Intel 8080 – När lödkolven var kung och virpistolen drottning

Intel 8080 – När lödkolven var kung och virpistolen drottning

Processorn Intel 8080 anses av många vara den första verkligen användbara, men det betyder inte att allt var rättframt. Jörgen Städje väcker liv i en klenod från 70-talet och ger en genomgång i dåtidens persondator.

Inledning

Backa bandet 39 år, till 1977. Hur såg hemdatorerna ut då i Sverige? Vilka program fanns att tillgå? Hur ordnade den händige sin egen maskinvara att köra på? Det fanns inga färdiga datorer att köpa.

Sanningen är att Intel inte var särskilt stor eller välrepresenterat i Sverige 1977. Då köpte man TTL-kretsar och annan Small Scale Integration från Texas Instruments, Fairchild Semiconductor, National Semiconductor och Motorola. CMOS-minnen köptes från Mostek, som inte finns längre.

maskin framifrån-liten.jpg

Vi har besökt Thord Nilson, en av hemdatorteknikens pionjärer i Sverige. Under åren 1977–1978 byggde han själv en mycket flexibel hemdator med den allra första riktigt användbara mikroprocessorn, Intel 8080A, med viss hjälp av undertecknad. Maskinen och dess periferienheter föll i glömska, men vid en avdamning nyligen visade den sig fortfarande fungera. Det får ses som en triumf för den noggranne hemdatorbyggaren.

Bilden visar datorns tre enheter. Längst bak till vänster står själva processorlådan, med minne, grafikkort och nätaggregat. Närmast syns tangentbordet, till vilket Thord bara gjort höljet. Längst till höger står det oscilloskop som används som bildskärm. Bildskärmar var mycket dyra år 1977, så Thord fick bygga en egen grafiktillsats till datorn och mata texten ut på ett oscilloskop. Notera den Matrix-inspirerade skärmbilden.

Prominenta på frontpanelen är också de två horisontella raderna med lysdioder som visar tillståndet på adress- och databussarna. Dessa var närmast oumbärliga vid felsökning av maskinkod och det var lätt att se om datorn gick bra eller hade stannat. Så lätt har vi det inte nu för tiden.

Några enheter som inte finns med på bilden är den bandspelare som används för datalagring och den PROM-brännare som Thord byggde för att kunna bränna EPROM med systemprogramvara.

Det var hembyggenas gyllene tid. Intel 8080-processorn hamnade i många tidiga hemdatorer, som MITS Altair 8800 och IMSAI 8080 och grunden till den snabba acceptansen var naturligtvis företaget Digital Researchs operativsystem CP/M. CP/M utvecklades visserligen 1973–74 men CP/M (TM) registrerades först i november 1977 och var inte vida känt i Sverige vid denna tid. Det krävde dessutom minst 20 kB minne, samt disketter och sådana fanns det inte ekonomiska medel till när Thord började bygga.

Avsikt

Vid den här tiden var mikrodatorer alltså något helt nytt för hembyggaren. Det var inte så många som visste hur de fungerade. Anledningen till att bygga maskinen var dels att förstå funktionen och dels att lära sig assemblerprogrammering. När maskinen var färdig började projektet att skriva en egen BASIC-tolk.

Kommentarer till artikeln

81 debattinlägg

Skicka en rättelse
0

Tesla arbetar med AMD om AI-kretsar för självkörande bilar

Skräddarsydda kretsar för självkörande bilar är ett av de snabbast växande områdena. Nu framgår att biltillverkaren Tesla ingått ett samarbete med AMD för att ta fram en egen lösning för ändamålet. Läs mer

6

Toshiba säljer sin minnesverksamhet för 144 miljarder kronor

Efter flera månaders letande har nu Toshiba hittat en köpare för sin minnesverksamhet, där den slutgiltiga försäljningssumman hamnar på 144 miljarder kronor. Läs mer

20

AMD tar arkitekturerna Zen och Vega till 12 nanometer år 2018

Globalfoundries förbättrade 14-nanometersteknik får stå åt sidan till förmån för nya 12 nanometer, som ska användas för nästa generations processorer och grafikkort från AMD. Läs mer

9

Google köper del av HTC:s mobilverksamhet för 9 miljarder kronor

Efter månader av rykten bekräftar nu Google att de köpt av mobiltillverkaren HTC. Detta innebär att en stor del av utvecklingsteamet bakom Pixel nu går över till att arbeta för Google. Läs mer

3

Amazon utvecklar smarta glasögon för röstassistenten Alexa

Den röststyrda assistenten Alexa har nått en bred målgrupp genom implementeringen i produkter för smarta hem. Nu uppges Amazon utveckla smarta glasögon ämnade för assistenten. Läs mer

28

Guide från forumet: Grunderna i moddning

Vill du komma igång med moddning men vet inte riktigt var du ska börja? Profilen Johan "C4B12" Nyman ger enkla tips och råd om hur du med liten insats kan komma igång! Läs mer

13

SweClockers öppnar forumdel för Streaming och videoskapande

Ny forumdel för Streaming och videoskapande öppnar på SweClockers. Här hålls det diskussioner om mjukvara, hårdvara och inställningar runt videoskapande och direktsändningar. Läs mer

39

Pimax lanserar första VR-headsetet med "8K-upplösning" via Kickstarter

Tillverkaren Pimax lanserar nu sitt nya VR-headset via Kickstarter, vilket bland annat utlovas ha både högre upplösning och större synfält än konkurrenterna. Läs mer

33

Intel Cannon Lake försenas till slutet av 2018

Övergången till 10 nanometer är en fortsatt svår nöt för Intel att knäcka. Nu rapporterar Digitimes att processorfamiljen Cannon Lake till följd av detta försenas en tredje gång. Läs mer

19

Fortsatt begränsad tillgång på NAND Flash genom hela 2017

Enligt nya uppgifter kommer tillgången på flashminne vara fortsatt låg under resterande del av 2017, något som tros innebära ökade priser på bland annat SSD-enheter framöver. Läs mer

9

Divinity: Original Sin 2 recenseras av FZ

Det Kickstarter-finansierade actionrollspelet Divinity: Original Sin 2 lanserades nyligen och har fått ett positivt bemötande. Nu testar även FZ spelet och ger det högsta betyg. Läs mer

57

Intel Core i9-7980XE "Skylake-X" med 18 kärnor prestandatestas

Endast dagar innan den skarpa lanseringen prestandatestas Intels monster Core i9-7980XE, vars 18 kärnor och 36 trådar för 20 000 kronor sopar banan med allt annat på marknaden. Läs mer