Historien om RV770

Anandtech har publicerat en lång och intressant artikel om utvecklingen av RV770, grafikprocessorn som används av Radeon HD 4800. Ursprungligen skulle 4850 ha mycket sämre specifikationer, något som ändrades i sista sekund.

Utvecklingen av RV770 började redan år 2005. Då hade ATI konkurrerat mot Nvidia genom att konstruera större och större grafikprocessorer, med målet att ta tronen i det absoluta prestandasegmentet.

När Radeon HD 4800-serien lanserades marknadsförde AMD grafikprocessorn som en liten, effektiv krets designad för prestandasegmentet. I jämförelse satsade Nvidia på att designa en stor, kraftfull krets för att krossa konkurrensen.

Vad konkurrenten jobbade på kunde dock inte AMD/ATI veta då, så det var en stor chansning från företagets sida. När designarbetet började hade ATI precis åkt på storstryk av Nvidia, och det säkra draget hade varit att bygga en mycket större krets. Ingenjörerna var dock övertygade att en mycket mindre grafikprocessor kunde tillverkas, och ändå spöa Nvidia.

ATI var tvungen att övervinna många hinder för att kunna tillverka en liten krets, kapabel nog att konkurrera mot Nvidias förmodade stora grafikprocessor. För att tillverka den lilla kretsen kunde ATI exempelvis inte använda en 512 bit minnesbuss, utan begränsades till 256 bit.

För att inte bli begränsad av låg bandbredd var tillverkaren därför att satsa på GDDR5, som inte ens existerade när RV770 började designas. Riskerna var därför många, framförallt om GDDR5 inte lanserades kommersiellt i tid.

Nu när Radeon HD 4800-serien lanseras vet vi att AMD mer än väl lyckades med målen, och grafikkorten är mycket kraftfulla och populära. Anandtechs artikel är därför intressant läsning för alla som vill ta del av hur utvecklingen av en grafikprocessor går till.

Några intressanta fakta som nämns i artikeln:

Radeon HD 4850 skulle ursprungligen ha sämre klockfrekvenser och mindre minne än grafikkorten som idag går att köpa i butik. En person som nyligen anställts på AMD:s marknadsföringsavdelning, som tidigare skrev åt hårdvarusajten Beyond3D, insisterade dock på att förbättra grafikkortens specifikationer. Vore det inte för honom skulle Radeon HD 4850 förmodligen inte vara lika populär som det är idag.

Att sälja defekta kretsar med funktioner avstängda, men till ett billigare pris, kallas för ”harvesting”. Detta är en riskfylld strategi av tillverkarna – allt eftersom tillverkningstekniken förbättras blir en mindre andel kretsar defekta och kan användas till de bästa grafikkorten. Finns efterfrågan på de billigare produkterna kan tillverkaren vara tvungen att sälja hårdvaran till det lägre priset, trots att kretsen inte är defekt.

Läs hela artikeln på Anandtech.

Kommentarer till artikeln

40 debattinlägg

Skicka en rättelse
149

Ge ditt bästa tips på spel för att fördriva tiden

Det diskuteras i forumet kring spel som passar som kortare tidsfördriv och inte kräver flera timmar åt gången. Gå med i diskussionen och dela med dig av ditt bästa tips. Läs mer

11

Guide till nätverk: Öka räckvidden

Kenneth "Yoshman" Jonsson är tillbaka med en ny del i hans nätverksguide, där olika handgrepp för att utvidga räckvidden hos hemmanätverkets Wifi studeras. Läs mer

64

Quiz: Allt om lagringsmedia

Det har blivit dags för ny quiz på SweClockers, där ämnet denna gång är olika typer av lagringsmedia genom tiderna. Läs mer

38

Rykte: AMD arbetar på nya grafikkort baserade på Vega 11

Nya uppgifter talar för att Radeon RX Vega 56 och RX Vega 64 följs upp av 13 nya grafikkort baserade kretsen Vega 11. Dessa ska ersätta modeller i Radeon RX 400- och RX 500-serien. Läs mer

45

Minnesstandarden DDR5 snart färdigställd – lanseras 2019

Minnesutvecklaren Rambus meddelar att de gjort framsteg med DDR5, där de nu har börjat göra tester med fungerande minnen. Lanseringen väntas dock dröja till tidigast 2020 för konsumenter. Läs mer

33

AMD släpper drivrutin med stöd för Multi-GPU med Radeon RX Vega

I och med den senaste drivrutinen för AMD:s grafikkort introduceras stöd för Multi-GPU, där två stycken kort ur Radeon RX Vega-serien nu kan användas tillsammans för ökad prestanda. Läs mer

53

Rykte: Nvidia Geforce GTX 1070 Ti lanseras i oktober

Prestandaskillnaden mellan Geforce GTX 1070 och GTX 1080 lämnar mycket att önska, men nu ryktas Nvida lansera en storebror till den förstnämnda som ska täppa till tomrummet. Läs mer

117

EU-studie: Piratkopiering skadar inte industrin nämnvärt

En sedan tidigare hemligstämplad EU-studie flyter nu upp till ytan och avslöjar att piratkopiering i flertalet europeiska länder inte påverkar den lagliga försäljningen generellt. Läs mer

16

Test: Bitfenix Portal

Är tårtan en lögn eller ett utsvävat datorchassi? Den frågan ställer vi oss när Bitfenix äntrar testlabbet med sin unika modell Portal, vars design inspirerats av en populär spelserie. Läs mer

27

Destiny 2 recenseras av FZ

Lite mer än en månad innan PC-lanseringen av Destiny 2 släpps spelet nu till konsol. SweClockers systersajt har recenserat speltiteln på Playstation 4. Läs mer

25

Tesla arbetar med AMD om AI-kretsar för självkörande bilar

Skräddarsydda kretsar för självkörande bilar är ett av de snabbast växande områdena. Nu framgår att biltillverkaren Tesla ingått ett samarbete med AMD för att ta fram en egen lösning för ändamålet. Läs mer

18

Toshiba säljer sin minnesverksamhet för 144 miljarder kronor

Efter flera månaders letande har nu Toshiba hittat en köpare för sin minnesverksamhet, där den slutgiltiga försäljningssumman hamnar på 144 miljarder kronor. Läs mer