Det upptrappade grafikkortskriget tar en ny vändning när Nvidias marknadschef Nick Stam anklagar konkurrenten AMD för att fuska med bildkvaliteten för att få grafikkort i Radeon-serien att framstå som snabbare än vad de egentligen är.

catalyst_ai.jpg

Anklagelserna grundas i tester från de stora tyska hårdvarusajterna Computerbase och PC Games Hardware som avslöjar att standardinställningen för Catalyst AI i version 10.10 ger en lägre nivå av anisotropisk texturfiltrering (AF) med sämre bildkvalitet som följd.

Enligt tyskarna måste Catalyst AI manuellt justeras upp med grafikkort ur Radeon HD 6800-serien för bildkvaliteten ska återgå till det normala, och inaktiveras helt och hållet för att göra rättvisa med Radeon HD 5800-serien. Det sägs resultera i cirka 10 procent lägre prestanda i jämförelse med standardinställningarna.

Med andra ord hävdas det att ändringar som i infördes med Catalyst 10.10 i samband med lanseringen av Radeon HD 6800-serien ger en orättvis fördel gentemot Nvidias grafikkort eftersom AMD i tysthet sänkt bildkvaliteten i utbyte mot högre bildfrekvens.

They all found that changes introduced in AMD’s Catalyst 10.10 default driver settings caused an increase in performance and a decrease in image quality. These changes in AMD’s default settings do not permit a fair apples-to-apples comparison to NVIDIA default driver settings.

Nick Stam stannar dock inte där utan antyder även att AMD medvetet försöker dölja tilltaget genom att stänga av optimeringarna när applikationer körs i mindre fönster, vilket vanligtvis verktyg för analysering av bildkvaliteten gör.

For example with DX10 and 68xx boards, it seems they disable optimizations with window sizes smaller than 500 pixels on a side. For DX9 apps like the AF Tester, the limit is higher, on the order of 1000 pixels per side.

Blogginlägget avslutas med att krasst konstaterande att Nvidia lärt sig den hårda vägen att dolda optimeringar som påverkar bildkvaliteten i negativ riktning brukar mötas av ett kompakt motstånd i hårdvaruvärlden och att företaget alltid kommer att spela med öppna kort. Om det stämmer återstår att se.