För knappt två år sedan presenterade Google den strömmande speltjänsten Stadia, med vilken sökjätten utlovade stordåd. Omedelbar åtkomst till spel utan installation, negativ latens och bättre multiplayer än en dator med hårdvara hemmavid var några av säljargumenten. För att visa att de menade allvar tillkom även en egen spelstudio.

I ett inlägg på Googles Stadia-sida berättar avdelningschefen Phil Harrison att de lägger ned spelstudion Stadia Games and Entertainment (SG&E). Syftet med studion var att ta fram spel särskilt skräddarsydda för streaming och bana väg för resten av industrin, snarare än att ta upp kampen mot de stora drakarna. Beslutet om nedläggning tillskrivs exponentiellt ökade kostnader för spelutveckling och att Google vill fokusera helhjärtat på tekniken bakom Stadia.

We see an important opportunity to work with partners seeking a gaming solution all built on Stadia’s advanced technical infrastructure and platform tools. We believe this is the best path to building Stadia into a long-term, sustainable business that helps grow the industry.

Creating best-in-class games from the ground up takes many years and significant investment, and the cost is going up exponentially. Given our focus on building on the proven technology of Stadia as well as deepening our business partnerships, we’ve decided that we will not be investing further in bringing exclusive content from our internal development team SG&E, beyond any near-term planned games.

Mer intressant än nedläggningen av SG&E är att Google på flera platser i inlägget talar om Stadia som en plattform, för att leverera en strömmande speltjänst till sina partner i spelvärlden. Med andra ord är Stadia på väg att bli en white-label-produkt för andra speldistributörer, som kan använda den tekniska plattformen för att utforma egenmärkta streamingtjänster.

Ett av problemen för Google Stadia har varit att få med andra speldistributörer på tåget, delvis för att sökjätten setts som en konkurrent och potentiellt hot med den egna affärsmodellen. Huruvida det är ännu ett skäl till att lägga ned spelstudion SG&E och att skifta fokus till att licensiera ut sin tekniska plattform går det endast att spekulera i.

What does this mean if you're a current or future Stadia gamer? You can continue playing all your games on Stadia and Stadia Pro, and we’ll continue to bring new titles from third parties to the platform. We’re committed to the future of cloud gaming, and will continue to do our part to drive this industry forward. Our goal remains focused on creating the best possible platform for gamers and technology for our partners, bringing these experiences to life for people everywhere.

I samma andetag meddelar Google att de inte har för avsikt att lägga ned Stadia för befintliga och framtida kunder. Sökjätten skriver att fler speltitlar släpps framöver och de ska fortsätta "gör vår del" för att driva industrin framför sig. Google har dock en lång historia av avvecklade produkter bakom sig och det går därför inte utesluta att Stadia som produkt i egen regi upphör längre fram.

Vad tror du om framtiden för spelstreaming? Är du en av de som köpt och testat Google Stadia, eller rentav fortfarande använder tjänsten? Dela med dig!