Bärbara datorer med kompakta yttermått och kompakta stationära system vinner allt större marknad. Även om utvecklingen går framåt innebär mindre volym dock fortfarande kompromisser, där framför allt grafikprestanda ofta får stryka på foten.

Lösningen kan vara ett externt grafikkort som kopplas in vid behov, någonting som utforskats flitigt under åren. På senare tid har både MSI och Silverstone presenterat hårdvara enligt konceptet, dock utan att färdiga produkter landat hos konsumenter.

gigabyte-sasgpu-8.jpg
gigabyte-sasgpu-5.jpg
gigabyte-sasgpu-3.jpg
gigabyte-sasgpu-6.jpg

Nu ansluter sig även Gigabyte till skaran som jobbar med externa grafikkort. Under CES 2014 presenterar företaget en lite annorlunda lösning vilken ansluts via Mini-SAS HD, ett gränssnitt normalt förekommande i servermiljö. Fördelen är rejäl bandbredd – två kontakter räcker till PCI Express 3.0 x8 och fyra kontakter hela vägen till PCI Express 3.0 x16.

gigabyte-sasgpu-7.jpg

Själva externa lådan är stor nog att rymma ett fullstort grafikkort och drivs av en separat nätdel på 750 watt. Enligt Gigabyte fungerar mer eller mindre alla modeller på marknaden, och under demonstrationen på CES används ett påkostat Nvidia Geforce GTX Titan.

Allt är dock inte raka rör. Lösningen kräver som tidigare nämnt Mini-SAS HD, vilket är ovanligt inom kategorin konsumentprodukter. Att byta till Thunderbolt eller liknande är enligt Gigabyte problematiskt, då bandbredd och fördröjningar ställer till problem i den övre prestandaklassen.

De återstår således att se om Gigabytes lösning för externa grafikkort någonsin blir verklighet i konsumentledet. Historiken från liknande satsningar talar dock knappast till projektets fördel.