Intervju: AMD om dynamiska frekvenser med Project Freesync

Foto: Rikard Söderberg (DHW13)

Intervju: AMD om dynamiska frekvenser med Project Freesync

En öppen standard utan licensavgifter och kostsamma komponenter ska ge Nvidia en match om de dynamiska uppdateringsfrekvenserna. SweClockers talar med AMD för att ta reda på detaljerna.

Intervju

I början av året presenterade AMD embryot till en teknik för dynamiska uppdateringsfrekvenser, mycket likt vad Nvidia åstadkommer med G-Sync. Planen är att tillintetgöra Nvidias försprång genom att arbeta med standardiseringsorganet VESA, som nyligen upptog nyckelfunktionen Adaptive-Sync i specifikationen till gränssnittet Displayport.

BR1cQ6s4.jpg

AMD:s alternativ ska därmed kunna användas utan licensavgifter eller andra rättsliga hinder. Exakt vad Freesync innebär är dock långt ifrån glasklart och AMD har hittills inte avslöjat särskilt mycket om tekniken. Det är dags att låta teknikkommunikatören Robert Hallock förklara framtidsutsikterna.

Är det rätt att se AMD Freesync som ett direkt svar på Nvidia G-Sync?

– Project Freesync föregår G-Sync med god marginal eftersom utvecklingen inleddes med Radeon R9 och R7, som innehåller Freesync-kompatibel bildskärmsstyrning. Målet med båda teknikerna är att ge snarlika fördelar för användaren, men Project Freesync gör detta med öppna industristandarder och utan licensavgifter eller andra avtal. Historien mer eller mindre bevisar att denna strategi ger tekniken större spridning och lägre kostnader. Vi tror att det är rätt väg framåt.

Nyligen tillkännagav standardiseringsorganet VESA att variabel bildfrekvens blir en del av Displayport-standarden i form av Adaptive-Sync. Vad är skillnaden mellan Adaptive-Sync och Freesync?

– VESA Displayport Adaptive-Sync (AS) är en ny del av specifikationen till Displayport 1.2a, som gör det möjligt för grafikkortet att ta kontroll över uppdateringsfrekvensen. Det verkar råda en del förvirring om detta och därför vill jag understryka att AS inte är Freesync. I praktiken är AS ett ramverk som en bildkälla, till exempel ett grafikkort, ska kunna använda för att åstadkomma dynamisk uppdateringsfrekvens.

Kan du beskriva den grundläggande funktionaliteten i Freesync, det vill säga vad tekniken gör och vad fördelarna är?

– Det grundläggande är dynamisk uppdateringsfrekvens, som gör det möjligt för grafikkortet att låta skärmens uppdateringsfrekvens gå i takt med bildfrekvensen från ett Radeon. Tack vare detta går det att inaktivera v-sync och uppleva hela spektrumet av bildfrekvenser utan att behöva stanna vid en kvot av bildskärmens uppdateringsfrekvens. Project Freesync eliminerar helt enkelt stora hopp i bildfrekvens och ger en märkbart mer följsam upplevelse.

Eftersom tekniken undanröjer behovet av v-sync kan gamers, som är särskilt känsliga för inmatningsfördröjningar, exempelvis mellan musens rörelser och markörens, uppleva en distinkt snabbare respons. Att inaktivera v-sync introducerar vanligtvis irriterande horisontell "tearing", men Project Freesync eliminerar i regel detta. Det ger det bästa av alla världar; följsamhet, bildkvalitet och respons.

Det sägs att ni använder trippelbuffering, vilket ger högre fördröjningar. Hur hänger detta ihop?

– Jag tror det är en missuppfattning som kan härledas till att det går att tvinga användning av trippelbuffering i drivrutinernas kontrollpanel. En gång för alla; Project Freesync kräver ingen omfattande buffert eftersom behovet av sådana tekniker i praktiken försvinner när skärmens uppdateringsfrekvens kan gå i takt med grafikkortets bildfrekvens. Inom ramen för kompatibla bildskärmars förmåga ger Project Freesync ett absolut minimum av inmatningsfördröjning med enkel- eller dubbelbuffering.

I jämförelse med Nvidia G-Sync; vad är fördelarna och nackdelarna med Freesync?

– Det finns tre nyckelfaktorer som talar för Project Freesync. Det finns inga licensavgifter och det behövs inte heller några dyra eller proprietära kontrollmoduler. Dessutom genererar inte tekniken någon overhead i kommunikationen med bildskärmen, vilket är särskilt viktigt ur ett prestandaperspektiv.

Project Freesync behöver inte fråga eller vänta på skärmen för att avgöra när det är lämpligt att skicka nästa bildruta. Istället används protokollet Adaptive-Sync för att på förhand avgöra vilka minimala och maximala uppdateringsfrekvenser som finns tillgängliga. Det betyder att bildöverföringen aldrig förhindras eller fördröjs av tidsödande handskakningsmekanismer.

Hur ser det ut med kompatibiliteten?

– Project Freesync utnyttjar protokollet Displayport Adaptive-Sync för dynamiska uppdateringsfrekvenser i video, spel och strömsparfunktioner. Alla grafikkort i Radeon HD 7000, HD 8000, R7- och R9-serierna kan använda Freesync för videouppspelning och för att sänka energiförbrukningen. Radeon R9 295X2, 290X, 290, R7 260X och R7 260 innehåller dessutom ny bildskärmsstyrning för dynamiska uppdateringsfrekvenser i spel.

När det kommer till AMD APU innehåller processorerna med kodnamnen Kaveri, Kabini, Temash, Beema och Mullins alla nödvändiga komponenter för dynamiska uppdateringsfrekvenser i video, spel och strömsparfunktioner. Alla produkter måste vara anslutna till en skärm som fungerar med Displayport Adaptive-Sync.

Av ett eller annat skäl kan vissa spel vägra att fungera med dynamiska uppdateringsfrekvenser och därför gör vi det möjligt att slå på och stänga av Project Freesync i drivrutinerna. Inledningsvis kommer vi att stödja Windows 7 och Windows 8.1.

Samarbetar ni med några bildskärmstillverkare för att se till att modeller med Adaptive-Sync dyker upp på marknaden?

– Vi har flera samarbetspartners i Project Freesync, men det skulle inte vara rätt om jag föregår dessa och avslöjar vilka det är. Men var så säkra, vid en lämplig tidpunkt kommer alla att få reda på detta.

När kan vi få prova på Freesync och när kommer tekniken att finnas tillgänglig för allmänheten?

– Vi räknar med att bildskärmar för Project Freesync kommer att dyka upp i handeln inom 6–12 månader. Prototyper för mässor och pressvisningar ska vara redo om 4–10 månader.

Tack för pratstunden och lycka till med Project Freesync!

– Tack själv! Hoppas att svaren duger.

Kommentarer till artikeln

53 debattinlägg

Skicka en rättelse
4

Fulkultur om tecknade serier

Folkbildning utanför finkulturens salonger fortsätter när Fulkultur sänder nytt avsnitt, som idag handlar om tecknade serier. Läs mer

18

Test: Razer Deathadder Elite

Senast att äntra testlabbet är Razers uppdaterade Deathadder Elite, där utseendet känns igen från tidigare. Istället står en uppdaterad sensor och exklusiva brytare för nyheterna. Läs mer

27

LG G6 lanseras inför Mobile World Congress

Dagen innan Mobile World Congress i Barcelona håller LG evenemang för nya flaggskeppet G6, som bland annat får en 5,7-tumsskärm med bildförhållandet 18:9. Läs mer

39

Microsoft Surface Book lanseras i Sverige

Den bärbara hybriddatorn Surface Book från Microsoft uppdaterades under förra året med en ny modell med kraftfullare prestanda och lanseras under våren för första gången i Sverige. Läs mer

86

AMD hoppas bryta Intels dominans på servermarknaden med Zen

Med arkitekturen Zen hoppas AMD slå hål på Intels järngrepp om servermarknaden, detta genom att erbjuda upp till 32 kärnor till ett lägre pris. Läs mer

37

HTC Vives Lighthouse-fyrar uppdateras med ny design och lägre pris

Valve bekräftar att nya Lighthouse-fyrar släpps till HTC Vive senare i år, vilka tack vare en ny design ska bli billigare, tystare och mer energieffektiva. Läs mer

28

Microsofts Game Mode dyker upp i senaste testversionen av Windows 10

Enligt uppgifter kring Game Mode för Windows 10 är detta kopplat till inspelningsfunktionen Game DVR, där läget ska minimera prestandaförlusten när det körs i bakgrunden. Läs mer

23

Sapphire lanserar Radeon RX 460 Nitro OC med fullfjädrade Polaris 11

I tysthet sjösätter Sapphire en version av Radeon RX 460 med 1 024 streamprocessorer, vilket på pappret innebär en påtaglig prestandaskillnad mot ursprungsvarianten. Läs mer

130

Microsoft: "Windows 7 är inte längre säkert"

Windows 7 är enligt Microsoft inte längre ett säkert operativsystem, vilket är varför de nu uppmanar företagskunder att så snart som möjligt uppgradera till det modernare Windows 10. Läs mer

47

Western Digital gör heliumfyllda hårddiskar på 12 och 14 terabyte

HGST, dotterbolag till Western Digital, avtäcker två nya hårddiskar på hela 12 och 14 TB, något som möjliggörs av gasen helium och tekniken Shingled Magnetic Recording. Läs mer

10

AMD släpper drivrutin för Resident Evil 7: Biohazard

Senare under månaden lanseras nästa del av den populära spelserien Resident Evil. I vanlig ordning innebär detta en ny drivrutin från AMD med optimeringar för speltiteln. Läs mer

30

Test: Bitfenix Whisper M 750 W

Bitfenix vill slåss mot de stora spelarna på nätaggregatsmarknaden med sin nya serie Whisper M, där gedigen elektrisk prestanda och pressad prissättning ska ge företaget en sportslig chans. Läs mer