AMD Quad FX

AMD släppte nyligen sin entusiastplattform som tidigare kallats 4x4. Det slutgiltiga namnet blev Quad FX och den förväntas finnas att köpa i början av nästa år. Vad innehåller plattformen, och hur kommer den prestera?

De första ryktena kring Quad FX dök upp i somras, ungefär samtidigt som Intel lanserade sin Core 2 Duo-serie processorer. Det har spekulerats rätt vilt i internationell press kring Quad FX men nu har AMD släppt all information som behövs för att förstå vad Quad FX-plattformen är kapabel till.

Först och främst handlar det om att skapa datorsystem som har fyra processorkärnor. Intel lanserade nyligen sin processor Core 2 Extreme QX6700 som har fyra processorkärnor men dessa delar på nivå 2-cache och använder systembussen för att kommunicera med varandra, vilket kan skapa flaskhalsar. AMD:s plattformen är visserligen riktat till entusiaster, men har en väldigt annorlunda och enligt vår mening en bättre arkitektur.

AMD Quad FX bygger på moderkort som har två processorplatser. De kommunicerar med varandra via en Hypertransport 1.0-buss med högre bandbredd än vad Intels systembuss kan prestera. Varje processor har två stycken minnesplatser var som är helt oberoende av varandra. Eftersom AMD:s processorer i den nya FX70-serien har stöd för dubbla minneskanaler kan man alltså säga att ett AMD Quad FX-system har fyra minneskanaler, och sammanräknat en gigantisk minnesbandbredd på cirka 24 gigabyte per sekund med DDR2-minnen i 800 megahertz.

Via två stycken separata Hypertransport-bussar kommunicerar ena processor med två stycken styrkretsar (Nvidia Nforce 680a). Dessa styrkretsar har ett förväntat stöd av en PCIe x16-port, en PCIe x8-port (med PCIe x16-gränssnitt) samt en PCIe-port. Detta gör att plattformen stödjer fyra grafikkort när Ati och Nvidia lägger till stöd för det i sina mjukvaror. Andra saker man kan hitta på ett Quad FX-moderkort är tolv stycken Serialata-portar, usb, fyra nätverkskort med mera. Tillverkare kommer troligen välja att implementera två stycken gigabit-nätverkskort och inte fyra som styrkretsarna stödjer.

Processorerna från AMD som nu har lanserats men inte nått marknaden heter FX-70, FX-72 och FX-74. De har klockfrekvenser om respektive 2,6, 2,8 och 3,0 gigahertz. De kommer i sockel F-format med 1207 pinnar och där pinnarna sitter på moderkortet istället för på processorerna (även kallat Land Grid Array, eller LGA). De skall enligt den senaste inofficiella informationen ha dedikerad nivå 1- samt nivå 2-cache. Storleken på nivå 2-cachen ligger på 2 megabyte där varje kärna har 1 megabyte var.

På pappret ser Quad FX-plattformen ut som en riktig vinnare för entusiaster som kräver det snabbaste. Men potentiella nackdelar då? Hårdvarusajten Hexus har rapporterat att operativsystemen måste stödja minnesarkitekturen som normalt kallas Non-Uniform Memory Architecture eller NUMA. Med Microsoft Windows XP SP2 har det inte varit några större problem då man kan modifiera vissa startfiler med nödvändig information för att få operativsystemet att förstå att moderkort har två minnesbanker med två kanaler var. Windows Vista skall enligt källor ha mycket bättre stöd för NUMA-arkitekturen och därmed kunna öka minnesprestandan rejält än vad som visats i Windows XP SP2 än så länge.

Prestanda på plattformen hänger mycket på prestanda på processorerna. Kärnan heter "Windsor FX" och är helt enkelt en uppgraderad Windsor-processorkärna. Detta betyder att Intels Core 2 Quad-serie högst troligen fortfarande kommer vinna prestandamässigt i de flesta singel- och fler-trådiga applikationer. När det gäller minnesintensiva program kan dock AMD:S Quad FX-plattform skina och manövrera ut Intels fyrkärniga processorer rejält.

Priserna på processorerna i par kommer ungefär se ut så här i svenska butiker:

  • Athlon64 FX-70: 5 500 kronor.

  • Athlon64 FX-72: 7 000 kronor.

  • Athlon64 FX-74: 8 500 kronor.

Moderkorten kommer förmodligen ligga på 3-4 000 kronor.

Tittar man på priserna står det klart att Quad FX är en plattform för de som vill ha en riktigt stabil prestandaplattform till ett mycket högt pris. Spelentusiaster kan möjligen glädja sig åt fyra sammankopplade grafikkort i framtiden, men detta är inget som stöds i skrivande stund. Det känns som Quad FX mer är en plattform för arbetsstationer när det gäller cad/cam och skapande av olika slag som kräver mycket prestanda, exempelvis rendering.

När de nya processorerna och moderkorten släpps till marknaden i slutet av januari bör Windows Vista ha lanserats och på så sätt komplettera lanseringen. Kommer Quad FX bli en succé? Det återstår att se, rent tekniskt har den många fördelar jämfört med Intels arkitekturer, men frågan är om processorkraften i den nya FX-serien räcker till.

Kommentarer till artikeln

69 debattinlägg

Skicka en rättelse
1

Testpilot: Zyxel Powerline PLA5236 och PLA5206 v2 – nätverk via elnätet

För den som bor stort och där det räckvidden på det trådlösa nätverket inte räcker till kan en lösning via elnätet vara ett alternativ. Testpiloten "Yoshman" sätter Zyxel Powerline på prov. Läs mer

7

Microsoft introducerar Xbox Game Pass – prenumerationstjänst med över 100 spel

Senare i år lanserar Microsoft en ny prenumerationstjänst för Xbox One med namnet Xbox Game Pass. Denna ska kosta cirka 100 kronor och ge tillgång till över 100 Xbox One- och Xbox 360-spel. Läs mer

47

Netflix prövar att ta betalt per avsnitt

Enligt nya uppgifter ska Netflix börja testa en ny betalmodell i Storbritannien, där mobilanvändare får kan betala per avsnitt istället för att prenumerera. Läs mer

12

TSMC beräknas gå in i produktion med 5 nanometer till början av 2020

Under en halvledarkonferens meddelar TSMC att de följer schemat för dess 7-nanometersteknik och efterföljande teknik beräknas gå in i riskproduktion tidigt 2019. Läs mer

35

Valve arbetar med LG på nytt VR-headset

Under årets upplaga av Game Developers Conference visar Valve upp ett nytt VR-headset, vilket utvecklas i samarbete med LG och använder Valves öppna Steam VR-plattform. Läs mer

22

Middle-Earth: Shadow of War får systemkrav

Om ett halvår anländer uppföljaren till kritikerrosade Middle-Earth: Shadow of Mordor. Nu får Shadow of War systemkrav, där 16 GB primärminne och moderna grafikkort rekommenderas. Läs mer

30

Twitch börjar sälja spel

Senare i år ska strömningsplattformen Twitch utmana Steam och börja sälja spel direkt via användarnas kanaler, där fem procent av intäkterna går till kanalernas ägare. Läs mer

47

Testpilot: Komplett Winter Gamer

Med solid prestanda och kylig belysning tar Komplett sikte på 10 000-kronorsklassen. Testpiloten Simon Alling ger sig på frågan för samma belopp – är datorn värd sitt pris? Läs mer

22

Middle-Earth: Shadow of War till spelkonsol och PC/Windows i sensommar

Kort efter att amerikanska Target röjt Middle-Earth: Shadow of War bekräftas speltiteln med en officiell trailer, som ackompanjeras av lanseringsdatum och plattformsstöd. Läs mer

36

Samsung Galaxy S8 får lanseringsdatum

Efter att ha brutit tradition avtäcks Samsung Galaxy S8 en månad senare än dess föregångare. Nästa Unpacked-evenemang äger rum den 29 mars. Läs mer

51

LG avtäcker G6 – flaggskeppstelefon med bildförhållandet 18:9

Efter månader av rykten avtäcker LG det nya flaggskeppet G6, som utöver en ovanligt avlång skärm blir den första telefonen med stöd för HDR-standarden Dolby Vision. Läs mer

15

Playstation VR har sålts i 915 000 exemplar

Försäljningen av Sonys VR-headset Playstation VR har överträffat företagets förväntade siffror, vilket lett till att efterfrågan varit långt högre än tillgången. Läs mer