Även om AMD numera ser ut att fokusera på kostnadseffektiva processorer med integrerad grafik enligt konceptet Fusion APU Heterogeneous Systems Architecture (HSA) är prestandaarkitekturerna inte bortglömda. På konferensen Hot Chips 2012 ger AMD:s teknikchef Mark Papermaster nya löften om den tredje generationens Bulldozer.

steamroller_0003_Layer 1.jpg
steamroller_0002_Layer 2.jpg
steamroller_0001_Layer 3.jpg
steamroller_0000_Layer 4.jpg

Den ursprungliga Bulldozer lanserades efter en lång rad förseningar i oktober 2011. Ganska snart stod det klart att den nya arkitekturen inte levde upp i förväntningarna på grund flera allvarliga brister.

Designbeslutet att använda moduler, där två "kärnor" delar på resurser, gav visserligen hög prestanda i ett antal väldigt specifika parallelliserbara scenarion. Vid mer allmänna användningsområden, där de individuella kärnornas prestanda spelar större roll, kunde dock AMD:s nya processorer inte tävla mot Intel Sandy Bridge och senare Ivy Bridge. Som ytterligare salt i såren led Bulldozer av ett sämre förhållande mellan prestanda och energiförbrukning.

Den andra generationens Bulldozer (Piledriver), som syns till i processorserien Trinity, rättar till några av dessa brister, främst gällande strömförbrukningen. Denna förbättring gör det möjligt för AMD att även använda Bulldozer i bärbara datorer, inklusive ultratunna modeller och surfplattor.

Efter Piledriver kommer Streamroller, som är en betydligt större förändring av den ursprungliga Bulldozer-arkitekturen. Enligt Mark Papermaster ska Steamroller ge uppemot 15 procent bättre prestanda per watt i jämförelse med Piledriver och dessutom höja antalet instruktioner per klockcykel med 30 procent, vilket betyder att de individuella processorkärnorna blir kraftfullare.

amd_roadmap_2012_2013_0003_Layer 2.jpg

De första processorerna med arkitekturen Steamroller går under kodnamnet Kaveri och ska tillverkas i 28 nanometers tillverkningsteknik. Kaveri utgör AMD:s nya prestandasegment och innehåller även en integrerad grafikprocessor ur den kommande generationen Sea Islands. Lanseringen beräknas äga rum någon gång 2013.