Telefonsamtal från tveksamma individer med oklara syften är knappast någon ny företeelse. Under året har fenomenet dock tagit fart ordentligt, och många svenskar rapporterar om påringningar från "Microsoft" eller andra välkända IT-företag.

I själva verket handlar det dock om utstuderade bedrägeriförsök i syfte att tjäna pengar på mindre kunniga användare. Personen i andra änden av linjen uppmanar bland annat till att installera mjukvara och aktivera fjärrskrivbordet, eller tar ut en avgift för att reparera obefintliga problem.

Nu har amerikanska Federal Trade Commision (FTC) tröttnat, och drar sex företag inför domstol. Bevisen innehåller bland annat inspelade telefonsamtal, samt vittnesmål från tusentals drabbade användare. Sammanlagt tror FTC att bedragarna tjänat tiotals miljoner dollar på samtalen i bland annat USA, Kanada, Australien och Europa.

Fem av företagen arbetar genom att ringa upp användare, ofta genom VOIP-tjänster för att få telefonnummer med lokal anknytning. Det sjätte marknadsför ett hjälpnummer genom annonser på bland annat Google, där användarna själva får ringa upp för att få hjälp med "problem".

[...] the telemarketers allegedly claimed they were affiliated with legitimate companies, including Dell, Microsoft, McAfee, and Norton, and told consumers they had detected malware that posed an imminent threat to their computers. To demonstrate the need for immediate help, the scammers directed consumers to a utility area of their computer and falsely claimed that it demonstrated that the computer was infected.

Microsoft meddelar på företagets webbplats att personal aldrig ringer upp i supportärenden, om inte användaren initierat kontakten. Fler erfarenheter från bedrägeriförsöken finns i SweClockers forum.