Medan Nvidia trummar på med arkitekturen Maxwell är det tyst från rivalen AMD. Trots tuff konkurrens från Geforce GTX 900-serien ser det inte ut att bli några nya grafikkort i familjen Radeon förrän i bästa fall framåt vårkanten. Dröjsmålet kan mycket väl förklaras av att det röda laget arbetar på ett större teknikgenombrott.

amd1.jpg

På tyska 3D Center upptäcker ett gäng uppmärksamma forumanvändare att ett par ingenjörer på AMD inte kan låta bli att glänsa med meriterna på det sociala nätverket Linkedin. En av dessa avslöjar utan omsvep att vederbörande arbetat med designen av kommande Radeon R9 380X, som beskrivs som den största kretsen i prestandaklassen.

Inte nog med det. Samma ingenjör tillägger att Radeon R9 380X redan är framme vid tape-out, det steg i utvecklingen då designen lämnar ritbordet och överförs till produktionen. Det pekar mot att det inte dröjer särskilt länge innan de första kretsarna hittar ut från den anlitade halvledartillverkaren.

amd2.jpg

En annan ingenjör på AMD lägger ytterligare en bit till pusslet och skvallrar om att personen ifråga arbetat med att utveckla världens första grafikprocessor med staplade minnen. Att det troligtvis handlar om just prestandamodellen Radeon R9 380X styrks av att kretsen sägs sluka 300 W och därmed balansera på gränsen till PCI Express-specifikationens maximalt tillåtna effektuttag.

stacking2.jpg

Dessutom framkommer det att den nya grafikprocessorn använder en specifik typ av staplade minnen (2.5D interposer stacking). Minnena är inte placerade ovanpå grafikprocessorn (3D vertical stacking) utan vid sidan om på samma substrat, sannolikt för att undvika komplikationer till följd av värmeutvecklingen.

Det är samma koncept som även används i Nvidias kommande arkitektur Pascal, som enligt nuvarande planering anländer först 2016.