Världens största halvledartillverkare Intel är i full gång att rusta upp sina fabriker för nästa stora tillverkningstekniska kliv: 14 nanometer. Den dalande marknaden för persondatorer sätter dock sina spår hos halvledarjätten, som väljer att avvakta med utrustning till sin senaste fabrik.

The new construction is going to be left vacant for now and it will be targeted at future technologies. The newer fab has not been equipped with the capital equipment. It has heating and air conditioning but the actual tools, the expensive stuff, are not in there.

Chuck Mulloy, talesperson för Intel, berättar till Reuters att den nya Fab 42 i Chandler, Arizona kommer lämnas vakant tillsvidare. Fabriken som blev färdigställd under 2013 har endast fått värme och luftkonditionering installerat, men någon utrustning för tillverkning av halvledare är ännu inte på plats.

Fab 42 var från början tänkt som ett projekt till värderat till fem miljarder dollar, men hur mycket företaget hittills hunnit spendera på fabriken framgår inte. Mulloy menar dock att tillverkningsutrustning ska vara den dyrare delen i sammanhanget och att beslutet handlar om bättre kapitalanvändning.

Intels finanschef, Stacy Smith, har tidigare presenterat siffror som visar att företaget nyttjar mindre än 80 procent av den kapacitet som finns tillgänglig i de nuvarande fabrikerna, vilket sannolikt varit bidragande till beslutet.

Fab 42 skulle ha använts för att producera kretsar på 14 nanometer, men nu kommer fabriken istället riktas mot framtida tillverkningstekniker. En sannolik kandidat för Fab 42 är 10 nanometer, som kommer kräva helt ny utrustning i förhållande till 14 nanometer och 22 nanometer.