Dagens sofistikerade processorkärnor och integrerade grafiklösningar ställer allt högre krav på snabb dataöverföring mellan systemkretsens olika beståndsdelar, något som inte är helt enkelt att uppnå med traditionella elektriska banor i takt med att tillverkningsprocessen krymps. University of Colorado tror sig ha hittat lösningen på detta problem genom att ersätta den elektriska datalänken med komponenter för optisk överföring.

mmc_07_revised_crop.jpg

Medan användandet av optisk dataöverföring inuti processorer har varit på tapeten länge i forskningssammanhang hävdar universitetet att de är först ut att implementera lösningen i en fungerande systemkrets. Denna, förhållandevis primitiva skapelse, består av två processorkärnor samt en minnesbank på 1 MB som binds samman med 850 datalänkar bestående av optiska ledare.

Tack vare sin optiska datalänk kan kretsen erbjuda en bandbreddsdensitet på 300 Gbps. per mm2, vilket är ungefär 10 till 50 gånger högre än befintliga kretsar på marknaden med elektrisk dataöverföring. En positiv bieffekt av den nya tekniken är även högre energieffektivitet, då ljusbaserad kommunikation kan färdas längre sträckor vid samma strömanvändning.

Då det endast är själva datalänken som är optisk hävdar universitetet att tekniken bör vara förhållandevis smärtfri att implementera i framtidens processorlösningar, där alltifrån mobila systemkretsar och nätverkskretsar till högpresterande processorer för superdatorer ska kunna ta nytta av ljusbaserad dataöverföring.