De flesta har haft sina duster med bläckstråleskrivare för hemmabruk, produkter som inte sällan är hyfsat billiga. Tillverkarna håvar istället in storkovan genom bläckpatronerna – små obligatoriska tillägg som kommer med både verkliga och artificiella begränsningar. Genom i patronerna inbyggda kretsar kan skrivaren exempelvis verifiera om det handlar om originalprodukter, men även på mjukvaruväg bestämma när bläcket är slut.

Canon tar det hela ytterligare ett steg med sina multifunktionsskrivare, som i marknadsföringsmaterial beskrivs som tre- eller fyra-i-en-enheter, där dokumentskanner och fax är exempel på funktioner utöver utskrift. De förstnämnda kräver egentligen inget bläck för att fungera, men det struntar Canon i och sätter hänglås på hela enheten i fall då en eller flera bläckpatroner är slut. I en grupptalan i USA uppmärksammas nu detta.

Considering that printer inks expire typically after two or three years, even if someone rarely or never prints on these all-in-one machines, they would be practically forced to keep buying new ink just to use all functions of the device.

"There is no reason or technical basis for manufacturing the All-in-One Printers with an ink level detection function that causes the scanner to stop functioning when ink is low or empty. Canon designed the All-in-One Printers in such a way to require consumers to maintain ink in their devices regardless of whether they intend to print," continues the complaint. – Bleeping Computer

Bleeping Computer tittar närmare på stämningsansökan, som påstår att den begränsande funktionen endast finns på plats för att tvinga användare att köpa bläckpatroner. Sajten pekar därtill på att bläckpatroner för det mesta passerar bäst-före-datumet efter ett par år även vid begränsad användning, vilket ytterligare driver användare mot tvungna köp.

Många amerikanska användare har kontaktat Canon i den fråga som grupptalan berör. Bolagets svar har varit att multifunktionsskrivarna måste vara fulltankade för att inte riskera att skada enheterna. Enligt stämningsansökan finns det ägare till Canon-skrivare som inte hade köpt produkterna om detta särdrag marknadsförts tydligt. Det återstår att se om grupptalan går igenom framöver och om berörda användare får någon kompensation.

Har du något särskilt minne av en extra bångstyrig skrivare? Dela med dig i kommentarstråden!