"Crysis får mig att må illa"

Det ovanligt hypade pc-spelet Crysis dominerar nyhetsrapporteringen. Genom att använda Directx 10, utnyttja flerkärniga processorer och 64-bitars binärer lovar utvecklarna att skapa någonting alldeles extra. Men pågår ett fult spel bakom kulisserna? Detta är temat i veckans krönika.

För ungefär tre år sedan lanserades Far Cry av samma utvecklare som står bakom Crysis, det vill säga Tysklandsbaserade Crytek. Spelet var ett medelmåttigt standard-fps som inte tillförde något nytt, men var ändå ganska trevligt att lära känna och åtminstone varva en gång. Då, liksom nu, var det grafiken som stod i centrum.

Far Cry skapade en bländande miljö som fick dåtidens snabbaste datorer att gå på knäna. Hårdvarusajter och entusiaster var inte sena med att haka på och göra spelet till en närmast standardiserad benchmark för all slags hårdvara. Lite längre ned på vägen hände dock någonting som blev början på hela denna historia. AMD lanserade 64-bitarsprocessorn Athlon 64 och var på jakt efter försäljningsargument.

Eftersom AMD var först med 64-bitars processorer i vanliga persondatorer fanns det i princip ingen mjukvara som anpassats för den nya tekniken, åtminstone inte för oss vanliga konsumenter. Därför var det svårt för företaget att på ett övertygande sätt påvisa fördelarna med fler ”bitar i processorn”. AMD var helt enkelt tvungna att övertala utvecklare att börja utnyttja den nya tekniken, och ett av målen i kampanjen var en 64-bitarsversion av Far Cry.

Uppenbarligen lyckades AMD att "övertala" Crytek. Ungefär samtidigt som Microsoft släppte 64-bitarsversionen av Windows XP dök en patch upp på AMD:s hemsida som lovade guld och gröna skogar till alla med modet att både köpa ny processor och uppgradera operativsystemet. Fördelarna med ”fler bitar i processorn” demonstrerades med skärmbilder som visade fetare explosioner och mer detaljrika texturer. Visst är 64-bitar underbart?

För oss som har fötterna på jorden och känner till knepen var argumentet inte lika övertygande. 64-bitar har nämligen ingenting med större texturer att göra. Att kunna adressera mer minne och ha tillgång till bredare register kan visserligen göra det möjligt att lättare behandla stora mängder data, men på den tiden var ingen persondator i närheten av att spränga 32-bitarsvallen. Kort och gott hade pr-kuppen ingenting med "fler bitar i processorn" att göra.

Tillbaka till nutid igen och lanseringen av demoversionen av Crysis. Precis som tidigare föregicks spelet av en enorm hype som främst kretsat kring den bländande grafiken. Genom att använda Microsofts senaste grafikstandard Directx 10, som endast finns tillgänglig i Windows Vista, tänjer utvecklarna än en gång på gränserna för vad som är möjligt med dagens hårdvara. Det är åtminstone den officiella versionen.

I själva verket är det främsta syftet med Directx 10 att underlätta för utvecklare genom att städa upp i biblioteken och bistå med nya användbara funktioner. Detta är dock inget som vi konsumenter märker av, och således måste Microsoft framhålla de grafiska finesserna för att övertyga gamers att uppgradera till Windows Vista. Verkligheten är dock att DX10 inte innebär så mycket bättre visuella effekter än tidigare, åtminstone inte med dagens grafikkort. Det går att ana en viss upprepning av historien här, inte sant?

Det stora stolpskottet kom redan någon dag efter att demoversionen av Crysis lanserades. När Directx 9 används går det nämligen inte att köra spelet på ”very high”-grafikinställningar, vilket ger avsevärt bättre bildkvalitet än lägre nivåer. En användare på Crysis-online petade runt bland filerna och kom på ett sätt att få nästan exakt lika bra bildkvalitet med gamla vanliga Directx 9. Avslöjandet innebär att utvecklarna medvetet försämrat DX9-läget för att få Microsofts nya teknik att framstå som överlägsen. Fula knep och lurendrejeri är tydligen inget som bekommer Crytek.

Inte nog med det. Cryteks vd Cevat Yerli intervjuades för en tag sedan i Shacknews och framhöll hur bra parallelliseringen fungerar i spelet. Nu skulle äntligen alla användare med påkostade fyrkärniga processorer få sin efterlängtade prestandavinst.

Multi-core will be beneficial in the experience, particularly in faster but also smoother framerates. [...] We recommend quad core over higher clock.

Fyrkärniga processorer är rådet till alla förväntansfulla gamers i uppgraderingstankar. Hur står det till med verkligheten nu igen? I själva verket ger fyra kärnor noll, jag upprepar, noll prestandavinst i Crysis. Men det slutar inte där utan än en gång kommer 64-bitar upp på tapeten. Samma person gick bland annat ut i Gamespot och propagerade för ”fler bitar i processorn”:

I would recommend gamers run 64-bit only under very high configurations.

Bättre prestanda i höga grafikinställningar? Verkligheten visade sig än en gång vara annorlunda. I själva verket ger 64-bitar noll och ingenting, i Crysis!

Nu är det som sagt en demoversion jag talar om, men allt tyder på att den fullständiga versionen av spelet kommer att fungera likadant. Är detta vad vi entusiaster och gamers kommer att få leva med i framtiden? Spelutvecklare som nöjer sig med att vara ett led i marknadsföringen av ny teknik och hårdvara, och vars mål inte längre är att skapa en bra produkt som underhåller utan att övertala konsumenter att öppna plånboken för att uppgradera i onödan. Jag anar att pengar har bytt ägare mer än en gång bakom kulisserna, och vilka de misstänkta är behöver jag knappast tala om. Som en sann gamer och hårdvaruentusiast får Crysis mig att må illa.

Skicka en rättelse
42

Vilken färg föredrar du på elektronik?

Svart, vitt eller i regnbågens alla färger? Vilken färg elektronik ska ha är en vattendelare på SweClockers. Vad tycker du? Läs mer

27

Processorbrist får Intel att återuppliva Haswell på 22 nanometer

Bristen på processorer tvingar Intel att återuppliva den sedan länge nedlagda Haswell-processorn Pentium G3420 från år 2013. Läs mer

I samarbete med Cooler Master
10

Testpilot: Cooler Master Master Air MA620M

AIO-kylare i all ära, luftkylarna är här för att stanna. Björn Endre testar Cooler Masters senaste gigant med RGB-belysning. Läs mer

30

Black Mesa i öppen beta – spela uppfräschat Half-Life från början till slut

Efter en utdragen utvecklingsperiod börjar moderniseringen av första Half-Life anta sin slutliga form. Black Mesa släpps i öppen beta och inkluderar nu hela kampanjen. Läs mer

51

TSMC påbörjar massproduktion av 3 nanometer 2022

Med spaden i marken påbörjas TSMC:s resa mot 3 nanometer, där satsningen väntas gå loss på motsvarande 185 miljarder kronor. Läs mer

76

Krönika: AMD vann kärnornas krig

Intels svårigheter gav AMD en unik möjlighet. Kärnornas krig är över och AMD har ett par goda år framför sig innan Intel är tillbaka. Läs mer

44

Tävla om påkostat tangentbord från Steelseries

Bakom den åttonde luckan lurar ett mekaniskt tangentbord med påkostad konstruktion, som dessutom erbjuder variabel aktiveringspunkt. Läs mer

134

Redaktionens julkalender – det stora musttestet!

En ny sort varje dag, hela vägen fram till julafton. Kommer Kenneths favorit stå sig hela vägen? Läs mer

13

Starbreeze rekonstrueras med Payday-fokus

Den svenska spelstudion Starbreeze hamnade i blåsväder i fjol, med ekonomiska problem och misstanke om insiderbrott. Nu godkänns företagets förslag på rekonstruktion. Läs mer

230

Veckans fråga: Har du klippt sladden till musen?

Att lira med trådlösa möss är på modet. Men, hur många medlemmar har tagit steget? Läs mer

18

Radeon RX 5500 XT avslöjas på bild

AMD ser ut att släppa ett fjärde Navi-kort framöver och nu skymtas partnermodeller av Radeon RX 5500 XT, som alla kommer med minimal fabriksöverklockning. Läs mer

6

Fredagspanelen 184: Kärnornas krig avgjort, Geforce GTX 1650 Super och Google Stadia

Fredagen och helgen är äntligen här och det ska firas med tillhörande hårdvarusnack med Jacob och Jonas. På menyn står processorer med väldigt många kärnor och grafikkort i mellanklassen. Läs mer