Det gamla knepet att kyla värmealstrande datorkomponenter genom att sänka ned hela systemet i olja blir aktuellt på nytt när Green Revolution Cooling i samarbete med Intel demonstrerar hur metoden kan användas i serverhallar. Kylsystemet heter Carnotjet och ska inte bara vara säker för komponenterna utan även ge flera fördelar i jämförelse med traditionell luftkylning.

intel_oil_0001_Layer 1.jpg
intel_oil_0000_Layer 2.jpg

Systemet består av hela serverkabinett fyllda med icke-ledande mineralolja. Pumpar och rör ser till att oljan cirkulerar och transporterar värmen till närliggande radiatorer, där oljan kyls ned och återförs till systemet.

Enligt Mike Patterson, kylningsexpert på Intel, fungerar Carnotjet över förväntan. Långtidstester visar inga negativa effekter på komponenterna och dessutom är oljesystemet betydligt effektivare än vanlig luft- och vattenkylning.

Traditionella luftkylda serverrack uppnår ett PUE-värde (Power Usage Effectiveness) på cirka 1,6, vilket innebär att att kylsystemet adderar 60 procent till servrarnas energiförbrukning. Carnotjet stannar på betydligt lägre 1,02–1,03 och kan därmed drastiskt sänka driftkostnaderna.

Oljan gör det även enklare att transportera värmen ut från byggnaden. Det minskar behovet av dyr luftkonditionering, upphöjda golv eller andra speciallösningar. Dessutom sägs Carnotjet passa utmärkt till GPGPU-baserade HPC-servrar, som avger stora mängder värme på liten yta och därför är svårare att kyla.

De positiva testresultaten kan betyda att oljekylning blir ett realistiskt alternativ i serverhallar, men även att tekniken kan hitta till andra användningsområden. Datortekniker kan med andra ord få kladdiga komponenter på halsen inom en inte allt för avlägsen framtid.