AMD lanserar Mantle i betaversion

AMD lanserar Mantle i betaversion

Efter många om och men lyfter AMD på skynket och introducerar gränssnittet Mantle. Det handlar dock om en betaversion med begränsat stöd i ett fåtal speltitlar.

Ett av vinterns mest omtalade ämnen i hårdvaruvärlden var utan tvekan AMD:s grafiksatsning Mantle för arkitekturen GCN. Bakom namnet döljer sig ett nytt programmeringsgränssnitt (API), där det stora målet är minskad overhead jämfört med välanvända DirectX.

I korthet följer Mantle samma tänk som vid programmering för konsoler. Om mjukvaran anpassas till den aktuella hårdvaran utan onödiga abstraktionslager går mindre beräkningskraft till spillo och grafikkretsen får sträcka på benen. Resultatet är möjlighet till högre bildfrekvens utan att processorn slår i taket – i alla fall teoretiskt.

Framför allt en teknik för svagare datorsystem

Störst fördelar väntas för system med förhållandevis begränsad processorkapacitet där DirectX förbrukar beräkningscykler i onödan. Enligt AMD handlar det om prestandalyft på uppåt 45 procent för APU-lösningar i familjen Kaveri när Battlefield 4 står på menyn, men även märkbara förbättringar för andra konfigurationer där processorn står för begränsningarna.

IMG_6595.jpg

För prestandasystem med påkostad processor är skillnaderna i många fall mer blygsamma. När grafikkortet står för huvudbegränsningen handlar det i dagsläget om marginella förbättringar. Maximalt 15 procent högre bildfrekvens i Battlefield 4 jämfört med DirectX är vad som gäller, med endast några enstaka procent i scenarion med förhållandevis riktigt kraftfull processor.

Förhoppningen är ytterligare prestandavinster i framtida speltitlar bättre anpassade för det nya gränssnittet. En av dessa är Star Swarm från Oxide Games, i vilken förbättringar på hundratals procent rapporteras i processorbundna scenarion.

Begränsningar med den inledande testversionen

Även Mantle-stödet för mer påkostade grafikkort är till en början begränsat. AMD levererar full prestanda med hårdvara byggd runt kretsarna Hawaii, Bonaire och den integrerade grafikdelen i Kaveri, det vill säga Radeon R9 290, R9 290X, R7 260X, HD 7790 samt senaste generationens APU.

IMG_6979.jpg

För övriga GCN-baserade grafikkort fungerar visserligen Mantle, dock med vad AMD i dagsläget beskriver som "prestandaproblem". Det innefattar flera populära modeller, inte minst det tidigare flaggskeppet Radeon HD 7970 samt storsäljaren Radeon HD 7870. Problemen ska enligt AMD åtgärdas i en framtida drivrutin, än så länge utan någon konkret tidsplan.

För användare med flera grafikkort innebär Mantle stora förändringar. Gränssnittet saknar formellt Crossfire, utan överlåter till respektive spelutvecklare att implementera eget stöd för tekniken Alternate Frame Rendering (AFR). Till att börja med handlar det om en experimentell variant i Battlefield 4, där officiellt stöd väntas inom de kommande veckorna.

Stöd för Intel och Nvidia avlägset

En av de största punkterna med Mantle är att gränssnittet ska bli öppet, där AMD till och med pratat om att lämna över kontrollen till OpenGL-ansvariga Khronos Group. Planer på den fronten ligger dock längre fram i tiden – tills vidare är Mantle helt exklusivt för AMD:s hårdvara.

IMG_7050.jpg

Så länge gränssnittet är under utveckling anser företaget att diskussion med respektive spelutvecklare räcker, där övriga aktörer helt enkelt får vänta. Eventuellt stöd för till exempel Nvidias eller Intels hårdvara är aktuellt först i samband med lanseringen av ett utvecklarpaket (SDK), vilket är planerat till senare under året.

Vad som däremot står på tapeten är stöd för andra operativsystem än Windows. AMD meddelar att företaget starkt överväger att ta Mantle till Linux, men att ingen ytterligare information finns i dagsläget. Konkreta besked om Linux-stöd kan dock väntas inom de kommande månaderna.

Battlefield 4 och Star Swarm är först ut med Mantle

Först ut med experimentellt stöd för Mantle är två olika titlar. Mest omtalad är utan tvekan Battlefield 4 signerad svenska DICE, där teknikchefen Johan "repi" Andersson har en ledande roll även inom utvecklingen av gränssnittet. Uppdateringen med stöd för Mantle rullar ut under dagen med start klockan 10:00.

StarSwarm_D3D 2014-01-29 20-15-47-633.png

Den andra titeln är Star Swarm från utvecklaren Oxide Games, där företagets spelmotor Nitrous är en ständig kronjuvel i AMD:s demonstrationer av Mantle. Enligt Oxide öppnar tekniken upp för att låta tusentals rymdskepp synas på skärmen samtidigt även med svagare datorsystem där DirectX snabbt sätter stopp. Star Swarm blir tillgängligt genom speltjänsten Steam klockan 21:00.

Förutom spel med stöd för tekniken krävs dessutom en uppdaterad drivrutin, Catalyst 14.1, vilken kommer att finnas för nedladdning från AMD:s webbplats under dagen. Observera att Mantle-stödet är i testversion, experimentvilliga ska alltså räkna med en skakig resa.

Uppdatering 140130: AMD meddelar att drivrutinen Catalyst 14.1 är försenad. När lanseringen sker är i dagsläget oklart, företaget lovar dock att återkomma med mer information så snart som möjligt.

Uppdatering 140131: AMD meddelar att drivrutinen fortfarande inte är redo. Företaget hoppas att ha en version för media fredag eftermiddag EST, vilket innebär någon gång ikväll svensk tid. Om denna även når slutanvändare och i så fall när är oklart.

AMD:s prestandasiffror med Battlefield 4 och Star Swarm

Observera att nedanstående prestandadata kommer direkt från AMD. SweClockers kan inte garantera siffrornas relevans eller pålitlighet.

Battlefield 4 (EA-DICE)

  • CPU-limited scenario: 40.9% (1080p) and 40.1% (1600p) performance improvement under Ultra settings and 4xAA on the AMD A10-7700K with an AMD Radeon™ R9 290X.

  • GPU-limited scenario: 2.7% (1080p) and 1.4% (1600p) performance improvement under Ultra settings and FXAA on the Core i7-4960X with an AMD Radeon™ R7 260X

  • Average uplift for 1080p: 13.28% (Average of 290X and 260X data on the i7-4960X, A10-7700K, FX 8350 and i5-4670K)

  • Average uplift for 1600p: 11.35% (Average of 290X and 260X data on the i7-4960X, A10-7700K, FX 8350 and i5-4670K)

StarSwarm (Oxide Games)
Note that the StarSwarm demo is a beautiful use case for Mantle, as the developers are veterans of Firaxis and Microsoft studios, and the brains behind multiple Sid Meier’s Civilization titles. The “Nitrous” engine from Oxide Games, which powers this demo, utilizes Mantle’s high draw call boundaries to bring more units into play than Oxide could ever achieve under DirectX.

  • CPU-limited scenario: 319% (1080p) and 281% (1600p) performance improvement in the “RTS” test on Extreme settings with the AMD A10-7700K and an AMD Radeon™ R9 290X.

  • GPU-limited scenario: 5.1% (1080p) and 16.7% (1600p) performance improvement in the “RTS” test on Extreme settings with the Core i7-4960X and an AMD Radeon™ R7 260X

  • Average uplift for 1080p: 115.65% (Average of 290X and 260X data on the i7-4960X, A10-7700K, FX 8350 and i5-4670K)

  • Average uplift for 1600p: 75.19% (Average of 290X and 260X data on the i7-4960X, A10-7700K, FX 8350 and i5-4670K)

Visa mer
Kommentarer till artikeln

161 debattinlägg

14

Microsoft bekräftar spelläge i Windows 10 Creators Update

Uppgifterna om ett spelläge i Windows 10 bekräftas nu av Microsoft i ett nytt blogginlägg. Funktionen lanseras i och med Creators Update och ska fungera med samtliga speltitlar. Läs mer

47

Windows 10-uppdatering introducerar problem för användare med flera skärmar

Under förra veckan släppte Microsoft en mindre uppdatering för Windows 10, vilken skapat problem för användare som spelar med flera skärmar via Nvidia Surround eller AMD Eyefinity. Läs mer

14

Analysfirman IDC förutspår stabilisering på PC-marknaden framöver

Trots en fortsatt minskad försäljning på datormarknaden överlag spås den nu stabiliseras, med ökad försäljning för både Dell, HP och Lenovo det senaste året. Läs mer

65

Nintendo Switch lanseras utan spelbundlar

I början av mars anländer spelkonsolen Nintendo Switch och inledningsvis släpps den helt utan några spelbundlar, något som motiveras med att speljätten vill hålla ned priset. Läs mer

69

Philips BDM4037UW är välvd 40-tumsskärm för skrivbordet

Skärmmakaren Philips lanserar sin tredje generations skärm i 40-tumsklassen, som förutom att bli en välvd historia går tillbaka till att använda VA-panel. Läs mer

25

Tre medlemmar vinner kaffe från Lindvalls

Lindvalls ringar in det nya året med att belöna tre medlemmar med varsin årsförbrukning kaffe, som de kan avnjuta för att uppnå sina perfekta kaffestunder. Läs mer

48

Razers stulna prototyp Project Valerie dyker upp för försäljning

Den försvunna prototypdatorn Project Valerie hittar ut på kinesiska webbplatsen Taobao, där den lagts upp för försäljning för omkring 200 000 svenska kronor. Läs mer

50

Nintendo bekräftar 6,2-tumsskärm och 32 GB lagringsminne för Switch

I samband med avslöjandet av släppdatum och pris för Switch går Nintendo ut med ytterligare hårdvarudetaljer, bland annat att batteritiden i nästa Zelda endast räcker omkring tre timmar. Läs mer

116

Nintendo Switch lanseras den 3 mars – kostar strax över 3 000 kronor

Under en direktsänd tillställning avslöjar Nintendo fler detaljer om spelkonsolen Switch, som släpps tidigt i mars och där över 80 speltitlar är under utveckling. Läs mer

122

Valve-anställd: "Half-Life 3 kommer aldrig att släppas"

Enligt en anonym anställd på Valve kommer fansen aldrig få se en tredje del i spelserien Half-Life, något som bland annat beror på hur företaget arbetar med spelutveckling. Läs mer

64

Cooler Master tillkännager nätaggregat för 11 000 kronor

Masterwatt Maker MIJ är ett nätaggregat från Cooler Master av det mer exklusiva slaget, med endast japanska komponenter, 80 Plus Titanium samt en prislapp på 11 000 kronor. Läs mer

36

HTC tillkännager U Ultra – smart telefon med dubbla skärmar

De två kommande mobiltelefonerna från HTC får namnen U Ultra och U Play, där den förstnämnda utrustas med en extra skärm på enhetens framsida. Läs mer