XBMC, vilket för med sig flera fördelar. Plattformen har en rad insticksprogram för populära tjänster, bland annat Youtube, TED Talk, SVT Play och flera spelvarianter såsom Twitch. Grädde på moset är att XBMC erbjuder gott om inställningar och funktioner för den händige, samt ett flertal olika "skinn" att välja mellan.

Som standard erbjuder The Little Black Box ett eget utseende med samma namn. Känslan är dock att det är lite rörigt, samt bitvis trögt i växling mellan olika vyer. Standardvarianten "Confluence" flyter enligt redaktionens uppfattning betydligt bättre, och ännu mer lättdriva skinn finns att ladda ned.

Snabbtitt: Mediaspelaren The Little Black Box

Uppspelning av media fungerar generellt bra, i alla fall så länge en kabelanslutning används. Över trådlöst nätverk har tyngre 1080p-klipp en tendens att stanna upp ibland, vilket kan vara en irritationsfaktor. Problemet kan visserligen variera beroende på konfiguration, nämnvärt är dock att det aktuella nätet klarar av samma testvideo till andra enheter.

Undantag finns dock oavsett, bland annat i form av äldre videosnuttar kodade med Xvid. Här verkar hårdvaruacceleration saknas, vilket lägger belastning på den förhållandevis långsamma processorn. Kapaciteten räcker till för mer lågupplöst material, men 720p och frmaför allt 1080p ger tydliga fall i bildfrekvens.

Snabbtitt: Mediaspelaren The Little Black Box

När det gäller strömmande video är resultatet försiktigt positivt. Trots långsam navigation flyter till exempel Youtube i 720p alldeles utmärkt så snart videon kommit igång, och det samma kan sägas för TED Talk. Med version 1.0.3 har officiella XBMC-källan för insticksprogram av misstag raderats vilket begränsar antalet tillgängliga kanaler, detta ska dock vara löst till kommande 1.0.4.

Snabbtitt: Mediaspelaren The Little Black Box

Vidare på videofronten är att det finns vissa brister i bildkvalitet att ta hänsyn till för den kräsne. Till att börja med klarar enheten i dagsläget endast av uppdateringsfrekvenserna 50 Hz eller 60 Hz – inte omhuldade 24 Hz/23,976 Hz. Hårdvaran har enligt uppgift stöd även för de lägre frekvenserna, men drivrutiner och mjukvara sätter käppar i hjulen.

Dessutom pågår vad som verkar vara intern uppskalning, där vissa detaljer i videon och gränssnitt försvinner jämfört med redaktionens referenssystem. Effekten är tydligast i menyerna, men går även att se i uppspelad video med ögonen på skaft. Detta är antagligen något som går de flesta förbi, men ändå värt att nämna.

Snabbtitt: Mediaspelaren The Little Black Box

På ljudfronten kan The Little Black Box skicka ut bland annat DTS och Dolby Digital i så kallad bitstream. "HD-ljuden" DTS-HD MA och Dolby TrueHD fungerar dock inte, utan skalas som standard ned till respektive grundformat. Med redaktionens testklipp rullar ljudet utmärkt, där förstärkaren avkodar strömmarna utan problem med synkronisering eller liknande.

Snabbtitt: Mediaspelaren The Little Black Box

För klassen godkänd mediauppspelning åt sidan, The Little Black Box bjuder tyvärr på vissa andra problem. Mjukvaran känns i dagsläget inte helt färdig, med några intressanta buggar och flera rena frysningar under testperioden. Bland annat fungerar det inte att ansluta till trådlösa nätverk med för långa namn, och "strömknappen" på fjärrkontrollen används inte.

Räddningen här kan vara att utvecklarna av allt att döma är mycket engagerade i sin produkt. Foruminlägg skvallrar om att många frågetecken rätats ut bara de senaste veckorna, och förhoppningen är ytterligare förbättringar. Bland annat ska problemet med namn på trådlösa nätverk vara löst i kommande version av mjukvaran.

Avslutande tankar

Sammanfattningsvis känns The Little Black Box inte riktad mot de riktiga entusiasterna. Utan stöd för framför allt 24 Hz/23,976 Hz försvinner dragningskraften för finsmakarna, något som späs på ytterligare av bland annat att bildkvaliteten inte alltid upplevs på topp och av att gränssnittet bitvis känns såsigt.

Snabbtitt: Mediaspelaren The Little Black Box

Snarast riktas modellen mot "vanliga" användare som vill ha en prisvärd lösning till vardags- eller sovrummet, och här finns en hel del goda meriter. Generellt bra videouppspelning samt stöd för strömmande video är antagligen tillräckligt för de allra flesta, och i nivå med vad många av konkurrenterna klarar.

Problemet här är snarast att mjukvaran helt enkelt inte känns färdig. En stabil upplevelse är kanske ännu viktigare för vardagsanvändare än för hårdhudade entusiaster vana vid lite strul, och här lever The Little Black Box ännu inte upp till kraven. Förhoppningsvis kan problemen som finns lösas av utvecklarna, vilka av allt att döma tar sin produkt på största allvar.

Mer information om The Little Black Box finns på officiella webbplatsen samt i utvecklarnas forum. Även SweClockers har en tråd dedikerad till enheten.

85

Microsoft startar Windows 10 Technical Preview

Den som är nyfiken på Windows 10 kan ladda ned och installera testversionen Technical Preview. Läs mer

21

Recension: Antec Edge 750 W

Välrenommerade Seasonic lägger grunden till nya Antec Edge 750 W, som tar plats i SweClockers testlabb med löften och hög verkningsgrad och låg ljudnivå. Läs mer

80

Tävla och vinn gamingpaket med Func

  • Tävling
  • Idag 15:10

De svenska gamingspecialisterna på Func efterlyser klassisk Göteborgshumor i en ny tävling för medlemmarna, där tre fullspäckade gamingpaket väntar på prispallen. Läs mer

30

Securedrives gör SSD-enhet med kryptering och självförstörelsefunktion

Brittiska Securedrives gör en SSD-enhet som förutom kryptering och andra säkerhetsfinesser även kan förstöra enhetens NAND-lagringskretsar med ett enkelt SMS. Läs mer

20

Asus öppnar svensk tillbehörsbutik

Den som vill ha officiella tillbehör och kringutrustning från Asus kan nu införskaffa dessa i bolagets officiella webbutik, som slår upp portarna för svenska, danska och finska konsumenter. Läs mer

24

Deepcool släpper vattenkylarna Captain

Två iögonfallande vattenkylningssystem är senast ut från Deepcool, som nu presenterar serien Captain med utanpåliggande rör. Läs mer

24

Asus avtäcker NUC-liknande Vivomini

Komponentjätten Asus ger sig in i leken om kompakta stationära datorer med Vivomini, där några av huvudnumren är inkluderat trådlöst nätverk 802.11ac och VESA-fäste. Läs mer

234

Microsoft tillkännager Windows 10

Nästa version av Windows blir inte nummer nio utan förvandlas till Windows 10. Samtidigt presenteras en storsatsning på ett gemensamt ekosystem för samtliga typer av enheter. Läs mer

147

Microsofts presenterar Windows 9 under kvällskvisten

Framtiden för operativsystemet Windows är temat när Microsoft öppnar dörrarna till kvällens presskonferens i San Francisco. I centrum står vad som hittills är känt som Windows 9. Läs mer

33

Asus Zenbook UX305 med passivt kyld Broadwell prissätts

En av de stora snackisarna på årets IFA-mässa var Intels arkitektur Broadwell med tillhörande designvinster och nu hittar instegspriset ut för den kanske hittills mest omtalade. Läs mer

65

Windows 9 gratis endast för vissa användare av Windows 8

Kort innan kvällens presentation framgår att Windows 9 endast blir gratis för vissa användare och att de med OEM-licenser kommer behöva betala en mindre summa för att uppgradera. Läs mer

39

AMD släpper Catalyst 14.9 WHQL – lovar uppsjö prestandaförbättringar

Bättre prestanda och nya möjligheter med flerskärmskonfigurationer är några av nyheterna i AMD:s senaste drivrutiner för grafikkorten i Radeon-serien. Läs mer

60

Oneplus Two släpps i mitten av 2015

Under en AMAA avslöjar Oneplus att efterträdaren till kritikerrosade One anländer i mitten av nästa år och att det sannolikt kommer krävas en inbjudan för att kunna köpa modellen. Läs mer

14

Broadwell-U för Ultrabook läcker ut på nätet

I början av 2015 äntrar Broadwell-U för Ultrabook scenen. Nu läcker detaljerna ut för inget mindre än 17 modeller, där höjdpunkterna är högre prestanda med bibehållna TDP-värden. Läs mer

Sök jobb