Intel 8080 – När lödkolven var kung och virpistolen drottning

Intel 8080 – När lödkolven var kung och virpistolen drottning

Processorn Intel 8080 anses av många vara den första verkligen användbara, men det betyder inte att allt var rättframt. Jörgen Städje väcker liv i en klenod från 70-talet och ger en genomgång i dåtidens persondator.

Inledning

Backa bandet 39 år, till 1977. Hur såg hemdatorerna ut då i Sverige? Vilka program fanns att tillgå? Hur ordnade den händige sin egen maskinvara att köra på? Det fanns inga färdiga datorer att köpa.

Sanningen är att Intel inte var särskilt stor eller välrepresenterat i Sverige 1977. Då köpte man TTL-kretsar och annan Small Scale Integration från Texas Instruments, Fairchild Semiconductor, National Semiconductor och Motorola. CMOS-minnen köptes från Mostek, som inte finns längre.

maskin framifrån-liten.jpg

Vi har besökt Thord Nilson, en av hemdatorteknikens pionjärer i Sverige. Under åren 1977–1978 byggde han själv en mycket flexibel hemdator med den allra första riktigt användbara mikroprocessorn, Intel 8080A, med viss hjälp av undertecknad. Maskinen och dess periferienheter föll i glömska, men vid en avdamning nyligen visade den sig fortfarande fungera. Det får ses som en triumf för den noggranne hemdatorbyggaren.

Bilden visar datorns tre enheter. Längst bak till vänster står själva processorlådan, med minne, grafikkort och nätaggregat. Närmast syns tangentbordet, till vilket Thord bara gjort höljet. Längst till höger står det oscilloskop som används som bildskärm. Bildskärmar var mycket dyra år 1977, så Thord fick bygga en egen grafiktillsats till datorn och mata texten ut på ett oscilloskop. Notera den Matrix-inspirerade skärmbilden.

Prominenta på frontpanelen är också de två horisontella raderna med lysdioder som visar tillståndet på adress- och databussarna. Dessa var närmast oumbärliga vid felsökning av maskinkod och det var lätt att se om datorn gick bra eller hade stannat. Så lätt har vi det inte nu för tiden.

Några enheter som inte finns med på bilden är den bandspelare som används för datalagring och den PROM-brännare som Thord byggde för att kunna bränna EPROM med systemprogramvara.

Det var hembyggenas gyllene tid. Intel 8080-processorn hamnade i många tidiga hemdatorer, som MITS Altair 8800 och IMSAI 8080 och grunden till den snabba acceptansen var naturligtvis företaget Digital Researchs operativsystem CP/M. CP/M utvecklades visserligen 1973–74 men CP/M (TM) registrerades först i november 1977 och var inte vida känt i Sverige vid denna tid. Det krävde dessutom minst 20 kB minne, samt disketter och sådana fanns det inte ekonomiska medel till när Thord började bygga.

Avsikt

Vid den här tiden var mikrodatorer alltså något helt nytt för hembyggaren. Det var inte så många som visste hur de fungerade. Anledningen till att bygga maskinen var dels att förstå funktionen och dels att lära sig assemblerprogrammering. När maskinen var färdig började projektet att skriva en egen BASIC-tolk.

Kommentarer till artikeln

81 debattinlägg

Skicka en rättelse
17

Ny kampanj mot svenska fildelare inleds – tusentals riskerar skadestånd

Den danska advokatbyrån Njord Lawfirm inleder nu ett nytt initiativ för att fånga svenska fildelare, där kravbrev på upp till 3 000 kronor ska skickas ut till misstänkta användare. Läs mer

30

AMD Ryzen 5 släpps i andra kvartalet, Ryzen 3 senare under året

Toppmodellerna i familjen AMD Ryzen är presenterade och lanseras inom kort, men givetvis väntar fler varianter. Nu framkommer det att serierna Ryzen 5 och Ryzen 3 rullas ut senare under året. Läs mer

16

AMD släpper ny drivrutin – upphör med stöd för 32-bitars Windows 8.1

För att snabba upp utvecklingstider och skära ned på kostnader upphör AMD med drivrutiner för Windows 8.1 32-bit. Detta då antalet användare av den versionen är extremt låg. Läs mer

74

Moderkort för sockel AM4 och AMD Ryzen

Det är inte bara processorerna AMD Ryzen som snart ser dagens ljus, utan även tillhörande moderkort. Totalt har lite över tio modeller letat sig in hos svenska återförsäljare. Läs mer

9

Valve introducerar stöd för SteamVR i Linux

Valve har tidigare talat om planer på att introducera stöd för fler operativsystem i SteamVR. Nu tar de första steget i denna process och lägger till stöd för Linux. Läs mer

224

AMD Ryzen med moderkort redo för förbeställning i svenska butiker

Årets hetaste hårdvarusläpp pågår för fullt – AMD Ryzen. Nu presenteras de svenska prislapparna, samtidigt som återförsäljare öppnar dörrarna till förhandsbokningar. Läs mer

65

Nvidia lanserar Geforce GTX 1080 Ti på GDC 2017

Via sin webbplats meddelar Nvidia att de håller ett evenemang under spelutvecklarmässan GDC 2017, där fokus väntas bli ett officiellt avtäckande av Geforce GTX 1080 Ti. Läs mer

307

SweClockers prestandatestar Ryzen – AMD öppnar upp för förbeställningar

Under en hemlig tillställning i San Francisco intar AMD:s VD Lisa Su scen och ger ett första smakprov av Ryzen, samtidigt som SweClockers får chansen att provköra arkitekturen Zen. Läs mer

21

Microsoft bekräftar ytterligare en stor uppdatering till Windows 10 i år

Det har tidigare talats om en andra uppdatering till Windows 10 under 2017 och nu har detta bekräftats av Microsoft. Vad denna uppdatering innefattar är dock än så länge okänt. Läs mer

22

Qualcomm och Intel introducerar gigabit-LTE

I väntan på 5G-generationens ankomst introducerar nu både Qualcomm och Intel LTE-modem för integrerade kretsar där kapaciteten överskrider gigabit-hastigheter. Läs mer

27

AMD bekräftar Vega-snack på GDC 2017

Det börjar sakta men säkert dra ihop sig till en ny grafikarkitektur från AMD. Nu bekräftar företaget att mer information om Vega presenteras under evenemanget Capsaicin redan nästa vecka. Läs mer

81

Återförsäljare: Inga fler NES Classic Edition

Det är full fart i svängarna runt NES Classic Edition. Nu meddelar återförsäljare att produktionen upphör – tvärt emot Nintendos officiella information. Läs mer