AMD Ryzen 9 3900X och 7 3700X "Matisse"

AMD Ryzen 9 3900X och 7 3700X "Matisse"

Med Zen 2 och 7 nanometer lovar AMD en produkt som kan slå Intel. Ryzen 3000-serien är här och efter över ett decenniums frånvaro hälsar vi AMD välkommen tillbaka till toppen.

Vägen till Zen 2 på 7 nanometer

Det var en lång och brokig väg innan AMD i mars 2017 lanserade sin då helt nya arkitektur Zen. Den kom i ett skede då bolaget i många år behövt leva med sin felsatsning Bulldozer, som trots förbättrade Piledriver, Steamroller och Excavator inte kunde mäta sig mot Intels Core-arkitekturer.

Väl ute stod det klart att AMD åter var tillbaka i matchen och kunde konkurrera på en x86-marknad som alltmer dominerades av Intel – inte minst på serversidan där AMD fullständigt utraderats. Kombinationen fler kärnor än Intel, "tillräckligt bra" prestanda per kärna till bra priser gjorde att AMD efter inledande skepsis åter blev ett alternativ även bland inbitna prestandajägare.

Sedan dess har det hänt mycket. AMD överraskade på Computex 2017 med att tillkännage Ryzen Threadripper som klev upp till 16 kärnor och 32 trådar. Året därpå var det dags igen med generation två, som tog steget upp till hela 32 kärnor och 64 trådar. Denna baserades på uppfräschade arkitekturen Zen+, som tidigare gjorde entré i Ryzen 2000-serien för sockel AM4.

Arkitekturen Zen+ var i praktiken Zen med pressade latenser för cacheminne och minnesbuss, men utan några stora ingrepp. Nu är det dags för det första riktigt stora steget som är en sann vidareutveckling av Zen – Zen 2. Denna ska användas i alla segment från AMD, från bärbara och stationära datorer upp till servrar. Detta var ingen självklarhet från första början.

Zen 2 – med siktet inställt på servermarknaden

Att utveckla arkitekturer tar flera år och idag är AMD väl inne i utvecklingen av Zen 5. Sannolikt är bolaget också väl på väg med nästa steg (Zen 6?) och det finns garanterat övergripande tankar om vad som komma skall därefter. Det tar tid. Ledtiderna är oerhört långa och kräver noggrann planering.

Utvecklingen av Zen 2 inleddes i mitten av år 2015 och det stod tidigt klart att denna skulle tillverkas på en annan tillverkningsteknik än 14 nanometer från Globalfoundries. Nästa steg skulle bli 7 nanometer för att få ytterligare krympta transistorer och lägre strömförbrukning, vilket skulle möjliggöra produkter med fler kärnor inom samma eller en liknande strömbudget som Zen och Zen+.

Mike Clark, AMD:s chefsarkitekt för processorer, berättar att bolaget i början av utvecklingen av Zen 2 var inställda på att det skulle bli en arkitektur för servrar och inte konsumentmarknaden. Anledningen till detta var inte ett direktiv som tagits av en ledning, utan grundade sig helt och hållet i realiteter arkitekterna såg.

I takt med att tillverkningsteknikerna krympt har fördelarna blivit allt färre och runt 4 GHz blir det svårt att skala upp frekvenserna. Intel, som har helt egna fabriker, har en fördel i att de kan anpassa tillverkningen efter sina kretsdesigner. Det här är en av skälen till att de kan leverera högt klockade processorer och att dessa med rätt kylning kan överklockas till 5 GHz eller uppåt.

Intel-10nm-frequency.jpg

Nu har fysikens lagar sett till att tillverkningsteknikerna nått en punkt där högre klockfrekvenser med krympta noder inte längre är garanterade om ens möjliga. Tvärtom förutspås svårigheter att ens bibehålla tidigare vinningar. Till och med Intel som har kontroll över hela kedjan gick för flera år sedan ut med att de väntar sig lägre klockfrekvenser med framtida tillverkningstekniker.

Med 7 nanometer var AMD inledningsvis såväl inställda som införstådda i att Zen 2 skulle nå lägre maximal klockfrekvens än Zen. Det var vid tillfället ett faktum de behövde förhålla sig till. Det här är inget problem för servrar, där många lägre klockade kärnor är att föredra. För konsumentmarknaden ser det annorlunda ut, då hög prestanda med en kärna är viktigt. För det krävs både hög IPC (instruktioner per klockcykel) och höga klockfrekvenser.

Det var först sent i utvecklingen av Zen 2 då TSMC hade en tillverkningsteknik på 7 nanometer nära färdigställande som AMD såg potential att inte bara matcha Zen och Zen+ i klockfrekvens, utan rentutav kliva ännu högre. Enligt Mike Clark blev detta möte startskottet för Zen 2 på konsumentsidan, dock efter hård lobbying mot ledningen som tidigare i processen med det underlag som fanns då beslutet att det skulle bli en arkitektur för servrar.

Skicka en rättelse
7

Veckans fråga: När köpte du din första dator?

Är du ny i gamet, eller automatiserade du dina kulramar runt Dackefejden? Veckans fråga blickar bakåt mot det första datorinköpet. Läs mer

23

Samsungs sensommarnyheter med Note 20 Ultra som frontfigur

Den 21 augusti lanserar Samsung uppdaterade produkter i fyra serier – vi bjöds in på förhandsvisning. Läs mer

11

AMD och Lenovo tar Zen-arkitekturen till 6 watt

Den bärbara datorn Lenovo 100e med studentfokus bjuder på tvåkärnigt Zen-kisel med värmeutveckling om ynka 6 watt. Läs mer

9

ARM-medgrundare motsätter sig Nvidia-förvärv

Hermann Hauser beskriver i en BBC-intervju ett eventuellt Nvidia-uppköp av ARM som "katastrofalt". Läs mer

12

Project Xcloud till Sverige den 15 september

Microsofts spelströmningstjänst lanseras officiellt på den svenska marknaden i mitten på september ihop med över 100 spelbara titlar. Läs mer

43

Nvidia "Ampere" ryktas lanseras den 17 september

Efterträdarna till toppmodellerna RTX 2080 Ti och 2080 blir först ut, med successiv infasning av enklare modeller. Läs mer

28

AMD når 100 miljarder USD i börsvärde

Företaget når sin högsta aktievärdering någonsin under tisdagens handel till följd av en stark kvartalsrapport och framtidsutsikt. Läs mer

39

AMD:s kommande grafikkort "Big Navi" ryktas lanseras i november

Byggs på TSMC:s förfinade 7-nanometersprocess likt Zen 3-processorerna och kan komma utrustas med hela 16 GB GDDR6-minne. Läs mer

29

Apple Imac uppdateras med Intel "Comet Lake" och SSD-lagring över hela brädet

Den 27 tum stora Imac-modellen får extra kärlek genom fräsch processor och grafik, medan Fusion Drive stryks för samtliga datorer. Läs mer

44

Antalet 5G-telefoner väntas nå 250 miljoner sålda enheter i år

Var femte telefon såld under året har kommer ha utrustats med 5G-stöd, menar Digitimes Research – men de flesta hamnar i Kina. Läs mer

35

Kommande Macbook kan komma att utrustas med ny ARM-krets

Processorn A14X Bionic kan komma att förpassas till Ipads enligt nytt rykte. Läs mer

105

Officiellt: Amazon lanseras i Sverige

Amazons vice president för EU-expansion bekräftar satsningen som inte helt oväntat utlovar låga priser och snabba leveranser. Läs mer