Sony och Microsoft är på väg att lansera en ny generation spelkonsoler. Enligt Nvidias teknikchef Tony Tamasi finns det flera viktiga skillnader gentemot föregångarna, inte minst när det kommer till hur Playstation 4 respektive Xbox One presterar i jämförelse med PC-baserade speldatorer.

newconsolesraisethebar.jpg

There’s been a shift here, the R&D budgets required to build the PC’s level of graphics are enormous, there are only a few companies that can do it. The technology that we’re applying to PC graphics is literally state of the art, at the limits of semiconductor technology. That’s why I don’t think it’s possible any more to have a console that can outperform the PC.

I en intervju med PC Powerplay talar Tamasi om att prestandaskillnaden mellan påkostade speldatorer och den nya generationens spelkonsoler är större än någonsin tidigare. Playstation 2 var i många fall snabbare än dåtidens persondatorer och även vid lanseringen av Playstation 3 och Xbox 360 var det jämnt mellan plattformarna, men inte i den senaste generationen.

Enligt Tamasi beror prestandagapet på flera viktiga faktorer. Först och främst var 3D-grafik på persondatorer en relativt omogen historia vid lanseringen av Playstation 2, vilket gav konsolmakarna möjlighet att arbeta med nischade företag som Silicon Graphics för att att få ett försprång.

En bit in i 2000-talet kom persondatorerna ikapp tack vare grafikprocessorer från AMD (då ATI) och Nvidia, som därefter lyckades få in foten i Xbox 360 respektive Playstation 3. Även den nya generationens spelkonsoler använder teknik från PC-världen, men nu finns istället andra, svåröverkomliga faktorer, som innebär att PC-datorer alltid kommer att vara snabbare.

geforce_gtx_titan-6.jpg

Tamasi pekar ut de uppenbara problemet med strömbudget. En spelkonsol kan inte dra mer än 200–300 watt för att passa in i vardagsrummen, vilket sätter den övre gränsen för hur kraftfulla kretsar som går att klämma in i en liten spelmaskin. Speldatorer har helt andra förutsättningar och i PC-världen är det ingen ovanlighet att enbart grafikkort kräver mer än så.

Slutligen hävdar Nvidias teknikchef att företaget plöjer ned 1,5 miljarder dollar per år på att ta fram nya grafikprodukter. Detta tack vare att företaget säljer hundratals miljoner kretsar årligen – något som varken Microsoft eller Sony kan hålla jämna steg med. Detta resulterar i att PC-datorer med jämna mellanrum får tillgång till kraftfullare hårdvara medan spelkonsolerna förblir oförändrade mellan generationerna.