Ingenting verkar vara utom räckhåll för den amerikanska spionorganisationen NSA. I juni 2010 upptäcktes virusvapnet Stuxnet, som inte bara lyckades ta sig in i Irans kärnprogram utan även förstöra centrifuger och annan utrustning. En mystisk CD-skiva som överlämnats till en rysk forskare vid en konferens i Houston leder nu fram till upptäckten att NSA eller någon annan mäktig statsfinansierad organisation arbetar med ännu tyngre vapen.

equation-650-38010-260926.png

Det ryska säkerhetsföretaget Kaspersky rapporterar om vad som kallas för The Equation Group, en mycket kompetent och resursstark organisation som till och med tros vara högre upp i näringskedjan än skaparna av de ytterst avancerade Stuxnet och Flame. Säkerhetsforskarna beskriver dess verksamhet som cybervapnens motsvarighet till dödsstjärnan.

Organisationens specialitet sägs vara att knäcka den allra svåraste nöten, nämligen att övervinna så kallade "air gaps" och ta sig in i datorer som inte är anslutna till något nätverk. Det sker genom att använda implantat, där datorkomponenter i det fördolda prepareras med olika typer av skadlig mjukvara.

The attackers used universal methods to infect targets: not only through the web, but also in the physical world. For that they used an interdiction technique – intercepting physical goods and replacing them with Trojanized versions.

I rapporten redogör Kasperksy för hur hårddiskar från välkända tillverkare som Western Digital, Seagate, Toshiba, Maxtor och IBM används för att skapa nästintill oövervinnerliga bakdörrar. Lagringsenheternas firmware utnyttjas för att stjäla information och plantera skadlig mjukvara.

Denna typ av angrepp är så gott som omöjlig att skydda sig emot. Den skadliga mjukvaran aktiveras redan innan operativsystemet laddas och försvinner inte vid formatering utan stannar kvar och väntar på ett nytt tillfälle. Som om inte det vore nog är det vanligtvis inte möjligt att läsa hela innehållet i hårddiskens firmware och på så vis undersöka om någonting inte står rätt till.

It means that we are practically blind, and cannot detect hard drives that have been infected by this malware

För att lyckas med bedriften att transportera data ut från icke-nätverksanslutna datorer utnyttjas fickminnen och andra typer av USB-anslutna enheter. Likt Bad USB prepareras USB-enheter med skadlig mjukvara för att exempelvis stjäla data, ett säkerhetsproblem som dessutom är relaterat till standarden och därmed inte går att rätta till utan att börja om från början och utveckla en ny version av protokollet.

Sedan 2001 ska The Equation Group tagit sig in hos allt från högteknologiska företag till försvarsorganisationer, islamistiska grupperingar, regeringar och diplomatiska institutioner i ett 30-tal länder. Kaspersky lovar att avslöja fler detaljer om upptäckten under de kommande dagarna.