Snabbtitt på Steam In-home Streaming

Snabbtitt på Steam In-home Streaming

Valve gör det möjligt att strömma spel från en kraftfullare persondator till en surfplatta eller annan enhet. Häng med när SweClockers provkör Steam-funktionen In-home Streaming.

Att strömma spel från en enhet till en annan har blivit en av de senaste årens stora snackisar. Företag som Sony, Nintendo och Nvidia har alla lösningar på plats, där huvudsyftet är att kunna ta med spelandet till platser och hårdvara där det annars vore omöjligt.

Senast ut med en satsning är spelgiganten Valve. Tjänsten Steam har i en färsk testversion stöd för In-home Streaming, där spel kan strömmas från dator till dator över nätverk. Funktionen är en vital del av Valves satsning på Steam Machine och Steam OS. Alla spel fungerar helt enkelt inte under Linux och strömmandet öppnar upp för det större Windows-biblioteket.

ingress.PNG

Grundkonceptet är förhållandevis enkelt. Två datorer med Steam installerad finns på samma nätverk där de om planeterna står i linje automatiskt hittar varandra. Användaren kan sedan välja att strömma ett spels bild och ljud från den ena maskinen till den andra, samtidigt som information från handkontroll eller mus/tangentbord går åt motsatt håll.

Resultatet är att titlar kan spelas på hårdvara eller under operativsystem där de normalt inte fungerar. Nackdelarna är framför allt latenser i överföringen samt varierande grad av kompressionsartefakter i bild och ljud beroende på vilka tekniker som används.

Snabbtest av In-home Streaming

När SweClockers ger tekniken en snabb genomgång används tre olika enheter. Som "server" står en förhållandevis kraftfull maskin med överklockad Intel Core i7-2600K, Nvidia Geforce GTX 780 Ti samt 16 GB RAM ansluten över gigabitnätverk.

I mottagaränden finns dels en HTPC-lösning baserad på AMD A10-5800K med ansluten Xbox 360-kontroll, dels surfplattan Dell Venue 11 Pro med Intel Atom Z3770 samt mus och tangentbord. Båda har bildskärmar med upplösningen 1 920 x 1 080 pixlar, vilket också är vad som används för testet.

stream_gui.png

Med betaklienten installerad går det relativt smärtfritt att komma igång. Systemen hittar automatiskt varandra, och det samlade spelarkivet syns på alla enheter. Skillnaden är att lokala titlar är märkta Play, titlar på andra system är märkta Stream.

Nämnvärt är att spel startas även på maskinen i rollen som server. Det innebär att det inte går att göra något annat på systemet under tiden, det är helt låst för spelandet både ljud- och bildmässigt. Faktum är att även skrivbordet strömmas i sällsynta fall, till exempel när en titel oväntat minimeras eller kraschar.

Intressant är också att spel rullar i full eller inställd upplösning på källsystemet, i det här fallet 2 560 x 1 440 pixlar för samtliga titlar. Nedskalning till 1 920 x 1 080 pixlar eller lägre sker sedan i mjukvara, där Valve rekommenderar sänkt upplösning vid prestandaproblem.

stream.PNG

När det gäller inställningar håller Valve nere på alternativen. Användaren kan påverka tre parameterar, maximal bandbredd (högst 15 Mbit/s), maximal upplösning samt bildfrekvens. Som standard står alla tre i ett automatiskt läge där mjukvaran försöker anpassa sig till rådande omständigheter.

Det sistnämnda fungerar med handen på hjärtat halvbra. Mjukvaran verkar sätta bildkvalitet över allt, och kompromissar hellre med bildfrekvens än sänkt bittakt för bildströmmen. Det är hedervärt för spel som Civilization V, men att försöka köra snabbare titlar i 30 FPS eller lägre blir snabbt otrevligt. I det läget vore det bättre med aningen lägre bildkvalitet och bibehållen högre bildfrekvens.

Test med surfplatta över trådlöst nätverk

tablet.png

Först ut är Bioshock Infinite på surfplattan Dell Venue 11 Pro ansluten över trådlöst 802.11n-nätverk. Resultatet är förvånansvärt trevligt med godkänt flyt och bra bildkvalitet, men latensen på runt 100 millisekunder eller mer är klart kännbar. Sammanfattningsvis spelbart, även om upplevelsen är klart bättre direkt vid källsystemet.

tablet2.png

Över trådlöst nätverk, på liten skärm och med mus/tangentbord anpassade för portabilitet snarare än gaming gör sig lugnare titlar bättre. Civlization V fungerar utmärkt, där endast mindre ryckningar ibland avslöjar att det handlar om spelande över nätverk. Titeln skulle utan problem gå att köra strömmat under längre perioder.

Test med HTPC över trådbundet nätverk

skyrim1.png

HTPC-systemet har kraftfullare hårdvara än surfplattan och sitter dessutom anslutet till samma trådade gigabitnätverk, något som öppnar upp för lägre latenser. The Elder Scrolls V: Skyrim fungerar bra, i alla fall med mus och tangentbord. Titeln lyckas inte känna igen kommandon från handkontrollen, och inställningsmenyn innan spelet startar kräver även den lite extra handpåläggning.

skyrim2.png

Skyrim innehåller även detaljerade miljöer med många detaljer, vilket gör avtryck i strömmens bildkvalitet. Maximala 15 Mbit/s räcker helt enkelt inte till, utan scenen blir bitvis grötig med synliga kompressionsartefakter.

bioshock1.png

Det sistnämnda syns även i Bioshock Infinite, och återkommer sannolikt under alla titlar med snabba rörelser. Bandbredden är helt enkelt inte tillräcklig, speciellt inte eftersom bilden inte kan komprimeras hur mycket eller avancerat som helst.

bioshock2.png

I mer stillastående scener ser det dock alldeles utmärkt ut. Kritiska ögon kanske kan se vissa mindre brister, men generellt är bildkvaliteten bra. Nämnvärt är också att latensen upplevs betydligt lägre med det trådade nätverket jämfört med trådlöst.

borderlands.png

Vidare i spelbiblioteket finns Borderlands 2. Titeln fungerar bra, undantaget att mus krävs för att komma förbi första inställningsrutan. Spelet identifierar dessutom handkontrollen över nätverket och visar rätt tooltips samt ger korrekt funktion för alla knappar.

sanctum.png

Sist ut är Sanctum 2, praktiskt nog med gratishelg på Steam. Spelet är förvånande nog det mest tungdriva för strömmandet, värre än både Skyrim och Bioshock Infinite. Bildfrekvensen sjunker bitvis besvärande lågt, och hela upplevelsen känns betydligt såsigare än direkt vid källsystemet.

Sammanfattning och reflektioner

In-home Streaming är egentligen inget nytt i sig – strömmande spel finns redan i ett flertal implementationer. Det nya är att funktionen är väldigt lätt att komma igång med och dessutom inbyggd direkt i Steam, en mjukvara som används av väldigt många gamers.

Tekniken fungerar klart godkänt, speciellt när det kommer till titlar utan allt för höga krav på precision eller låg latens. Många spel går utmärkt att strömma till svagare enheter, även om bildkvaliteten tar märkbara törnar när bandbredden tryter. Renläriga gamers med snabba FPS-spel i multiplayer på menyn får fortsatt hålla sig till lokala system.

DSC02580.jpg

Det finns dock helt klart områden att slipa på, vilket knappast kommer som en överraskning då In-home Streaming fortfarande är i betastadiet. Mjukvaran kraschar ett par gånger under testandet, och vid andra tillfällen fastnar det hela i någon oväntad meny. Avvägningen mellan kvalitet, bildfrekvens och latens känns inte heller helt optimal, något som förhoppningsvis förändras efter användarnas feedback.

Sammanfattningsvis rullar dock det hela på förvånansvärt smärtfritt. Undertecknad kan absolut se en framtid där en svagare dator vid tv:n får agera mottagare på daglig basis samtidigt som spelmaskinen står och väsnas i en annan del av lägenheten. Än så länge blir det dock att parkera rumpan framför skrivbordet när Skyrim ska avnjutas.

Mer information om Steam In-Home Streaming och betaprogrammet finns på projektets webbplats.

Kommentarer till artikeln

73 debattinlägg

Skicka en rättelse
3

Kinesiska forskare slår kvantrekord

Drömmarna om kvantfysik som löser säkerhetsfrågor och beräkningar har funnits i decennier, men ännu kvarstår många problem. Nu visar en grupp fysiker på möjligheter till en lösning. Läs mer

10

Wannacry-attacken följs upp av ännu en ransomware med stor spridning – Petya

Kort efter att en ransomware vid namn Wannacry spridits till datorer världen över, följs den nu upp av en sedan tidigare känd variant i ny skepnad. Läs mer

60

Intel "Coffee Lake" och styrkretsen Z370 lanseras fjärde kvartalet 2017

Den åttonde generationens Core-processorer "Coffee Lake" släpps i slutet av året och får sällskap av styrkretsen Z370. Uppgifter till SweClockers talar dock om att generationen kan bli kortlivad. Läs mer

23

Test: Philips Brilliance BDM4037UW – enorm 40-tumsskärm med VA-panel

Stora och rymliga 4K-skärmar för skrivbord är en spännande nisch där Philips är kända sedan länge. Med modellen BDM4037UW har företaget en intressant och smetig historia att berätta. Läs mer

43

Samsung 850 Pro kastar in handduken efter 9 100 skrivna terabyte

I ett större test av SSD-enheters hållbarhet vid går Samsungs populära 850 Pro vinnande ur striden, där den inte gav upp förrän efter 9 100 terabyte skriven data. Läs mer

13

Toshiba först med QLC NAND med fyra bitar data per minnescell

Trots fortsatt skepsis kring för TLC går Toshiba ut med att de är på gång med QLC-flashminne, där fyra bitar data per minnescell borgar för höga kapaciteter i såväl SSD-enheter som telefoner. Läs mer

22

Biostar lanserar TB250-BTC PRO – utrustas med tolv PCI Express

I och med den ökande populariteten för "mining" av kryptovalutor släpper Biostar ett nytt LGA 1151-moderkort med hela tolv PCI Express-anslutningar. Läs mer

34

Spelbiblioteket för SNES Classic Edition skiljer sig mellan regionerna

En uppföljare till förra årets krympta variant av NES nalkas i form av SNES Classic Edition och nu framgår det att konsolens spelbibliotek inte ser likadant ut i alla regioner. Läs mer

27

NVMe-standarden för SSD-enheter får rejäl uppgradering

Specifikationen bakom NVM Express får sin första uppgradering på tre år, där majoriteten av nyheterna berör främst virtualisering av SSD-lagring i serverhallar. Läs mer

25

Inncable är Android-dator integrerad i en nätverkskabel

Hotellbranschen brottas ständigt med ny teknik. Nu tar företaget Innspire sikte på TV-apparater där nya Inncable ska göra hotellens TV-apparater smarta. Läs mer

20

Nintendo gör fler SNES Classic Edition än minivarianten av NES

Inför lanseringen av SNES Classic Edition lovar Nintendo att tillverka fler enheter än tidigare NES Classic Edition, men antyder samtidigt att även denna kan få en kort livscykel. Läs mer

20

Mionix lanserar Wei med RGB-belysning

Det svenska företaget Mionix som specialiserar sig på kringutrustning släpper nu sitt första tangentbord med RGB-belysning – Mionix Wei. Läs mer