Världens största halvledartillverkare Intel plöjer ned fantastiska summor i forskning och utveckling, men en välfylld kassakista är inte hela förklaringen till det stora tillverkningstekniska försprånget. I en intervju med Extremetech berättar Mark Bohr om några av hemligheterna bakom framgångarna.

Intel en hel processnod före konkurrenterna

Legendaren Mark Bohr har arbetat på Intel sedan 1978 och varit med om flera stora teknikskiften. Det senaste är övergången till 22 nanometer "tri gate" med processorarkitekturen Ivy Bridge, som nu syns till i den tredje generationens Core-processor. Intel är därmed en hel processnod före konkurrenterna och kan ha ett försprång på så mycket som fyra år med tredimensionella transistorer.

Enligt Bohr finns det flera förklaringar till Intels framgångar inom området. Den första handlar om den omtalade "Tick Tock"-strategin, med en ny arkitektur ("tock") följt av en krympning av densamma ("tick"). På så vis undviker ingenjörerna att rulla ut en ny design på en obeprövad tillverkningsprocess, vilket minimerar riskerna för fel.

Intel en hel processnod före konkurrenterna

Ytterligare ett ess i rockärmen är att Intel nästan är ensamma kvar med egna fabriker. Konkurrenter som AMD, Nvidia, Qualcomm och Texas Instruments låter kontraktstillverkare som TSMC och UMC ta hand om produktionen. Det ger visserligen minskad ekonomisk risk, men företagen förlorar inflytande och tvingas anpassa sig till producenternas villkor.

Intel har helt andra möjligheter och kan detaljstyra produktionen. Det sker bland annat med en metod som kallas för "copy exactly", som går ut på att alla fabriker ska vara perfekt synkroniserade med identiska maskiner. Även mer subtila skillnader som luftfuktighet, luftfiltrering och färgtemperaturen (!) i lokalernas belysning styrs i enlighet med ett exakt regelverk. Allt för att undvika variationer och minska risken för fel.

Intel fyra år före konkurrenterna till trigate

Efter Ivy Bridge anser Intel att vägen är sopad och klar ned till 14 nanometer, som ska vara redo år 2013–2014. Därefter är frågan om dagens litografikteknik behöver ersättas med någonting annat för att Intel ska kunna fortsätta jakten på lägre energiförbrukning och högre prestanda.

25

Zotac gör Steam Machine med Intel Skylake

Lanseringen av Steam Machines i november lämnar gott om tid för ny hårdvara, något som märks med Zotac SN970 som får sjätte generationens Intel Core. Läs mer

83

Valve prislistar Steam Machines – startar på under 5 000 kronor

I november sjösätts Valves satsning Steam Machines och nu listas datorsystem från inget mindre än 15 olika aktörer, som planerar erbjuda lösningar i alla prisklasser. Läs mer

33

Nvidia bundlar The Witcher 3: Wild Hunt med Geforce GTX 900-serien

Höga systemkrav kan få folk att uppgradera inför släppet av kommande The Witcher, någonting Nvidia planerar ta tillvara på genom att inkludera spelet vid köp av ett Geforce-grafikkort. Läs mer

41

AMD introducerar Radeon 300-serien på Computex

Grafikkortsfamiljen Radeon 300-serien drar ut på tiden till följd av rådande lagerstatus för nuvarande modeller, men nu sägs lanseringen vara spikad. Läs mer

37

Microsoft förbereder trådlös PC-adapter för Xbox One-spelkontroller

För den som söker en trådlös ersättare till populära Xbox 360-kontrollen till PC avslöjar Microsoft nu att en adapter för Xbox One-varianten är i antågande till senare under året. Läs mer

42

Valve: "Ingen blir åksjuk med HTC Vive"

Åksjuka ses som det största hindret för att kommersialisera glasögon för virtuell verklighet. Det här säger Valves Gabe Newell att de har löst med VR-headsetet HTC Vive och att de dessutom tänker släppa tekniken fri. Läs mer

34

LAN-avgift för internetcaféer ska slopas

Den så kallade LAN-avgiften kommer sannolikt att försvinna. Riksdagens kulturutskott rekommenderar en ändring för att undanta nätverksspel ur lagparagraferna. Läs mer

35

Valve håller rea för spel till Steam OS

Den slumrande satsningen Steam Machines har vaknat till liv under GDC och lanseras senare i år. För att fira håller Valve sin första rea dedikerat speltitlar kompatibla med Steam OS. Läs mer

19

Intel Broadwell för LGA 1150 till sommaren

Kort innan Skylake anländer Broadwell för stationärt bruk i begränsad upplaga, där grafikdelen Iris Graphics Pro och upplåsta multiplar sägs vara några av huvudnumren. Läs mer

75

Valve visar slutgiltiga Steam Controller

Vad som kanske är världens mest efterlängtade handkontroll börjar närma sig lansering. Under GDC 2015 finns något som sägs vara den slutgiltiga versionen av Steam Controller på plats. Läs mer

77

Electronic Arts lägger ned Maxis

Spelstudion Maxis som grundades 1987 och ligger bakom Sim City och The Sims läggs ned, men enligt Electronic Arts innebär det inte slutet för spelserierna. Läs mer

40

Radeon "Fiji" gör smygpremiär på GDC

Det är inte bara Nvidia som visar grafikkort under GDC 2015. Även AMD passar på att skymta kommande Radeon, om än på diskretast möjliga sätt. Läs mer

146

Nvidia premiärvisar Geforce GTX Titan X

Med frasen "det är bara en svart låda" tillkännager Jen-Hsun Huang nya Geforce GTX Titan X, som med åtta miljarder transistorer sägs utgöra världens mest avancerade grafikkrets. Läs mer

29

Snabbtitt: Minidatorn ECS Liva X

Kompakta datorer för hem- och kontorsbruk är rätt i tiden. SweClockers klämmer på ECS Liva X, en rejält krympt variant med Intel Celeron under skalet. Läs mer

Sök jobb