Dagens spelkonsoler har många år på nacken. Sedan Xbox 360 och Playstation 3 släpptes i mitten av 2000-talet har åtskilliga revolutioner skett i datorvärlden, från avancerade grafikprocessorer med superdatorliknande förmågor till ständigt uppkopplade mobiltelefoner och surfplattor.

geforce_grid.gif

The thing about the consoles … they say this is the last console, and I am certainly a believer in that. The last one is almost 10 years old now in terms of the technology.

I en intervju med Venturebeat förutspår Phil Eisler, som chefar över Nvidias molnsatsning Geforce Grid, att de tekniska landvinningarna tillsammans med allt större möjligheter att leverera innehåll via nätet kan sätta punkt för spelkonsoler – åtminstone av det traditionella slaget.

Geforce Grid är Nvidias teknik för molnbaserade speltjänster. En kraftfullare stationär dator, eller i detta fall ett datacenter, tar hand om de tyngre beräkningarna och skickar den resulterande videoströmmen via internet till en ansluten enhet, exempelvis en tv, mobiltelefon eller surfplatta.

Tanken är att detta ska göra det möjligt att spela krävande spel på i stort sett vilken enhet som helst, utan några krav på kraftfull hårdvara. Den uppenbara nackdelen är att fördröjningar kan försämra spelupplevelsen eftersom bilden skickas via nätet, men enligt Eisner ska Geforce Grid kunna ge mer eller mindre samma spelupplevelse som en direktansluten spelkonsol.

The average gamer playing on an Xbox today with a standard television is probably experiencing 150 to 200 milliseconds of latency [...] Because we can always improve the hardware at the server end and we can improve the capture and encode. We can do that portion in about 60 milliseconds and effectively hide the network delay.

Enligt Nvidia är det inte latenserna över internet som är den viktigaste aspekten utan den totala fördröjningen i kedjan. Genom att erbjuda kraftfullare hårdvara, sköta hanteringen av multiplayerspel lokalt och arbeta tillsammans med tv-tillverkare ska Nvidia lyckats sänka latenstiderna till samma nivå som dagens spelkonsoler.