Nostalgisk bluff – påhittad minnesdubblering med Soft RAM

Den som använde Windows under 90-talet minns kanske Soft RAM, applikationen som påstods dubblera primärminnet genom mjukvara.

Den som byggde PC-datorer under tidigt 90-tal gjorde detta under en tid när PC-marknaden fortfarande var relativt ung, och datorkomponenter var ganska dyra. En av komponenterna som kunde ge datorn en kapacitetsskjuts var primärminnet, en uppgradering som även den var av det dyrare slaget. Den prekära situationen utnyttjades av företaget Syncronys Softcorp, som introducerade en mjukvara som dubblerade användarens primärminne genom mjukvara.

SoftRAM-2.jpg

Mjukvaran i fråga hette Soft RAM och introducerades år 1995 för Microsofts då nya och populära operativsystem Windows 3.1. Mjukvaran skulle enligt uppgift skapa virtuellt primärminne genom mjukvara, och dessutom komprimera data i detta virtuella minne. Lösningen var så klart enbart bluff och båg, något Youtube-kanalen Michael MJD utforskar i videon ovan.

Rent tekniskt gjorde Soft RAM inte särskilt mycket. Den enda faktiska ändringen som noterades var att operativsystemets växlingsfil (eng. swap file) dubblerades, vilket är en ändring användaren själv kan göra med rätt kunskaper eller instruktioner. Växlingsfilen agerar förvisso virtuellt minne när det fysiska inte räcker till, men sett till prestanda kommer det inte i närheten av fysiskt primärminne.

Andra utlovade funktioner som komprimerad data var rent påhitt. Bluffen synades, och bland teknikpublikationerna som recenserade Soft RAM belönades mjukvaran bland annat med etiketten "placebo plus". Trots den uppdiktade funktionaliteten lyckades Syncronys Softcorp sälja totalt 700 000 exemplar av Soft RAM, där utgåvan för Windows 95 kostade så mycket som 79,95 USD med dåvarande växelkurs.

Detta gick inte den amerikanska staten förbi och handelsmyndigheten Federal Trade Commission (FTC) sjösatte därför en utredning om bolagets påståenden runt mjukvaran mot slutet av år 1995. Utredningen landade föga oväntat i slutsatsen att Soft RAM för Windows 95 inte utförde några av de utlovade förbättringarna, och att certifieringen för Microsofts Windows-operativsystem också var uppdiktad.

Soft RAM ingick senare i en kategori som kallas "placebo-mjukvara", det vill säga att den får användaren att uppleva förbättringar enbart genom att påstå att den utför dessa. Syncronys Softcorp fortsatte satsa på små mjukvaror som påstods hjälpa användaren med diverse behov, men efter juridiska trångmål och svikande försäljning tvingades bolaget ansöka om konkurs år 1998.

Minns du bluff-mjukvara som Soft RAM, eller känner du till och med någon som hade oturen att gå på bluffen? Dela med dig i kommentarerna!

Skicka en rättelse
68

Vad tänker du om EU:s påskyndade rymdsatsningar?

EU växlar upp rymdplanerna för att konkurrera med omvärlden. Föredrar du självständighet eller samarbete på rymdfronten? Läs mer

I samarbete med Asus
36

Missa inte SweClockers uppdaterade guider för stabilt trådlöst nätverk i hela hemmet

Med arbete och studier på distans är nätverk i hemmet extra viktigt, varför SweClockers uppdaterat guiderna med Wifi 6 och Mesh. Läs mer

54

Hur bra koll har du på stora teknikskiften?

Inspirerade av Apples skifte till ARM-processorer vill redaktionen ta tempen på vad medlemmar kan om stora teknikskiften. Läs mer

34

Jonsbo V8 är Mini ITX-chassi med frontmonterad jättefläkt

Genom att tumma på litenheten visar Jonsbo ett Mini ITX-chassi med plats för rejält grafikkort och en 200-millimetersfläkt. Läs mer

I samarbete med Komplett
7

Neonskyltar, 3D-skrivare och kylande chassin kammar hem Kompletts skattjakt

Kompletts somriga skattjakt i "Preppa gamingrummet"-anda är över och nu är en trio vinnare korad. Stort grattis! Läs mer

193

Nytt högre standardpris för spel till Playstation 5 och Xbox Series X

I över ett decennium har priserna för konsolspel varit stabila trots skenande utvecklingskostnader. Snart vankas liten höjning. Läs mer

216

OldClockers – hur använder forumets gamla rävar datorn idag?

I forumet undrar medlemmen OldComputer hur äldre SweC-veteraner använder datorn idag, men även nytillkomna medlemmar är välkomna. Läs mer

50

Horizon Zero Dawn släpps i augusti till PC

Utvecklaren avslöjar även att spelet får upplåst bildfrekvens, förbättrade reflektioner och inbyggt prestandatest. Läs mer

33

Brittiska överhuset manar till reglering av lootlådor

Brittiska politiker menar att lotteriliknande funktioner i spel kan falla under nuvarande lagar gällande hasardspel. Läs mer

22

Cooler Master kickstartar passivt kylt Raspberry Pi 4-chassi

Med Pi Case 40 vill Cooler Master erbjuda ett kompakt chassi som kyler kretsarna passivt, vilket tillåter högre klockfrekvenser. Läs mer

9

Arctic introducerar kylarserien Freezer 13 X

Arctic sjösätter kompakt kylare med lågt pris och fläktar på 92 millimeter som kommer i Intel- och AMD-specifika varianter. Läs mer

78

Filmbolagen riktar yrkande mot OVPN

Filmbolagens kamp mot The Pirate Bay fortsätter, där VPN-leverantören OVPN nu tilldelas yrkande om informationsutlämning. Läs mer