Musik: Blix – Ataraxia

Snabbtitt: Tv-belysning med Lightpack

Dynamisk bakgrundsbelsyning blir allt populärare och marknaden fylls snabbt av alternativ för såväl skärmar som tv-apparater. SweClockers tar en titt på Kickstarter-finansierade Lightpack.

Att dynamiskt bakgrundsbelysa tv-apparater är inte något nytt. Framför allt tillverkaren Philips har under varumärket Ambilight haft utrustning på marknaden sedan 2004, där systemet gradvis utvecklats.

Grundidén är relativt rakt på sak – belysning bakom tv-apparaten som dynamiskt anpassas och förändras beroende på vad som visas. Tanken är dels att ge en häftig effekt som gör att skärmen upplevs större, dels att minska påfrestningen på ögonen under långa sittningar.

Philips satsningar inom området gör dock att företaget sitter på en hel hög patent, något som gör det svårt för andra tv-tillverkare att implementera liknande system. En effekt har därför blivit att tredjepartslösningar som drivs via separat elektronik ökat i popularitet, speciellt i takt med att LED-belysning och blivit allt billigare.

IMG_7337.jpg

Bland dessa finns Lightpack, en ambilight-liknande lösning med rötter i Ryssland. Projektet har rullat under flera år, men tog fart rejält under våren genom en mycket lyckad kampanj på Kickstarter. Utvecklarna Woodenshark drog in hela 500 000 dollar, nästan dubbelt upp mot den begärda summan.

Sedan dess har projektet tuffat vidare, om än med rejäla förseningar. Det ursprunliga leveransdatumet i juli 2013 reviderades snabbt – inte förren i slutet av november landade de första enheterna hos Kickstarter-supportrarna. Två av dessa har letat sig till SweClockers medarbetare, och redaktionen tar tillfället i akt att bjuda på en snabbtitt.

IMG_7338.jpg
IMG_7339.jpg
IMG_7341.jpg

Lightpack är i korthet ett paket för dynamisk bakgrundbelysning. Hjärtat är en svart kontrollbox som ansluts via USB och tar ström via medföljande 12 V-adapter. Enheten har sammanlagt tio uttag, där lika många LED-lister kan anslutas och styras separat.

IMG_7342.jpg
IMG_7340.jpg

Kontrollenheten levereras tillsammans med sammanlagt 30 RGB-lysdioder. Dessa är uppdelade i 10 olika sektioner, vilka klistras fast på baksidan av tv-apparaten i ett förbestämt mönster. Varje sektion ansluts till kontrollboxen, vilket borgar för en hel del kablar bakom tv-appareten.

Utvecklarna anger rekommenderad tv-storlek till maximalt 50 tum och minst 25 centimeter till väggen för en ensam Lightpack, annars finns risk att täckningen blir dålig. För större skärmar eller kortare avstånd går det att samköra två eller fler enheter.

IMG_7336.jpg

Systemet SweClockers testar med har en tv på 50 tum vilken står fritt cirka 30 centimeter från väggen. Bland de fördefinerade placeringsmönstrena väljs "Cassiopeia", där LED-listerna placeras runt tre av tv-apparatens sidor. Nederkanten lämnas tom, då det blir konstiga "fläckar" på bänken under och dålig spridning.

Installation och funktion

DSC02305.jpg

Med allt på plats blir det en hel del kablar att ta hänsyn till. Som tur är räcker det med ett fåtal buntband och lite pillande för att dessa inte ska skapa otrevliga skuggor, även om ytterligare finlir behövs för extra känsliga. Med två kontrollboxar och därmed hela 20 LED-lister känns det dock som kabelmängden kan bli mer svårhanterlig.

DSC02299.jpg

Av oklar anledning har utvecklarna valt att ha en starkt lysande blå lysdiod på själva kontrollenheten. Faktum är att skenet är såpass starkt att det stör i mörk miljö, något som känns ogenomtänkt för en produkt fokuserad på just stämningsljus. Problemet löses dock enkelt med en remsa eltejp – inte snyggt, men funktionellt.

DSC02302.jpg

LED-listerna har rejäl tejp från 3M på baksidan, vilken verkar ha relativt god tålighet för upprepade monteringar. Listerna kan utan problem flyttas runt en del utan att sitta sämre, och för större projekt skickar tillverkaren med ytterligare en uppsättning tejp.

DSC02300.jpg

Med listerna på plats och rummets belysning nedskruvad börjar lamporna komma till sin rätt. Trots relativt strakt sken försvinner en stor del av effekten även i halvljusa rum, att gå loss på persienner och lampor innan filmtittande kan därför vara en fördel.

Mjukvaran Prismatik

Utvecklarna står även till tjänst med mjukvaran Prismatik, där fokus ligger på att komma igång med dynamisk belysning utan krångel. Programmet finns till Windows, Linux (Ubuntu), OS X och Android, där den sistnämnda versionen är i betastadie. Lightpack fungerar även med alternativa lösningar som Boblight för den som vill experimentera ytterligare.

prismatik_kombo.png

Själva Prismatik ligger konstant i bakgrunden och består av ett enda fönster med olika filkar. Viktiga inställningar är bland annat "Grab rate" som styr hur ofta färgerna uppdateras, "Smoothness" som styr hur mjuka övergångarna är samt "Eye care settings" vilka kontrollerar hur enheten beter sig vid väldigt mörka scener.

För de mer vågade går det även att plocka fram undermenyn "Experimental". Här görs mer grundläggande inställningar runt hur färgerna avläses, något som kan vara nödvändigt i vissa scenarion. För redaktionens testsystem krävs till exempel att rutan "Enable DX hooking" kryssas för, annars kan inte Prismatik hantera XBMC i fullskärm korrekt.

prismatik_1.png

I Prismatik finns även möjlighet att visa och konfigurera så kallade "grab widgets". Det är i korthet områden där varje enskild LED-list hämtar sin färginformation, vilken sedan behandlas och ger det slutgiltiga ljuset. Upplägget bestäms av det fördefinerade mönstret som väljs vid montering, men kan modifieras manuellt efter tycke och smak.

DSC02293.jpg
DSC02294.jpg

Visningen av "grab widgets" fungerar även bra som testbild. Med ett av redaktionens exemplar upptäcktes till exempel att några uttag på kontrollboxen internt har fel etikett, vilket knyter lysdioderna till fel upptagningszon. Problemet är enkelt avhjälpt genom att helt enkelt flytta kablar tills visningen är korrekt, men tyder samtidigt på vissa kvalitetsbrister.

Sammantaget är Prismatik en klart godkänd mjukvara, om än inte helt klockren. Översättningarna till engelska och förklaringar samt etiketter känns bitvis knepiga, där det ibland är svårt att förstå vad inställningarna har för effekt. Mjukvaran är också ganska avskalad, där mer avancerade användare kan sakna alternativ.

Prestanda och användning

Prismatik läser av färgen i de olika zonerna genom ett transparent "lager" över den vanliga bildvisningen. Det innebär i teorin att mjukvaran fungerar med allt som kan visas på tv-apparaten eller skärmen, inklusive bland annat spel.

Demonstration av Lightpack och Prismatik.mp4_snapshot_00.48_[2013.12.16_14.10.42].jpg

För video fungerar lösningen generellt utmärkt. Vare sig det handlar om Netflix, Youtube, Vimeo eller lokalt lagrat material rullar färgskiftningarna på utan problem eller märkbara störningar. Ljusprocessen hänger dessutom med bra även i mer intensiva scener.

Det finns dock vissa begränsningar. Till att börja med är Prismatik av allt att döma relativt beräkningstungt. För SweClockers testande används för HTPC förhållandevis kraftfulla AMD A10-5800K, vilken även den får det svettigt. En "grab rate" på lägre än 50 millisekunder (20 FPS) ger bitvis tydliga ryckningar även under vanligt filmtittande. Utvecklarna rekommenderar minst 13-15 FPS för bästa möjliga upplevelse.

Demonstration av Lightpack och Prismatik.mp4_snapshot_02.54_[2013.12.16_14.10.58].jpg

Vid spel blir effekten ännu värre – här är Prismatik för det testade systemet en riktig prestandatjuv. Problemen uppstår antagligen på grund av kombinationen beräkningsbelastning, att GPU-delen i APU:n inte kan sträcka på benen ordentligt samt att Windows inte trivs med ett aktivt "overlay".

Brothers: A Tale of Two Sons och The Cave är två titlar som normalt rullar bra i 1 920 x 1 080 pixlar, något som dock inte är fallet med aktivt dynamiskt ljus. Bildfrekvensen i Brothers faller från 40-50 FPS ned till ospelbara 15-20, The Cave landar runt 30 FPS att jämföra med standardnivån 45-50.

Sist men inte minst finns flera andra begränsningar. Stöd saknas bland annat helt för OpenGL och fullt ut för spel i DirectX 10/11, vilket utesluter många moderna titlar. Utvecklarna menar det sistnämnda problemet är "till 95 procent löst", och hoppas på uppdaterad mjukvara inom kort.

Sammanfattning och reflektioner

Hur väl dynamiskt ljus fungerar är en väldigt subjektiv bedömning. Många tycker effekten är häftig och att funktionen ger mervärde vid framför allt filmtittande, andra uppfattar det hela framför allt som ett försämrande distraktionsmoment.

Är effekten önskvärd löser dock Lightpack och Prismatik uppgiften väl, i alla fall så länge det handlar om video. Under förutsättning att hårdvaran hänger med och kraven runt montering uppfylls blir slutresultatet utmärkt, även i snabba och intensiva scener.

Demonstration av Lightpack och Prismatik.mp4_snapshot_05.09_[2013.12.16_14.11.46].jpg

Att mer arbete runt produkten behövs är dock tydligt. Förutom ett halvår försenade leveranser är mjukvaran fortfarande bitvis oslipad samt inte minst relativt prestandatung, där det sistnämnda sätter käppar i hjulet för spelande på enklare maskiner. En extra omgång kvalitetskontroll av slutprodukten skulle inte heller skada, även om förpackning och leverans i det stora hela känns genomtänkt.

Lightpack kostade genom Kickstarter-kampanjen cirka 450 kronor inklusive frakt, vilket trots vissa brister helt klart känns värt pengarna. Filmtittande hemma i soffan har fått ett rejält lyft, i alla fall enligt undertecknad.

Just Lightpack går i dagsläget inte att köpa, då tillverkaren fortfarande jobbar med att uppfylla vårens beställningar genom Kickstarter. Projekt baserade på samma eller liknande design finns dock att köpa på bland annat Ebay, vilket kan vara en lösning. Mer information finns på utvecklarnas webbplats.

Kommentarer till artikeln

132 debattinlägg

Skicka en rättelse
29

Test: Radeon RX 580 från Asus och MSI

Det blir ytterligare en batalj i mellanklassen när Asus och MSI äntrar testlabbet med sina varianter av Radeon RX 580, med allt ifrån fläskiga kylare till fabriksöverklockning på menyn. Läs mer

35

Bugg i Windows 7 och Windows 8 kraschar datorn via webbläsaren

En nyupptäckt sårbarhet i Windows Vista, Windows 7 och Windows 8 gör att webbplatser kan utnyttja hur operativsystemet läser av vissa typer av filer för att krascha systemet. Läs mer

25

Ubisoft tillkännager Far Cry 5 – lanseras februari 2018

Kort efter att Ubisoft meddelat att en ny del i Far Cry-serien är på gång avtäcker de nu spelet officiellt. Den nya delen får namnet Far Cry 5 och utspelar sig i Montana i USA. Läs mer

1

Fulkultur om den nördiga musiken

I det senaste avsnittet av Fulkultur fördjupar sig panelen i vad som egentligen är nördig musik, och delar med sig av egna musiknördiga minnen. Läs mer

7

Sapphire lanserar utbytbara tillbehör för grafikkort i Radeon RX 400- och 500-serien

Grafikkortstillverkaren Sapphire lanserar tillbehörsserien Nitro Gear, vilken innefattar utbytbara höljen, täckplåtar och fläktar för ett flertal av företagets grafikkort. Läs mer

20

Fractal Design introducerar den budgetorienterade chassiserien Focus G

Fractal Design tar sikte på prismedvetna entusiaster med chassiserien Focus-G, där två modeller för formfaktorerna ATX och Micro ATX ska erbjuda en god byggupplevelse i instegssegmentet. Läs mer

36

Intel tillkännager planer om Thunderbolt 3 som öppen standard

Efter åratal av exklusivitet går Intel ut med att de planerar släppa protokollet Thunderbolt fritt under 2018, i syfte att bredda användningen av gränssnittet. Läs mer

17

Zotac avtäcker Geforce GTX 1080 Ti Mini

Efter att de tidigare tidigare under året lanserat en krympt version av Geforce GTX 1080 följer nu Zotac upp detta med Geforce GTX 1080 Ti Mini, vilket är det minsta av sitt slag på marknaden. Läs mer

5

Häng med SweClockers på Birdie 27

Det är fullt LAN i Uppsala när andrika Birdie går av stapeln, med allt från gaming till datormodding. SweClockers är på plats med kameror i högsta hugg. Läs mer

17

Testpilot: Adata Ultimate SU900 256 GB

NVMe och PCI Express lagring är på framtåg men än är inte SATA-enheterna ute ur leken. Testpiloten David Kvist tar sig en närmre titt på Adatas mellanklassare Ultimate SU900. Läs mer

59

FSP avtäcker vattenkylda nätaggregatet Hydro PTM+

Tillverkaren FSP blir först ut på marknaden med ett vattenkylt nätaggregat i form av Hydro PTM+, en helmodulär modell med 80 Plus Platinum-certifiering och en effekt på 1 200 W. Läs mer

25

Acer lanserar Predator Z35P – högupplöst 35-tummare på 100 Hz med G-Sync

Taiwanesiska Acer fortsätter satsa på skärmar riktade mot gaming. Senast ut blir nu Predator Z35P, en ultrabred 35-tumsskärm som kan kan klockas upp till 120 Hz. Läs mer