Krönika: "Ubuntu Edge blev en succé"

Krönika: "Ubuntu Edge blev en succé"

Smarta telefonen Ubuntu Edge nådde inte upp till finansieringsmålen, vilket av många utmålats som ett misslyckande. Teknikförfattaren Karl Emil Nikka presenterar en alternativ syn på saken.

En av veckans stora tekniknyheter var faktumet att Canonical inte lyckades samla ihop tillräckligt med pengar för att låta Ubuntu Edge-projektet bli verklighet. Webbtidningarna rapporterade om händelsen med rubriker som "Så dåligt gick det för Ubuntutelefonen", "Svalt intresse för Ubuntubaserad telefon" eller något om att de missade målet med över 19 miljoner dollar. Jag bidrar därför med min egen rubrik: "Ubuntu Edge blev en succé".

Bakgrund

Den populära Linuxdistributionen Ubuntu har inte suttit stilla bakom "skrivbordet" de senaste åren. Canonical, företaget bakom Ubuntu, har eftersträvat att skapa en enhetlig plattform som gör att Ubuntu kan köras på allt från stationära skrivbordsdatorer till mobiltelefoner.

Ubuntu_13.04_Raring_Ringtail.png

De möttes av stora motreaktioner när de tog det första steget i denna riktning och bytte ut det inrotade Gnome-skrivbordsgränssnittet mot den egenskrivna motsvarigheten Unity. Unity har dock mognat snabbt och bytet ter sig logiskt nu när Canonical utökar floran av enheter som operativsystemet ska kunna köras på.

I början av 2013 aviserade Canonical den mobilanpassade versionen av Ubuntu och i somras presenterade de sin tänka flaggskeppsmobil: Ubuntu Edge. De ville bygga en riktig värstingenhet som inte bara skulle kunna användas som en mobiltelefon, utan också som en skrivbordsdator. Tanken var att den skulle kunna dockas till en skärm och ett tangentbord för att kunna användas som om den vore en ultraportabel skrivbordsdator.

Ubuntu Edge och gräsrotsfinansiering

Framtagandet av Ubuntu Edge skulle lösas genom gräsrotsfinansiering. Projektet lades upp på webbplatsen Indiegogo, så att alla som ville kunde donera pengar till det. Det gick exempelvis att donera 695 dollar mot att få en färdig mobiltelefon om projektet blev verklighet. Om Canonical däremot misslyckades med att samla in målsumman på 32 miljoner dollar, motsvarande över 200 miljoner kronor, skulle donatorerna få sina pengar tillbaka.

Stora summor som 32 miljoner dollar är svåra att greppa. För att sätta det i proportion kan det nämnas att klockprojektet Pebble, det ditintills mest lyckade gräsrotsfinansierade projektet*, endast samlade ihop drygt 10 miljoner dollar (enligt BBC News). Canonical skulle samla in mer än tre gånger så mycket pengar!

edge.png

Till en början flödade pengarna in, men donationerna avtog snabbt i omfattning. När tiden för insamlingen rann ut hade inte ens hälften av pengarna kommit in. Canonical hade till slut endast fått in 12,8 miljoner dollar från nästan 20 000 donatorer. Slutresultatet kan tolkas på tre olika sätt.

Pessimisterna ser det som att Canonical floppade och missade målet med över 19 miljoner dollar. Optimisterna ser det som att de "i alla fall" slog rekord när de samlade in mest pengar av alla gräsrotsfinansierade projekt i historien. Jag ser det som att det blev en formidabel succé.

Ubuntu Edge floppade inte alls!

32 miljoner dollar är mycket pengar. Det är faktiskt så mycket pengar att jag inte tror att Canonical hade förväntat sig att insamlingen skulle lyckas. Det hade möjligtvis varit en bonus om den hade gjort det. Det primära målet med Ubuntu Edge var, enligt min spekulation, inte att bygga och sälja en värstingmobil. Ubuntu Edge-projektet var i mina ögon inget annat än årets hittills smartaste reklamkampanj (och det menar jag på ett positivt sätt)!

ui-4.jpg

Det händer så otroligt mycket i mobiltelefonvärlden att det är svårt att få uppmärksamhet. Hur mycket uppmärksamhet har exempelvis de mobila operativsystemen Jolla Sailfish OS, Tizen och Firefox OS fått? Att betala för uppmärksamhet genom en omfattande annonskampanj är otänkbart för ett företag som Canonical. Annonser har heller inte samma djupa inverkan som redaktionellt material. Det är därför som Ubuntu Edge-kampanjen, som jag hädanefter kallar Ubuntu Edge-projektet, var så briljant. Canonical lyckades få världens webbtidningar att skriva om Ubuntu Edge upp till hela fem gånger:

  • När insamlingen och konceptet lanserades.

  • När pengarna flödade in i en sällan skådad fart.

  • När pengarna slutade flöda in i samma takt och det började se mörkt ut.

  • När Ubuntu Edge blev det gräsrotsfinansierade projektet som dragit in mest pengar genom historien.

  • När det stod klart att det inte hade kommit in tillräcklig med pengar för att Ubuntu Edge skulle bli verklighet.

För webbtidningarna var Ubuntu Edge spännande att skriva om, så Canonical fick enorm publicitet och uppmärksamhet. Kanske fick de till och med mer publicitet än de hade vågat hoppas på.

Till en synnerligen låg kostnad sett utifrån det massmediala genomslaget lyckades Canonical göra Ubuntu till ett namn att räkna med i mobilvärlden. Nu kände i alla fall mobiltekniknördarna till Ubuntu. Att ha med sig oss tekniknördar kommer att vara otroligt viktigt för Canonical i nästa steg. Canonical kommer satsa på att samarbeta med någon av de etablerade mobiltelefontillverkarna som vill ha ett alternativ till Android och Windows Phone.

Mobiltelefontillverkarna har nämligen börjat hamna i en jobbig situation. De får allt svårare att differentiera sig mjukvarumässigt från sina konkurrenter. Samtidigt börjar mobiltelefonerna närma sig samma gräns som våra bärbara datorer i viss mån redan har nått, nämligen att genomsnittshårdvaran är tillräckligt bra för gemene man. Då undermineras också hårdvaran som konkurrensmedel. Den enda vägen som då kvarstår för mobiltelefontillverkarna, är att byta fot helt och hållet och satsa på något nytt som kan locka användare: ett annat koncept och ett annat operativsystem.

Att satsa på ett nytt operativsystem är ett mycket riskfyllt projekt för en mobiltelefontillverkare. Att på en marknad som domineras av Android och IOS lansera ett nytt operativsystem, utan att ha en hängiven användarskara med sig, är dömt att misslyckas. Användarna är idag så systeminlåsta, att det är extremt svårt att få dem att konvertera. Det är därför som Canonical behöver både ha ett branschetablerat namn och ett bevis på en hängiven användarskara, för att kunna fånga mobiltelefontillverkarnas intresse på riktigt.

ubuntu-edge-1.jpg

Nu kan Canonical visa att det finns ett stort antal användare som kan tänka sig att köpa Ubuntubaserade telefoner. De första köparna (det vill säga, vi tekniknördar) är dessutom inflytelserika köpare, som senare påverkar nära och kära i valet av mobiltelefonmodell. Canonical kan också peka på den enorma massmediala exponering de har fått, som säkerligen kommer göra det enklare att marknadsföra en kommande Ubuntutelefon. Ubuntu Edge-kampanjen blev alltså precis den succén som Canonical behövde!

Jag hoppas innerligt att mina spekulationer stämmer och att det finns någon eller några partnertillverkare som vill driva vidare utvecklingen av Ubuntu tillsammans med Canonical. HTC har sedan länge varit villiga att arbeta med flera operativsystem parallellt. Samma sak gäller även Samsung. Samsung är idag den överlägset största Androidenhetstillverkaren och de vill inte ha alla ägg i samma korg om samarbetet med Google skulle skära sig. De arbetar därför parallellt med operativsystemet Tizen. Frågan är om de istället borde satsa på systemet som 20 000 användare var villiga att betala över 12 miljoner dollar för innan det ens fanns?

– Karl Emil Nikka
Författare och föreläsare
Twitter: @KarlEmilNikka

* Räknas även gräsrotsfinansierade projekt som inte uteslutande gått via Indiegogo eller Kickstarter, finns det projekt som har dragit in mer pengar (som till exempel Cloud Imperium Games spel Star Citizen).

Kommentarer till artikeln

78 debattinlägg

Skicka en rättelse
52

Tävla och vinn Geforce GTX 980 Ti G1 Gaming med Gigabyte

Det är dags för en ny tävling på SweClockers. Den här gången har medlemmarna chansen att vinna ett exemplar av Gigabytes påkostade grafikkort Geforce GTX 980 Ti G1 Gaming. Läs mer

70

Windows 10 färdigställs under veckan – godkänns för RTM

Efter ett drygt halvår av publika tester kommer Windows 10 under veckan att nå RTM-status och därmed anses redo för allmänheten i slutet av juli. Läs mer

33

Intel Core i7-6700K, i5-6600K och styrkretsen Z170 lanseras den 5 augusti

När Intel lanserar arkitekturen Skylake läggs inledningsvis allt fokus på överklockare, som tidigt i augusti kan lägga vantarna på två K-märkta processorer och moderkort med styrkretsen Z170. Läs mer

35

Asus förbereder Radeon R9 Fury Strix med kylaren DirectCU III

Med Radeon R9 Fury får partnertillverkare fria händer att ta fram egna skräddarsydda lösningar. Det här har Asus fasta på med R9 Fury Strix, som bestyckas med nya kylaren DirectCU III. Läs mer

40

AMD Radeon R9 Fury får specifikationer

För den som inte fattat tycke för AMD:s vattenkylda lösning på Radeon R9 Fury X släpps inom kort det nedskalade syskonet R9 Fury, vars specifikationer nu hittar ut på nätet. Läs mer

34

Test: AOC G2460PG – Gamingskärm med 144 Hz och Nvidia G-Sync

Testlabbet hugger tag i den renodlade gamingskärmen AOC G2460, en något billigare modell med synkroniseringstekniken Nvidia G-Sync i upp till 144 Hz och Full HD-upplösning. Läs mer

84

AMD svarar om missljud i Radeon R9 Fury X

Efter kritikerstormen mot missljudet med Radeon R9 Fury X svarar AMD att problemet så gott som åtgärdats och att de arbetar med partner för att kompensera missnöjda kunder. Läs mer

63

AMD Radeon R9 Nano får fullskaliga Fiji

Den energieffektiva minstingen Radeon R9 Nano blir ingen avskalad historia utan baseras på fullskaliga grafikkretsen Fiji, rapporterar tekniksidan Anandtech. Läs mer

46

Nintendo NX kan släppas redan 2016

Spelkonsolen Wii U är ingen försäljningssuccé och Nintendo sticker inte under stolen med att arbetet på nästa generation pågår för fullt. Nu framgår att lanseringen kan komma att äga rum tidigare än många först förutspått. Läs mer

13

SweClockers tester första halvåret 2015

Med ett intensivt första halvår i backspegeln är det dags att varva ned för sommar och semester. SweClockers passar på att blicka tillbaka mot alla prylar och artiklar från testlabbet. Läs mer

51

Star Wars: Battlefront får systemkrav

Inför höstens lansering av Star Wars: Battlefront har en grupp gamers bjudits in för att testa en tidig alpha-version och därmed också fått tillgång till systemkraven. Läs mer

60

Asus Geforce GTX 980 Ti Strix med kylaren DirectCU III på väg till svenska butiker

Efter en första uppvisning på Computex 2015 är Asus nya kyllösning DirectCU III på väg ut i butik. Först ut att prydas med kylaren är nya Geforce GTX 980 Ti Strix. Läs mer

Nya platsannonser

De senast inkomna jobben