Intel 8080 – När lödkolven var kung och virpistolen drottning

Intel 8080 – När lödkolven var kung och virpistolen drottning

Processorn Intel 8080 anses av många vara den första verkligen användbara, men det betyder inte att allt var rättframt. Jörgen Städje väcker liv i en klenod från 70-talet och ger en genomgång i dåtidens persondator.

Inledning

Backa bandet 39 år, till 1977. Hur såg hemdatorerna ut då i Sverige? Vilka program fanns att tillgå? Hur ordnade den händige sin egen maskinvara att köra på? Det fanns inga färdiga datorer att köpa.

Sanningen är att Intel inte var särskilt stor eller välrepresenterat i Sverige 1977. Då köpte man TTL-kretsar och annan Small Scale Integration från Texas Instruments, Fairchild Semiconductor, National Semiconductor och Motorola. CMOS-minnen köptes från Mostek, som inte finns längre.

maskin framifrån-liten.jpg

Vi har besökt Thord Nilson, en av hemdatorteknikens pionjärer i Sverige. Under åren 1977–1978 byggde han själv en mycket flexibel hemdator med den allra första riktigt användbara mikroprocessorn, Intel 8080A, med viss hjälp av undertecknad. Maskinen och dess periferienheter föll i glömska, men vid en avdamning nyligen visade den sig fortfarande fungera. Det får ses som en triumf för den noggranne hemdatorbyggaren.

Bilden visar datorns tre enheter. Längst bak till vänster står själva processorlådan, med minne, grafikkort och nätaggregat. Närmast syns tangentbordet, till vilket Thord bara gjort höljet. Längst till höger står det oscilloskop som används som bildskärm. Bildskärmar var mycket dyra år 1977, så Thord fick bygga en egen grafiktillsats till datorn och mata texten ut på ett oscilloskop. Notera den Matrix-inspirerade skärmbilden.

Prominenta på frontpanelen är också de två horisontella raderna med lysdioder som visar tillståndet på adress- och databussarna. Dessa var närmast oumbärliga vid felsökning av maskinkod och det var lätt att se om datorn gick bra eller hade stannat. Så lätt har vi det inte nu för tiden.

Några enheter som inte finns med på bilden är den bandspelare som används för datalagring och den PROM-brännare som Thord byggde för att kunna bränna EPROM med systemprogramvara.

Det var hembyggenas gyllene tid. Intel 8080-processorn hamnade i många tidiga hemdatorer, som MITS Altair 8800 och IMSAI 8080 och grunden till den snabba acceptansen var naturligtvis företaget Digital Researchs operativsystem CP/M. CP/M utvecklades visserligen 1973–74 men CP/M (TM) registrerades först i november 1977 och var inte vida känt i Sverige vid denna tid. Det krävde dessutom minst 20 kB minne, samt disketter och sådana fanns det inte ekonomiska medel till när Thord började bygga.

Avsikt

Vid den här tiden var mikrodatorer alltså något helt nytt för hembyggaren. Det var inte så många som visste hur de fungerade. Anledningen till att bygga maskinen var dels att förstå funktionen och dels att lära sig assemblerprogrammering. När maskinen var färdig började projektet att skriva en egen BASIC-tolk.

Kommentarer till artikeln

81 debattinlägg

Skicka en rättelse
25

Nintendo väntas sälja 20 miljoner Switch-enheter under första året

Nintendo uppskattar att de totalt kommer sälja 20 miljoner Switch-enheter under konsolens första år, en siffra som dock kan komma att påverkas av nya lanseringar från Microsoft och Sony. Läs mer

36

Battle.net får nytt namn – döps om till Blizzard

Ett halvår efter tillkännagivandet att tjänsten Battle.net skulle döpas om har nu Blizzard gjort just detta. Namnbytet görs bland annat för att få in tjänsten under företagets eget varumärke. Läs mer

64

AMD Ryzen 5 prislistas hos svenska återförsäljare

Om mindre än en månad lanserar AMD Ryzen 5, vilket innebär fyra nya processorer med fyra och sex kärnor. Inför detta läggs de nu upp för förbokning hos två svenska återförsäljare. Läs mer

34

Moderkortsförsäljningen minskar trots nya processorlanseringar

Trots nya processorer från både AMD och Intel minskade försäljningen av moderkort under årets första kvartal, med rekordlåga siffror för både Asus och Gigabyte. Läs mer

14

Futuremark lägger till stöd för Vulkan i 3DMark

Det syntetiska speltestet 3DMark får en uppdatering som lägger till stöd för det populära grafikgränssnittet Vulkan, vilket ersätter det AMD-skapade Mantle i API Overhead-testet. Läs mer

39

Snabbtitt: Corsair One Pro

Corsair ger sig ut på nya jaktmarker med färdigbyggda speldatorer. Vattenkylda Corsair One Pro med Core i7-7700K och Geforce GTX 1080 under huven dyker in i testlabbet för en snabbtitt! Läs mer

32

Vulkan med flera grafikkort är inte låst till Windows 10

Inom kort väntas det bli möjligt att använda Vulkan med mer än ett grafikkort. Nu meddelar utvecklarna av Vulkan att stöd för detta kommer finnas på såväl Windows som Linux. Läs mer

26

Krönika: "Lita på det gröna hänglåset?"

Det gröna hänglåset i webbläsaren är bra, men kan invagga användare i falsk trygghet. Det menar gästkrönikören Karl Emil Nikka, och presenterar samtidigt möjliga lösningar på problemet. Läs mer

46

Qualcomm Snapdragon 835 i tidiga prestandatester

Qualcomms nya systemkrets Snapdragon 835 introduceras inom kort i ett flertal flaggskeppstelefoner, men redan nu har utvald media fått chansen att prestandatesta denna. Läs mer

74

Alina Systems går i konkurs

Efter en misslyckad företagsrekonstruktion under förra året har nu den Uppsala-baserade datoråterförsäljaren Alina Systems försatts i konkurs. Läs mer

42

Nintendo svarar om anslutningsproblemen i Joycon-kontrollerna hos Switch

Efter ett flertal rapporter om krånglande Joycon-kontroller hos spelkonsolen Switch tar Nintendo bladet från munnen och släpper ett officiellt uttalande om problemen. Läs mer

125

Telia utökar sin fri surf-kampanj med fler tjänster

Trots föreläggande från Post- och telestyrelsen meddelar nu Telia att de utökar sin fri surf-kampanj, där kunder nu kan använda exempelvis Viber utan extra kostnad. Läs mer