Processorjätten Intel jagar ständigt efter högre prestanda, men sedan ett par år tillbaka har små, billiga och framförallt strömsnåla kretsar blivit ett allt viktigare inslag i produktportföljen. Medan Atom tar hand om surfplattor och mobiltelefoner introduceras nu processorfamiljen Quark (sv. Kvark) för de allra mest avskalade enheterna.

Quark_IDF_4.jpg
Quark_IDF_2.jpg
Quark_IDF_3.jpg

Intel Quark är en helt ny arkitektur och tillika ny familj systemkretsar avsedda för extremt strömsnåla applikationer. Det inbegriper inbyggda system, kontrollerkretsar och nya typer av enheter såsom smarta klockor, som var och varannan mobiltillverkare ser som nästa stora tillväxtmarknad.

Den nya processorarkitekturen Quark är "Pentium-kompatibel" och därmed baserad på instruktionsuppsättningen x86. Storleken på processorkärnan är endast en femtedel och energiförbrukningen endast en tiondel av Atom "Silvermont" – detta trots att Quark tillverkas med 32 nanometersteknik medan Silvermont är en 22 nanometersprocessor.

Intel framhäver även att Quark är en öppen arkitektur. Samarbetspartners kan lägga till egen teknik, inte helt olikt hur ARM arbetar med kretsutvecklare som Apple, Qualcomm och Samsung. Arkitekturen sägs dessutom vara fullt "syntetiserbar", vilket innebär att den är enkel att överföra till nya tillverkningstekniker.

Dessa faktorer skulle även kunna göra det möjligt för Intel att licensiera ut arkitekturen till andra halvledartillverkare. Detta är dock ingenting processorjätten gått ut med att de har för avsikt att göra i dagsläget.

Intel Quark ska först och främst levereras tillsammans med referensmoderkort till utvalda samarbetspartners, vilket beräknas ske någon gång i årets fjärde kvartal. Processortillverkaren talar dock inte om när kommersiella produkter kan finnas ute på marknaden.

Källa: Anandtech.