Från att ha varit en begränsad produkt tänkt för utbildning har Raspberry Pi blivit många nördars nya leksak. Den ARM-baserade enkortsdatorn har implementerats i allt från bilar till superdatorer, och en uppsjö mjukvaroprojekt driver snabbt utvecklingen framåt.

En av de på förhand mest omtalade punkterna är dock mediaspelare och billigt alternativ till fullstor HTPC. I fokus står där grafikkretsen, med möjlighet att hårdvaruaccelerera h.264-kodat material i upp till 1080p30. SweClockers laddar mediacentret XBMC och tar en snabbtitt på vad systemet klarar av.

  • Bildspel
  • Bild 1 av 5
  • Snabbguide: XBMC på Raspberry Pi
  • Snabbguide: XBMC på Raspberry Pi
  • Snabbguide: XBMC på Raspberry Pi
  • Snabbguide: XBMC på Raspberry Pi
  • Snabbguide: XBMC på Raspberry Pi
  • Bildspel
  • Bild 1 av 5
EgenskapVärde
Mått85,60 x 53,98 mm
SystemkretsBroadcom BCM2835
Processor700 MHz ARM1176JZF-S
GrafikdelVideoCore IV
OpenGL ES 2.0
1080p30 h.264/AVC high-profile
Minne256 MB
USB 2.02 st. (integrerad hubb)
VideoutgångarHDMI, RCA
Ljudutgångar3,5 mm Minijack, HDMI
LagringKortläsare (SD, MMC, SDIO)
Nätverk10/100 Ethernet (RJ45)
Strömförbrukning700 mA (3,5 W)
Strömförsörjning5 V via Micro USB, GPIO
Pris (ca)375 kronor

Raspberry Pi säljs främst genom RS Components eller Premier Farnell, och leveranstiden är i skrivande stund 3-7 veckor. Glöm inte att även 5 V-laddare med minst 700 mA krävs för att komma igång.

Välj och ladda ned XBMC-version

Trots att Raspberry Pi fortfarande är en relativt färsk produkt finns flera skräddarsydda alternativ på marknaden. Tre av de mest omtalade är OpenELEC, Xbian samt Raspbmc, alla tre baserade på färska versioner av XBMC.

SweClockers val faller på det sistnämnda alternativet, mycket tack vare en simpel installationsprocess samt täta uppdateringar. Raspbmc erbjuder filer för Windows, OS X samt Linux, och tillvägagångssättet för respektive beskrivs i detalj på projektets webbplats.

Snabbguide: XBMC på Raspberry Pi

Under Windows handlar det om ett enkelt program, vilket automatiskt identifierar och korrekt formaterar minneskortet. Processen tar endast ett par sekunder, och fungerar utom problem med flera olika testade system. Observera att all data på minneskortet permanent raderas.

Första starten med Raspbmc

Förutom förberett minneskort krävs även ansluten nätverkskabel vid första starten av Raspbmc. Filerna på kortet är bara ett skal, där större delen av mjukvaran hämtas ned direkt från projektets servrar. Processen tar 10-15 minuter beroende på internetanslutning, och kräver inga åtgärder från användaren.

  • Bildspel
  • Bild 1 av 6
  • Snabbguide: XBMC på Raspberry Pi
  • Snabbguide: XBMC på Raspberry Pi
  • Snabbguide: XBMC på Raspberry Pi
  • Snabbguide: XBMC på Raspberry Pi
  • Snabbguide: XBMC på Raspberry Pi
  • Snabbguide: XBMC på Raspberry Pi
  • Bildspel
  • Bild 1 av 6

Efter utförd installation startar systemet automatsikt om, och visar för första gången XBMC. Upplevelsen här är minst sagt trög de första minuterna, antagligen på grund av att en hel del bakgrundsprocesser initieras i samband med premiäruppstarten. Nämnvärt är också att upplösningen verkar sättas till något i still med 640x480 pixlar, vilket kräver en manuell justering.

Att använda XBMC på Raspberry Pi

För att testa systemet på allvar används en riktig anläggning med Yamaha RX-V467 och Panasonic TX-P50G20E. Receivern plockar upp ljudet via HDMI, och skickar bildsignalen vidare till tv-apparaten. Navigationen sköts med ett USB-anslutet tangentbord, och filerna spelas upp från nätverkslagring över gigabitnätverk.

Med den initiala uppstarten ur världen går det snabbt bättre att navigera runt i XBMC. Menyerna flyter överlag imponerande väl, men ibland skiner systemets begränsade prestanda igenom. Det märks bland annat när tumnaglar för videoklipp ska genereras, eller när något insticksprogram vill uppdateras i bakgrunden.

  • Bildspel
  • Bild 1 av 3
  • Snabbguide: XBMC på Raspberry Pi
  • Snabbguide: XBMC på Raspberry Pi
  • Snabbguide: XBMC på Raspberry Pi
  • Bildspel
  • Bild 1 av 3

Uppspelningsmässigt finns det i princip två lägen för Raspbmc och Raspberry Pi - saker fungerar eller saker fungerar inte. Videoklipp som kan hanteras av grafikprocessorn fungerar överlag bra, undantaget hög upplösning kombinerat med avkodning av tungt DTS-ljud. Media som inte accelereras utan hamnar på processorn är dock en helt annan femma, och fungerar i stort sett inte alls.

Direkt "ur kartong" fungerar h.264/AVC-kodade 1080p-klipp, även med high profile och bithastighet uppåt 15-20 Mbps. Sugna användare kan även aktivera stöd för VC-1 samt MPEG-2 genom att köpa licenser för ett par tior genom webbplatsen för Raspberry Pi.

Snabbguide: XBMC på Raspberry Pi

Som tidigare nämnt kan ljudströmmar med DTS innebära problem och hackande, då avkodandet av dessa hamnar på och snabbt överbelastar processorn. Här hjälper överklockning en bit på vägen, och mildrar till viss del effekterna. Som standard kommer Raspbmc överklockad till 800 MHz, och fördefinierade profilen "Fast" i inställningarna pressar på ytterligare upp till 840 MHz. Nämnvärt är också att så kallad "passthrough", där ljudströmmen avkodas av receivern, är ett utmärkt alternativ om möjligheten finns.

Också omhuldade 23,976 Hz tycks till synes fungera bra. Avläsningen i XBMC hoppar vilt mellan orimliga värden, men informationen hos tv-apparaten samt subjektiv bedömning tyder på att det mesta är korrekt. Trots längre klipp blir det inte heller märkbara synkroniseringsproblem mellan bild och ljud, vilket annars kan vara ett hinder.

Sammanfattning - Raspberry Pi som HTPC?

Raspberry Pi är ett fantastiskt projekt, och nördhjärtat bultar utan tvekan lite extra jämfört med valfri mediaspelare direkt från butikshyllan. Generellt fungerar det också ganska bra, speciellt med avseende på saker som prislapp och strömförbrukning.

  • Bildspel
  • Bild 1 av 3
  • Snabbguide: XBMC på Raspberry Pi
  • Snabbguide: XBMC på Raspberry Pi
  • Snabbguide: XBMC på Raspberry Pi
  • Bildspel
  • Bild 1 av 3

En hel del problem finns dock, lösningen med Raspberry Pi och Raspbmc känns inte helt mogen som primär HTPC-lösning för hela familjen. Framför allt handlar det om tydliga prestandabrister så snart arbete hamnar på processorn, samt begränsat stöd för filtyper och codecs. Under testandet upptäcktes också bitvis märkligt beteende, där bland annat avi-containern inte fungerade alls - trots exakt samma mediaströmmar som hos kusinen mkv.

Själva Raspbmc är inte heller helt färdigt. Under testande noterades flera frysningar, samtidigt som mediafiler växlade mellan att fungera och inte fungera. När allt väl rullar går det dock bra, och uppdateringarna från utvecklaren duggar tätt. Bara under tre dagars testande leverades inte mindre än två nya mjukvaror via den inbyggda tjänsten.

Sammanfattningsvis är Raspberry Pi något av en opolerad diamant som mediaspelare. Potentialen finns och mjukvarorna är på gång, men än så länge känns lösningen inte redo att ersätta vardagsrummets Boxee Box. Samtidigt tar systemet endast minuter att installera, har flera andra användningsområden samt får nördtarmen att vakna till liv med besked. Det är kanske värt några hundralappar.

Vidare läsning

Raspberry Pi är egentligen inte alls byggd för att vara en mediaspelare, utan XBMC-funktionen är mest en rolig biprodukt. Andra användningsområden är bland annat enkel webbserver eller hemautomation, samt framför allt utbildning.

Den som vill ha vidare uppslag runt Raspberry Pi eller liknande produkter bör kika in i SweClockers forum för enkortsdatorer. Där finns även djupare XBMC-information, samt erfarenheter från andra versioner av mjukvaran.

10

Snabbtitt: Minidatorn ECS Liva X

Kompakta datorer för hem- och kontorsbruk är rätt i tiden. SweClockers klämmer på ECS Liva X, en rejält krympt variant med Intel Celeron under skalet. Läs mer

18

Valve tillkännager Source 2 – kostnadsfri spelmotor med Vulkan-stöd

Under GDC 2015 lyfter Valve på locket och avslöjar Source 2, som blir gratis för spelutvecklare. Verktygen ska dessutom vara tillräckligt lättanvända för att låta gamers bidra till utvecklingen av sina favoritspel. Läs mer

28

AMD Mantle uppgår i Vulkan

Microsofts DirectX 12 och uppföljaren till OpenGL innebär inte slutet för Mantle. Nu avslöjar AMD att gränssnittet levar vidare i Vulkan, som i mångt och mycket bygger på Mantle. Läs mer

44

Nvidia släpper mikrokonsolen Shield Console – satsar på strömmande PC-spel

Det blir en ny spelkonsol i mikroformat när Nvidia presenterar Shield Console, som inte bara utrustas med alldeles färska Tegra X1 utan även är en av de första enheterna med Android TV. Läs mer

25

Sonys VR-headset Project Morpheus utrustas med 120 Hz OLED-skärm

Virtuell verklighet är en av höjdpunkterna under GDC 2015 och Sony är med på tåget med egna Project Morpheus, som bestyckats med ny skärm och får ett ungefärligt lanseringsdatum. Läs mer

44

Steam Machines lanseras i höst – tar sikte på Xbox One och Playstation 4

Efter månader av oklarheter tar Valve bladet från munnen och meddelar att Steam Machines släpps i slutet av året. Samtidigt utlovas konkurrenskraftig prissättning mot spelkonsolerna. Läs mer

24

Valve tillkännager Steam Link för fjärrspel till tv-bänken – Steam Controller prissätts

Satsningen på fjärrspel med In-Home Streaming ackompanjeras nu av dedikerad hårdvara och den länge försenade spelkontrollen Steam Controller, som nu får pris och släppdatum. Läs mer

43

Test: AOC U3477PQU – Ultrabred IPS-skärm

Det blir ultrabred bild och påkostad IPS-panel med smaskiga 3440 × 1440 pixlar när den prispressade bildskärmen AOC U3477PQU dimper ned i SweClockers testlabb. Läs mer

100

PC-spelsmarknaden fortsätter växa – dyster framtid för specialiserade konsoler

En allt mer köpstark målgrupp får intäkterna från PC-spel att skjuta i höjden och växa med 35 procent till 2018. Spelkonsolerna hotas däremot av stagnation och i vissa fall total utslagning. Läs mer

15

Tävla och vinn gamingpaket från Ozone

  • Tävling
  • Igår 16:01

Det blir tillbehör i stora lass när Ozone och Rotakorn Gaming drar igång en ny tävling för SweClockers medlemmar, däribland med gamingklassade tangentbord, möss och lurar. Läs mer

42

Unreal Engine 4 blir kostnadsfri nedladdning

Den mångsidiga spelmotorn Unreal Engine 4 blir gratis att ladda ned och använda när Epic Games ställer dörren på vid gavel för hobbyister och andra nyfikna hemmasnickare. Läs mer

45

Benq XL2730Z med AMD Freesync anländer till svensk återförsäljare

Efter vad som för många är lång tids väntan har den första skärmen med AMD Freesync hittat ut i butik. Det handlar om Benq XL2730Z, som på många sätt liknar populära Asus ROG Swift PG278Q. Läs mer

30

Phanteks Enthoo Evolv ITX på väg till svenska butikshyllor

Under våren breddar chassimakaren Phanteks Enthoo Evolv med modeller för ATX och Mini ITX. Efter ett första avslöjande på CES prissätts den mindre varianten, som nu är på väg till butik. Läs mer

76

AMD rekommenderar DirectX 12 och Vulkan istället för Mantle

Mantles vara eller icke vara ifrågasätts i och med DirectX 12 och nästa OpenGL – Vulkan. Nu rekommenderar AMD de annalkande gränssnitten, men antyder samtidigt om att Mantle ska vidareutvecklas. Läs mer

Senaste nyheterna

Redaktionens senaste nyhetsrubriker

Hårdvara
Mjukvara
Övrigt
Sök jobb