Medan Intel kört fast förbereder sig resten av halvledarindustrin att ta nästa stora tillverkningstekniska kliv. Efter att Samsung rönt framgångar på 14 nanometer på bekostnad av TSMC:s 16 nanometer tar den senare igen, när det nu är dags för 7 nanometer att se dagens ljus.

Branschtidningen Digitimes rapporterar att trycket är stort på TSMC att leverera på 7 nanometer, detta bland annat till följd av att många större kunder valt att hoppa över 10 nanometer. TSMC:s förfinade 16-nanometersteknik, 12 nanometer, som är ett mer prisvärt alternativ har också bidragit till att 10 nanometer blivit mindre intressant för många av bolagets klienter.

Till följd av detta skyndar TSMC på att skala upp produktionen på 7 nanometer. Bland namnen som nämns för tekniken är Mediatek, Hisilicon och Qualcomm, men det är sedan tidigare känt att även AMD och Nvidia ska nyttja 7 nanometer från TSMC. Intressant i sammanhanget är att de under Computex meddelade att de ligger före i planerna för Vega på 7 nanometer.

Att storkunder ser fram emot 7 nanometer förklaras med de stora fördelar tekniken får jämfört med 16 nanometer. Enligt TSMC handlar det om hela 70 procent högre transistortäthet, 60 procent bättre energieffektivitet och upp till 30 procent högre prestandapotential (klockfrekvens).

Tekniken följs i början av år 2019 upp av 7 nanometer "Plus", som blir bolagets första att nyttja Extreme Ultraviolet Lithography (EUV). Detta ska leda till bättre yield och snabbare tillverkning, men även 10 procent bättre energieffektivitet, 17 procent högre transistortäthet samt mer prestanda.