Intel 8080 – När lödkolven var kung och virpistolen drottning

Intel 8080 – När lödkolven var kung och virpistolen drottning

Processorn Intel 8080 anses av många vara den första verkligen användbara, men det betyder inte att allt var rättframt. Jörgen Städje väcker liv i en klenod från 70-talet och ger en genomgång i dåtidens persondator.

Inledning

Backa bandet 39 år, till 1977. Hur såg hemdatorerna ut då i Sverige? Vilka program fanns att tillgå? Hur ordnade den händige sin egen maskinvara att köra på? Det fanns inga färdiga datorer att köpa.

Sanningen är att Intel inte var särskilt stor eller välrepresenterat i Sverige 1977. Då köpte man TTL-kretsar och annan Small Scale Integration från Texas Instruments, Fairchild Semiconductor, National Semiconductor och Motorola. CMOS-minnen köptes från Mostek, som inte finns längre.

maskin framifrån-liten.jpg

Vi har besökt Thord Nilson, en av hemdatorteknikens pionjärer i Sverige. Under åren 1977–1978 byggde han själv en mycket flexibel hemdator med den allra första riktigt användbara mikroprocessorn, Intel 8080A, med viss hjälp av undertecknad. Maskinen och dess periferienheter föll i glömska, men vid en avdamning nyligen visade den sig fortfarande fungera. Det får ses som en triumf för den noggranne hemdatorbyggaren.

Bilden visar datorns tre enheter. Längst bak till vänster står själva processorlådan, med minne, grafikkort och nätaggregat. Närmast syns tangentbordet, till vilket Thord bara gjort höljet. Längst till höger står det oscilloskop som används som bildskärm. Bildskärmar var mycket dyra år 1977, så Thord fick bygga en egen grafiktillsats till datorn och mata texten ut på ett oscilloskop. Notera den Matrix-inspirerade skärmbilden.

Prominenta på frontpanelen är också de två horisontella raderna med lysdioder som visar tillståndet på adress- och databussarna. Dessa var närmast oumbärliga vid felsökning av maskinkod och det var lätt att se om datorn gick bra eller hade stannat. Så lätt har vi det inte nu för tiden.

Några enheter som inte finns med på bilden är den bandspelare som används för datalagring och den PROM-brännare som Thord byggde för att kunna bränna EPROM med systemprogramvara.

Det var hembyggenas gyllene tid. Intel 8080-processorn hamnade i många tidiga hemdatorer, som MITS Altair 8800 och IMSAI 8080 och grunden till den snabba acceptansen var naturligtvis företaget Digital Researchs operativsystem CP/M. CP/M utvecklades visserligen 1973–74 men CP/M (TM) registrerades först i november 1977 och var inte vida känt i Sverige vid denna tid. Det krävde dessutom minst 20 kB minne, samt disketter och sådana fanns det inte ekonomiska medel till när Thord började bygga.

Avsikt

Vid den här tiden var mikrodatorer alltså något helt nytt för hembyggaren. Det var inte så många som visste hur de fungerade. Anledningen till att bygga maskinen var dels att förstå funktionen och dels att lära sig assemblerprogrammering. När maskinen var färdig började projektet att skriva en egen BASIC-tolk.

Kommentarer till artikeln

81 debattinlägg

Skicka en rättelse
3

Test: Bitfenix Whisper M 750 W

Bitfenix vill slåss mot de stora spelarna på nätaggregatsmarknaden med sin nya serie Whisper M, där gedigen elektrisk prestanda och pressad prissättning ska ge företaget en sportslig chans. Läs mer

11

Be Quiet lanserar Pure Base 600 – plånboksvänligt chassi med ljuddämpning

Tyska Be Quiet kör vidare på sin chassisatsning med introduktionen av prispressade Pure Base 600, där fokus i vanlig ordning ligger på låg ljudnivå och god modularitet. Läs mer

12

Gigabyte tillkännager Geforce GTX 1080 Aorus Xtreme Edition

Gigabyte följer nu upp sina Aorus-märkta bärbara speldatorer med ett nytt grafikkort under samma varumärke, nämligen ett Geforce GTX 1080 med uppskruvade klockfrekvenser. Läs mer

20

Microsofts nästa telefon kan bli hopvikbar 2-i-1-enhet

Ett nytt patent från Microsoft skvallrar om planerna för deras nästa telefonlansering, där dokumenten visar en hybridenhet som kan fungera som både telefon och surfplatta. Läs mer

97

Nintendo Switch får svenskt pris

Med endast några veckor kvar till lansering får Nintendo Switch ett svenskt pris, som ligger en bit över mångas förväntningar. Det här kan dock komma att ändras framöver. Läs mer

35

Microsoft bekräftar spelläge i Windows 10 Creators Update

Uppgifterna om ett spelläge i Windows 10 bekräftas nu av Microsoft i ett nytt blogginlägg. Funktionen lanseras i och med Creators Update och ska fungera med samtliga speltitlar. Läs mer

73

Windows 10-uppdatering introducerar problem för användare med flera skärmar

Under förra veckan släppte Microsoft en mindre uppdatering för Windows 10, vilken skapat problem för användare som spelar med flera skärmar via Nvidia Surround eller AMD Eyefinity. Läs mer

20

Analysfirman IDC förutspår stabilisering på PC-marknaden framöver

Trots en fortsatt minskad försäljning på datormarknaden överlag spås den nu stabiliseras, med ökad försäljning för både Dell, HP och Lenovo det senaste året. Läs mer

96

Nintendo Switch lanseras utan spelbundlar

I början av mars anländer spelkonsolen Nintendo Switch och inledningsvis släpps den helt utan några spelbundlar, något som motiveras med att speljätten vill hålla ned priset. Läs mer

69

Philips BDM4037UW är välvd 40-tumsskärm för skrivbordet

Skärmmakaren Philips lanserar sin tredje generations skärm i 40-tumsklassen, som förutom att bli en välvd historia går tillbaka till att använda VA-panel. Läs mer

28

Tre medlemmar vinner kaffe från Lindvalls

Lindvalls ringar in det nya året med att belöna tre medlemmar med varsin årsförbrukning kaffe, som de kan avnjuta för att uppnå sina perfekta kaffestunder. Läs mer

48

Razers stulna prototyp Project Valerie dyker upp för försäljning

Den försvunna prototypdatorn Project Valerie hittar ut på kinesiska webbplatsen Taobao, där den lagts upp för försäljning för omkring 200 000 svenska kronor. Läs mer