Den japanska speljätten Nintendos handhållna spelkonsoler möter tufft motstånd från telefoner och plattor samtidigt som Wii U ser ut att ha hamnat på efterkälken i den ständigt pågående kampen om vardagsrummen. Nintendos verkliga guldklimpar är dock inte hårdvaran utan mängder av framgångsrika spelserier med bland annat Mario, Zelda och Donkey Kong i spetsen

gameboy_0000_Layer 3.jpg
gameboy_0001_Layer 2.jpg
gameboy_0002_Layer 1.jpg

A software emulator for emulating a handheld video game platform such as GAME BOY.RTM., GAME BOY COLOR.RTM. and/or GAME BOY ADVANCE.RTM. on a low-capability target platform (e.g., a seat-back display for airline or train use, a personal digital assistant, a cell phone)

Trots detta vägrar Nintendo att släppa spel för andra plattformar, men nu framkommer det att företaget beviljats patent på en emulator för de handhållna spelkonsolerna Game Boy, Game Boy Color och Game Boy Advance. Mjukvaran gör det möjligt att använda spelen på generella plattformar, det vill säga andra enheter än Nintendos specialiserade konsoler.

Liknande mjukvara används redan i den egna tjänsten Virtual Console, som gör det möjligt att spela äldre spel på Nintendos senaste spelkonsoler. I patentansökan nämns dock specifikt telefoner, underhållningssystem i flygplan och persondatorer, något som nu ger upphov till mängder av spekulationer på nätet.

Vissa menar att patentet kan användas som vapen för att stoppa emulatorer från tredjepartsutvecklare, exempelvis många populära appar för Android och IOS. Nintendo har länge kämpat emot emulatormjukvara eftersom detta anses uppmuntra till piratkopiering.

Andra påpekar att det finns ett tryck från investerare att Nintendo ska börja släppa spel på andra plattformar än dess egna, där särskilt mobilmarknaden ses som en stor möjlighet för tillväxt. Ett första steg mot detta kan vara just tillgängliggörandet av äldre titlar ursprungligen avsedda för handhållna spelkonsoler.