"Crysis får mig att må illa"

Det ovanligt hypade pc-spelet Crysis dominerar nyhetsrapporteringen. Genom att använda Directx 10, utnyttja flerkärniga processorer och 64-bitars binärer lovar utvecklarna att skapa någonting alldeles extra. Men pågår ett fult spel bakom kulisserna? Detta är temat i veckans krönika.

För ungefär tre år sedan lanserades Far Cry av samma utvecklare som står bakom Crysis, det vill säga Tysklandsbaserade Crytek. Spelet var ett medelmåttigt standard-fps som inte tillförde något nytt, men var ändå ganska trevligt att lära känna och åtminstone varva en gång. Då, liksom nu, var det grafiken som stod i centrum.

Far Cry skapade en bländande miljö som fick dåtidens snabbaste datorer att gå på knäna. Hårdvarusajter och entusiaster var inte sena med att haka på och göra spelet till en närmast standardiserad benchmark för all slags hårdvara. Lite längre ned på vägen hände dock någonting som blev början på hela denna historia. AMD lanserade 64-bitarsprocessorn Athlon 64 och var på jakt efter försäljningsargument.

Eftersom AMD var först med 64-bitars processorer i vanliga persondatorer fanns det i princip ingen mjukvara som anpassats för den nya tekniken, åtminstone inte för oss vanliga konsumenter. Därför var det svårt för företaget att på ett övertygande sätt påvisa fördelarna med fler ”bitar i processorn”. AMD var helt enkelt tvungna att övertala utvecklare att börja utnyttja den nya tekniken, och ett av målen i kampanjen var en 64-bitarsversion av Far Cry.

Uppenbarligen lyckades AMD att "övertala" Crytek. Ungefär samtidigt som Microsoft släppte 64-bitarsversionen av Windows XP dök en patch upp på AMD:s hemsida som lovade guld och gröna skogar till alla med modet att både köpa ny processor och uppgradera operativsystemet. Fördelarna med ”fler bitar i processorn” demonstrerades med skärmbilder som visade fetare explosioner och mer detaljrika texturer. Visst är 64-bitar underbart?

För oss som har fötterna på jorden och känner till knepen var argumentet inte lika övertygande. 64-bitar har nämligen ingenting med större texturer att göra. Att kunna adressera mer minne och ha tillgång till bredare register kan visserligen göra det möjligt att lättare behandla stora mängder data, men på den tiden var ingen persondator i närheten av att spränga 32-bitarsvallen. Kort och gott hade pr-kuppen ingenting med "fler bitar i processorn" att göra.

Tillbaka till nutid igen och lanseringen av demoversionen av Crysis. Precis som tidigare föregicks spelet av en enorm hype som främst kretsat kring den bländande grafiken. Genom att använda Microsofts senaste grafikstandard Directx 10, som endast finns tillgänglig i Windows Vista, tänjer utvecklarna än en gång på gränserna för vad som är möjligt med dagens hårdvara. Det är åtminstone den officiella versionen.

I själva verket är det främsta syftet med Directx 10 att underlätta för utvecklare genom att städa upp i biblioteken och bistå med nya användbara funktioner. Detta är dock inget som vi konsumenter märker av, och således måste Microsoft framhålla de grafiska finesserna för att övertyga gamers att uppgradera till Windows Vista. Verkligheten är dock att DX10 inte innebär så mycket bättre visuella effekter än tidigare, åtminstone inte med dagens grafikkort. Det går att ana en viss upprepning av historien här, inte sant?

Det stora stolpskottet kom redan någon dag efter att demoversionen av Crysis lanserades. När Directx 9 används går det nämligen inte att köra spelet på ”very high”-grafikinställningar, vilket ger avsevärt bättre bildkvalitet än lägre nivåer. En användare på Crysis-online petade runt bland filerna och kom på ett sätt att få nästan exakt lika bra bildkvalitet med gamla vanliga Directx 9. Avslöjandet innebär att utvecklarna medvetet försämrat DX9-läget för att få Microsofts nya teknik att framstå som överlägsen. Fula knep och lurendrejeri är tydligen inget som bekommer Crytek.

Inte nog med det. Cryteks vd Cevat Yerli intervjuades för en tag sedan i Shacknews och framhöll hur bra parallelliseringen fungerar i spelet. Nu skulle äntligen alla användare med påkostade fyrkärniga processorer få sin efterlängtade prestandavinst.

Multi-core will be beneficial in the experience, particularly in faster but also smoother framerates. [...] We recommend quad core over higher clock.

Fyrkärniga processorer är rådet till alla förväntansfulla gamers i uppgraderingstankar. Hur står det till med verkligheten nu igen? I själva verket ger fyra kärnor noll, jag upprepar, noll prestandavinst i Crysis. Men det slutar inte där utan än en gång kommer 64-bitar upp på tapeten. Samma person gick bland annat ut i Gamespot och propagerade för ”fler bitar i processorn”:

I would recommend gamers run 64-bit only under very high configurations.

Bättre prestanda i höga grafikinställningar? Verkligheten visade sig än en gång vara annorlunda. I själva verket ger 64-bitar noll och ingenting, i Crysis!

Nu är det som sagt en demoversion jag talar om, men allt tyder på att den fullständiga versionen av spelet kommer att fungera likadant. Är detta vad vi entusiaster och gamers kommer att få leva med i framtiden? Spelutvecklare som nöjer sig med att vara ett led i marknadsföringen av ny teknik och hårdvara, och vars mål inte längre är att skapa en bra produkt som underhåller utan att övertala konsumenter att öppna plånboken för att uppgradera i onödan. Jag anar att pengar har bytt ägare mer än en gång bakom kulisserna, och vilka de misstänkta är behöver jag knappast tala om. Som en sann gamer och hårdvaruentusiast får Crysis mig att må illa.

Kommentarer till artikeln

412 debattinlägg

Skicka en rättelse
2

Fler bilder från Casemod Championship 2017 på Dreamhack Summer 2017

En av de stora hårdvaruhändelserna under Dreamhack Summer 2017 var Casemod Championship, där såväl den svenska eliten som nya stjärnskott gjorde upp. Nu bjuder Geeks Gaming på en bildkavalkad från mästerskapen! Läs mer

11

Valve berättar mer om sina nya handkontroller för SteamVR

Nya handkontroller för SteamVR har nu börjat skickas ut till spelutvecklare. Dessa kallas för Knuckles och möjliggör mer naturliga rörelser i spel tack vare tryckkänsliga ytor. Läs mer

14

Imagination Technologies lägger upp sin verksamhet för försäljning

Efter att Apple bestämt sig för att övergå till egen tillverkning av grafikprocessorer för Iphone och Ipad säljer nu Imagination sin verksamhet, där ett flertal intressenter redan lagt bud på denna. Läs mer

3

Fulkultur om tidsresande mördarrobotar

Denna veckas avsnitt av Fulkultur bjuder på en djupdykning i de två första Terminator-filmerna, där James Cameron målar upp en dystopisk framtid med självmedveten artificiell intelligens. Läs mer

0

Alla teknik- och frågepaneler med SweClockers från Dreamhack Summer 2017

Årets upplaga av datorfestivalen Dreamhack Summer må ha tagit slut i början av veckan men lämnar dock efter sig en diger skara hårdvarurelaterade paneler som livesändes från scenen. Läs mer

23

Zenimax vill säljstoppa Oculus Rift

Ett antal månader efter domen mot Oculus fortsätter nu rättstvisten mellan dem och Zenimax. Detta då Zenimax vill blockera all försäljning av Oculus VR-headset Rift. Läs mer

51

AMD förbereder B2-stepping för AMD Ryzen "Summit Ridge"

Inom kort sjösätter AMD en ny våg av Ryzen-processorer, där smärre buggfixar och vad som tros bli förbättrad minneskompatibilitet står i centrum Läs mer

15

Fler bilder från Dreamhack Summer 2017

Under Dreamhack Summer 2017 fick SweClockers redaktion uppbackning av de glada spelnördarna i Geeks Gaming, som med kamerorna i högsta hugg bevakade världens största LAN-festival. Läs mer

12

Testpilot: Cryorig H7 Quad Lumi

Testpiloten David Kvist testar Cryorig H7 Quad Lumi, vilken utlovar extremt god kompatibilitet och god kylförmåga med ett litet avtryck och RGB-belysning. Läs mer

7

Toshiba har hittat en köpare för sin minnesverksamhet

Toshiba har nu hittat en köpare för sin minnesverksamhet, där det vinnande budet för denna uppges hamna på minst 157 miljarder kronor. Läs mer

22

Microsoft svarar på Kasperskys anmälan om konkurrensbrott

Efter att Kaspersky lämnat in en anmälan om konkurrensbrott mot Microsoft till EU svarar nu företaget och erkänner att de avaktiverat annan mjukvara, men att det gjorts av kompatibilitetsskäl. Läs mer

29

Samsung Galaxy Note 8 lanseras i augusti

Trots debaclet kring Galaxy Note 7 arbetar Samsung på en ny modell i Galaxy Note-serien, vilken utrustas med 6,2-tumsskärm och väntas lanseras i augusti i år. Läs mer