AMD lanserar Mantle i betaversion

AMD lanserar Mantle i betaversion

Efter många om och men lyfter AMD på skynket och introducerar gränssnittet Mantle. Det handlar dock om en betaversion med begränsat stöd i ett fåtal speltitlar.

Ett av vinterns mest omtalade ämnen i hårdvaruvärlden var utan tvekan AMD:s grafiksatsning Mantle för arkitekturen GCN. Bakom namnet döljer sig ett nytt programmeringsgränssnitt (API), där det stora målet är minskad overhead jämfört med välanvända DirectX.

I korthet följer Mantle samma tänk som vid programmering för konsoler. Om mjukvaran anpassas till den aktuella hårdvaran utan onödiga abstraktionslager går mindre beräkningskraft till spillo och grafikkretsen får sträcka på benen. Resultatet är möjlighet till högre bildfrekvens utan att processorn slår i taket – i alla fall teoretiskt.

Framför allt en teknik för svagare datorsystem

Störst fördelar väntas för system med förhållandevis begränsad processorkapacitet där DirectX förbrukar beräkningscykler i onödan. Enligt AMD handlar det om prestandalyft på uppåt 45 procent för APU-lösningar i familjen Kaveri när Battlefield 4 står på menyn, men även märkbara förbättringar för andra konfigurationer där processorn står för begränsningarna.

IMG_6595.jpg

För prestandasystem med påkostad processor är skillnaderna i många fall mer blygsamma. När grafikkortet står för huvudbegränsningen handlar det i dagsläget om marginella förbättringar. Maximalt 15 procent högre bildfrekvens i Battlefield 4 jämfört med DirectX är vad som gäller, med endast några enstaka procent i scenarion med förhållandevis riktigt kraftfull processor.

Förhoppningen är ytterligare prestandavinster i framtida speltitlar bättre anpassade för det nya gränssnittet. En av dessa är Star Swarm från Oxide Games, i vilken förbättringar på hundratals procent rapporteras i processorbundna scenarion.

Begränsningar med den inledande testversionen

Även Mantle-stödet för mer påkostade grafikkort är till en början begränsat. AMD levererar full prestanda med hårdvara byggd runt kretsarna Hawaii, Bonaire och den integrerade grafikdelen i Kaveri, det vill säga Radeon R9 290, R9 290X, R7 260X, HD 7790 samt senaste generationens APU.

IMG_6979.jpg

För övriga GCN-baserade grafikkort fungerar visserligen Mantle, dock med vad AMD i dagsläget beskriver som "prestandaproblem". Det innefattar flera populära modeller, inte minst det tidigare flaggskeppet Radeon HD 7970 samt storsäljaren Radeon HD 7870. Problemen ska enligt AMD åtgärdas i en framtida drivrutin, än så länge utan någon konkret tidsplan.

För användare med flera grafikkort innebär Mantle stora förändringar. Gränssnittet saknar formellt Crossfire, utan överlåter till respektive spelutvecklare att implementera eget stöd för tekniken Alternate Frame Rendering (AFR). Till att börja med handlar det om en experimentell variant i Battlefield 4, där officiellt stöd väntas inom de kommande veckorna.

Stöd för Intel och Nvidia avlägset

En av de största punkterna med Mantle är att gränssnittet ska bli öppet, där AMD till och med pratat om att lämna över kontrollen till OpenGL-ansvariga Khronos Group. Planer på den fronten ligger dock längre fram i tiden – tills vidare är Mantle helt exklusivt för AMD:s hårdvara.

IMG_7050.jpg

Så länge gränssnittet är under utveckling anser företaget att diskussion med respektive spelutvecklare räcker, där övriga aktörer helt enkelt får vänta. Eventuellt stöd för till exempel Nvidias eller Intels hårdvara är aktuellt först i samband med lanseringen av ett utvecklarpaket (SDK), vilket är planerat till senare under året.

Vad som däremot står på tapeten är stöd för andra operativsystem än Windows. AMD meddelar att företaget starkt överväger att ta Mantle till Linux, men att ingen ytterligare information finns i dagsläget. Konkreta besked om Linux-stöd kan dock väntas inom de kommande månaderna.

Battlefield 4 och Star Swarm är först ut med Mantle

Först ut med experimentellt stöd för Mantle är två olika titlar. Mest omtalad är utan tvekan Battlefield 4 signerad svenska DICE, där teknikchefen Johan "repi" Andersson har en ledande roll även inom utvecklingen av gränssnittet. Uppdateringen med stöd för Mantle rullar ut under dagen med start klockan 10:00.

StarSwarm_D3D 2014-01-29 20-15-47-633.png

Den andra titeln är Star Swarm från utvecklaren Oxide Games, där företagets spelmotor Nitrous är en ständig kronjuvel i AMD:s demonstrationer av Mantle. Enligt Oxide öppnar tekniken upp för att låta tusentals rymdskepp synas på skärmen samtidigt även med svagare datorsystem där DirectX snabbt sätter stopp. Star Swarm blir tillgängligt genom speltjänsten Steam klockan 21:00.

Förutom spel med stöd för tekniken krävs dessutom en uppdaterad drivrutin, Catalyst 14.1, vilken kommer att finnas för nedladdning från AMD:s webbplats under dagen. Observera att Mantle-stödet är i testversion, experimentvilliga ska alltså räkna med en skakig resa.

Uppdatering 140130: AMD meddelar att drivrutinen Catalyst 14.1 är försenad. När lanseringen sker är i dagsläget oklart, företaget lovar dock att återkomma med mer information så snart som möjligt.

Uppdatering 140131: AMD meddelar att drivrutinen fortfarande inte är redo. Företaget hoppas att ha en version för media fredag eftermiddag EST, vilket innebär någon gång ikväll svensk tid. Om denna även når slutanvändare och i så fall när är oklart.

AMD:s prestandasiffror med Battlefield 4 och Star Swarm

Observera att nedanstående prestandadata kommer direkt från AMD. SweClockers kan inte garantera siffrornas relevans eller pålitlighet.

Battlefield 4 (EA-DICE)

  • CPU-limited scenario: 40.9% (1080p) and 40.1% (1600p) performance improvement under Ultra settings and 4xAA on the AMD A10-7700K with an AMD Radeon™ R9 290X.

  • GPU-limited scenario: 2.7% (1080p) and 1.4% (1600p) performance improvement under Ultra settings and FXAA on the Core i7-4960X with an AMD Radeon™ R7 260X

  • Average uplift for 1080p: 13.28% (Average of 290X and 260X data on the i7-4960X, A10-7700K, FX 8350 and i5-4670K)

  • Average uplift for 1600p: 11.35% (Average of 290X and 260X data on the i7-4960X, A10-7700K, FX 8350 and i5-4670K)

StarSwarm (Oxide Games)
Note that the StarSwarm demo is a beautiful use case for Mantle, as the developers are veterans of Firaxis and Microsoft studios, and the brains behind multiple Sid Meier’s Civilization titles. The “Nitrous” engine from Oxide Games, which powers this demo, utilizes Mantle’s high draw call boundaries to bring more units into play than Oxide could ever achieve under DirectX.

  • CPU-limited scenario: 319% (1080p) and 281% (1600p) performance improvement in the “RTS” test on Extreme settings with the AMD A10-7700K and an AMD Radeon™ R9 290X.

  • GPU-limited scenario: 5.1% (1080p) and 16.7% (1600p) performance improvement in the “RTS” test on Extreme settings with the Core i7-4960X and an AMD Radeon™ R7 260X

  • Average uplift for 1080p: 115.65% (Average of 290X and 260X data on the i7-4960X, A10-7700K, FX 8350 and i5-4670K)

  • Average uplift for 1600p: 75.19% (Average of 290X and 260X data on the i7-4960X, A10-7700K, FX 8350 and i5-4670K)

Visa mer
Kommentarer till artikeln

161 debattinlägg

Tangentbordet Logitech G610 Orion Red och spännande tävling bakom nionde luckan

  • idag 12:00

Bakom lucka nio i Geeks Julkalender döljer sig både ett fint erbjudande på tangentbordet G610 Orion Red från Logitech, och en tävling där du kan vinna tangentbordet, spelmus och andra tillbehör. Läs mer

11

SweClockers logotyp pyntad för jul!

Nio stilfulla jullogotyper gick till final och efter att medlemmarna fått säga sitt är det ett bidrag som med bred marginal kammat hem segern, och får sprida julstämning på SweClockers. Läs mer

5

Spelare bygger fungerande Atari 2600-emulator i Minecraft

Youtube-användaren SethBling visar i ett nytt videoklipp på de stora möjligheterna i Minecraft, med en Atari 2600-emulator skapad direkt i spelet. Läs mer

9

Testpilot: Cooler Master Mastermouse Pro L

Cooler Masters modulära mus Mastermouse Pro L passar både vänster- och högerhänta samt olika greppstilar. Testpiloten Niklas Huhtala sätter tänderna i modellen och ser vad den går för. Läs mer

53

Microsoft samarbetar med Qualcomm för att ta Windows 10 till ARM-processorer

I ett något oväntat drag meddelar nu Microsoft att Windows 10 i framtiden kommer kunna köras på ARM-processorer, med stöd för samtliga Windows-applikationer och spel. Läs mer

52

AMD introducerar Radeon Software Crimson ReLive

Ett år efter introduktionen av mjukvarusviten Radeon Software Crimson har det blivit dags för nästa inkarnation, där en av de stora nyheterna är en hårdvaruaccelererad inspelningsfunktion. Läs mer

44

Bethesda plockar bort kopieringskyddet Denuvo i Doom

Utvecklaren Bethesda blir nu den andra som på kort tid gör sig av med kopieringsskyddet Denuvo, efter Playdeads Inside. Anledningen tros vara att skyddet kringgicks kort efter lanseringen. Läs mer

2

Fulkultur tipsar om underhållning för julen

Julen står för dörren, och med det gott om tid för att gräva ned sig i säsongens nöjesutbud. Fulkultur står till tjänst med en komplett guide. Läs mer

28

Bluetooth 5.0 lanserat – fyra gånger längre räckvidd och dubbelt så snabbt

Nu har organisationen Bluetooth SIG färdigställt nästa version av den trådlösa tekniken Bluetooth. Bland nyheterna nämns förbättringar såsom fördubblad hastighet och kraftigt ökad räckvidd. Läs mer

12

Microsoft berättar mer om sin VR-satsning

Microsofts kommande VR-headset ska enligt dem själva vara jämförbart mot HTC Vive och Oculus Rift, men med ett lägre pris och betydligt lägre krav på komponenter. Läs mer

11

Fira och festa med oss när FZ fyller 20 år

Ikväll vankas partaj när spelsiten FZ firar 20 år på Skyddsrummet i Stockholm. Häng med via direktsändning på Twitch och bilder i galleriet! Läs mer

66

Intel kan börja använda teknik från AMD för grafik i sina processorer

Enligt nya uppgifter ska Intel använda sig av teknik från AMD för att tillverka grafikkretsar till sina processorer. Detta så företagets avtal med Nvida går ut i början av nästa år. Läs mer