2007 – en tillbakablick

Året som gått har varit fylld av ny hårdvara. Men vilka viktiga händelser är värda att komma ihåg, och framförallt, hur kommer årets utveckling att påverka 2008? Om detta diskuterar SweClockers redaktion i årets nyårskrönika.

Det har hänt mycket spännande under året som gått. AMD har lanserat processorer baserade på K10, den första nya processorarkitekturen från AMD sedan K8 och Athlon 64 lanserades för fyra år sedan. Intel har i sin tur sänkt priserna på processorer i sin processorarkitektur Core, och Intels Core 2 Quad Q6600 skulle efter prissänkningen i somras mycket väl kunna vara årets produkt. Nvidia har lanserat flera nya modeller i sin Geforce 8-serie grafikkort. Framförallt är det Geforce 8800 GTS 320 MB som släpptes i början av året och Geforce 8800 GT som lanserades alldeles nyligen som gjort störst avtryck på marknaden.

AMD hade givetvis svar på tal när Radeon HD 3870 attackerade Geforce 8800 GT med nästan ännu bättre prestanda/pris. Prisvärdheten hos årsslutets grafikkortsutbud har vi nog inte sett sedan ATI släppte sin legendariska Radeon 9700-serie för fem år sedan. Men ska vi inte glömma andra lyckande produkter. Bland dessa finns nya chassin som Cooler Master Cosmos, processorkylare som Thermalright Ultra-120 Extreme, styrkretsar som Intel P35 och moderkort som Gigabyte X38-DQ6.

Jag skulle kunna fortsätta att lista bra och dåliga lanseringar under året, men det känns nästan som att det är historia. Geforce 8800 GT och Core 2 Quad Q6600 är i allra högsta grad intressanta, relevanta produkter och kommer säkert att vara det även under början av det nya året, men kommer dessa lanseringar att påverka nästa år? Dåtid, nutid, framtid: de riktigt intressanta händelserna är de som påverkar framtiden.

Det är därför lätt hänt att man bland alla heta produktlanseringar glömmer trenderna som ger en ledtråd om vad framtiden kommer att leda till. Intel har exempelvis lanserat en processor, Intel Core 2 Extreme QX9650, som har en tillverkningsprocess på 45 nanometer. Detta är storleken på den minsta diskreta beståndsdelen av processorn som en processortillverkande maskin kan rita på en kiselplatta. 45 miljarddelar av en meter är lika litet som en människas längd är relativt hela planeten jordens omkrets.

Intels nya tillverkningsprocess leder till strömsnålare och framförallt mer avancerade processorer där fler transistorer får rum på samma yta, och är därför nödvändig för att framtidens processorer ska kunna bli bättre än de nuvarande. Nästan alla processorer som lanseras nästa år, både från Intel och AMD, kommer att tillverkas med en 45 nm-process. Utvecklingen under detta året har lagt grunden för bättre Core-processorer, Phenoms och Intels nya arkitektur Nehalem som lanseras i slutet av nästa år.

Solid state-diskar, alltså "hårddiskar" som fungerar mer som flashminnen, har gjort ett första intåg bland vanliga konsumenter, eller åtminstone hos datorentusiaster. Datortillverkare som Dell och Alienware har under året börjat sälja datorer med dessa hårddiskar, som har mycket låg accesstid, hög prestanda och tillförlitlighet jämfört med vanliga mekaniska hårddiskar. Nu är det inte säkert att 2008 verkligen blir året då solid state-diskar slår igenom på riktigt, men det är i alla fall klart att tekniken är här på allvar.

AMD K10 är också en intressant produkt som kommer att påverka det nya året, inte på grund av processorerna som redan lanserats utan på grund av processorerna som är planerade för framtiden. Det är ingen överdrift att säga att 2007 har varit ett dåligt år för AMD, bland annat på grund av förluster orsakade av ATI-uppköpet där AMD anser att de betalade för mycket. Stark konkurrens från Intel har inte gjort saken lättare. AMD ser dock positivt på framtiden, och håller på att fixa barnsjukdomarna som de första K10-processorerna visat upp efter att Phenom lanserades till allmänheten. AMD är förhoppningsvis snart i en position där de kan börja konkurrera på allvar igen.

Bland alla lyckade grafikkortslanseringar det senaste året är det lätt att missa de generella förbättringarna av Crossfire- och SLI-tekniken som grafikkortstillverkarna visat upp. Med CrossfireX kan fyra grafikprocessorer kopplas samman och agera som ett grafikkort. Detta har banat vägen för grafikkort med två grafikprocessorer, som i sin tur kan kopplas samman för extrem prestanda. En annan intressant teknik som visats upp men ännu inte lanserats är Hybrid Crossfire, där moderkortets inbyggda grafikkort kan arbeta tillsammans med ett vanligt grafikkort.

Crossfire är nu så moget att AMD bestämt sig för att göra tekniken mainstream, inte enbart med Hybrid Crossfire utan även med uppkommande dual-GPU-grafikkort som i princip är två grafikkort på ett som använder Crossfire ”internt”. Crossfire och SLI är definitivt inte en gimmick längre, och kommer förmodligen att göra mycket stora insteg under 2008.

Nymodigheter på mjukvarufronten sker långsammare än för hårdvaran, men det finns två saker värda att ta upp, båda generella tendenser. Till att börja med så har vi under 2007 sett att allt fler program och spel börjat få stöd för flera processorkärnor vilket givetvis är positivt för alla med ny dubbel- eller fyrkärnig CPU. 2007 har även varit ett år då allt fler spel kommer med DirectX 10-stöd, och fastän nästa års spel förmodligen inte kommer att kräva DirectX 10 – tillräckligt många datorspelare använder Windows XP att det vore en dålig idé att utestänga den gruppen – så kommer de i alla fall utnyttja de nya funktionerna för att förbättra grafiken och förhoppningsvis spelupplevelsen.

Något som hänt i år och som man förmodligen inte ska underskatta vad gäller hur det nya året kommer att påverkas är de låga minnespriserna. Datorentusiaster som tidigare skulle ha nöjt sig med två gigabyte minne har haft möjlighet att utan större påverkan på plånboken installera fyra gigabyte. Att se datorentusiaster med sex gigabyte minne eller mer är inte ovanligt, något som vore extremt sällsynt för bara ett år sedan. Datortillverkare kommer som en följd av de låga minnespriserna att börja sälja bärbara datorer med fyra gigabyte. Incitamentet att använda ett 64-bitars operativsystem som hanterar över fyra gigabyte minne är större än någonsin.

På tal om minne kan det förresten vara värt att poängtera att DDR3 är här för att stanna. Under 2007 har flera styrkretsat börjat stödja DDR3, och nya produkter som lanseras nästa år kommer tillslut att enbart stödja den nya minnesstandarden.

Med det sagt kan det vara dags att titta på vad det nya året har att bjuda på. Om några månader lanserar Nvidia sin nya grafikkortsserie Geforce 9 inklusive ett grafikkort med två GPU:er. Även AMD kommer att lansera ett grafikkort med dubbla grafikprocessorer. Intel ska på allvar lansera sina nya uppdaterade Core 2-processorer med Penrynkärna, och i slutet av året släpper Intel en helt ny arkitektur som ersätter Core.

Nahalem heter efterföljaren, och vad som döljer sig bakom kodnamnet blir spännande att ta reda på. På andra sidan staketet lurar AMD som ska gå över till 45 nm-tillverkning och bland annat lansera en processor med tre kärnor. Vi kommer även att se skärmar med det nya gränssnittet Displayport, en eventuell DVI-ersättare. Vi kommer att se nya styrkretsar, nya moderkort, trådlös USB, ny Firewire, nya chassin, hårddiskar större än 1 terabyte, Fallout 3 och mycket, mycket mer. Kan 2008 rent av bli ett bättre hårdvaruår än 2007?

SweClockers redaktion önskar alla läsare ett riktigt gott nytt år!

19

Galleri: Egentillverkat tangentbord från medlemmen Felion1337

Medlemmen Felion1337 bygger ett eget tangentbord från botten upp med modifierade Cherry MX Silent-brytare, i jakten på ett tyst mekaniskt tangentbord i minimalistisk formfaktor. Läs mer

36

Blizzard upphör med stöd för Windows XP och Windows Vista

Trots att Microsoft själva officiellt avslutat stödet för både Windows XP och Vista har Blizzard behållit stöd för operativsystemen i ett flertal spel, nu bekräftar Blizzard att det är slut med det. Läs mer

80

Varumärkesansökan av Nintendo pekar på ett Nintendo 64 Classic Edition

En användare på forumet Neogaf har upptäckt en varumärkesansökan på vad som verkar vara den klassiska spelkontrollen för Nintendo 64, vilket kan antyda att en revision av konsolen är på gång. Läs mer

6

Arctics trio av vattenkylare får stöd för AMD Ryzen Threadripper

Lanseringsdatumet för AMD:s mångkärniga processorer i Threadripper-serien närmar sig och samtidigt dyker fler uppgifter om kylare upp. Läs mer

30

Moderkort i Mini ITX-format från Gigabyte för sockel AM4 når svenska butiker

Några månader efter lanseringen av AMD Ryzen är det fortfarande glest i lagren när det kommer till ITX-moderkort för AMD:s nya sockel AM4. Nu blir det ändring på det när Gigabyte äntrar scenen. Läs mer

40

Microsoft bekräftar avslutat stöd för Intels Clover Trail-familj

Kort efter att inkompatibilitet mellan äldre Intel-processorer och senaste uppdateringen för Windows 10 uppdagats, bekräftar Microsoft att den är permanent. Läs mer

24

EagleTree Capital i förhandlingar om att köpa Corsair Components

Anonyma källor till Reuters gör gällande att investeringsbolaget EagleTree Capital befinner sig i förhandlingar om att köpa amerikanska Corsair Components. Läs mer

34

Microsoft introducerar kortare nedtid vid uppdateringar med Fall Creators Update

Med lanseringen av uppdateringen Fall Creators Update väntas kortare nedtid vid uppdateringar eftersom bolaget stuvar om uppdateringsprocessen. Läs mer

32

Testpilot: Komplett Gamer Xtreme a70

För den kräsne gamern som bara vill starta upp datorn och börja lira står numera även AMD på menyn hos Komplett. Testpiloten Simon Alling granskar prestandapaketet Gamer Xtreme a70. Läs mer

12

Alphabet återupplivar AR-glasögonen Google Glass med fokus på företag

Moderbolaget till Google visar upp nya modellen av AR-glasögonen Glass som går under namnet Enterprise Edition, vilka är tänkta att öka produktionen och effektiviteten på industrigolvet. Läs mer

17

Fulkultur om Zelda i våra hjärtan

Zelda-universumet har funnits i drygt 31 år, som under den tiden resulterat i ett antal speltitlar. Häng med när Andreas Eklöv och Jakob Nilsson dyker ner i Zeldas långa historia. Läs mer

25

Samsung växlar upp produktionstakten av HBM2-minne

HBM har länge dragits med problem som höga priser och låga kapaciteter, något Samsung försöker råda bot på med ökad produktion av minnestypen. Läs mer