Historien om RV770

Anandtech har publicerat en lång och intressant artikel om utvecklingen av RV770, grafikprocessorn som används av Radeon HD 4800. Ursprungligen skulle 4850 ha mycket sämre specifikationer, något som ändrades i sista sekund.

Utvecklingen av RV770 började redan år 2005. Då hade ATI konkurrerat mot Nvidia genom att konstruera större och större grafikprocessorer, med målet att ta tronen i det absoluta prestandasegmentet.

När Radeon HD 4800-serien lanserades marknadsförde AMD grafikprocessorn som en liten, effektiv krets designad för prestandasegmentet. I jämförelse satsade Nvidia på att designa en stor, kraftfull krets för att krossa konkurrensen.

Vad konkurrenten jobbade på kunde dock inte AMD/ATI veta då, så det var en stor chansning från företagets sida. När designarbetet började hade ATI precis åkt på storstryk av Nvidia, och det säkra draget hade varit att bygga en mycket större krets. Ingenjörerna var dock övertygade att en mycket mindre grafikprocessor kunde tillverkas, och ändå spöa Nvidia.

ATI var tvungen att övervinna många hinder för att kunna tillverka en liten krets, kapabel nog att konkurrera mot Nvidias förmodade stora grafikprocessor. För att tillverka den lilla kretsen kunde ATI exempelvis inte använda en 512 bit minnesbuss, utan begränsades till 256 bit.

För att inte bli begränsad av låg bandbredd var tillverkaren därför att satsa på GDDR5, som inte ens existerade när RV770 började designas. Riskerna var därför många, framförallt om GDDR5 inte lanserades kommersiellt i tid.

Nu när Radeon HD 4800-serien lanseras vet vi att AMD mer än väl lyckades med målen, och grafikkorten är mycket kraftfulla och populära. Anandtechs artikel är därför intressant läsning för alla som vill ta del av hur utvecklingen av en grafikprocessor går till.

Några intressanta fakta som nämns i artikeln:

Radeon HD 4850 skulle ursprungligen ha sämre klockfrekvenser och mindre minne än grafikkorten som idag går att köpa i butik. En person som nyligen anställts på AMD:s marknadsföringsavdelning, som tidigare skrev åt hårdvarusajten Beyond3D, insisterade dock på att förbättra grafikkortens specifikationer. Vore det inte för honom skulle Radeon HD 4850 förmodligen inte vara lika populär som det är idag.

Att sälja defekta kretsar med funktioner avstängda, men till ett billigare pris, kallas för ”harvesting”. Detta är en riskfylld strategi av tillverkarna – allt eftersom tillverkningstekniken förbättras blir en mindre andel kretsar defekta och kan användas till de bästa grafikkorten. Finns efterfrågan på de billigare produkterna kan tillverkaren vara tvungen att sälja hårdvaran till det lägre priset, trots att kretsen inte är defekt.

Läs hela artikeln på Anandtech.

Kommentarer till artikeln

40 debattinlägg

Skicka en rättelse
52

AMD Ryzen hittar ut på bild

Inom kort lanserar AMD sin nya processorarkitektur Ryzen. Nu har de första bilderna på de färdiga processorerna hittat ut på webben, samt även ingenjörsexemplar. Läs mer

69

Nintendo Switch plockas isär och hittar ut på webben

Inför den stundande lanseringen av Nintendo Switch dyker nu bilder på konsolen i isärplockat läge upp på webben, vilka skvallrar om enhetens komponenter. Läs mer

11

Microsoft kan lansera nytt Hololens 2019

Nya uppgifter talar för att nästa version av Hololens kan komma först 2019. Detta då Microsoft hoppar över en planerad inkrementell uppgradering till fördel för en mer omfattande. Läs mer

19

Phanteks lanserar skräddarsydda vattenblock för Geforce GTX 1080

Holländska Phanteks breddar sitt sortiment av heltäckande vattenblock för grafikkort med särskilt framtagna modeller för partnertillverkarnas egna varianter av Geforce GTX 1080. Läs mer

67

Geforce GTX 1080 Ti bekräftas i systemkrav

I systemkraven för kommande strategispelet Halo Wars 2 avslöjas nästa grafikkortsmodell från Nvidia, nämligen Geforce GTX 1080 Ti. Läs mer

177

Media Markt förnekar beslut om reträtt

Det är snabba turer i frågan runt huruvida Media Markt planerar att lämna den svenska marknaden. I ett meddelande förnekar företagets lokala VD att ett beslut är fattat. Läs mer

7

MSI lanserar Mini ITX-grafikkort i Aero-serien

MSI tar sikte på kompakta byggen med Aero-serien, som huserar Geforce GTX 1050, GTX 1050 Ti, GTX 1060 och GTX 1070 i krympta utföranden. Läs mer

177

Media Markt överger Sverige

Hemelektronikkedjan Media Markt lämnar den svenska marknaden och överför samtliga varuhus till norska Expert, som planerar svensk comeback under annat varumärke. Läs mer

20

Testpilot: Asustor AS3102T – NAS-enhet för vardagsrummet

En ny NAS från Asus lagringsvarumärke erbjuder allt från HDMI till 4K UHD-stöd och USB 3.0. Testpiloten Alvar "TheMadPanda" Berglind tar en närmare titt på Asustor AS3102T. Läs mer

31

Fredagspanelen 129: AMD Ryzen får prislapp och Bredbandsbolaget blockerar Pirate Bay

AMD Ryzen får svenska prislappar, läckta prestandasiffror och lanseringsdatum, vilket givetvis måste avhandlas av Jonas och Jacob i senaste avsnittet av Fredagspanelen. Läs mer

335

AMD Ryzen 5 1600X i prestandatest – jämförs mot Intel Core i5-7600K

Efter flera läckor om AMD:s åttakärniga Ryzen-processorer hittar prestandatest ut för en variant med sex kärnor, som jämförs mot Intels Core i5-7600K i samma prisklass. Läs mer

0

Fulkultur pratar fandom

I veckans avsnitt av Fulkultur pratar gänget om skaparna de älskar att följa genom både uppgång och fall. I vanlig ordning avhandlas allt ifrån filmer och spel till böcker och musik. Läs mer