En misslyckad arkitektur och nedgång på PC-marknaden sätter AMD under hård press med att leverera med arkitekturen Zen, som ska vända den nedåtgående trenden. Bolaget mötte dessutom nyligen ytterligare en utmaning när Jim Keller valde att avsluta anställningen. Nu uttalar sig två av industrins mest framstående analytiker om vikten av att AMD levererar med Zen.

If Zen hits, they are back in the game. – Patrick Moorhead, Moor Insights & Strategy.

Patrick-Moorhead.jpg

Till tidningen My Statesman konstaterar Patrick Moorhead att AMD är tillbaka i matchen om de lyckats med Zen, som förutom att ta bolaget tillbaka på den lukrativa servermarknaden ska ta prestandamatchen med Intel. Arkitekturen ska även vara avsevärt mer energieffektiv än AMD:s nuvarande Bulldozer-derivat, och väntas till och med på sikt kunna användas i passivt kylda enheter.

Everything is riding on Zen. They are shooting for performance parity with where (arch-rival) Intel will be. AMD understands that they have to succeed with Zen. If Zen fizzles, they will really have to do a lot of running around. – Nathan Brookwood, Insight64.

Nathan-Brookwood.jpg

Veteranen Nathan Brookwood på Insight64 har en annorlunda och inte fullt lika optimistisk infallsvinkel. Han talar om att hela bolagets framtid hänger på Zen och att AMD måste leverera vad som utlovats – "riktig konkurrens på x86-marknaden".

Brookwoods uttalande kan ses som överdramatiserat, men är inte utan substans. En stor anledning till AMD:s fallande marknadsandelar och sjunkande intäkter är att en stor del av bolagets produkter bygger vidare på grundarkitekturen Bulldozer, och en ny arkitektur tar i runda slängar fem år från koncept till verklighet. Att AMD inte lyckas med Zen skulle således resultera i en fortsättning på företagets nedåtgående spiral.

It is the first time in a very long time that we engineers have been given the total freedom to build a processor from scratch and do the best we can do.

It is a multi-year project with a really large team. It’s like a marathon effort with some sprints in the middle. The team is working very hard, but they can see the finish line. I guarantee that it will deliver a huge improvement in performance and (low) power consumption over the previous generation.

Suzanne Plummer som leder Zen-gruppen hos AMD i Austin, Texas, ingjuter inte helt oväntat hopp om att arkitekturen blir en stor förbättring mot tidigare. Plummer trycker även på att de är nära mållinjen med den från grunden nya designen, som ska finnas tillgänglig för konsumenter mot slutet av 2016.