Throwback Thursday – AMD Athlon med arkitekturen K7 fyller 20 år

Samma år som SweClockers grundades lanserade AMD arkitekturen K7 och processorerna Athlon, som gjorde att AMD på allvar kunde kriga med Intel om prestandatronen.

Inom kort lanserar AMD arkitekturen Zen 2 med processorfamiljen Ryzen 3000, som väntas ta bolaget tillbaka till prestandatoppen. För nästan precis 20 år sedan lanserade AMD en annan arkitektur som blev en stor succé och har etsat sig fast i minnet hos entusiaster – K7.

Argonathlon.jpg

Första generationens Athlon-processorer bestod av separata kretskort som ansluts via sockeln Slot A. På baksidan fanns både kylfläns och en liten fläkt.

Året var 1999 och datumet den 23 juni, då AMD lanserade sin första processor enligt arkitekturen K7. De första modellerna hette Athlon 500, 550 och 600, och som namnen anger hade den en klockfrekvens om 500, 550 och 600 MHz, 128 KB L1-cacheminne på kretsen och 512 KB L2-cacheminne på samma modul som processorn.

Chefsarkitekten för arkitekturen var Dirk Meyer, ett känt namn inom AMD och den person som senare axlade rollen som VD mellan år 2008 och 2011. Innan AMD jobbade han för DEC där han var med och utvecklade flera Alpha-processorer, dessförinnan arbetade han även för Intel.

Februari samma år hade Intel lanserat sin första Pentium III-processor "Katmai" och nya K7 presterade överlag bättre vid samma klockfrekvens. Lanseringen följdes av ett hektiskt frekvensrace mellan ärkerivalerna, där millenniet avrundades av Athlon 750 (750 MHz) och Pentium III i 800 MHz.

Under det nya millenniet blev AMD först med att nå den magiska gränsen 1 GHz, på den tiden en stor milstolpe. Det här uppnådde bolaget delvis tack vare ett samarbete med Motorola, som samarbetade med AMD för att ta fram en 180-nanometersteknik med kopparbanor – den första i sitt slag. Första Athlon tillverkades på en 250-nanometersteknik.

1280px-Slot-A_Athlon.jpg

Externt L2-cacheminne (NEC-märkta kretsarna) blev till slut en flaskhals, varför både AMD och Intel började arbeta på att integrera cacheminnet i processorerna.

I takt med att både AMD och Intel släppte processorer omkring 1 GHz blev det uppenbart för båda att externt L2-cacheminne blev en allt värre flaskhals. För AMD kördes minnet i halva hastigheten (1/2) mot processorn i den första iterationen och en tredjedel (1/3) vid 1 GHz. Tiden av externt L2-cacheminne var förbi.

KL_AMD_Athlon_XP_Thunderbird.jpg

Thunderbird med inbyggt L2-minne

Resultatet av detta blev att AMD lyckades integrera L2-cacheminnet i processorn och minnet kördes i samma hastighet som processorn. Historien slutar inte här utan K7 genomgick många generationer, med smärre förbättringar, en 130-nanometersteknik och slutstationen 2 333 MHz (2,33 GHz).

År 2003 kom arkitekturen K8, som blev först ut med stöd för 64-bitarskod till instruktionsuppsättningen x86. En integrerad minneskontroller var också något AMD blev först med genom K8. Men det är en annan historia och en annan Throwback Thursday.

swec_20_gubbe_final.png

SweClockers firar 20 år, 1999–2019

Sedan 1999 har SweClockers varit samlingsplatsen för datornördar från hela landet. Det ska givetvis firas! Under året väntar retroosande tester, artiklar och forumsnack – givetvis tillsammans med er!

Häng med när vi blickar bakåt och siar om framtiden!

Följ SweClockers 20 år via vår specialsida

Skicka en rättelse
17

Testpilot: BettyBoo42 testar "Volvo-chassit" Corsair Icue 220T

Med härdat glas, RGB-belysning och konkurrenskraftiga funktioner hoppas Corsair sticka ut. Testpiloten "BettyBoo42" synar chassivärldens Volvo Icue 220T. Läs mer

10

Oneplus släpper bilder på Oneplus 7T

Kort efter att Oneplus presenterat lanseringsdatumet för kommande telefonserien Oneplus 7T avtäcker företagets VD Pete Lau även de första produktbilderna. Läs mer

14

Intels arkitektur Willow Cove ökar mängden cacheminne för första gången sedan 2008

Ett år efter Sunny Cove anländer Intels nästa arkitektur Willow Cove, som för första gången sedan 2008 års Nehalem ökar mängden L3-cacheminne per kärna. Läs mer

17

Köp en World of Warcraft-server – pengarna går till välgörenhet

Spelmakaren Blizzard har rensat i teknikparken och planerar sälja av en del gammal hårdvara. På menyn finns servrar som en gång huserat World of Warcraft. Läs mer

Svara på snabb fråga – få digital kaka!

19

World of Tanks får ray tracing-stöd för alla DirectX 11-grafikkort

Utvecklaren bakom spelet World of Tanks meddelar under en tillställning att de arbetat med Intel på att lägga till stöd för ray tracing. Stödet gäller alla DirectX 11-kompatibla grafikkort. Läs mer

I samarbete med Samsung
13

Tävla om presentkort värda 18 000 kronor med Galaxy Note 10

Det är dags för en maffig tävling i flera delar tillsammans med Samsung och flaggskeppstelefonen Galaxy Note 10, där vinnarna kammar hem påkostade presentkort från Webhallen. Läs mer

6

Google Pixel 4 lanseras den 15 oktober

Avtäckandet av Pixel 4 och andra nyheter i Googles produktutbud sker den 15 oktober. Utöver den nya telefonen är även nyheter inom det smarta hemmet och speltjänsten Stadia att vänta. Läs mer

12

Wifi 6-standarden med tre gånger högre hastigheter färdigställs

Trots att produkter redan finns ute i butiker färdigställs Wifi 6 först nu och de första enheterna certifieras. Framstegen innefattar högre hastigheter och effektivitet jämfört med Wifi 5. Läs mer

38

Zen 3 blir effektivare än Ice Lake enligt AMD

Kort efter att Zen 2 släppts för konsumenter och servrar talar AMD redan om nästa steg – Zen 3. Med den arkitekturen lovar bolaget bättre energieffektivitet än Intels 10-nanometersprodukter. Läs mer

41

Unix fyller 50 år – systemet som startade allt

Under en tid när operativsystemsplattformarna Linux och Windows firar årsdagar passar SweClockers på att fira att operativsystemens anfader Unix fyller 50 år i år. Läs mer

47

Test: Sapphire Radeon RX 5700 XT Nitro+ och RX 5700 XT Pulse

Sapphire tar plats i testlabbet med en duo grafikkort baserade på Radeon RX 5700 XT. I spetsen syns den dagsfärska värstingen Nitro+, vilken erbjuder en minst sagt fläskig kyllösning. Läs mer