Tillsammans med Windows 8 lanserade även Microsoft sitt ARM-kompatibla operativsystem Windows RT. Lanseringen gav kretstillverkare som Qualcomm och Nvidia en större möjlighet att konkurrera med halvledarjätten Intel, vars x86-baserade processorer inte längre är exklusiva för operativsystemet. Intel låter sig dock inte oroas och i en intervju med AllThingsD klargör VD:n Paul Ottelini att företagets processorer är att räkna med, även för surfplattor.

Intel-based Windows 8 machines will run all the software and Web sites written for past versions of Windows. That will not be as true on the RT. I am not sure that iTunes runs. I am not sure that Quicken runs.

Otellini menar att RT-versionen av Windows är starkt begränsad då operativsystemet inte kan köra programvara skrivet för äldre versioner. Han fortsätter med att lyfta fram att Intel-baserad hårdvara kan köra den fullfjädrade versionen av Windows 8 och således erbjuder en mer komplett upplevelse.

Transmeta Crusoe TM5800-867 01.jpg

Vidare dras starka paralleller mellan dagens ARM-tillverkare och processortillverkare som Transmeta och Via Techonolgies, vars framgång visat sig vara starkt begränsad i det långa loppet.

I happen to be around long enough to remember those guys. People come and go, and we have never had an exclusive, if you will. And, overall, the best chip has won.

Vilken version av Windows som blir mest populär på surfplattor återstår att se, men vid dagens lansering är det utan tvekan de ARM-baserade enheterna som är överrepresenterade i butikernas lager.