För ganska exakt ett år sedan besökte SweClockers Oculus VR i en hastigt upprättad mötessvit på ett Las Vegas-hotell. Företaget var då överväldigade av intresset runt prototypen av Rift, ett VR-headset som vid tidpunkten mest var en skidmask och massa tejp.

Sedan dess har mycket hänt. Oculus har rullat ut en mer polerad utvecklingsversion av Rift i nästan 50 000 exemplar, och åtskilliga speltitlar har begåvats med stöd för tekniken. Företaget har samtidigt slipat på algoritmer och hårdvara, vilket drastiskt minskat bland annat latenser.

oculus-6.jpg
oculus-7.jpg
oculus-4.jpg

Resultatet är Crystal Cove, den senaste prototypen av Rift rykande färsk från Oculus kontor. Skillnaderna mot både skidmask-versionen och varianten som landat hos utvecklarna är många, där den mest uppenbara är skärmen.

"Gamla" Rift använder en LCD-panel av ganska låg kvalitet med upplösningen 1 280 x 720 pixlar, något som ger en väldigt pixlig upplevelse. Panelen är även förhållandevis långsam, vilket ger en utsmetad effekt vid snabba rörelser, vilket enligt Oculus bidrar till åksjuka eller "simuleringssjuka" som Oculus kallar det.

oculus-1.jpg
oculus-5.jpg

Crystal Cove är utrustad med en AMOLED-skärm och 1 920 x 1 080 pixlar. Panelen har enligt Oculus enormt mycket bättre egenskaper, både när det kommer till snabbhet och färgåtergivning. Fler detaljer än så vill företaget egentligen inte avslöja, utan lovar att återkomma med mer information framöver.

En annan tydlig skillnad är de många vita prickarna på enhetens utsida. Det handlar om IR-dioder, vilka tillsammans med en specialdesignad kamera ger Rift nya egenskaper. Där den gamla varianten endast kunde känna av hur huvudet lutades på olika sätt kan den nya även bedöma position och vinkel i rummet. Det ger möjlighet att till exempel böja sig nära objekt, titta över en kant eller kika runt hörn.

oculus-2.jpg

Även på mjukvarufronten innebär Crystal Cove nyheter. Med tillgång till snabbare skärm har Oculus implementerat vad företaget kallar "low persistence", en teknik som ska minska rörelseoskärpa och motverka illamående. I korthet skrotas alla bildrutor utan ny positionsinformation, där skärmen istället lämnas avslagen. Resultatet är att samma bildruta inte uppdateras med inaktuell data, vilket subjektivt ger skarpare bild.

Under CES 2014 körs två demonstrationer som båda drar nytta av nyheterna i Crystal Cove. I ett brädspel mot en elddemon går det att titta närmare på lavaflöden eller monster, och i rymdsimulatorn EVE Valkyrie finns det möjlighet att med huvudrörelser skjuta ned fiender.

Crystal_Cove1.jpg
oculus-3.jpg

Oculus Rift "Crystal Cove" är en signifikant uppgradering mot tidigare modeller. Även om skärmen fortfarande upplevs ganska lågupplöst är skillnaden enorm mot den äldre varianten, och möjligheterna för positionsspårning av huvudet ger ytterligare djup till simuleringen. Sist men inte minst har latensen minskat från 60¹millisekunder i fjol till cirka 30 millisekunder, något som gör att Rift upplevs betydligt följsammare.

Oculus vill fortfarande inte tala om skarp lansering på bred front. Företaget menar att produkten först ska bli så klar den kan, bland annat genom att så långt det är möjligt eliminera bland annat illamående. En sak är dock säker – när lanseringen än blir av kommer SweClockers redaktion stå redo med plånböckerna.