De senaste åren har ihållande kretsbrist visat på ett tydligt beroende av halvledare, en skör balans som till största del står och faller med ett fåtal asiatiska länder. För att flytta några ägg från den gemensamma korgen har EU och USA därför svidat om till spenderarbyxorna, för att locka företag som Intel och TSMC att satsa på tillverkning på europeisk respektive amerikansk mark.

I början av 2022 meddelade Intels VD Pat Gelsinger att företaget lägger över 30 miljarder euro på anläggningar i Europa, där 17 av dem öronmärks fabriker i den tyska staden Magdeburg. Första spadtaget planerades till första halvan nästa år, men nu rapporterar lokaltidningen Volksstimme (via Reuters) att Intel låter jorden förbli orörd en stund till. Orsaken är högre kostnader än beräknat.

Geopolitical challenges have grown and demand for semiconductors has fallen. This means we cannot yet give a definitive date for the start of construction – Benjamin Barteder, Intel

Startskottet för fabriksbygget skjuts upp på obestämd tid och Intels talesperson Benjamin Barteder hänvisar till dalande efterfrågan på halvledare och ett förändrat politiskt och ekonomiskt läge. Högre energi- och materialpriser ska enligt uppgift skruva upp kalkylen från nämnda 17 till 20 miljarder euro, ett glapp som måste täckas innan fabriken kan bli verklighet.

Intel uppges vara intresserade av ytterligare subventioner och diskussioner om sådant pågår med lokala myndigheter. Enligt originalplanen ska Magdeburg bli hemstad åt två fabriker, så kallade megafabs, som utgör kronjuvelerna i den europeiska satsningen. Framtiden får utvisa om kretsproduktionen ändå kan följa tidsschemat och dra igång under år 2027.