Det faktum att hårddiskar, CD/DVD-skivor, magnetiska band och alla andra vanliga former av lagringsmedia degraderar med tiden och tappar information ger forskare och historiker som vill bevara data för framtiden en svår nöt att knäcka. Japanska Hitachi avslöjar nu att de kan vara en lösning på spåren.

The volume of data being created every day is exploding, but in terms of keeping it for later generations, we haven't necessarily improved since the days we inscribed things on stones

Hitachi använder ett alldagligt men ändå ovanligt stabilt material, kvartsglas, som lagringsmedium. Information sparas i binär form och i flera lager inuti en kvadratisk skiva och kan avläsas med ett vanligt optiskt mikroskop. Det gör det möjligt för framtida generationer att ta del av informationen utan någon komplicerad utrustning.

I den tidiga prototypen används fyra datalager, vilket ger en densitet på cirka 40 MB per kvadrattum, ungefär i nivå med en CD-skiva. Forskarna hoppas dock kunna addera fler datalager för att höja lagringstätheten ytterligare.

Medan hårddiskar, skivor och band kan vara goda för några årtionden eller i bästa fall något enstaka århundrade sägs glasskivorna kunna hålla data praktiskt taget för evigt, eller åtminstone så länge glaset inte spricker.

We believe data will survive unless this hard glass is broken

Trots att kvartsglas kan tyckas vara ett ömtåligt material motstår skivorna de flesta kemikalier inklusive väta och ska dessutom klara temperaturer på 1 000 grader Celsius i uppemot två timmar, vilket gör att de kan överleva exempelvis bränder och naturkatastrofer.