I datorhårdvarans värld används det senaste snittets tillverkningstekniker flitigt, eftersom de tillåter mer energieffektiva och transistortäta kretsar, vilket översätts till högre prestanda. Även om framstegen blir allt svårare att nå, fortsätter halvledarjättar som TSMC jakten på mer avancerad teknik. Fabriker för att utöka och klara produktion på de senaste noderna är under uppbyggnad, men det är långt ifrån alla branscher som efterfrågar dessa avancerade kretsar.

Därför är elektronikhyllorna tomma – kretsbristen förklarad

Fordonsindustrins beroende av halvledare blev tydligt för den breda massan när kretsbristen stoppade produktionen. Sådana kretsar tillverkas på mycket gamla tillverkningstekniker med produktionsanläggningar och verktyg som är av en utdöende sort, varför kapaciteten inte kan skalas upp. För att komma runt problemet rapporterar nu Anandtech att TSMC uppmanar kunder att överge de mogna men lastgamla teknikerna, för att åtminstone äntra 2010-talet och tillverkning på 28 nanometer.

TSMC får en stor andel av sina intäkter genom mer moderna noder, men en fjärdedel kommer från den 14 år gamla 40-nanometersprocessen, eller ännu äldre varianter. Sådana kretsar är mindre energieffektiva och har lägre transistortäthet än motsvarigheter producerade med färskare teknik, vilket bland annat innebär att färre kretsar kan framställas av en ensam kiselplatta (eng. wafer).

Den stora kontraktstillverkaren menar därför att kunderna kan få både prestanda- och ekonomiska fördelar av ett byte till 28 nanometer. Inte heller 28 nanometer är dagsfärskt med lanseringsår 2011, men TSMC satsar fortfarande på att utöka produktionskapaciteten på denna nod. En fördel med 28 nanometer är dock att den kan framställas med enklare och billigare verktyg än verkligt moderna tillverkningstekniker. Tillverkningen är därför sannolikt inte mycket dyrare än på 40 nanometer och större, samtidigt som kunder får fler kretsar på samma yta och bättre presterande sådana.