AMD lanserar drivrutinen Catalyst Omega

AMD lanserar drivrutinen Catalyst Omega

Lagom till julsäsongen rullar AMD ut färska drivrutinen Catalyst Omega. SweClockers går igenom den digra ändringsloggen och bjuder på ett snabbtest av prestandaförbättringarna.

En bra grafiklösning kräver inte enbart kompetent hårdvara, utan även drivrutiner som hänger med i svängarna. Nya spel och innovationer betyder ständiga optimeringar, vilket gör mjukvaran till en minst lika kritisk komponent som själva grafikprocessorn.

CATALYST OMEGA_Final_Dec5_Page_10.jpg

Med det i ryggen slår AMD på stora trumman för nya Catalyst Omega. Drivrutinen bjuder enligt företaget på en massiv mängd buggfixar, vilket kombineras med förbättrad prestanda och nya funktioner. Resultatet ska vara den mest kompetenta Catalyst-sviten någonsin, både för gamers och utvecklare.

Prestandaförbättringar

Först ut är det kanske mest intressanta för gamers – prestandaförbättringar. AMD lovar rejäla lyft med Catalyst Omega, speciellt i vissa titlar. Optimeringarna är enligt företaget som störst för APU:er, men även ägare av separata Radeon-kort ska kunna dra nytta av högre bildfrekvens.

CATALYST OMEGA_Final_Dec5_Page_30.jpg
CATALYST OMEGA_Final_Dec5_Page_31.jpg
CATALYST OMEGA_Final_Dec5_Page_32.jpg

AMD talar om upp till 19 procent bättre prestanda för separata Radeon-kort, samt upp till 29 procent högre bildfrekvens för APU-processorer. Det handlar dock om specifika speltitlar och förbättringarna mäts märkligt nog mot respektive plattforms lanseringsmjukvara – inte mot senast tillgängliga drivrutin.

SweClockers prestandatestar

Redaktionen kan inte hålla fingrarna i styr utan laddar testriggen med en RC-version av färska Catalyst Omega. Grafikkortet är Radeon R9 290X i Über-läge och upplösningen är 2 560 x 1 440 pixlar. Inställningarna och slingorna är samma som för redaktionens vanliga grafikkortstester, vilket innebär väldigt höga nivåer.

amd_r9_290x-1.jpg

Radeon R9 290X

Catalyst 14.9.1

Catalyst 14.11.2

Catalyst Omega

Battlefield 4

50/41 fps

49/40 fps

49/40 fps

Far Cry 3

39/33 fps

39/34 fps

39/34 fps

Anno 2070

63/43 fps

63/43 fps

64/44 fps

Bioshock: Infinite

61/54 fps

61/54 fps

71/62 fps

Metro: Last Light

50/39 fps

50/39 fps

51/39 fps

Tomb Raider

56/46 fps

57/48 fps

57/48 fps

Hitman: Absolution

36/30 fps

36/30 fps

37/31 fps

Sleeping Dogs

42/29 fps

42/29 fps

42/29 fps

Thief

49/40 fps

49/41 fps

52/43 fps

Med siffrorna i hand syns AMD:s specifika optimeringar tydligt. De flesta titlar bjuder på små eller inga förbättringar, vilket får anses som normalt. Prestandan stabiliseras ofta efter ett tag på marknaden där högre bildfrekvens helt enkelt är svårt att krama fram.

Två spel sticker dock ut från mängden. Smygfestivalen Thief ger en ökning på cirka 6 procent, vilket lyfter bildfrekvensen över 50 fps. Största vinnaren är dock titlen Bioshock: Infinite, vilken skjuter iväg med hela 16 procent jämfört med äldre mjukvaran.

Vidare erfarenheter från Catalyst Omega

Även om redaktionens tester framför allt koncentreras till Radeon R9 290X och rena prestandamätningar går det att dra vissa ytterligare slutsatser. De förbättrade siffrorna i Bioshock och Thief följer även med till andra modeller, där både Radeon R9 285 och R9 280X ger tydliga förbättringar.

Allt är dock inte färdigslipat. Radeon R9 285 och R9 270X med 2 GB ger oväntat låg prestanda och extremt dålig upplevelse med Hitman: Absolution. Catalyst Omega ger även upphov till sporadiska skärmblinkningar på ett av kontorets system, något som inte finns med äldre mjukvara.

Sammantaget upplevs Catalyst Omega trots allt som en förhållandevis stabil drivrutin, speciellt då redaktionens paket är i någon form av prototypstadium. Som vanligt gäller dock att vara medveten om och beredd på oväntade problem.

CATALYST OMEGA_Final_Dec5_Page_09.jpg

Andra nyheter i Catalyst Omega

Rena prestandaförbättringar åt sidan, AMD satsar även på andra nyheter i Catalyst Omega. Både gamers, mediaknarkare och utvecklare ska få kärlek via nya verktyg och uppdateringar.

Nya funktioner för videohantering

Först ut är nyheter i grafikkortets videohantering. Målet är att ge "förbättrad" bildkvalitet för filmklipp, både på separata Radeon-kort och med helhetslösningar enligt APU-konceptet.

CATALYST OMEGA_Final_Dec5_Page_12.jpg
CATALYST OMEGA_Final_Dec5_Page_13.jpg
CATALYST OMEGA_Final_Dec5_Page_14.jpg
CATALYST OMEGA_Final_Dec5_Page_15.jpg

Nyheterna innefattar bland annat hårdvaruaccelererad interpolering och funktioner för att ta bort kompressionsartefakter. AMD passar även på att introducera förbättrad uppskalning, vilket enligt företaget gör 1080p-film betydligt behagligare på en 4K UHD-skärm.

Förbättrad frame pacing

En av fjolårets största snackisar var så kallad microstuttering, ett fenomen där bildrutor levereras i ojämns ström vilket ger upplevelsen av en lägre bildfrekvens. AMD kontrade problemet genom mjukvarustyrd timing under parollen frame pacing.

CATALYST OMEGA_Final_Dec5_Page_16.jpg

Med Catalyst Omega levererar företaget ytterligare förbättringar, framförallt koncentrerade till system med Dual Graphics. Företaget lovar jämnare flyt i bland annat Tomb Raider, Metro-serien och Sniper Elite.

Virtual Super Resolution

Tillsammans med Geforce GTX 980 och 970 enligt arkitekturen Maxwell rullade Nvidia ut funktionen Dynamic Super Resolution. I korthet handlar det om att spel renderas i en högre upplösning än vad skärmen klarar av för att sedan skalas ned via diverse algoritmer. Resultatet blir en form av supersampling, dock utan begränsningar till specifika speltitlar.

CATALYST OMEGA_Final_Dec5_Page_17.jpg
CATALYST OMEGA_Final_Dec5_Page_18.jpg

AMD:s svar på tal heter Virtual Super Resolution, VSR. I princip gör funktionen samma sak som Nvidias dito – spel kan ställas in på högre upplösning än vad skärmen klarar av för att sedan skalas ned. Resultatet är mjukare kanter, men även baksidor som att grafiska gränssnitt kan bli svårlästa.

Skärmsynkronisering med Freesync

Få har nog missat synkroniseringstekniken Freesync – AMD:s utmanare till Nvidia G-sync. Konceptet bygger till skillnad från konkurrentens lösning på Displayport-standarden, vilket många hoppas ska leda till bredare kompatibilitet och pressade priser på relaterade skärmar.

CATALYST OMEGA_Final_Dec5_Page_21.jpg
CATALYST OMEGA_Final_Dec5_Page_22.jpg
CATALYST OMEGA_Final_Dec5_Page_23.jpg

Med Omega stöds även Freesync. Än så länge handlar det dock enbart om en funktion på papperet, då skärmarna helt enkelt inte är redo. Under nästa år väntar dock flera olika modeller med start under första kvartalet. Framförallt Samsung omfamnar AMD Freesync och ger samtliga 4K UHD-skärmar stöd för tekniken.

Över 30 nya funktioner

Totalt menar AMD att Catalyst Omega bjuder på över 30 nya funktioner. Många riktar sig mot specifika användarscenarion eller utvecklare, men ett par påverkar även gamers med fokus på prestanda.

CATALYST OMEGA_Final_Dec5_Page_26.jpg
CATALYST OMEGA_Final_Dec5_Page_27.jpg
CATALYST OMEGA_Final_Dec5_Page_28.jpg

Listan avslöjar bland annat stöd för 5K-skärmar, bättre frame pacing vid Crossfire samt uppdateringar av installationsprogrammet för Windows. AMD riktar också ögonen mot Linux och bjuder på färdiga installationspaket för Ubuntu samt Red Hat Enterprise.

Buggfixar

Förutom bättre prestanda och nya funktioner lovar AMD även en rad buggfixar. Företaget fokuserar framför allt på de av användarna mest uppmärksammade problemen, vilka samlats in genom bland annat forumundersökningar.

CATALYST OMEGA_Final_Dec5_Page_37.jpg

På listan över fixade buggar finns bland annat installationsproblem under Windows, grafikproblem med Quad Crossfire samt diverse frustrationselement relaterade till hårdvaruacceleration i webbläsare.

Nya verktyg och funktioner utvecklare

Sist men inte minst riktar AMD blickarna mot utvecklare. Uppdaterade verktyg och mjukvaror med nya funktioner ska ge smidigare spelskapande, både för DirectX och det egna applikationsgränssnittet Mantle.

CATALYST OMEGA_Final_Dec5_Page_40.jpg
CATALYST OMEGA_Final_Dec5_Page_41.jpg
CATALYST OMEGA_Final_Dec5_Page_42.jpg
CATALYST OMEGA_Final_Dec5_Page_43.jpg
CATALYST OMEGA_Final_Dec5_Page_44.jpg
CATALYST OMEGA_Final_Dec5_Page_45.jpg
CATALYST OMEGA_Final_Dec5_Page_46.jpg
CATALYST OMEGA_Final_Dec5_Page_47.jpg
CATALYST OMEGA_Final_Dec5_Page_48.jpg
CATALYST OMEGA_Final_Dec5_Page_49.jpg
CATALYST OMEGA_Final_Dec5_Page_50.jpg
CATALYST OMEGA_Final_Dec5_Page_51.jpg
CATALYST OMEGA_Final_Dec5_Page_52.jpg

Catalyst Omega levererar bland annat stöd för att spela in och mäta bildfrekvens med Mantle via Gaming Evolved. Nytt är också uppdaterade hårtekniken TressFX 3.0. AMD passar även på att skryta om närmare 100 utvecklare i betaprogrammet för gränssnittet Mantle.

AMD Catalyst Omega blir tillgänglig under dagen

Den nya drivrutinen (14.12) finns att ladda hem via AMD:s officiella webbplatsen. Paketet kommer i två versioner, en för Microsoft Windows och en för Linux.

Kommentarer till artikeln

78 debattinlägg

Skicka en rättelse
6

Fredagspanelen 138: Ryzen Threadripper, Radeon RX Vega och Intel Coffee Lake

Fredagspanelen är tillbaka efter sommaruppehållet, med mängder av godis från AMD:s lansering av Ryzen Threadripper och Radeon RX Vega samt Intels stundande utrullning av Coffee Lake. Läs mer

269

AMD kör fult spel med prissättningen av Radeon RX Vega 64

Kort efter att Radeon RX Vega 64 hittat ut i butik höjdes priserna rejält, men redan innan misstänkte redaktionen att någonting inte stod rätt till när AMD aviserade den svenska prislappen. Läs mer

18

SweClockers firar skolstarten med gratis annonsering i Marknad

Som det gamla ordspråket säger; efter sommar kommer skolgång. För att hjälpa teknikälskande studenter på traven bjuder SweClockers under hela helgen på gratis annonsering. Läs mer

21

Quake Champions släpps i Early Access 22 augusti

Den PC-exklusiva actionskjutaren Quake Champions väntas släppas på riktigt först senare under året, men lanseras redan senare under månaden i en Early Access-version via Steam. Läs mer

8

Alphacool visar vattenblock för AMD Ryzen Threadripper

För entusiaster som vill få ut det mesta ur sina AMD Ryzen Threadripper-processorer släpper Alphacool vattenblocket Eisblock Flatboy, skräddarsytt för sockel TR4. Läs mer

42

Test: Fractal Design Meshify C

Fractal Design skiftar fokus från tystnad till högt luftflöde med den nya chassiserien Meshify, där premiärmodellen Meshify C tar plats i SweClockers testlabb för en ordentlig genomgång. Läs mer

196

Intel: "Core i7-8700K är 51 procent snabbare än Core i7-7700K"

Efter en utbildning för återförsäljare läcker Intels officiella prestandasiffror för Coffee Lake ut på webben, där fler kärnor resulterar i rejäla prestandaökningar mot dagens Kaby Lake. Läs mer

60

HMD tillkännager flaggskeppstelefonen Nokia 8

Telefontillverkaren HMD har tidigare under året lanserat smarta telefoner märkta Nokia. Dessa telefoner har främst varit riktade till budgetsegmentet, men nu presenteras flaggskeppet Nokia 8. Läs mer

31

Alphacool tillkännager sluten vattenkylning och vattenblock för AMD Radeon RX Vega

För de som inte nöjer sig med luftkylning presenterar nu Alphacool sluten vattenkylning och vattenblock anpassade för Radeon RX Vega. Läs mer

10

Nvidia släpper 4K-trailer för Destiny 2 inför den öppna betan

Inför att det öppna betatestet av Destiny 2 för PC/Windows går av stapeln släpper Nvidia en trailer riktad mot PC-spelare, i 4K UHD-upplösning och 60 FPS. Läs mer

58

Intel haussar nionde generationens Core "Ice Lake" på 10 nanometer

Redan innan lansering av Coffee Lake och Cannon Lake går Intel ut med att efterföljande Ice Lake ingår i nionde generationens Core, något som skapar förvirring om vad som komma skall. Läs mer

20

Priset på grafikminne från Samsung och SK Hynix skjuter i höjden

Under den senaste månaden har priset på grafikminne från Samsung och SK Hynix ökat med cirka 30 procent, något som beror på en ökad satsning på minne för servrar och smarta telefoner. Läs mer