Dagens lodräta lagringsteknik har nått vägs ände och hårddiskjättarna måste hitta nya vägar i den ständiga jakten på högre lagringstäthet. I ett pressmeddelande tillkännager Seagate att företaget är först ut med Shingled Magnetic Recording (SMR), som ska göra möjligt att producera rymligare hårddiskar och samtidigt sänka kostnaden per gigabyte.

figure-2-smr-writes-track-spacing-550x213.jpg

SMR achieves higher areal densities by squeezing tracks closer together. Tracks overlap one another, like shingles on a roof, allowing more data to be written to the same space. As new data is written, the drive tracks are trimmed, or shingled.

Shingled Magnetic Recording utnyttjar det faktum att läshuvudet kan göras mindre än skrivhuvudet. Spåren placeras omlott likt takpannorna på ett hus, vilket ger en utrymmesbesparing på 25 procent. Resultatet är 1,25 TB per skiva och möjligheten att ta fram hårddiskar med 5 TB lagringsutrymme.

Tekniken har dock en baksida. Eftersom spåren delvis överlappar kan även intilliggande data påverkas vid skrivningar. Seagate löser problemet genom att gruppera spåren i band och skriva om hela området när detta inträffar. Det ger en smärre prestandaförlust, men endast i fall där intilliggande spår håller data.

Seagate hoppas nu att SMR-tekniken ska göra det möjligt att ta fram hårddiskar på uppemot 20 TB i framtiden. Överraskande nog har företaget redan tillverkat och levererat en miljon hårddiskar med SMR-teknik.