Att använda telefonen för att navigera i stora byggnader, exempelvis flygplatser, köpcentrum och mässhallar, är ett tekniskt problem som ännu saknar en gångbar lösning. Satellitbaserade system som GPS fungerar inte inomhus och alternativa metoder som radiosändare är dyra att installera och kräver extra utrustning hos användaren.

Nu kan ett gäng finska ingenjörer vara en lösning på spåren. I den vetenskapliga artikeln Ambient magnetic field-based indoor location technology beskrivs en metod som använder naturligt förekommande magnetfält för positionering, inte helt olikt hur flyttfåglar och andra djur lyckas hitta rätt under resor runt jorden.

When iPhone and Android phones arrived with built-in compasses, we realized that we could develop an innovative indoor navigation solution by applying our digital signal-processing expertise

Varje byggnad, golv och korridor skapar distinkta magnetfält. Genom att kartlägga dessa går det enligt forskarna att sammanställa en slags planritning över området och låta telefonens elektroniska kompass känna av var användaren befinner sig.

Lösningen beskrivs som mjukvarubaserad och behöver inga externa hjälpmedel utöver en smartphone med inbyggda sensorer för att fungera. Träffsäkerheten i moderna byggnader uppges variera från cirka 0,1 till 2,0 meter, det vill säga fullt tillräckligt för de alla flesta användningsområden.

Källa: Phys.org.