Snabbguide: XBMC på Raspberry Pi

Enkortsdatorn Raspberry Pi har väckt mångas intresse, inte minst genom potentialen som billig mediaspelare. SweClockers tittar närmare på vad som krävs för att få igång populära XBMC.

Från att ha varit en begränsad produkt tänkt för utbildning har Raspberry Pi blivit många nördars nya leksak. Den ARM-baserade enkortsdatorn har implementerats i allt från bilar till superdatorer, och en uppsjö mjukvaroprojekt driver snabbt utvecklingen framåt.

En av de på förhand mest omtalade punkterna är dock mediaspelare och billigt alternativ till fullstor HTPC. I fokus står där grafikkretsen, med möjlighet att hårdvaruaccelerera h.264-kodat material i upp till 1080p30. SweClockers laddar mediacentret XBMC och tar en snabbtitt på vad systemet klarar av.

IMG_9897.jpg
IMG_9899.jpg
IMG_9898.jpg
IMG_9900.jpg
IMG_9901.jpg

Egenskap

Värde

Mått

85,60 x 53,98 mm

Systemkrets

Broadcom BCM2835

Processor

700 MHz ARM1176JZF-S

Grafikdel

VideoCore IV
OpenGL ES 2.0
1080p30 h.264/AVC high-profile

Minne

256 MB

USB 2.0

2 st. (integrerad hubb)

Videoutgångar

HDMI, RCA

Ljudutgångar

3,5 mm Minijack, HDMI

Lagring

Kortläsare (SD, MMC, SDIO)

Nätverk

10/100 Ethernet (RJ45)

Strömförbrukning

700 mA (3,5 W)

Strömförsörjning

5 V via Micro USB, GPIO

Pris (ca)

375 kronor

Raspberry Pi säljs främst genom RS Components eller Premier Farnell, och leveranstiden är i skrivande stund 3-7 veckor. Glöm inte att även 5 V-laddare med minst 700 mA krävs för att komma igång.

Välj och ladda ned XBMC-version

Trots att Raspberry Pi fortfarande är en relativt färsk produkt finns flera skräddarsydda alternativ på marknaden. Tre av de mest omtalade är OpenELEC, Xbian samt Raspbmc, alla tre baserade på färska versioner av XBMC.

SweClockers val faller på det sistnämnda alternativet, mycket tack vare en simpel installationsprocess samt täta uppdateringar. Raspbmc erbjuder filer för Windows, OS X samt Linux, och tillvägagångssättet för respektive beskrivs i detalj på projektets webbplats.

raspbmc.png

Under Windows handlar det om ett enkelt program, vilket automatiskt identifierar och korrekt formaterar minneskortet. Processen tar endast ett par sekunder, och fungerar utom problem med flera olika testade system. Observera att all data på minneskortet permanent raderas.

Första starten med Raspbmc

Förutom förberett minneskort krävs även ansluten nätverkskabel vid första starten av Raspbmc. Filerna på kortet är bara ett skal, där större delen av mjukvaran hämtas ned direkt från projektets servrar. Processen tar 10-15 minuter beroende på internetanslutning, och kräver inga åtgärder från användaren.

IMG_9891.jpg
IMG_9892.jpg
IMG_9893.jpg
IMG_9894.jpg
IMG_9895.jpg
IMG_9896.jpg

Efter utförd installation startar systemet automatsikt om, och visar för första gången XBMC. Upplevelsen här är minst sagt trög de första minuterna, antagligen på grund av att en hel del bakgrundsprocesser initieras i samband med premiäruppstarten. Nämnvärt är också att upplösningen verkar sättas till något i still med 640x480 pixlar, vilket kräver en manuell justering.

Att använda XBMC på Raspberry Pi

För att testa systemet på allvar används en riktig anläggning med Yamaha RX-V467 och Panasonic TX-P50G20E. Receivern plockar upp ljudet via HDMI, och skickar bildsignalen vidare till tv-apparaten. Navigationen sköts med ett USB-anslutet tangentbord, och filerna spelas upp från nätverkslagring över gigabitnätverk.

Med den initiala uppstarten ur världen går det snabbt bättre att navigera runt i XBMC. Menyerna flyter överlag imponerande väl, men ibland skiner systemets begränsade prestanda igenom. Det märks bland annat när tumnaglar för videoklipp ska genereras, eller när något insticksprogram vill uppdateras i bakgrunden.

screenshot001.png
screenshot002.png
screenshot003.png

Uppspelningsmässigt finns det i princip två lägen för Raspbmc och Raspberry Pi - saker fungerar eller saker fungerar inte. Videoklipp som kan hanteras av grafikprocessorn fungerar överlag bra, undantaget hög upplösning kombinerat med avkodning av tungt DTS-ljud. Media som inte accelereras utan hamnar på processorn är dock en helt annan femma, och fungerar i stort sett inte alls.

Direkt "ur kartong" fungerar h.264/AVC-kodade 1080p-klipp, även med high profile och bithastighet uppåt 15-20 Mbps. Sugna användare kan även aktivera stöd för VC-1 samt MPEG-2 genom att köpa licenser för ett par tior genom webbplatsen för Raspberry Pi.

screenshot004.png

Som tidigare nämnt kan ljudströmmar med DTS innebära problem och hackande, då avkodandet av dessa hamnar på och snabbt överbelastar processorn. Här hjälper överklockning en bit på vägen, och mildrar till viss del effekterna. Som standard kommer Raspbmc överklockad till 800 MHz, och fördefinierade profilen "Fast" i inställningarna pressar på ytterligare upp till 840 MHz. Nämnvärt är också att så kallad "passthrough", där ljudströmmen avkodas av receivern, är ett utmärkt alternativ om möjligheten finns.

Också omhuldade 23,976 Hz tycks till synes fungera bra. Avläsningen i XBMC hoppar vilt mellan orimliga värden, men informationen hos tv-apparaten samt subjektiv bedömning tyder på att det mesta är korrekt. Trots längre klipp blir det inte heller märkbara synkroniseringsproblem mellan bild och ljud, vilket annars kan vara ett hinder.

Sammanfattning - Raspberry Pi som HTPC?

Raspberry Pi är ett fantastiskt projekt, och nördhjärtat bultar utan tvekan lite extra jämfört med valfri mediaspelare direkt från butikshyllan. Generellt fungerar det också ganska bra, speciellt med avseende på saker som prislapp och strömförbrukning.

DSC03866.jpg
DSC03861.jpg
DSC03858.jpg

En hel del problem finns dock, lösningen med Raspberry Pi och Raspbmc känns inte helt mogen som primär HTPC-lösning för hela familjen. Framför allt handlar det om tydliga prestandabrister så snart arbete hamnar på processorn, samt begränsat stöd för filtyper och codecs. Under testandet upptäcktes också bitvis märkligt beteende, där bland annat avi-containern inte fungerade alls - trots exakt samma mediaströmmar som hos kusinen mkv.

Själva Raspbmc är inte heller helt färdigt. Under testande noterades flera frysningar, samtidigt som mediafiler växlade mellan att fungera och inte fungera. När allt väl rullar går det dock bra, och uppdateringarna från utvecklaren duggar tätt. Bara under tre dagars testande leverades inte mindre än två nya mjukvaror via den inbyggda tjänsten.

Sammanfattningsvis är Raspberry Pi något av en opolerad diamant som mediaspelare. Potentialen finns och mjukvarorna är på gång, men än så länge känns lösningen inte redo att ersätta vardagsrummets Boxee Box. Samtidigt tar systemet endast minuter att installera, har flera andra användningsområden samt får nördtarmen att vakna till liv med besked. Det är kanske värt några hundralappar.

Vidare läsning

Raspberry Pi är egentligen inte alls byggd för att vara en mediaspelare, utan XBMC-funktionen är mest en rolig biprodukt. Andra användningsområden är bland annat enkel webbserver eller hemautomation, samt framför allt utbildning.

Den som vill ha vidare uppslag runt Raspberry Pi eller liknande produkter bör kika in i SweClockers forum för enkortsdatorer. Där finns även djupare XBMC-information, samt erfarenheter från andra versioner av mjukvaran.

Kommentarer till artikeln

87 debattinlägg

Skicka en rättelse
22

Testpilot: Linksys EA9500 Max-Stream AC5400

Det vankas nätverk när SweClockers testpilot sätter tänderna i Linksys senaste router. Häng med när Yoshman undersöker påkostade värstingmodellen EA9500 Max-Stream. Läs mer

53

Följ Back 2 School på SweClockers

Passa på att fynda teknikprylar när svenska butiker firar skolstarten med rabatter och erbjudanden på datorer, spel och allsköns hemelektronik. SweClockers samlar medlemmarnas bästa tips i en lättöverskådlig lista. Läs mer

39

Nvidia anklagas för kodstöld till Ansel

Grafikmakaren Nvidia riskerar blåsväder runt avancerade skärmdumpsverktyget Ansel. En moddare påstår sig hittat välbekant kod för efterbehandling i mjukvaran. Läs mer

47

AMD tar marknadsandelar från Nvidia enligt ny rapport

Det pekar uppåt för AMD enligt en färsk rapport från analytiker. Grafikmakaren plockar marknadsandelar från Nvidia för modeller till stationära datorer. Läs mer

39

Sony tillkännager Playstation Now och Dual Shock 4-stöd för PC

Klassiska Playstation 3-titlar på datorn blir snart verklighet när Sony rullar ut en ny version av Playstation Now. Samtidigt lanseras en Dual Shock 4-adapter till PC. Läs mer

18

Video: Minneshantering för flera grafikkort

Med DirectX 12 och Vulkan kommer nya möjligheter för att samköra grafikkort. PC Perspective går igenom problem och lösningar runt minneshantering. Läs mer

35

John Carmack anklagas för teknikstöld – ska ha använts för att utveckla VR åt Oculus

I en ny utveckling i rättstvisten mellan John Carmack och Zenimax anklagar de sistnämnda både Carmack och Palmer Luckey för stöld av sekretessbelagd information. Läs mer

17

SpelClockers strömmar Deus Ex: Mankind Divided

Nya Deus Ex är här, en efterlängtad titel för många. Häng med på Twitch när Lannovar tar rollen som Adam Jensen och ger sig ut på äventyr. Läs mer

68

PCI Express 4.0 dubblerar bandbredden och ska kunna leverera minst 300 W

Det blir inte enbart dubblerad bandbredd med PCI Express 4.0. Anslutningen får även förmågan att leverera åtminstone 300 W – direkt från moderkortet. Läs mer

16

Nvidia tillkännager Tegra "Parker" med Pascal och Denver 2-kärnor

I samband med Hot Chips presenterar Nvidia Tegra "Parker", där den egna ARMv8-arkitekturen Denver återvänder och får sällskap av 256 CUDA-kärnor enligt arkitekturen Pascal. Läs mer

123

Google lanserar Android 7.0 "Nougat"

Efter en längre tid av betatester lanseras Android 7.0 "Nougat" skarpt för utvalda Nexus-enheter, där varken den populära telefonen Nexus 5 eller surfplattorna Nexus 7 ingår. Läs mer

99

Intel "Kaby Lake" Core i7-7700K går i upp till 4,5 GHz utan överklockning

När Intel sjösätter processorfamiljen Kaby Lake blir det med rekordhöga klockfrekvenser för toppmodellen Core i7-7700K, som utan överklockning har ett turboläge på hela 4,5 GHz. Läs mer