Gammal är äldst – LCD fyller 50 år

Gammal är äldst – LCD fyller 50 år

Tekniken som under åren tagit plats i allt från klockor till datorskärmar och TV-apparater tävlar idag med nymodigheter som OLED.

Under år 1970 samlades en grupp ingenjörer, kemister, fysiker och matematiker för att förvandla en lovande forskning till en kommersiellt gångbar teknik. Forskningen i fråga gällde bruket av flytande kristall som metod för att låta mikroskopiska punkter växla från ett tillstånd till ett annat. Tekniken fick namnet Liquid Crystal Display, eller LCD som det kort och gott kom att kallas.

LCD-tekniken bygger på uppsättningar av mikroskopiska punkter där varje punkt utgörs av en liten mängd flytande kristall. Denna vätska, som inte är en renodlad vätska eller fast material, gör det möjligt för LCD-panelens punkter att växla fysisk orientering många gånger per sekund, och den fysiska orienteringen styr hur polariserat ljus från en separat bakgrundsbelysning släpps igenom.

LCD_Osalo.jpg

Miniräknare var ett tidigt tillämpningsområde för LCD-teknik.

LCD-tekniken slog snabbt igenom i allt från digitala klockor till miniräknare och längre fram även datorskärmar, men tekniken har faktiskt sitt ursprung i ett amerikanskt bolags misslyckande. Under tidigt 1960-tal arbetade forskare och ingenjörer hos det amerikanska bolaget RCA på en då nydanande lösning med flytande kristaller.

Dessa hade upptäckts under år 1888 av en botanist som förvånansvärt nog hittade materialet i morötter. År 1962 upptäckte RCA-forskaren Richard Williams att substansen kan visa ljusmönster om den appliceras mellan lager av glas och ström tillförs. En av hans kollegor, George Heilmeier, såg potentialen i tekniken och började efterforska praktiska tillämpningar.

LCD_RCA2.jpeg

RCA-ingenjören Robert Lohman poserar med en traditionell handledsklocka och en digital klocka med LCD-panel.

RCA avtäckte den första LCD-baserade skärmen under ett pressevenemang i New York år 1968. Det var dock inte denna implementation som skulle komma att dominera skärmar under kommande årtionden. En medlem i RCA-gruppen, Wolfgang Helfrich, föreslog en alternativ tillämpning som kallas TN LCD, en förkortning av twisted nematic, vilken kunde uppvisa bättre kontrast, var tåligare och var också mer energieffektiv.

RCA-gruppen förkastade dock TN LCD, och Wolfgang Helfrich tog därför avsked och flyttade till Schweiz där han tillsammans med kollegan Martin Schadt patenterade tekniken. Duon gav därmed upphov till LCD-teknikens officiella födelse, även om RCA skulle tillämpa den egna LCD-tekniken i bland annat elektroniska miniräknare.

Under år 1974 letade sig TN LCD-tekniken in i ett flertal olika produkttyper, och började därmed etableras som den dominerande lösningen. Sharp använde detta år också för första gången TN LCD i TV-apparater, ett område där det skulle dröja åtskilliga årtionden innan paneltypen utmanövrerade tekniker som bildrör, CRT och plasma.

Med start under 90-talet började LCD ta plats i datorskärmar med hjälp av mer kraftfull bakgrundsbelysning i form av lysrörsteknik, CCFL. Detta expanderades under 2000-talet till bakgrundsbelysning med lysdioder vilket kallades LED, något som än idag förväxlas med en egen paneltyp. Under 2010-talet fortsatte denna förvirring med QLED-begreppet, som återigen främst handlar om belysning av LCD-teknik.

Idag används LCD i allt från TV till mobiltelefoner och klockor, men har hård konkurrens från OLED. Företag som bland andra Samsung håller tekniken vid liv i TV-apparater med hjälp av evolutioner som QLED, och sett till datorskärmar kommer LCD-varianter som VA och IPS vara fortsatt aktuella många år framöver.

Läser du denna artikel på en LCD-skärm? Minns du din första teknikprodukt med LCD-panel? Dela med dig i kommentarerna!

Skicka en rättelse
1

AMD:s Smartshift-teknik används i blott en bärbar dator i år

Med lanseringen av Ryzen 4000-serien för bärbara lyfte AMD dynamisk strömbudget med Smartshift, men utrullningen går långsamt. Läs mer

I samarbete med Mionix
3

Tävling: Fota designfavoriten – vinn gamingprodukter från Mionix

Svenska gamingmärket Mionix har nyligen sadlat om och hittat tillbaka till sina renodlade gamingrötter. Vi firar med tävling! Läs mer

8

Command & Conquer: Remastered – lördagsstream med Jonas

Ute faller regnet och vad kan då vara bättre än att sparka igång ett av 90-talets bästa RTS – häng med Jonas på en nostalgitripp! Läs mer

57

Nvidia Geforce RTX 3080-kort på bild – möjlig referensmodell med omdanad kylare

På forumet Chiphell syns nu bilder som sägs visa Geforce RTX 3080 i referensutförande, där oortodox kylarlösning står på menyn. Läs mer

71

Fractal Design Define 7 Compact – Define C-uppföljaren gör skäl för sitt höjda pris

Påkostade materialval och smarta lösningar står på schemat när Fractal Design lanserar uppföljare till gamla favoriten Define C. Läs mer

56

Sydkorea och Kina påbörjar jakten efter 6G

Utrullningen av 5G-nätverken är fortfarande långt ifrån färdig, men redan nu börjar Kina och Sydkorea arbeta mot 6G. Läs mer

70

Quiz: Vad kan du om RTS-genren?

Ikväll släpps Command & Conquer Remastered och vi firar genom att utmana läsarna på en lurig frågesport om realtidsstrategi. Läs mer

49

Spacex skickar upp ytterligare 60 satelliter till Starlink-nätverket

Spacex fortsätter att arbeta på rymdbaserad internetanslutning och har nu 480 satelliter för ändamålet i omlopp runt jorden. Läs mer

22

EVGA lanserar nätaggregatserien Supernova GT

Supernova GT lovar verkningsgrad i 80 Plus Gold-klassen med uteffekter om 650 eller 750 watt. Läs mer

19

EA fortsätter sitt återtåg till Steam

En diger samling klassiska titlar från spelutgivaren EA hittar ut på Steam, dessutom till reapris. Läs mer

23

Doom portas till handvevad spelkonsol

En spelutvecklare meddelar att han lyckats med konsten att porta Doom till den handvevade spelkonsolen Playdate. Läs mer

3

AOC lanserar tre krökta skärmar i G2-serien

Gamingskärmar i formaten 29 och 34 tum med upplösningar om 2 560 × 1 080 pixlar och radien 1500R på agendan. Läs mer