I hemmen har de gamla kassettbanden förpassats till historiens sophög, men i serverhallar fyller de fortfarande ett syfte. Oftast handlar det om system för säkerhetskopiering där det låga priset per gigabyte gör lagringsformen till ett konkurrenskraftigt alternativ.

Framväxande molntjänster med enorma mängder dokument, bilder och strömmande video ställer höga krav på serverhallarna och driver fram efterfrågan av mer kostnadseffektiva typer av lagringslösningar. Nu talas det om att nya typer av kassettband i kombination med förbättrade robotsystem kan segla upp som alternativ till traditionella hårddiskar.

Forskare vid Fuji Film i Japan och IBM i Schweiz har redan konstruerat prototyper som kan lagra hela 35 terabyte data på kassetter med måtten 10 x 10 x 2 centimeter, skriver New Scientist. Den höga lagringsdensiteten uppnås tack vare magnetiska band med partiklar av bariumferrit.

De rymliga kassettbanden ska först och främst användas vid världen största radioteleskop Square Kilometre Array (SKA), som ska stå klart år 2024. Dess tusentals antenner beräknas samla in hela 1 petabyte komprimerad data per dag, något som ställer skyhöga krav på lagringssystemet.

Forskaren Evangelos Eleftheriou på IBM, som är med och utvecklar lagringssystemet för SKA, tror att framtida versioner av kassettbanden kommer att kunna rymma 100 terabyte vid tiden när radioteleskopet sätts i drift. Detta tack vare mindre spår och mer exakta system för positionering av läs- och skrivhuvuden.

Högre lagringskapacitet är dock inte den enda fördelen med kassettband. Eftersom kassetterna, till skillnad från hårddiskar, inte roterar när de inte används är tekniken dessutom betydligt strömsnålare. I stora serverhallar kan detta ge rejäla kostnadsbesparingar och även minska miljöpåverkan.

Den uppenbara nackdelen är att tiden det tar att komma åt data är desto större. En robot måste hämta kassetten, stoppa in den i en bandspelare, som sedan spolar bandet till rätt tidpunkt – först därefter kan data läsas eller skrivas. Evangelos Eleftheriou tror dock att accesstiderna kommer förbättras med nya former av robotsystem.