Ända sedan bärbara datorer med internetuppkoppling blev var mans egendom har förbudet mot att aktivera trådlöst nätverk ombord på flygplan varit ett omdebatterat ämne. På senare tid har reglerna luckrats upp en smula, men långt ifrån alla flygbolag och myndigheter tillåter resenärerna att aktivera radiodelarna och surfa trådlöst uppe i luften.

I takt med att allt fler efterfrågar internet upp i luften har dock frågan lyfts på allvar och nu undersöker flygplanstillverkaren Boeing effekterna av hundratals uppkopplade enheter inuti en flygplanskabin. Risken finns att radiovågorna stör känsliga instrument, men även att de trådlösa nätverken fungerar dåligt.

För att testa det hela använder Boeing en udda men snillrik metod. Istället för att låta hundratals testpersoner uthärda veckolånga tester placerar Boeings ingenjörer ut potatissäckar i kabinen. Rotfrukten absorberar och reflekterar radiovågor mycket likt mänskliga kroppar.

Enligt Boeing har potatistesterna förkortat testtiderna från veckor ned till enstaka timmar och gjort det möjligt att finjustera instrumenten för att undvika säkerhetsrisker. Dessutom kan nu Boeing arbeta med att förbättra täckningen och uppkopplingshastigheterna inuti kabinen.

Källa: The Verge, Los Angeles Times.