Apples applikationsbutik App Store både tillhandahåller applikationer samt agerar plattform för försäljning för digitala tjänster. Användare som exempelvis vill prenumerera på en streamingtjänst eller köpa något i ett mobilspel direkt i sin telefon dirigeras därmed till App Store för betalning.

All försäljning i App Store beläggs med en avgift som Apple tar ut i samband med köpet, vilket ofta gör tjänsten dyrare för användaren jämfört med andra betalningsmetoder. App Stores användarvillkor förbjuder dessutom applikationsutvecklare att inifrån applikationer dirigera om användare till externa alternativ, något som väckt stor kritik. Nu viker sig tillslut Apple något i frågan efter en granskning av japanska konkurrensmyndigheten Japan Fair Trade Commission (JFTC).

The update will allow developers of "reader" apps to include an in-app link to their website for users to set up or manage an account. While the agreement was made with the JFTC, Apple will apply this change globally to all reader apps on the store. Reader apps provide previously purchased content or content subscriptions for digital magazines, newspapers, books, audio, music, and video.

Bolaget meddelar att de från och med tidigt nästa år tillåter "reader"-applikationer nyttja en länk för att dirigera användare till sina webbplatser. Kategorin beskrivs i riktlinjerna för App Store som applikationer där användare kan nyttja sedan tidigare köpt material eller prenumerationer. I ett pressmeddelande tillägger Apple även att applikationer endast klassas som "reader"-applikationer om de inte har någon försäljning av digitala tjänster i sin applikation.

Det råder fortfarande en del frågetecken om vilka som kan nyttja undantaget i praktiken, men det bör innebära att exempelvis Netflix får tillstånd att implementera länkar. Detta då det inte går att använda deras applikation utan att först registrera ett användarkonto externt. De erbjuder inte köp av prenumeration i App Store och kan därmed anses endast erbjuda tillgång till sedan tidigare köpt material.

App Stores villkor ligger till grund för flera dispyter mellan Apple och både små och stora utvecklare. Epic Games spel Fortnite låstes ut från App Store till följd av att utvecklare inkluderat länkar i spelet för att köpa spelvaluta. Det eskalerade till rättegång tidigare i år, där Apple anklagades för att utnyttja utvecklare ekonomiskt. Apple håller dock fast vid reglerna för spel. De exkluderas helt från det nya undantaget och måste fortsätta bedriva försäljning genom Apples betaltjänster.

Läs mer om Apple och App Store: