Bland traditionella persondatorer är Intel den överlägset största processortillverkaren och står ensamt för cirka 80 procent av marknaden. När det kommer till de stora tillväxtmarknaderna, smarta mobiltelefoner och surfplattor, är situationen långt ifrån densamma.

nvidia_0007_Layer 5.jpg

Trots en rad satsningar på x86-baserade mobila plattformar har Intel ännu inte lyckats få något fäste. Istället dominerar processorer med ARM-arkitektur från exempelvis Apple, Nvidia, Qualcomm och Texas Instruments, där TSMC och Samsung är de stora tillverkarna inom området.

Analytikern Vivek Arya på investmentbanken Merrill Lynch tror dock att Intel har ett ess i rockärmen. Processorjätten sägs vara mellan ett och fyra år före konkurrenterna på det tillverkningstekniska planet, vilket slutligen kan göra det möjligt för Intel att få fotfäste bland mobiltelefoner och surfplattor inom de närmaste två åren.

Next-gen chip manufacturing has become a 3-horse race between Intel, TSMC and Samsung, with Intel holding a 1 to 4 year lead, in our view. [...] We believe this could enable Intel to gain a foothold (vs. zero today) in mobile over the next 2 years, as smartphone/tablet vendors look to Intel as a second or even primary source

Medan Samsung och TSMC tampas med 28 nanometers tillverkningsteknik är Intel sedan årsskiftet igång med 22 nanometer "tri-gate" i stor skala. Denna teknik syns till i dagens Ivy Bridge och används även till efterträdaren Haswell, som ska vara bättre anpassad för mobila enheter. Dessutom har Intel talat om att upplåta produktionskapacitet till så kallade fabrikslösa tillverkare, vilket kan sätta ytterligare press på TSMC och Samsung.

Intel Haswell premiärvisas på utvecklarkonferensen IDF 2012, som går av stapeln den 11 september. På tapeten står bland annat en uppgraderad grafikprocessor med uppemot dubbelt så hög prestanda som föregångarna, ett gäng nya instruktioner samt lägre energiförbrukning än föregångarna.