Testpilot: MSI X99A Gaming Pro Carbon

Testpilot: MSI X99A Gaming Pro Carbon

Ett nytt moderkort för Intels senaste värstingprocessorer dimper ned hos SweClockers testpiloter. Blom1 delar med sig av erfarenheterna från MSI X99A Gaming Pro Carbon.

SweClockers testpiloter är recensioner av och för medlemmarna i forumet. Erfarna datorentusiaster får tillfälle att på egen hand testa de senaste produkterna i datorvärlden. Läs mer.

Det har hunnit gått nästan två år sedan Intel lanserade processorfamiljen Haswell-E för plattformen X99, men nu har det blivit dags för en uppföljare. Intel har precis lanserat Broadwell-E som erbjuder upp till tio kärnor och självklart handlar det om upplåsta modeller med potential för överklockning.

Broadwell-E använder likt föregångaren styrkretsen Intel X99. Detta hindrar dock inte moderkortstillverkarna från att lansera nya och förbättrade modeller. I skrivande stund finns hela 73 moderkort (enligt Prisjakt) som använder styrkretsen X99, men det förväntas lanseras en fler nya modeller under de kommande veckorna.

I denna recension kommer vi kolla närmare på modellen X99A Gaming Pro Carbon från MSI. Detta moderkort är en av tillverkarens senaste skapelser. På ytan ser det ut som en modell i ordinär stil, men det finns en hel del dolda finesser.

Specifikationer: MSI X99A Gaming Pro Carbon

Egenskap

Värde

Sockel

Intel LGA 2011-3

Styrkrets

Intel X99 Chipset

Minnestyp

DDR4 (max 128 GB, 3466 MHZ (OC))

Minnesplatser

8 st.

PCI Express x16

4 st.

PCI Express x1

2 st.

SATA III

10 st. (2 st. används även som SATA Express)

M.2

1st. (PCIe 3.0 x4)

U.2

1 st.

USB

USB 2.0: 4 st. (plus 4 interna)
USB 3.1: 4 st. (plus 5 interna varav 1 st. Type-C)
USB 3.1 Gen2: 2 st. varav 1 st. Type-C

Lan

Intel I218-V Gigabit LAN controller

Ljud

Realtek ALC1150 Codec, 7.1 kanaler, S/PDIF

SLI / CF

Ja, 40 PCIe-banor: x16/x16, x16/x16/x16 Gen 3
28 PCIe-banor: x16/x8, x8/x8/x8 Gen 3

Formfaktor

ATX

Cirkapris

3250 kronor ink. Moms

En första titt

Moderkortet består av ett svart kretskort tillsammans med kylflänsar och skydd av kolfiberliknande material.

Rikligt med USB 3-anslutningar, en PS/2 kontakt, in- och utgångar för ljud samt en knapp för återställning av BIOS

Här finner vi både U.2 och USB Type-C med intern koppling. De båda vinklade SATA-portarna till vänster används för SATA Express.

I underkant finns de vanliga in- och utgångarna men även knappar för att starta datorn och överklocka processorn.

Processorn strömförsörjs från en ensam 8-pinnars kontakt.

Processorn strömförsörjs från en ensam 8-pinnars kontakt.

PCI Express-platserna är förstärkta för att klara av även de tyngsta grafikkorten.

Även minnesplatserna är förstärkta.

Tillbehör

Tillbehören är vad man kan förvänta sig: hela sex stycken SATA-kablar medföljer tillsammans med två RGB LED-förlängningskablar på 40 respektive 80 cm, I/O-Panel, två flexibla SLI-bryggor, M-Connector, manual, snabbstartsguide och en skiva med drivrutiner. I vanlig ordning skickar MSI även med deras SATA-kabeletiketter, chassiemblem samt dörrhängare. Det enda som kan vara värt att påpeka är att SLI-bryggorna är av en äldre modell och passar inte med Nvidias nya grafikkort i 1000-serien.

BIOS

Det första man möts av är när man startar en ny dator är BIOS. Moderkortet använder den senaste inkarnationen av MSI Click BIOS som hunnit nå version 5.

För att komma till BIOS krävs att man klickar på DELETE-tangenten under uppstart. Väl inne i systemet landar man i det ”enkla” läget som skall underlätta för användare som bara vill ha information eller ändra vanliga inställningar som bootordning, aktivera ett av de fördefinierade överklockningslägena eller ändra fläktkurvan.

Under Hardware monitor hittar vi fläktkurvan tillsammans med realtidsvärden som temperatur på processorn tillsammans med olika spänningar. Fläktarna kan styras från både moderkortets eller processorns temperatur.

Genom att trycka F7 slungas man in i det ”avancerade” BIOS läget med fler inställningsmöjligheter. Väl i det avancerade läget finner vi bland annat inställningar för att manuellt överklocka eller för att spara olika profiler.

Under överklockningsmenyn finns det rikligt med inställningar, allt från att ändra multipeln på processorn till olika spänningar. Dessa inställningar både räcker och blir över för de allra flesta.

En annan funktion jag gillar är Board Explorer. MSI har tillhandahållit funktionen under många år men jag personligen har aldrig fått chansen att kolla in den. Håller man musen ovanför de markerade eller omringade områden får man upp information om vad som finns tillgängligt; vad det är för port och vad som är anslutet eller kan anslutas.

Mjukvaror

MSI har valt att satsat mycket på mjukvaror. På deras webbplats finns omkring 15 olika program för nedladdning. Värt att nämna är att det i dagsläget endast finns stöd för Microsoft Windows.

MSI Gaming App

MSI Gaming App har hand om en mängd med olika funktioner och som namnet hintar om handlar det i första hand om funktioner för gamers. Vid start av mjukvaran presenteras klockfrekvenser för processor och grafikkort. I underkant finns knappar för att välja olika överklockningslägen till grafikkortet. På högerkanten har vi en meny för att öppna olika program med specifika funktioner. Första funktionen är ”Rest Eye”, vilket är en mjukvara som ändrar olika färger för att göra ögonen mindre trötta vid längre sessioner framför skärmen. Jag valde att hoppa över denna funktion då jag redan har motsvarande inbyggt i min skärm.

För att kunna se hur hårdvaran mår när man är uppe i sitt favoritspel finns en ”on screen display” inbyggt. Det finns stöd för allt från att visa processorns belastning till temperatur och FPS-mätare. Tyvärr fick jag aldrig programmet att fungera ordentligt trots att jag testade den med ett tiotal tal olika spel.

MSI Gaming hotkey och Mouse Master tillåter användaren att skapa snabbknappar. Det finns stöd för de flesta vanliga funktioner som volymkontroll, öppna webbläsaren och ändra DPI på musen. Jag testade att skapa en ”sniper button”, det vill säga en knapp som sänker min DPI med förhoppningen att öka träffsäkerheten på längre avstånd då musen rör sig långsammare. Mjukvaran saknas tyvärr stöd för olika knappkombinationer. En annan funktion jag gärna ser i nästa version är att binda en profil till ett specifikt program för att slippa oväntade överraskningar.

Sist men inte minst har vi funktionen LED som låter dig ändra färger på RGB-dioderna på moderkortet. Självklart finns även möjlighet till olika animationer som att ändra färg efter processorns temperatur, musik eller läget Rainbow som växlar genom regnbågens alla färger. Det finns även stöd för styrning av tredjeparts RGB-slingor, som kopplas rakt in till moderkortet.

MSI Gaming Lan Manager

MSI Gaming Lan Manager är en så kallad QOS som hjälper dig att prioritera nätverks trafik. Det finns fem olika nivåer för att prioritera upp eller ned trafik från ett specifikt program. Som standard prioriteras spel och VOIP-program. Det är även möjligt att se vilket program som använder mest bandbredd och kolla upp grundläggande information om din nuvarande internetanslutning, såsom lokal IP-adress och hastighet.

Dragon Eye

Dragon Eye låter dig kolla på Twitch eller Youtube samtidigt som du spelar. Funktionen fungerar dock bara i vissa speltitlar. I dagsläget handlar det om 18 kompatibla titlar men listan växer löpande. Självklart finns inbyggda snabbknappar för volymkontroll och starta/pausa klippet. När klippet pausas döljs automatiskt videouppspelningen inuti spelet. Tyvärr är det inte möjligt att lägga till eller ändra på snabbknapparna, vilket jag tycker är synd då jag gärna hade sett en knapp för att välja nästa film eller ändra känsligheten på volymknapparna, som går i steg om 10 procent.

Överklockning

I dagsläget skickar de flesta moderkortstillverkare med olika mjukvaror för automatisk överklockning och MSI är inget undantag. MSI kallar sin funktion för ”Game Boost”. Kylaren som används under testerna är en Noctua NH-D15.

Den automatiska överklockningen hanteras i programmet Command Center. Det finns totalt åtta olika lägen för att styra processorns klockfrekvenser. Tyvärr baseras överklockningsinformationen i programmet på den äldre Intel Haswell-E vilket resulterade i att jag fick testa mig fram för att se vad de olika nivåerna har att erbjuda. Direkt ur kartong var läge 0 valt vilket omvandlades till en basklockfrekvens på 3000 Mhz.

Då jag inte hade en aning om vad jag kunde förvänta mig av dem olika överklockningsnivåerna så stegade jag upp en nivå i taget och körde ett stresstest för att kontrollera att allt var stabilt. Allt fungerade utan konstigheter fram till nivå 10, där olika kärnor fick olika klockfrekvens samtidigt som spänningen började sticka iväg.

Det sista läget jag lyckades få helt stabilt var nivå 8, vilket resulterade i en klockfrekvens på 4 300 Mhz med en spänning på 1,35 volt. Orsaken till att jag inte kunde köra på de högre nivåerna var så enkel som att kylningen inte klarade av trycket.

För användare som vill ha lite mer inställningsmöjligheter men inte vill pilla runt i BIOS skickar MSI med mjukvaran Intel Extreme Tuning Utility, där användaren själv kan överklocka processorn. Det finns även en inbyggd funktion för att stresstesta datorn och på så vis verifiera att den är stabil.

Ljud

Ljudkretsen är helt avskilt från resten av komponenterna från moderkortet och kretsen är omringad av en EMI-sköld för att minska störningar från omvärlden. Kretsen som används är en Realtek ALC1150 vilket är den vanligaste kretsen på moderna moderkort. För att leverera bästa möjliga ljud har MSI använt sig av extra påkostade kondensatorer från Chemi-Con samt adderat dubbla förstärkare som tillsammans skall kunna driva upp till 600 Ohm. För att kunna styra ljudkretsen tillhandahåller MSI mjukvaran Nahimic.

Vid en första anblick av Nahimic ser man olika inställningsmöjligheter som volymkontroll, "bass boost" och virtuellt surround. Det finns även olika fördefinierade profiler för till exempel musik och olika typer av spel. Tyvärr har de flesta profiler virtuellt surround aktiverat, vilket jag tycker förstör ljudet. För att kunna få ett ljud som passade mig valde jag att stänga av alla effekter och göra en egen EQ för att försöka kompensera för den dåliga återgivningen av bas och diskant.

Ljudkretsen är den bästa integrerade jag har använt men har fortfarande en bit kvar innan den blir konkurrensduglig med ljudkort i mellanklassen. Jag använde ett par AKG K550 under hela testet vilket är ett par väldigt lättdrivna hörlurar.
När inställningar i mjukvaran korrigerades dök det titt som tät upp en ruta som sa att mina hörlurar inte är anslutna trots att jag fortfarande hörde ljud. Detta är irriterande då programmet inte tillåter att ändra inställningar om inte en uppspelningsenhet är identifierad. Lösningen var dock så simpel som att starta om programmet.

Mjukvaran har stöd för grundläggande mikrofoninställningar men har även en så kallad launchpad inbyggt, vilket tillåter dig att spela upp olika ljud med snabbknappar,l vilket kan liva upp dina inspelningar eller direktsändningar till exempelvis Twitch eller Youtube. Ljudslingorna är dock begränsade till 30 sekunder. Om slingan överskrider gränsen kommer uppspelningen automatiskt att avbrytas.

Sammanfattning

MSI X99A Gaming Pro Carbon imponerar starkt på mig. MSI har lyckats leverera hårdvarumässigt och är på god väg med mjukvarorna. Den största bristen är att programmen inte är helt stabila utan ibland kraschar vid användning.

Kollar man på hårdvaran finns det många godbitar såsom stöd för SATA Express, U.2 och USB 3.1 Type-C Generation 2. Det finns även stöd för USB Type-C i framkant med intern anslutning vilket detta moderkort var först ut med. Tyvärr når inte ljudkretsen riktigt upp till förväntningarna, trots specifikationerna med dubbla förstärkare och dyrare kondensatorer.

De medföljande mjukvarorna är överlag riktigt funktionella men några mjukvaror behöver lite mer putsning. Mjukvaran som imponerade mest på mig var Dragon Eye som tillåter användaren att kolla på film samtidigt man spelar. Det är även riktigt skönt att kunna styra RGBLED-slingor från samma mjukvara som styr dioderna som är placerade på moderkortet.

Placeringen på de båda PCI Express x1 kunde vara lite bättre genomtänkt då man lätt kan råka blockera dessa om man har fler än ett grafikkort med dubbelslotskylare. I övrigt är layouten bra och alla portar är var man förväntar sig. Det finns till exempel dubbla interna USB 3-anslutningar, varav den ena är vinklad och den andra pekar uppåt.

På det stora hela erbjuder MSI X99A Gaming Pro Carbon de senaste teknikerna och känns som ett framtidssäkert alternativ. Jag skulle absolut kunna tänka mig att köpa detta moderkort och själv rekommendera det till mina vänner.

Fördelar

  • Många medföljande mjukvaror

  • Intern anslutning för USB 3.1 Type-C

  • U.2-anslutning

  • Inbyggd LED-styrning

Nackdelar

  • Instabila mjukvaror

  • Ljudkortet har lite klen prestanda

Pris vid publicering: Cirka 3 250 kronor inklusive moms.

Kommentarer till artikeln

13 debattinlägg

Skicka en rättelse
3

Live: Nintendo-kväll med Geeks Gaming

Häng med när Geeks Gaming spelar både nytt och gammalt från Nintendo. Galleriet kommer uppdateras löpande från kvällens gång. Läs mer

Blixtsnabb SSD-lagring bakom lucka tio

  • igår 12:00

Det är dags för den tionde luckan i Geeks Julkalender, och här erbjuder Inet ett förmånligt pris på en rymlig SSD. Läs mer

12

Fredagspanelen 126: Oculus Touch, AMD Crimson ReLive och Fitbit förvärvar Pebble

Jonas och Kenneth rasar över uteblivna smarta klockor, snackar nya drivrutiner och blir påtvingade ett grandiost julpynt i veckans avsnitt av fredagspanelen. Läs mer

24

Julstämning med Bluetooth-styrd ljusstake

Till julen hör ljusstakar och slingor i alla tänkbara tappningar. Medlemmen Sennaho skruvar upp konceptet genom att introducera styrning via Bluetooth. Läs mer

39

The Division får DirectX 12-stöd nästa vecka

I och med nästa uppdatering av svenska Massives The Division introduceras stöd för grafikgränssnittet DirectX 12, vilket ska medföra bättre prestanda i högre upplösningar. Läs mer

16

Google, Oculus och HTC med flera går samman för att bilda VR-förening

För att främja utveckling och innovation inom virtuell verklighet går flera stora aktörer samman och bildar Global Virtual Reality Association, ett samarbete som ska forma framtiden för VR. Läs mer

25

Bitfenix avtäcker Shogun – chassi med dubbla paneler av härdat glas

Dubbla paneler av härdat glas, gedigen konstruktion och plats för en uppsjö av hårddiskar. Dessa är några av paradnumren för Bitfenix senaste flaggskeppschassi Shogun. Läs mer

31

SweClockers logotyp pyntad för jul!

Nio stilfulla jullogotyper gick till final och efter att medlemmarna fått säga sitt är det ett bidrag som med bred marginal kammat hem segern, och får sprida julstämning på SweClockers. Läs mer

12

Spelare bygger fungerande Atari 2600-emulator i Minecraft

Youtube-användaren SethBling visar i ett nytt videoklipp på de stora möjligheterna i Minecraft, med en Atari 2600-emulator skapad direkt i spelet. Läs mer

10

Testpilot: Cooler Master Mastermouse Pro L

Cooler Masters modulära mus Mastermouse Pro L passar både vänster- och högerhänta samt olika greppstilar. Testpiloten Niklas Huhtala sätter tänderna i modellen och ser vad den går för. Läs mer

65

Microsoft samarbetar med Qualcomm för att ta Windows 10 till ARM-processorer

I ett något oväntat drag meddelar nu Microsoft att Windows 10 i framtiden kommer kunna köras på ARM-processorer, med stöd för samtliga Windows-applikationer och spel. Läs mer

65

AMD introducerar Radeon Software Crimson ReLive

Ett år efter introduktionen av mjukvarusviten Radeon Software Crimson har det blivit dags för nästa inkarnation, där en av de stora nyheterna är en hårdvaruaccelererad inspelningsfunktion. Läs mer